Domingo, 24 de febrero de 2013

We know that the proteins called gluten, found in wheat and other grains, provoke celiac disease. And we know how to treat the illness: a gluten-free diet. But the rapidly increasing prevalence of celiac disease, which has quadrupled in the United States in just 50 years, is still mystifying.

Scientists are pursuing some intriguing possibilities. One is that breast-feeding may protect against the disease. Another is that we have neglected the teeming ecosystem of microbes in the gut — bacteria that may determine whether the immune system treats gluten as food or as a deadly invader.

Celiac disease is generally considered an autoimmune disorder.…  Seguir leyendo »

It takes a certain talent to live in happy denial, to slide toward the edge of a precipice and be perfectly relaxed about it. Of all the talents that Italians are renowned for, such nonchalance is perhaps their greatest. Their economy is in deep recession; more than one in three young adults are unemployed; they are unable to compete economically with their neighbors; yet they continue as if nothing were happening, or as if a small glitch in the dolce vita could be fixed with the wave of a wand.

In particular, whether in awe or horror, they continue to be enchanted by the pied piper Silvio Berlusconi, the former and perhaps future prime minister and fabulously wealthy media magnate.…  Seguir leyendo »

El registro a la sede de Método 3 había casi concluido cuando apareció una última carpeta clasificada top secret. El azar y la necesidad la habían preservado de la reciente inundación de las dependencias y de las cribas y precipitados traslados de material sensible que siguieron a la revelación de la trama de espionaje por EL MUNDO el 11 de febrero. Desde ese mismo día el CNI, la Policía, los Mossos y los propios detectives rebotados con la compañía habían iniciado una frenética pugna por hacerse con los documentos digna de El halcón maltés.

Gracias al sentido cívico de uno de los agentes que, a la vista de su contenido, comprendió que sus jefes la enterrarían para siempre en el cajón de los secretos de Estado, esa carpeta llegó anteayer a mis manos.…  Seguir leyendo »

Segundo aniversario de la revolución libia. Y primera vez que veo a Ali Zeidan desde su nombramiento como primer ministro. Nicolas Sarkozy también está presente. Zeidan quería recibirlo esta misma noche en privado, antes de dar comienzo a su visita oficial.

Zeidan tiene el mismo aspecto modesto de antaño. La misma mirada de niño rebelde, tras sus gruesos lentes de pasta. Viste el mismo traje marrón gastado que siempre llevaba en nuestras visitas al frente de Ajdabiya, Misrata o Djebel Nefousa.

El amo del país, el líder de todos los libios, es un recién llegado cuya integridad, cuya falta de implicación con el régimen anterior y cuya rectitud moral terminaron aupándolo, como algunos llegamos a predecir, a la cima de un poder que él afirmaba no desear.…  Seguir leyendo »

Ningún cazador, como yo mismo hace 70 años, negará el fuerte y gratificante sentimiento de poder que da romper el vuelo y la vida de una perdiz sobre la vertical de su cabeza al verla y oírla rebotar casi a sus pies con el tan celebrado “pelotazo” propio de un ave de ala más bien corta para un cuerpo pesado. La gran ventaja de las armas de fuego es obrar a distancia, sin contacto con la presa y con la simultaneidad del efecto sobre esta y el trueno del disparo —que añade a nuestro placer el de un poder jupiternino: Iuppiter tonans—;tan instantáneo es todo ello que sería imposible no sentir la acción del dedo en el gatillo como causa eficiente en el sentido más cabal.…  Seguir leyendo »

No sé por qué ha sorprendido tanto la abdicación de Benedicto XVI; aunque excepcional, no era imprevisible. Bastaba verlo, frágil y como extraviado en medio de esas multitudes en las que su función lo obligaba a sumergirse, haciendo esfuerzos sobrehumanos para parecer el protagonista de esos espectáculos obviamente írritos a su temperamento y vocación. A diferencia de su predecesor, Juan Pablo II, que se movía como pez en el agua entre esas masas de creyentes y curiosos que congrega el Papa en todas sus apariciones, Benedicto XVI parecía totalmente ajeno a esos fastos gregarios que constituyen tareas imprescindibles del Pontífice en la actualidad.…  Seguir leyendo »

