Sábado, 23 de febrero de 2013

Sobra decir que de todas las tramas posibles que podrían surgir antes de la elección del nuevo Papa, la posibilidad de un «lobby gay», cuya influencia oculta podría haber motivado la renuncia de Benedicto XVI, sería la que menos desearía el Vaticano.

La prueba de la irritación del Vaticano llegó este sábado con un duro comunicado en el que se queja de «informes de prensa no verificados, no verificables o completamente falsos», insinuando incluso que los medios están tratando de influir en la elección del Pontífice.

Hay dos preguntas básicas al respecto. La primera es si existe realmente un dossier secreto sobre una red de personas dentro del Vaticano vinculadas por su orientación sexual como denuncian algunos periódicos italianos.…  Seguir leyendo »

The cardinals in Rome should choose an Asian, African or Latin American to succeed Pope Benedict XVI.

If the cardinals vote based on where they come from, then it is unlikely we would see a pope who is not from Europe, where every pope in modern history was born. A majority of the 117 cardinals come from Europe.

But their nationalities do not reflect the changing demographics of the Catholic Church in the 21st century.

There are around 1.2 billion Catholics in the world, and a majority of Catholics now live in Africa, Asia, and Latin America.

The biggest concentration of Catholics is in Latin America and the Caribbean, at 39 percent.…  Seguir leyendo »

On Thursday, the United Nations secretary general, Ban Ki-moon, rejected a legal claim for compensation filed in 2011 on behalf of cholera victims in Haiti. Through a spokesperson, Mr. Ban said the claims, brought by a nongovernmental organization, were “not receivable” because of the United Nations’ diplomatic immunity.

Regardless of the merits of this argument, the United Nations has a moral, if not legal, obligation to help solve a crisis it inadvertently helped start. The evidence shows that the United Nations was largely, though not wholly, responsible for an outbreak of cholera that has subsequently killed some 8,000 Haitians and sickened 646,000 more since October 2010.…  Seguir leyendo »

After President Obama’s recent announcement of a plan to invigorate the study of neuroscience with what could amount to a $3 billion investment, a reasonable taxpayer might ask: Why brain science? Why now?

Here’s why. Imagine you were an alien catching sight of the Earth. Your species knows nothing about humans, let alone how to interpret the interactions of seven billion people in complex social networks. With no acquaintance with the nuances of human language or behavior, it proves impossible to decipher the secret idiom of neighborhoods and governments, the interplay of local and global culture, or the intertwining economies of nations.…  Seguir leyendo »

Mañana y el lunes se celebran elecciones generales en Italia. Los análisis a posteriori de las grandes coaliciones y partidos transalpinos enfatizarán algún aspecto positivo de los resultados obtenidos, bien sea en el conjunto del país, en parte de él o en alguna de los dos Cámaras (recuérdese que el sistema político italiano es de bicameralismo perfetto, lo que implica la confianza de ambas Cámaras para poder gobernar). Todos clamarán particulares ganancias que les permitan reivindicar su derecho a existir y, por ende, justifiquen la pervivencia de un sistema de partidos altamente desprestigiado.

En realidad, solo una de las formaciones concurrentes podrá arrogarse un éxito neto, claro e incuestionable.…  Seguir leyendo »

Permítanme comenzar con una reflexión en cuanto a mis declaraciones sobre la función pública, que no niego; pero sí repudio la forma como han sido publicadas, porque han sido cortadas y, en consecuencia, manipuladas, quedando el mensaje final gravemente deformado. Si hablamos de la necesidad de regenerar la sociedad española en pleno siglo XXI, la premisa vale para todos: desde empresarios a trabajadores, desde políticos a periodistas. Si perdemos un mínimo de ética en la actuación diaria, podemos convertir este país en un lodazal de medias verdades, es decir, de falsedades, cuando conviene abrir debates, corregir errores, explicar, dar muchos pasos hacia delante y alguno hacia atrás.…  Seguir leyendo »

Entre las muchas promesas sobrevaloradas hechas por los predicadores del big data,la de la posibilidad de que un día se pueda proporcionar préstamos —e historiales de crédito— a millones de personas que hoy no tienen acceso a ellos parece realmente verosímil. Pero ¿qué precio —en términos de intimidad y de libre voluntad (por no hablar de los exorbitantes tipos de interés)— tendrán que pagar esos nuevos prestatarios?

