Martes, 26 de febrero de 2013

Beppe Grillo, the Italian comedian-politician, told you this was coming, but maybe you didn’t take him seriously or still disdain the power of Twitter: Italy’s elections have produced deadlock, the news media are calling their country ungovernable, and the true victors are Grillo and his Five Star Movement.

His political tsunami has shaken Italian politics to the core and left the country facing months of instability and perhaps new elections, too.

Last night, having taken a quarter of the vote, Grillo chortled: “This is fantastic! We will be an extraordinary force,” and then announced he was off to bed with a cup of chamomile tea.…  Seguir leyendo »

Italy’s parliamentary election could not have gone worse for the country or the euro area.

It is now possible that in the coming months the currency zone’s third-largest economy will need a bailout from international creditors, at a time when Italy will have no government in place to ask for, or negotiate, a rescue. In case you had any doubts, the euro-area crisis is back.

As has so often been the case in Italy, the political gridlock has come in the Senate. Neither Pier Luigi Bersani’s center-left coalition, nor the center-right led by Silvio Berlusconi managed to win a majority, in a political system where a government needs the support of both houses in order to get anything done.…  Seguir leyendo »

What is the difference between Dmitri A. Medvedev and Vladimir V. Putin, Russia’s tag-teaming presidents? It’s the difference between officially asking experts for unvarnished advice, and punishing those experts for giving it.

In early 2011, when Mr. Medvedev (now prime minister) was still president, the Kremlin’s human rights council selected nine experts to scrutinize the 2010 conviction of Mikhail Khodorkovsky, who was once one of Russia’s richest men but is now its best-known political prisoner. I was invited to serve, the one American in a group with six experts from Russia, one from Germany and one from the Netherlands. We did not mince our words criticizing the Khodorkovsky trial.…  Seguir leyendo »

The life of Park Geun Hye, South Korea’s just-inaugurated first female president, has so far been bookended by two larger-than-life men of debatable success.

The first is her father, Park Chung Hee, the dictator who ruled the nation for 18 years until his assassination in 1979. The second is Lee Myung Bak, her predecessor who spent the last five years in the Blue House, Korea’s presidential residence, and a fellow member of her New Frontier Party.

Park must deal with their shortcomings in reverse. The immediate challenge is to be truer to her party’s name than Lee ever was. Lee left office this week with an approval rating in the 20s, an economy burdened by record household debt, a widening income gap, a strong currency that is hurting export competitiveness, relations with Japan frayed and North Korea raising hell around the globe.…  Seguir leyendo »

This past weekend, Jews celebrated Purim, the boisterous holiday that commemorates the escape by their forebears in Persia from certain annihilation.

The Scroll of Esther, which is read each Purim, recounts the unraveling of a genocidal plot initiated by the dyspeptic vizier Haman, who convinces his king, Ahasuerus, that a certain stiff-necked group should be expunged from his realm: “There is one nation scattered and dispersed among the nations throughout the provinces of your kingdom, whose laws are unlike those of any other nation and who do not obey the laws of the King. It is not in the King’s interest to tolerate them,” Haman tells Ahasuerus, according to the story.…  Seguir leyendo »

Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, has been doubling down on his hard-line message that all but rules out the possibility of direct talks with the United States. In the lead-up to the latest round of the so-called six-party talks on Iran’s nuclear program, which begin in Kazakhstan on Tuesday, Khamenei enumerated his reasons in a Feb. 16 speech.

Calling Western suspicions of Iran’s nuclear program «illogical,» «disingenuous» and «insulting,» Khamenei characterized the latest efforts by the Obama administration to negotiate directly with Iran as «a marketing ploy» designed to convince Islamic countries around the world that if the Islamic Republic, with its long history of resistance and endurance, finally relented and negotiated, then what hope would they have standing up against the West.…  Seguir leyendo »

Las tecnologías de la información transformaron nuestras vidas con tanta rapidez que a veces nos olvidamos de lo mucho que han cambiado las cosas en relación con un pasado no muy lejano. Hoy en día, millones de personas en todo el mundo hacen compras regularmente a través de Internet, descargan películas, libros y otros materiales a dispositivos inalámbricos, completan transacciones bancarias en cajeros electrónicos desde cualquier lugar y, cuando viajan, hacen por vía electrónica todas sus reservas y los trámites de embarque en los aeropuertos.

