Lunes, 25 de febrero de 2013

I used to be able to justify using Facebook as a cost of doing business. As a writer and sometime activist who needs to promote my books and articles and occasionally rally people to one cause or another, I found Facebook fast and convenient. Though I never really used it to socialize, I figured it was OK to let other people do that, and I benefited from their behavior.

I can no longer justify this arrangement.

Today, I am surrendering my Facebook account, because my participation on the site is simply too inconsistent with the values I espouse in my work.…  Seguir leyendo »

When Jesus established the papacy, the gospels report that he told St. Peter: “Amen I say to you: You are Peter, and upon this Rock I will build my Church, and the gates of hell shall not prevail against it.” These words are emblazoned in Latin across the front of St. Peter’s Basilica. St. Peter’s successors have incorporated his name to describe their work, the Petrine ministry, and refer to themselves as Papa Petrus.

Yet the Petrine ministry is more than work, and being Papa Petrus is not a job; it is a calling in which a man has been chosen by the direct descendants of the 12 apostles as agents of God to be the Vicar of Christ on Earth.…  Seguir leyendo »

Last week’s decision by the United Nations to reject a claim to compensate Haiti’s half-million-plus cholera victims and their families is unconscionable and immoral. Numerous studies find that contaminated fecal matter from the U.N.’s Nepalese contingent was the source of the country’s cholera epidemic.

No one is suggesting that the asymptomatic Nepalese soldiers knew they were carrying the deadly bacteria — though if a recommendation to screen all peacekeepers before deployment was a requirement, as has been recommended, this whole tragedy could have been avoided. What the victims, legal teams and human rights activists believe is that rather than repair a broken sewage pipe, the U.N.…  Seguir leyendo »

En su obra maestra Diplomacia, Henry Kissinger describe, tal vez con demasiado idealismo, el sistema internacional de equilibrio del poder que, luego del Congreso de Viena en 1814-1815, produjo lo que se dio en llamar el «Concierto de Europa». Como lo describe Kissinger, tras las guerras napoleónicas, «No sólo había un equilibrio físico, sino también moral. El poder y la justicia estaban en sustancial armonía». Por supuesto, el concierto terminó en cacofonía con el estallido de la Primera Guerra Mundial en el verano de 1914.

Hoy, después de la brutalidad de la primera mitad del siglo XX, la bipolaridad temporaria de la Guerra Fría y la breve condición de hiperpotencia de Estados Unidos luego de 1989, el mundo una vez más está en busca de un nuevo orden internacional.…  Seguir leyendo »

Casi dos décadas después de propuesta la idea, la semana pasada Estados Unidos y la Unión Europea acordaron comenzar a negociar un Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversión (ATCI), cuyo lanzamiento (previsto para inicios de 2015) se presentó como un muy necesario “estímulo sin déficit” que ayudará a aumentar un 0,5% anual el PIB conjunto y mejorar el nivel de empleo a ambos lados del Atlántico.

Si bien el objetivo de ambas partes es eliminar todos los aranceles que aún rigen sobre el comercio bilateral, lo que les urge especialmente es reducir la maraña de barreras no arancelarias (formada sobre todo por normas y regulaciones técnicas y sanitarias contrapuestas) que han trabado el desarrollo de la relación económica bilateral.…  Seguir leyendo »

The inauguration of South Korea’s first female president, Park Geun-hye, on Monday is a trip down memory lane for most South Koreans — especially those in their 50s and 60s, whose support at the polls ensured her election victory last December.

For this “5060 generation,” as Koreans call it, Ms. Park has always been an emotional touchstone. She was the nation’s first daughter when her father, the dictator Park Chung-hee, ruled from 1961 until he was assassinated in 1979. For the last five of those years, she was also South Korea’s first lady — replacing her mother, who was killed in 1974 in a botched attack on Mr.…  Seguir leyendo »

Negotiators from the world’s major powers sit down with Iran this week for more talks on its nuclear program, just weeks after North Korea tested another nuclear weapon.

If the connection between these two events isn’t obvious, it should be: North Korea’s nuclear saga is a cautionary tale for anyone attempting to bargain with the Islamic Republic.

Back in the 1980s, when suspicions were first raised about North Korea’s nuclear ambitions, the country’s leadership was keen to distract attention with a show of clean hands. It joined the Nuclear Non-Proliferation Treaty, promised not to make the bomb and said it would report the whereabouts of all its nuclear material to international inspectors.…  Seguir leyendo »

Singaporeans are raring to do something extraordinary: protest.