En un pasado no tan lejano, la ausencia de datos válidos y fiables sobre los solicitantes sin historial de crédito no les daba a los bancos otra opción que la de catalogarlos como apuestas de alto riesgo.…  Seguir leyendo »

Hoy hace un mes que el Parlament de Cataluña aprobó, por 85 votos a favor, la Declaración de soberanía y del derecho a decidir del pueblo de Cataluña. En este breve período han habido muchas reacciones (críticas las más ruidosas) sobre el contenido de la resolución parlamentaria, como las que han expresado Foment del Treball, el Cercle d’Economia y los presidentes de las dos grandes entidades financieras catalanas.

Si bien es cierto que en momentos de malestar político y de desorientación gubernamental es fácil atreverse a dar recetas mágicas para mejorar el funcionamiento de la res publica, es paradójico que en tiempos de profunda crisis económica los empresarios catalanes dediquen más energías a realizar recomendaciones políticas que a reconocer y enmendar los errores cometidos en el pasado.…  Seguir leyendo »

Se está poniendo cada día más difícil el oficio de periodista. Estamos anegados entre los que llevan “la alcachofa” como arma de combate informativo y se la meten por el morro al golfo de turno, y los del periodismo de tendencia para quienes la diferencia entre Agamenón, su porquero y la verdad carece de secretos.

Me confieso incapaz de soportar esas sesiones erótico-festivas de actores; con sus alfombras rojas, sus comentaristas, sus lágrimas de macramé, sus vestidos inverosímiles y los rituales de las estatuillas, impuestos por esa máquina de ganar dinero que es el cine de Hollywood. Y lo que allá tiene empaque de superproducción con efectos especiales, trasladado a Madrid ya es una patochada ridícula y pasado a Barcelona alcanza el malestar de la vergüenza ajena.…  Seguir leyendo »

La mala salud nunca ha sido motivo para la renuncia de un papa al papado. No lo fue para Gregorio XII, el último que renunció, en 1415, porque lo hizo para salir del embrollo del cisma de Occidente . Los papas mueren con el cetro puesto. El motivo lo dijo el propio Benedicto XVI al periodista Peter Seewald en mayo del 2010: “Si el Papa llega a reconocer con claridad que no puede ya con el encargo de su oficio, tiene el derecho y en ciertas circunstancias también el deber de renunciar”. ¿Qué encargo y qué circunstancias requerían del frágil Papa una fuerza que ya no tenía?…  Seguir leyendo »

It has been scarcely a week since the International Olympic Committee announced its intention to exclude wrestling from the 2020 Summer Games, and the campaign to “Save Wrestling” is in full swing.

Donald Rumsfeld and John Irving, both former wrestlers, took to the op-ed pages to celebrate the sport’s Olympic legacy (which dates to the first Olympic Games in 776 B.C.) and its current popularity. Raphael Martinetti, the ineffectual president of wrestling’s international federation, FILA, has been ousted. Millions of dollars have been raised — Wall Street has a lot of former high school and college wrestlers — to underwrite a push for readmission before the IOC makes its final decision in May.…  Seguir leyendo »

¿Piensa que el papado seguirá siendo como es ahora? Es una pregunta que formulaba Peter Seewald al aún cardenal por aquel entonces Josef Ratzinger. Algunos hemos podido experimentar personalmente la mirada cercana y empática de este gran hombre, mirada de profesor sabio que indaga sobre la verdad de las cosas con la libertad y sencillez de un niño. Algunos hemos podido escuchar de sus labios respuestas lúcidas y clarividentes, respuestas exactas que, formuladas con la precisión característica del alemán, dejan la sensación de que se están cincelando, como con un láser, las palabras justas, las que resultan de haber llegado hasta el núcleo mismo de cada cuestión.…  Seguir leyendo »

Sangre, ranas, mosquitos, insectos, pestilencia, ulceras, granizo de fuego y hielo, langostas, tinieblas y muerte de primogénitos fueron las diez plagas que cayeron sobre Egipto hasta lograr que el Faraón permitiera que los israelitas pudieran salir de ese país. Ese es más o menos el número de plagas que tenemos la sensación que están cayendo sobre una España desconcertada, confusa, dolorida y cansada en donde la mayoría de los ciudadanos no puede entender la razón ni el sentido de tantas calamidades simultáneas.

El Debate sobre el estado de la Nación ha tenido, entre otras ventajas, la de obligar al estamento político a reconocer públicamente –aunque todavía con demasiados pudores y reservas– la necesidad de recuperar un mínimo de credibilidad.…  Seguir leyendo »