Lunes, 4 de marzo de 2013

Russia and Iran are providing weapons and ammunition to Syria’s President Assad, while Saudi Arabia and Qatar deliver arms through Turkey to his opponents. John Kerry, the US secretary of state, has just announced that the US is increasing its non-lethal assistance to the rebels by a further $60m. Britain is asking the EU to lift its embargo on arms sales to the opposition.

None of this seems designed to end a conflict that, for a moment, seemed to be heading hesitantly towards negotiation. Ahmed Moaz al-Khatib, leader of the Syrian National Coalition, offered last month to discuss a settlement without demanding Assad’s resignation.…  Seguir leyendo »

The creeping infringement on human rights in Russia under President Vladimir Putin raises a broader quandary for the international community: Do repressive laws matter if they’re rarely or never enforced?

Over the past year, Russia’s parliament has passed a raft of measures impinging upon the human rights of its citizens. They allow authorities to impose onerous fines for unsanctioned gatherings, shut down websites they view as extremist and imprison journalists for slander.

Because the laws are often vaguely worded and have not yet been aggressively enforced, some might see them as something less than serious. As Bloomberg View writer Leonid Bershidsky put it: “The parliament has used its year in power to turn Russia from a pretend democracy into an equally fake dictatorship.”

Such analysis overlooks the powerful effect of simply having repressive rules on the books.…  Seguir leyendo »

Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética y, en una forma más leve, Estados Unidos impusieron límites externos a las actividades de los Estados y de las sociedades, lo que causó que los conflictos de larga data entre países más pequeños se “congelaran”. Después del colapso de la Unión Soviética en la década de 1990, dichos conflictos comenzaron a “descongelarse”.

Debido a que las tensiones interétnicas ya se encontraban en escalada, Yugoslavia fue el primer país en disolverse y adentrarse en un conflicto. Poco después, estalló la guerra entre Armenia y Azerbaiyán, seguida por luchas armadas en Transnistria y Chechenia. Mientras que algunos conflictos se encararon – el Occidente finalmente intervino militarmente en la antigua Yugoslavia, y Rusia luchó en Chechenia por casi una década e impuso la paz en Transnistria – otros, como por ejemplo el conflicto entre Armenia y Azerbaiyán, simplemente fueron congelados nuevamente.…  Seguir leyendo »

Fui colaborador cercano de Mariano Rajoy en su primer ministerio (1996-1999). Era de Administraciones Públicas. Yo, recién llegado al Congreso, era portavoz del PP en esa comisión. Mi oponente en el PSOE era un tal José Luis Rodríguez Zapatero (que llevaba 10 años). Ambos llegarían a ser presidentes del Gobierno. Yo abandonaría la política. Aunque como abogado del Estado tenía muchas posibilidades en el ámbito privado, decidí volver al servicio público. Me fui con el honor de haber sido representante de los ciudadanos y la decepción de haber conocido el lado oscuro de la política. Mi alejamiento comenzó por mi desacuerdo público sobre la guerra de Irak y el alejamiento del centrismo por el PP.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos están pidiendo a gritos una segunda Transición, un abanico de reformas en profundidad que permita reconstruir la confianza en las instituciones y en el Estado de derecho, una batería de decisiones de calado que ponga fin a la preocupante espiral de descrédito y crispación que sacude a España. Frente a quienes al calor de este huracán alientan el desguace del modelo autonómico o del ámbito local, cabe decir bien alto que la crisis política no se arregla demonizando lo político sino con más política. Hace falta más y mejor política para abordar la gravísima crisis económica, política, social, territorial e institucional.…  Seguir leyendo »

La principale leçon des résultats des élections législatives en Italie tient à la victoire de deux formes particulières de populisme menées par Silvio Berlusconi et l’ancien comique Beppe Grillo. On pourrait croire que ces deux figures sont en quelque sorte les deux faces d’une même médaille : deux personnalités «antipolitiques» rejetant les procédures traditionnelles de la démocratie.

