Viernes, 1 de marzo de 2013

The White House announcement that President Obama will not bring a peace initiative on his upcoming trip to Israel and the West Bank reinforces the sense that he sees the visit as an opportunity to reset ties with both the Israeli and Palestinian peoples at the start of his second term.

There is, of course, value in bolstering public support for intergovernmental relations. It is hard to conceive of any sort of breakthrough between Israeli and Palestinian leaders so long as the public on both sides are so skeptical of progress.

Yet if the White House focuses on people, and not just on governments, and points to significant statements that leaders on both sides have made, the result could be real progress.…  Seguir leyendo »

There’s no need to rehash the recent disastrous track record of the all-male Roman Catholic hierarchy. The sordid abuse of children by priests, the sinister coverups, the callous treatment of nuns, the deaf ear turned toward Catholics who happen to be gay or divorced — it’s all on the front page. The Catholic Church is hemorrhaging moral authority.

What’s much more devastating is that it is losing believers, too. If you can’t trust the messengers, why trust the message? It is not too much to say that the crisis in the church is contributing to a crisis of faith in the Gospel itself.…  Seguir leyendo »

In 2009, during his first address before a joint session of Congress, President Obama championed a budget that would serve as a blueprint for the country’s future through ambitious investments in energy, health care and education. “This is America,” the new president proclaimed. “We don’t do what’s easy.”

Four years later, even easy seems impossible. “Let’s agree right here, right now, to keep the people’s government open, pay our bills on time and always uphold the full faith and credit of the United States of America,” Obama pleaded during his State of the Union address.

By having to exhort Congress to execute even the most basic functions of government, Obama — fresh off the “fiscal cliff” fight and facing yet another showdown with lawmakers over massive automatic spending cuts — revealed just how limited the powers of the highest office in the land have become.…  Seguir leyendo »

A report just released by the United Nations Mission in Afghanistan states that there were 2,754 civilian deaths and 4,805 civilian injuries in that country during 2012. Unmentioned is a serious side effect of the conflict: the high number of opium-addicted children in Afghanistan.

The number has increased systematically the past few years.

The situation is not limited to Afghanistan. Children are affected in Pakistan as well. In Karachi alone, there are tens of thousands of child addicts most of who receive no care or support. New and more effective policies are needed to address this situation.

A study conducted in Afghanistan showed that in 25 percent of homes where adult addicts lived there were signs of significant drug exposure in the children tested, some as young as 14 months.…  Seguir leyendo »

For the past month, tens of thousands of Bangladeshis have filled Shahbagh Square here, demanding justice for crimes committed in 1971, when Bangladesh (formerly East Pakistan) attained its independence from Pakistan.

Ordinary people — grandparents, people in wheelchairs, men with beards, women in hijab, teenagers in jeans — have come out in throngs, in anger, but also in joy. Children are decked out in their favorite clothes, sitting on the shoulders of parents chanting slogans they don’t understand. Women have been able to participate safely, free from the harassment that often accompanies large crowds of angry men.

The year 1971 was seminal for Bangladesh.…  Seguir leyendo »

In one of Moscow’s central subway stations — Arbatskaya — the escalator leading up to the city exit ends in a spacious vestibule. On the front wall, a classic frame several meters high is covered with white plaster. It bears no image, and the white paint must be regularly renewed to avoid ugly cracks.

Not many Muscovites know that beneath the white plane is hidden a magnificent mosaic depicting “the Great Leader” — Josef Stalin in the apotheosis of victory in the Great Patriotic War (1941-1945).

I still remember how big and pompous that image looked and its intimidating influence on the weary people riding up the escalator.…  Seguir leyendo »

AT 8 p.m. last night in Vatican City, Benedict XVI resigned the papacy. Now American Catholics should consider resigning too.

The conventional wisdom has it that Benedict’s resignation sharply reduced the aura of the papal office, showed a tender realism about old age, and made clear that even ancient Catholic practices could be changed. That is all true, but the event’s significance is more visceral than that. It has caught the mood of the church, especially in North America.