Hay un momento en la obra Vida y destino (Galaxia Gutenberg) de Vasili Grossman, el Guerraypaz de la batalla de Stalingrado y de la invasión nazi en la Unión Soviética, en que el siniestro personaje Liss, oficial de la Gestapo, le lanza una cínica perorata a su prisionero ruso, el viejo bolchevique Mostovskoi: «No veo razón para nuestra enemistad. En el mundo existen dos grandes revolucionarios: Stalin y nuestro Führer. Stalin nos ha enseñado muchas cosas. Para construir el socialismo, Stalin no vaciló: liquidó a millones de campesinos. Nuestro Hitler advirtió que al movimiento nacionalsocialista alemán le estorbaba un enemigo y decidió liquidar a millones de judíos.…  Seguir leyendo »

El estrés es una experiencia habitual en la vida de las personas y una reacción normal frente adversidades y desastres. El concepto estrés en psicología tiene un significado dinámico: es el estado que experimenta un organismo cuando es afectado por cualquier circunstancia del medio interno o externo, que demanda un cambio en la relación entre ambos. En las personas, la experiencia del estrés se expresa a través de diferentes vías relacionadas entre sí: manifestaciones somáticas diversas (neuroquímicas, neuroendocrinas, musculares…), reacciones comportamentales variadas (luchar, huir, discutir, esperar, tramitar gestiones, conciliar, reiniciar…) y diferentes estados emocionales (expectativa, interés y estímulo, frustración, ira, impotencia, miedo, desánimo, desesperanza).…  Seguir leyendo »

Una vez Obama ha prestado juramento para un segundo mandato como presidente de EE.UU., afronta una prueba importante; podría aprovechar esta oportunidad y trazar su propia estrategia –teniendo en cuenta el cambio que tiene lugar en Oriente Medio– o bien servirse de tal estrategia para tender puentes con esta zona del mundo y modificar las relaciones de EE.UU. con Oriente Medio y el mundo musulmán. Pero Obama ha de presentar antes un plan claro porque la región ha cambiado de modo esencial.

La continuidad, no el cambio, será el rasgo definitorio de las políticas de Obama con relación a Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

«Il n’y a pas de place pour un pape émérite», déclara sèchement Karol Wojtyla en l’année 1994, pas si lointaine. Or il y aura un pape émérite – à partir du 28 février 2013, à 20 heures, avec des effets en chaîne sur l’Eglise catholique dont il est impossible d’estimer la portée.

Le geste accompli par Joseph Ratzinger – ex-Benoît XVI dans quelques jours – est d’un courage tel qu’à certaines éminences pourprées ou puissants monseigneurs de curie il est apparu comme de la témérité, et que d’autres l’ont même pris pour un signe de faiblesse, sinon de lâcheté.

C’est en effet un geste qui aura l’effet historique, «épocal», de désacraliser la figure du pontife, en l’alignant, dans l’imaginaire futur proche des fidèles, sur celle d’un grand chef religieux et rien de plus.…  Seguir leyendo »

When I was a boy, around the time Pope Pius XI died, in 1939, I remember my dad saying he could be the next pope if he got the votes. He said there were no rules saying the pope had to come out of the cardinal pool, or be a bishop or priest of some kind; he only had to be a Catholic — male, of course — of good standing in the church, to be elected.

My mother, Flora, normally a kind soul, would tell Elmore Sr., “Shush, you could never in the world be the pope.” It was the only subject I remember them arguing about.…  Seguir leyendo »

I watched “Zero Dark Thirty” not as a former F.B.I. special agent who spent a decade chasing, interrogating and prosecuting top members of Al Qaeda but as someone who enjoys Hollywood movies. As a movie, I enjoyed it. As history, it’s bunk.

The film opens with the words “Based on Firsthand Accounts of Actual Events.” But the filmmakers immediately pass fiction off as history, when a character named Ammar is tortured and afterward, it’s implied, gives up information that leads to Osama bin Laden.

Ammar is a composite character who bears a strong resemblance to a real-life terrorist, Ammar al-Baluchi. In both the film and real life he was a relative of Bin Laden’s lieutenant, Khalid Shaikh Mohammed.…  Seguir leyendo »