Miércoles, 27 de febrero de 2013

I thought that when the Group of 20 circus of finance ministers and central banker reached Russia on Feb. 15-16, it would presage six months of bizarre performances culminating in September with the grandest summit on earth in St. Petersburg. Given that Russia excels at circuses and that President Vladimir Putin is something of a showman in chief, it should have promised to be an exciting time.

But judging by the opening performance, the meeting of the finance ministers and central bank governors in Moscow, it threatens to be a total waste of time and money. Their six-page, 26-paragraph communique was full of woolly woffle.…  Seguir leyendo »

America’s unwinnable war in Afghanistan, after exacting a staggering cost in blood and treasure, is finally drawing to an official close. How this development shapes Afghanistan’s future will have a significant bearing on the security of countries located far beyond. After all, Afghanistan is not Vietnam: The end of U.S.-led combat operations may not end the war, because the enemy will seek to target Western interests wherever located.

Can the fate of Afghanistan be different from two other Muslim countries where the United States militarily intervened — Iraq and Libya? Iraq has been partitioned in all but name into Shiite, Sunni and Kurdish sections, while Libya seems headed toward a similar three-way but tribal-based partition, underscoring that a foreign military intervention can effect regime change but not establish order.…  Seguir leyendo »

America’s stated goal is to remove President Bashar al-Assad from power in Syria. The United States also insists that any solution to the Syrian crisis should guarantee religious and ethnic pluralism. However, this rosy vision of a moderate and secular Syria after Mr. Assad’s downfall will not be achieved if the United States continues to depend on regional allies that have little interest in such an outcome.

President Obama has relied heavily on Turkey in seeking to oust Mr. Assad and Secretary of State John Kerry is scheduled to visit the Turkish capital, Ankara, later this week. But Turkey is part of the problem.…  Seguir leyendo »

Being about the only professor at a liberal, tolerant, cosmopolitan Western university who is known to be a practicing Catholic — baptized at the age of two weeks — I have been asked frequently in recent times about what I think will happen to the church in the light of Pope Benedict’s resignation. Will it split further, between conservatives and liberals? Will there be an African pope? When will there ever be female priests, then bishops? What about declining attendance of the European congregations (as opposed to the surging populations in the southern world)?

I sigh. When I turn to my daily newspapers, I sigh further, at the stereotyping, the false assumptions, the hostility in some quarters, the focus upon protocol rather than substance, the obsession with fiscal laxities at the Vatican rather than the proclaimed mission of Christ.…  Seguir leyendo »

Following election results in Italy is like watching the same movie again and again always hoping for, but never getting, a different ending. Viewers leave asking the same question: Why do Italians continue to vote for Silvio Berlusconi?

Certainly, Italians do care about politics, as this week’s elections results can testify (the turnout was still close to 75 percent at a time of high political disaffection). Foreigners have a hard time understanding why a media mogul who led Italy to the brink of bankruptcy in 2011, who is accused of tax fraud, Mafia associations, exploiting underage prostitutes and misconduct in public office, still manages to compete head to head in national elections.…  Seguir leyendo »

When Kenya goes to the polls on Monday, it will mark a generational change – no matter who wins. For the first time in its history, the country will be run by a leadership with hardly any direct experience of colonialism. There are risks to this development: the new leadership might trivialise what it means to be colonised, and the insidious ways in which imperialism is reproduced.

The outgoing president, Mwai Kĩibaki, is the last of the generation that led the country to independence, and for whom, whatever the policy, imperialism and anti-colonial resistance were not just slogans. They had seen blood in the streets and mass incarceration; the Hola massacre was mere smoke at the gates of hell.…  Seguir leyendo »

Supermarket boardrooms may be scrambling for damage limitation; and consumers and government departments may be wondering what the next revelation in adulterated or misrepresented food will be – but other people involved in food production are, primarily, angry.

My husband is a dairy farmer. Like his colleagues – many of who are attending the National Farmers’ Union opening today in Birmingham – he struggles with a low income and ever-rising costs, but I would say (and I would have said this before the horsemeat scandal) that one of his biggest challenges is inspection and red tape.

I could give you more examples than you could imagine.…  Seguir leyendo »

En 1970, el disidente soviético, Andrei Amalrik, señaló en su libro, Will the Soviet Union Survive until 1984?, que “todos los regímenes totalitarios se deterioran sin que se den cuenta.” Amalrik tenía razón, y es probable que se derrumbe –tal vez este año– el régimen establecido en 2000 por el presidente ruso, Vladimir Putin, por la misma razón por la que la Unión Soviética se colapsó en 1991.

Cabe señalar que el colapso de la Unión Soviética no fue el resultado de la “traición” reformista del presidente soviético, Mikhail Gorbachev. Tampoco tuvo que ver con los precios decrecientes del petróleo o la intensificación militar del presidente estadounidense, Ronald Reagan.…  Seguir leyendo »

No es mi intención analizar en estas reflexiones el Pontificado de Benedicto XVI, quien dejará de ser Papa mañana a las ocho de la tarde tras una renuncia histórica cargada de simbolismo. Los papas gustan de mover sus fichas pensando a largo plazo, a larguísimo plazo, sabedores de que gobiernan una institución milenaria, llena de goteras y grietas, achacosa a veces, pero siempre viva y pujante. Ratzinger no es excepción, sino todo lo contrario. El Papa es plenamente consciente de que en estos momentos está haciendo historia, marcando una nueva pauta en la Iglesia con esta última decisión suya tan valiente como premeditada.…  Seguir leyendo »

¡El CERN demuestra que la investigación básica también ofrece una rentabilidad inmediata!