Resignation: that’s what American Catholics are feeling about our faith. We are resigned to the fact that so much in the Roman Catholic Church is broken and won’t be fixed anytime soon.…  Seguir leyendo »

In deciding whether we want to be part of the EU we should ask ourselves whether or not it is advantageous to the UK to be part of that trading bloc. A trading bloc is advantageous if it enables us to access a larger free market for our goods and services. Economic theory from Adam Smith to David Ricardo shows that our prosperity is enhanced when we are able to focus on those goods and services that we are best at, and trade them with others who have different skills.

How is that going with our EU partners? Not very well judging by last year’s Office for National Statistics figures.…  Seguir leyendo »

No parliament, no government, no president of the republic. And now not even a pope. The situation in Italy resembles a house of cards in a perfect storm.

It’s not just a matter of politicians, scenarios and furniture flying all over the place until the storm subsides. The problem is deeper than that. The new Italian Parliament has three minorities that are unable to form a majority. It is a power game in which Pier Luigi Bersani, the electoral winner, is the political loser, and the electoral losers, former Prime Minister Silvio Berlusconi and ex-comic Beppe Grillo, are the political winners.…  Seguir leyendo »

Una situación desesperada puede la inclusión, otrora impensable, de ciertos temas en el debate público. En Francia, la idea que ahora se atreve a pronunciar su nombre en público es que el país se hundirá en un malestar económico cada vez más profundo, a menos que recupere su soberanía monetaria.

Dos llamativas declaraciones sobre la política económica por parte de los líderes franceses en las primeras semanas de este año han resaltado la fuerza de esta lógica. En primer lugar, el presidente François Hollande, preocupado por la apreciación del euro frente a otras de las principales monedas del mundo, llamó a fijar metas para el tipo de cambio.…  Seguir leyendo »

Over the years, the contention that the Israeli-Palestinian conflict be solved only through “direct talks” has become almost a mantra, especially from the Israeli government and its allies.

But direct talks between implacable foes, without active mediation, may be the worst possible way to try to settle the conflict. Facing one’s adversary directly across the table heightens psychological barriers even to a mutually beneficial deal.

So if the Israelis and Palestinians embark on yet another effort to end their conflict, active and vigorous U.S. mediation can play a crucial role to address the psychological and relational barriers that to date have frustrated talks.…  Seguir leyendo »

Realmente nadie creía que la última ronda de negociaciones internacionales con Irán sobre su programa nuclear fuese a producir un gran avance. Así que tampoco sorprendió a nadie que ello no ocurriera, a pesar de las concesiones que se hicieron en la reunión en Kazajstán del grupo P5 +1 (China, Francia, Rusia, el Reino Unido y los Estados Unidos, más Alemania). La creencia de los Estados Unidos sobre que un régimen de sanciones duras pudiese persuadir a Irán para que llegue a un acuerdo ha resultado ser – al menos hasta ahora – no realista.

A pesar de estar aislado y condenado al ostracismo, Irán ha logrado ganar un poco de espacio para respirar de manera estratégica con la ayuda de países como China, Rusia, India, Siria y Venezuela, lo que le permite resistir la presión occidental.…  Seguir leyendo »

L’Union européenne (UE) a naturellement une responsabilité dans la crise politique qui secoue aujourd’hui l’Italie mais, sauf à être myope voire aveugle, on ne peut occulter ses dimensions internationales et domestiques.

La crise politique italienne est d’abord le sous-produit d’une crise économique secouant la plupart des pays développés et européens, que ces derniers soient ou non membres de la zone euro (isnt’it ?). Elle a été particulièrement dure en raison de la défiance brutale que les marchés financiers ont exprimée vis-à-vis de la dérive des comptes publics de la péninsule – défiance que l’imbroglio actuel pourrait malheureusement ranimer.

Cette crise politique traduit aussi l’exaspération sociale d’une population souffrant des ajustements et des réformes impulsées par le gouvernement du courageux Mario Monti.…  Seguir leyendo »

La prensa está llena estos días de artículos que formulan la misma pregunta, «¿por qué hay tanta corrupción en España?». La respuesta que se ofrece se limita a la esfera de la política, y la solución sugerida es generalmente también una solución política. Por ejemplo, un artículo reciente apunta que «la principal causa de los escándalos es el alto número de cargos de designación política en las instituciones nacionales, autonómicas y locales», y que una reforma de este sistema proporcionaría algún tipo de solución. Eso es malentender el hecho de que la corrupción está arraigada en la naturaleza misma de las relaciones humanas.…  Seguir leyendo »

A lo largo de los últimos 14 meses, hemos asistido a una machacona utilización de la retórica del acuerdo y del consenso por parte del PP. Pero, en la práctica, esas palabras, acuerdo y consenso, no han dejado de ser eso: mera retórica, vacía de contenido. En el debate del estado de la nación (DEN), el presidente Rajoy afirmó que había ofrecido al PSOE toda una serie de acuerdos: pero los hechos demuestran que, amparado en su mayoría absoluta, nunca tuvo la más mínima voluntad política de pasar de las palabras a los hechos.