L’un a profité du pouvoir pour voter des lois destinées à sauver son empire médiatique, l’autre a jeté l’anathème sur le système politique lors de son «Tsunami Tour» où il s’en est pris à tous les responsables avec des accents dignes d’un Savonarole postmoderne, les jugeant «tous corrompus».…  Seguir leyendo »

Cuando los hermanos Lorenzetti pintaron los grandes frescos La allegoria del Buon Governo e del Mal Governo,sobre tres paredes de la gran sala del Palazzo Pubblico de Siena, entre 1338 y 1340, es probable que no fueran conscientes de realizar la obra más grande del Renacimiento italiano; pero sabían sin duda que su planteamiento era revolucionario, en ruptura conceptual y temática con el arte religioso gótico del siglo XIV. Su pintura detallada de la vida civil toscana, como resultado socio político del modo de gobernar, estalla como un acto de acusación. El Buen Gobierno es la buena administración tanto de la ciudad como del campo, un bienestar evidente de todas las clases sociales, de ciudadanos pacíficos, una agricultura próspera, la paz exterior.…  Seguir leyendo »

¿Pueden ser el peso de la historia, la legalidad constitucional o el agradecimiento ciudadano argumentos suficientes para garantizar la vitalidad de la institución monárquica en la sociedad española hoy? Es obvio que, en la redacción actual de la Constitución Española, la Corona tiene claramente asignadas unas funciones y un rol institucional incuestionable: nada más y nada menos que el de la Jefatura del Estado. Pero desde hace tiempo —y en medio de otras extendidas reflexiones sobre la necesidad de iniciar una segunda Transición, o reiniciar nuestro sistema institucional que pudiera incluir una reforma de la Constitución— la sociedad española se pregunta por sus instituciones, sus símbolos y sus funciones.…  Seguir leyendo »

Coste de la matrículas en las Universidades Públicas

I

MOOC se ha convertido en la palabra de moda en el ámbito de la educación superior en el último año. Pero ¿qué es un MOOC? Y, sobre todo, ¿qué justifica que corran ríos de tinta que debatan si se trata o no de una revolución en el mundo educativo?

MOOC es un acrónimo cuyas siglas en inglés significan “curso masivo abierto en línea”. Masivo porque no pone límites al número de participantes. Abierto al carecer de restricciones en cuanto a quién puede seguirlo, al utilizar recursos que no son propietarios y están puestos a disposición de la comunidad, sin tener que pagar ninguna tasa de autoría por utilizarlos; y porque es gratuito.…  Seguir leyendo »

Tous les ingrédients de l’inflammable cocktail haineux sont rassemblés : théorie du complot, mises au pilori de personnalités «cosmopolites», chasses au faciès et ratonades, communautarisation des esprits…

La montée des populismes en Grèce ne faiblit pas. Au contraire, le parti de gauche dure Syriza caracole en tête des sondages, devant le parti de la majorité actuelle, Nouvelle Démocratie, suivi du parti néonazi Aube dorée. Des politiques influents au sein de Nouvelle Démocratie sont issus d’un autre parti de la droite extrême, le LAOS.

C’est dans ce contexte que l’on assiste à une agitation politico-médiatique autour de la «liste Lagarde«, censée recenser les comptes de la succursale genevoise de HSBC ayant des détenteurs grecs.…  Seguir leyendo »

España atraviesa momentos de enorme tribulación. Un diario ha publicado la fotocopia, o la fotocopia de la fotocopia, de unos papeles en que aparecen especies y fealdades cuya confirmación apartaría de la vida pública a gran parte de la cúpula del PP. El episodio es equívoco, confuso, increíble en muchos sentidos. Consta que algunos pormenores sueltos son exactos: tal cual aludido ha dado un paso al frente y corroborado noticias que no eran secretas ni manchaban su buen nombre. ¿Hemos de deducir que los demás son culpables? Esto sería monstruoso: equivaldría a dar por buenos unos datos que no sabemos de dónde proceden, ni en qué proporción responden a la verdad.…  Seguir leyendo »

The Swiss have approved a “fat-cat referendum» to limit executive pay by a crushing 68 percent to 32 percent, no great surprise perhaps given the current mood on bankers and other superrich around the globe. Yet this is Switzerland, not Greece, Italy or Spain and the vote isn’t the end of it. Switzerland is unhappy, and it is changing.