That might not seem like a big deal with the Arab Spring uprisings; Chinese journalists taking to the streets; and thousands of typically docile Japanese rallying against government policies. But tropical Singapore is the land of quiet brooding, where mass street demonstrations are as common as snowstorms.

What has people so riled up? Well, people.

The impetus for the Feb. 16 march was a report that the tiny island’s population may rise by as much as 30 percent to 6.9 million by 2030. This seems to be the government’s answer to the question of how to sustain prosperity in one of the most crowded and expensive cities in the world.…  Seguir leyendo »

The Pakistani government early this month gave its nod to a proposal for Chinese government-owned China Overseas Port Holdings Ltd. to purchase control of Gwadar port from Singapore’s PSA International, which had won the contract in 2007 to operate the port for 40 years.

With this, operational control of the strategic deep-water Gwadar port will go to China. New Delhi’s reaction was as confused as ever with the Indian defense minister describing it as a matter of “serious concern” for India, but the external affairs minister suggested that India should not “overreact to everything that Pakistan does or everything that China is involved in.”

China has always been keen on gaining a strategic toehold in the Arabian Sea and Gwadar has been an attractive option.…  Seguir leyendo »

Greece reported recently that it has reached a primary budget surplus, the Holy Grail of austerity, meaning that once you exclude interest payments on the country’s massive debts, the country is finally taking in more revenue than it spends.

This news should be worthy of a ticker-tape parade, after three years of Draconian retrenchment and a partial write-down of privately held Greek debt.

Cruelly, however, the main beneficiary of a return to primary surplus may not be Prime Minister Antonis Samaras and his pro-bailout government, but the main opposition Syriza party, which is pushing for the country to refuse further austerity measures and declare a moratorium on its debt payments.…  Seguir leyendo »

Lo que caracteriza a la intervención pública en la sanidad es la equidad en el acceso y la cobertura universal, son sus grandes ventajas, pero también presenta desventajas como el exceso de utilización por la gratuidad de las prestaciones en el momento de uso, la escasa orientación al usuario y los problemas de eficiencia. La intervención privada presenta como bondades la competencia vía precios y calidad, la existencia de incentivos y la libre elección generadora de satisfacción entre los usuarios. Como carencias, no menores, señalamos la inequidad, el riesgo moral, la selección adversa de riesgos y la inducción de la demanda.…  Seguir leyendo »

Señorías:

No se puede escuchar en las cosas, incluidos los libros, más de lo que ya se sabe o, al menos, se sabe que se ignora; es decir, quien quiere oír y entender, tiene que sentir. A pesar de que muchos de ustedes proceden de estratos sociales humildes, no saben lo que es la lucha diaria porque muchos nunca han estado inscritos en ninguna lista de ninguna fábrica ni de ningún súper ni tendidos a la largo de ninguna zanja. Ni bajo cero ni a 35 grados ni han dirigido ninguna empresa y, por supuesto, nunca han formado parte de las listas de los que buscan empleo.…  Seguir leyendo »

En estrategia política no hay peores errores que subvalorar al adversario, creerse la propaganda propia y presentar los deseos como realidades. Venezuela es el corazón de la polarización continental, sin embargo, luego de 14 años de Gobierno y 14 victorias electorales indiscutibles, es más importante entender lo que está pasando que hacer juicios sobre quienes son los buenos o los malos. Solo un cambio en la correlación de fuerzas interna puede revertir el deterioro democrático, nadie va a intervenir en el país y las condenas sirven para casi nada. Por encima de tomar partido lo central ahora es saber si Venezuela seguirá igual, empeorará o comenzará a cambiar positivamente.…  Seguir leyendo »

¿Hay un extremo de la injusticia en el que quien la sufre tenga autoridad moral para incumplir la ley? ¿Es hoy más justificable que nunca la desobediencia civil que promulgaba Thoreau en 1849? En una situación como la que vivimos, ¿quién puede ser considerado más ejemplar: el ciudadano que acata todo aquello que le mande su Gobierno, o el que practica una “insumisión ética”, como la llama el filósofo Miguel Abensoun en su libro La democracia contra el Estado, que le permita enfrentarse a los abusos de cualquier tipo de poder, haya salido de las urnas o no? Son diferentes modos de hacerse una pregunta que tiene 2.500 años, pero sigue sin encontrar respuesta.…  Seguir leyendo »

Sobre el homo oeconomicus,la ideología neoclásica o neoliberal está todo dicho, si bien no por parte de todos. Ya el poeta favorito de Alemania, Goethe, predijo en 1832 en su drama Fausto el dominio universal del dinero… ¡Y en verso! Sin embargo, a comienzos del siglo XXI tenemos que añadir algo esencial, nuevo y original: el Fausto digital, o más exactamente: el atrevimiento y ceguera fáusticos del capitalismo del ego.