Pero hay un ámbito de nuestras vidas en el que la adopción de la informática viene con un notorio retraso: la atención de la salud.…  Seguir leyendo »

El mundo en desarrollo está viviendo un proceso de urbanización acelerada: se espera que la cantidad de habitantes de ciudades llegue a los cuatro mil millones en 2030, el doble del nivel de 2000. Sin embargo, la planificación urbana desorganizada y poco coordinada está llena de riesgos, amenazando con arruinar las esperanzas de los emigrantes de una mejor vida con condiciones poco sanitarias, desempleo y una alta exposición a catástrofes naturales.

En muchos aspectos, la urbanización es un proceso racional. Después de todo, las ciudades son centros generadores de prosperidad donde se concentra más del 80% de la actividad económica mundial.…  Seguir leyendo »

Los encuentros deportivos me entusiasman pero no me emocionan. Me entusiasman como espectador, si un partido se juega bien, o como historiador, por su interés cultural. Como espectador, me divertí mucho viendo el reciente partido en que la selección italiana de rugby venció a Francia. Y como historiador me llamó la atención un dato ofrecido durante el partido por un comentarista de la BBC: el primer encuentro internacional de la Federación Italiana de Rugby se jugó en 1929 en Barcelona. Ganó España. Me recordó una anécdota contada en las memorias de Manuel Iglesias-Sarria. Le iban a fusilar en Madrid durante la Guerra Civil, cuando intervino un oficial republicano que había visto al condenado jugar por España al rugby.…  Seguir leyendo »

Nadie tomó muy en serio a Carod Rovira cuando, en plena euforia del gobierno tripartito, fijó el año 2014 como el horizonte en el que Cataluña debía decidir su independencia. El 300º aniversario del fatídico 11 de septiembre de 1714 en el que las tropas borbónicas capitaneadas por el Duque de Berwick entraron en Barcelona a sangre y fuego tenía, en el imaginario del defenestrado líder de ERC, todo el simbolismo requerido para la nueva cita de Cataluña con su historia. Aunque Carod cayó primero y después el tripartito, la apelación al aniversario histórico parece que quedó en el acervo del partido que desde hace décadas enarbola la bandera del independentismo y, frente a la resistencia de Convergencia, que incluso desde su perspectiva más soberanista, es capaz de ver las dificultades del reto, ha impuesto el solemne calendario para la celebración de la consulta.…  Seguir leyendo »

La tesis de Acemoglu y Johnson sobre el “fracaso de las naciones” ha sido acogida por algunos como una oportuna explicación de la crisis de nuestro sistema político. Es una tesis sugerente, aunque discutida por algunos historiadores de la economía. Lo cierto es que se trata de una tesis mediáticamente agradecida al identificar culpables definidos. Y tiene además el mérito de la “parsimonia” con la que se encuentran cómodos algunos científicos sociales cuando tratan de interpretar fenómenos colectivos: la explicación se presenta como más convincente cuanto más sencilla —o más simplista— es.

Es atractiva la atribución de la responsabilidad de la crisis a unas “élites extractivas” que se han beneficiado de su posición dominante en las instituciones.…  Seguir leyendo »

Hoy quedan tres países europeos entre las siete primeras economías del mundo. Dentro de diez años quedarán dos. En 2030 sólo Alemania aguantaría en la lista, pero en 2050 ya no quedaría ninguno. ¿Qué significa esto? Que los Estados europeos son demasiado pequeños como para competir por separado en el mundo del siglo XXI. Tan sencillo como eso. Europa se enfrenta a un mundo que de aquí a 2030 va a sumar 2.000 millones de personas, fundamentalmente asiáticas, a la clase media, según la definición del Banco Mundial. La presión sobre los recursos, las materias primas, el agua y los alimentos será enorme, dado que nuestro planeta es limitado y no tenemos otro de repuesto.…  Seguir leyendo »

Hemos iniciado un nuevo año no exento de incertidumbres, inquietantes datos económicos y una más que comprensible preocupación —por no decir frustración— de los ciudadanos por el futuro de nuestro Estado democrático y social, que tanto nos ha costado edificar. No son pocas las familias que han perdido su fe en el sistema, en sus dirigentes y en el rumbo de nuestro propio país. Incluso, en el modelo territorial y de solidaridad regional que nos ha permitido alcanzar niveles de cohesión y desarrollo impensables hace tan solo unos pocos años.