La situación requería y requiere recuperar consensos básicos ante la gravedad de los problemas que afectan a una ciudadanía que no entiende que los grandes partidos no se puedan poner de acuerdo para poner en marcha soluciones a esos problemas.…  Seguir leyendo »

Si nuestros actuales gobernantes se hubieran molestado en hacer explícitos sus objetivos cuando diseñaron la reforma laboral decretada ahora hace un año, entenderíamos mucho mejor lo sucedido en realidad en el último año en la economía española y, más en particular, en su mercado laboral. En documentos gubernamentales posteriores a la reforma se aludía a objetivos distintos del de la creación de empleo, que es el que hacía suyo la Ley 3/2012. Así, el Programa de Estabilidad de 2012 dejaba claro que uno de los fines a conseguir con los cambios en la regulación de las relaciones de trabajo consistía en impulsar un ciclo de moderación de rentas (devaluación interna) bien que solo de salarios.…  Seguir leyendo »

La primavera árabe sacudió toda una serie de regímenes autoritarios. Ahora que ha dimitido el papa Benedicto XVI, ¿será posible que ocurra algo similar en la Iglesia católica, una primavera vaticana?

Por supuesto, el sistema de la Iglesia católica, más que a Túnez o Egipto, se parece a una monarquía absoluta como Arabia Saudí. En ambos casos, no se han hecho auténticas reformas, sino concesiones sin importancia. En ambos casos, se invoca la tradición para oponerse a la reforma. En Arabia Saudí, la tradición solo se remonta a 200 años atrás; en el caso del papado, a 20 siglos.

Ahora bien, ¿es cierta esa tradición?…  Seguir leyendo »

A todos nos encantan las ideas claras, pero como decía Oscar Wilde la pura y simple verdad es que la verdad raramente es pura y nunca es simple. Además de compleja, a menudo es incómoda y quizás por todo ello hay tan poca afición a decirla en un tema tan importante como el del sobreendeudamiento familiar y los desahucios.

La Banca dice que nuestro sistema de crédito hipotecario ha funcionado perfectamente, porque primero permitió el acceso a la vivienda de una enorme proporción de la población, y después, ya en la crisis, se han renegociado muchos préstamos manteniendo muy baja la morosidad.…  Seguir leyendo »

«No os dejaré huérfanos» ( Juan14 ,18), dijo Cristo a los apóstoles : les prometió que les enviaría el Espíritu Santo, que a su vez les haría más plenamente hijos de Dios Padre. No os dejaré huérfanos: son estas las palabras que me vienen al alma mientras se acaba un pontificado. Benedicto XVI no nos deja huérfanos, porque sigue vivo su magisterio, porque nos acompañará con su oración y con su afecto paterno, porque cada día se hace más fuerte su figura de Buen Pastor y, finalmente, porque el Espíritu Santo seguirá guiando a su Iglesia con un nuevo Romano Pontífice.…  Seguir leyendo »

Las democracias del siglo XXI necesitan transformarse para que puedan tanto realizar mejor sus propios valores como evitar disfunciones y deficiencias generales: corrupción, escasa separación de poderes, partitocracia, poca participación ciudadana, ineficiente regulación de grupos económicos, reducida incidencia en cuestiones globales (pobreza, ecología). No todas las democracias son iguales, pero todas presentan márgenes de mejora. En nuestro contexto se añaden dos deficiencias específicas: la ausencia de tratamiento de la plurinacionalidad del Estado, y un modelo de descentralización muy insuficiente. Dos cuestiones diferentes que requieren soluciones también diferentes, pero que han sido confundidas desde la transición.

En la cuestión territorial, la Constitución del consenso (1978) pagó el precio de las indefiniciones y ambigüedades.…  Seguir leyendo »