Frank Schirrmacher, coeditor del Frankfurter Allgemeine Zeitung, describe en su libro de reciente aparición, Ego, cómo la implantación de este “nuevo” egoísmo ha ido adquiriendo carácter normativo y, tras la guerra fría, ha sellado la victoria de la teoría de la elección racional hasta en los detalles más nimios del mundo de la vida; incluso en el alma digital del homo novus.…  Seguir leyendo »

El gobierno británico publicó hace pocos días un documento, “el proceso de autonomía y las implicaciones de la independencia de Escocia”, que analiza las enormes dificultades que implicaría la secesión y posterior consolidación internacional de un hipotético nuevo Estado. Pese a pequeños repuntes recientes entre los partidarios de separarse, los sondeos publicados en los últimos meses vienen mostrando de forma sostenida que la mayoría de los escoceses se inclinan por mantener el vínculo con el Reino Unido y ahora, con el eficaz argumentario político que aporta este informe, parece que David Cameron encarrila definitivamente el triunfo del “No” en el referéndum convocado para 2014.…  Seguir leyendo »

Comme vient de le confirmer la commission européenne, les mauvaises prévisions de croissance laissent supposer que les objectifs en matière de déficit public et donc de réduction de notre endettement ne seront pas atteints. Faut-il vraiment s’en alarmer ?

Quels que soient les problèmes de financement qu’il pose, ce n’est sans doute pas l’endettement public de certains Etats qui menace le plus sérieusement la zone euro, mais la divergence croissante des économies des pays membres.

Depuis la création de la zone euro, les dirigeants européens n’ont cessé d’évoquer la convergence qu’il fallait en attendre. Au lieu de quoi, les divergences n’ont cessé de s’accentuer.…  Seguir leyendo »

ES posible que a Gerard Depardieu le hubiera gustado verse reflejado en la Tercera del ABC más por motivos cinematográficos que por fiscales, aunque la fama que está cobrando por estos últimos empiece a ser, al menos, como la que le han proporcionado muchas de sus películas. La mención que el ministro Montoro le ha dedicado hace unos días en el Senado es un reflejo más de esto.

El actor francés ha trasladado su domicilio fiscal de la luminosa París a Nechin, un pueblo belga a doscientos kilómetros de la capital francesa, y desde el sábado empadronado en Rusia, empujado por el incremento de la presión tributaria sobre los llamados ricos que ha impulsado François Hollande, y buscando zonas cercanas a Francia más benignas fiscalmente.…  Seguir leyendo »

Debo confesar que no conocía al filósofo Byung-Chul Han. Lo descubrí en Roma, el pasado lunes, removiendo libros en la librería Altroquando, en Via del Governo Vechio, una calle estrecha y oscura, repleta de encantadores negocios de arte antiguo y de talleres mecánicos, situada entre Castel Sant’Angelo y Piazza Navona. No es una librería espectacular, pero me gusta: allí encuentro lo esencial, huyendo del tsunami de novedades que me agobia en las librerías monstruosas tipo Feltrinelli. Estaba hojeando los típicos ensayos italianos sobre el malestar de Italia cuando, de repente, mis ojos se prendieron de un título que resume a la perfección lo que nos está pasando en Occidente: La società della stanchezza.…  Seguir leyendo »

L’effondrement du prix des asset-backed securities (titres garantis par des actifs) américaines adossées à des prêts hypothécaires subprimes date aujourd’hui de six ans. C’est à la mi-février 2007 que le prix de ces titres à la réputation désormais sulfureuse subit une dépréciation brutale, reflet du défaut en masse des emprunteurs défavorisés qui les avaient souscrits.

La réglementation financière a-t-elle significativement changé en réponse à l’effondrement global du système financier en septembre 2008 ? Non : les quelques mesures qui ont été prises depuis sont en retrait significatif par rapport à ce qui avait été considéré comme indispensable à l’époque.

Chacun s’accordait à penser qu’il fallait démanteler les banques dites «too big to fail», trop importantes pour pouvoir faire défaut sans que le système financier s’effondre à leur suite, le risque que constituent ces banques rebaptisées «systémiques» s’étant brutalement révélé insoutenable.…  Seguir leyendo »