La profunda y persistente crisis económica está desorientando las prioridades presupuestarias en las sociedades avanzadas. La urgencia por contener y reducir el déficit está llevando a que inversiones destinadas a la ciencia y la investigación básica se consideren con un rango de prioridad menos elevado. Sin embargo, existe un amplio consenso entre los economistas sobre la importancia crucial de la ciencia para preservar y fortalecer la competitividad de los países y aprovechar las oportunidades derivadas de la globalización.

A lo largo de sus más de cinco décadas de existencia, el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) ha ofrecido importantes ejemplos del impacto de sus descubrimientos en el desarrollo de nuevos sectores empresariales.…  Seguir leyendo »

En su autobiografía, José María Blanco-White cuenta que Carlos IV explicaba con orgullo que los reyes tenían la suerte de no poder ser traicionados por sus esposas, ya que tendrían que hacerlo con otros monarcas, y estos se encontraban demasiado lejos. Al margen de la veracidad de la anécdota, ajustada a la ingenuidad de aquel Borbón, la misma ilustra los peligros en que también incurrieron otros personajes reinantes al creer que su posición excepcional en la jerarquía del poder les colocaba por encima de cualquier riesgo. Recordemos a Alfonso XIII, cuando por una parte se lamentaba de su falta de popularidad a pesar de su afición a la práctica de deportes de lujo, olvidando que tal exhibición le colocaba a una distancia abismal de su pueblo, y por otra pensaba que nunca le sucedería lo que al zar Nicolás II, abandonado por sus nobles.…  Seguir leyendo »

No es cierto, se dice José K. en ese duermevela en el que se han convertido sus noches desde hace algunos meses, que el cementerio esté lleno de cenas copiosas. Lo estará, sugiere, de cenas en exceso frugales, como la suya, que la pensión da para lo que da y se acabaron aquellos tiempos de las acelgas y el lenguadito. Las acelgas. Sin más. Y en esa soñera, se entrevé nuestro hombre a sí mismo deambulando por las calles del barrio, vestido con maltrechos harapos que parecen sacados de Los Miserables. Gran Victor Hugo. Quizá por acercarse al siglo, el dios de los sueños le calza, además, un gorro frigio, consciente de que a José K.…  Seguir leyendo »

Las palabras, durante una campaña electoral, son tan inflamables como la gasolina, hieren como disparos, aunque revelen también aquello que se está quemando. Quien sabe escogerlas, y manejarlas, es capaz de entender el presente, e hipoteca el futuro. Quien lo ignora se condena. Voy a intentar explicar lo que ha ocurrido en Italia utilizando dos términos que me parecen las palabras clave para entenderlo. La primera es «tsunami». Pertenece a la lengua japonesa, y los italianos nunca habían oído pronunciarla antes del 26 de diciembre de 2004, cuando uno de estos fenómenos provocó una hecatombe en las costas del Océano Índico.…  Seguir leyendo »

«Por lo demás, opino que Cartago debe ser destruida». Así terminaba casi siempre sus discursos el senador Catón el Viejo durante el período de las guerras púnicas. Me viene esto a la memoria al considerar lo que viene aconteciendo en referencia al significado eclesial del Hecho Jacobeo, y a la situación de dolorosa zozobra que estamos viviendo en las circunstancias actuales.

Caminos desde todas las partes del mundo conducen a esta ciudad del Apóstol. Numerosas personas llegan para postrarse y dar un abrazo de paz a la imagen del Apóstol cuyo rostro se hace palabra llena de gozo y esperanza. Es el Patrón de las Españas desde tiempos muy lejanos.…  Seguir leyendo »

Muchos en Europa somos hoy ciudadanos de una nación que no existe. Creo que algo de esto ocurre en Catalunya. Pero también pasa en Portugal: las viejas fronteras lusitanas ya no configuran un castillo de soledades donde se pueda ser feliz. Casi todos los países europeos, incluso los mayores, son casas antiguas con muchas goteras. Por ello, a lo largo de los próximos años, se intuye que habrá una reforma de nuestro hogar continental: se tirarán paredes y se alzarán nuevos tabiques. El baile de las patrias ya ha ocurrido en Europa oriental: ahora nos toca a nosotros, en occidente.

Europa es un continente frágil: una península de Asia transformada en un laberinto a causa del surrealismo de las culturas y de la geografía.…  Seguir leyendo »

Aumenta la sensación generalizada de que en España nos encontramos ante un final de etapa. La crisis económica nos ha puesto frente al espejo. Al contemplarse, la sociedad española no se gusta a sí misma. Del orgullo reciente hemos pasado al desánimo general.

A partir de este diagnóstico, el profesor Manuel Jiménez de Parga, veterano catedrático de Derecho Político, pronunció el pasado 19 de febrero una brillante conferencia en la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas. Los que le conocemos desde hace muchos años sabemos que siempre ha sido persona optimista y positiva. Ni en momentos muy difíciles dejó de serlo.…  Seguir leyendo »

Dos años después del inicio de los levantamientos populares que convulsionaron Oriente Próximo, ya pocos hablan de una “Primavera Árabe”. En vista de la sangrienta guerra civil en Siria, el ascenso al poder de fuerzas islamistas en elecciones libres, crisis político‑económicas que se agudizan en Egipto y Túnez, la creciente inestabilidad en Irak, la incertidumbre respecto del futuro de Jordania y el Líbano y la amenaza de una guerra por el programa nuclear iraní, la luminosa esperanza de que surgiera un nuevo Oriente Próximo se ha apagado.

Si a esto le añadimos la situación en la periferia de la región, en el este (Afganistán) y el oeste (el norte de África, incluidos el Sahel y Sudán del Sur), el panorama se torna aún más sombrío.…  Seguir leyendo »