¿Cómo no compartir esta inquietud? ¿Cómo permanecer insensible al sufrimiento de tantos hogares que han visto reducidos, cuando no completamente eliminados, sus ingresos, que han perdido quizás sus viviendas y se ven abrumados por gastos a los que difícilmente podrán hacer frente?…  Seguir leyendo »

La delicada situación que atraviesa España requiere de un análisis sereno y profundo. Afrontamos una crisis económica, pero también política e institucional sin precedentes en nuestra historia reciente, que alcanza a todos: partidos políticos, sindicatos, instituciones del Estado y medios de comunicación. Unas crisis que tienen su origen en una considerable pérdida de valores éticos y morales que afecta no sólo a la clase política sino a la sociedad en su conjunto.

Una muestra inequívoca de esta crisis de valores es la proliferación de casos de corrupción que, precisamente a causa de la crisis económica, actúan de acelerador de la creciente desafección de los ciudadanos hacia los partidos políticos.…  Seguir leyendo »

El Congreso de los Diputados admitió a trámite el pasado 12 de febrero una iniciativa legislativa popular, respaldada con cerca de 590.000 firmas, en la que se contienen una serie de medidas en defensa de la Tauromaquia como bien de interés cultural. Dicha iniciativa, surgida e impulsada directamente por la ciudadanía y no por un gobierno o un partido político, constituye sin duda un hito inédito tanto por su contenido –nunca antes una iniciativa legislativa popular había tenido como objeto la defensa de un fenómeno cultural– como por su valor no ya sólo jurídico o político sino, sobre todo, histórico y social.…  Seguir leyendo »

La prueba nuclear que realizó el régimen de Pyongyang el día 12 de febrero fue, como es bien conocido, la tercera, tras las de 2006 y 2009. Todo parece indicar que se ha distinguido de las anteriores en varios aspectos: ha sido más potente (6 kilotones, en lugar de los 2 kilotones de 2009 y de 1 kilotón en 2006) y el artefacto parece que también ha sido más pequeño y ligero que en pruebas anteriores, lo que indica que Corea del Norte está dando pasos para lograr su objetivo militar final, esto es, la colocación de una cabeza nuclear en un misil balístico intercontinental (ICBM).…  Seguir leyendo »

President Barack Obama has indicated that the Middle East situation will be one of his priorities of his new term in office. An essential component toward a peace agreement is to overcome the barriers of distrust among Israelis and Palestinians because of ignorance of each other.

The first step is to increase cooperation between Israeli and Palestinian professionals in the health area and expand those contacts to other areas of common interest.

While health initiatives alone cannot secure peace, particularly where political, cultural psychological and religious tensions abound, they often serve as a useful point of contact between conflicting parties. Binational health programs have served to expand cooperation between divided peoples, demonstrating the power of citizens’ communication in hostile political environments.…  Seguir leyendo »

De nouveaux maîtres du monde en devenir que sont l’Inde et la Chine font basculer la richesse économique de l’Ouest vers l’Est en modifiant la partition Nord-Sud. Même si ces pays émergents sont encore bien loin de rattraper le niveau de vie des pays industrialisés, leur développement rapide modifie les relations économiques et commerciales de la triade (Etats-Unis – Europe – Asie).

L’Inde, comme la Chine, connaît des taux de croissance parmi les plus élevés de la planète mais au prix de fractures sociales croissantes. Bâtir la prospérité économique sur la précarité sociale est une forme de grand écart qui arrivera bientôt à ses limites.…  Seguir leyendo »