The referendum was the brainchild of Thomas Minder. The independent legislator began his struggle to give shareholders in Swiss-listed companies the right to control the pay of executives and board members in 2006. The anger that turned him into the man many Swiss see as an avenging angel was sparked as long ago as 2001, when Swissair, the national airline, went bankrupt.…  Seguir leyendo »

The recent slaughter of Shiites in Pakistan is another grisly reminder of the perilous condition of its minorities. Indeed, in Pakistan and Indonesia, the two largest Muslim countries, both of which are in the midst of a fraught experiment with electoral democracy after decades of military rule, murderous assaults on Shiites, Christians and Ahmadis by majoritarian Sunni fanatics have become routine.

As a report last week by Human Right Watch claimed, the Indonesian government has shown a “deadly indifference to the growing plight of Indonesia’s religious minorities.” Political leaders in Pakistan, too, are guilty of the same.

Successful mass mobilizations against autocratic rule in Indonesia and Pakistan, followed by free elections, raised hopes of a new civil society.…  Seguir leyendo »

El anuncio por el presidente de los EE.UU., Barack Obama, del inicio de las negociaciones para una “Alianza Transatlántica de Comercio e Inversión” ha generado entusiasmo a ambos lados del Atlántico. Tras un mes de intensa actividad, en el que parecía que el impulso a las conversaciones había perdido fuelle, el anuncio ha renovado la esperanza de que un transformador acuerdo entre los EE.UU. y la U.E. se pueda lograr.

Aunque los comentaristas y responsables políticos han explicitado los numerosos desafíos inherentes a dicho pacto, el estado de ánimo general es de optimismo, reflejado en los comentarios del Secretario de Estado de los EE.UU., John Kerry, en Berlín, durante su primer viaje al extranjero desde que asumió el cargo.…  Seguir leyendo »

La crisis en Europa es económica y social, pero ahora parece que también es, y quizá sobre todo, política. En un primer momento las dificultades políticas en diversos países tomaron forma de rechazo a los gobiernos y a los partidos en el poder. En beneficio de la oposición. Así, en España la izquierda, con José Luis Rodríguez Zapatero y el PSOE, dejó paso a Mariano Rajoy y al PP. Simétricamente, en Francia, Nicolas Sarkozy y la derecha perdieron las elecciones del 2012, primero las presidenciales y luego las legislativas, en beneficio de los socialistas y de sus aliados. La alternancia ha sido la primera expresión de la descomposición de los sistemas políticos.…  Seguir leyendo »

El resultado de las elecciones italianas debería constituir un mensaje claro para los líderes europeos: las políticas de austeridad que han implementado están siendo rechazadas por los votantes.

El proyecto europeo, idealista como era, siempre constituyó una iniciativa verticalista. Pero fomentar el gobierno de los países por tecnócratas, en una aparente burla de los procesos democráticos, y endilgándoles las políticas que conducen a la miseria pública generalizada, es algo completamente distinto.

Mientras los líderes europeos rehúyen el mundo, la realidad es que gran parte de la Unión Europea está en una depresión. La pérdida del producto en Italia desde el comienzo de la crisis es tan significativa como la de la década de 1930.…  Seguir leyendo »

Que s’est-il passé le 26 février 2013 en Italie ? 8,5 millions d’électeurs ont choisi, librement et de façon informée, d’envoyer 162 citoyens ordinaires les représenter au Parlement et au Sénat. Et qu’a-t-il été dit de ce résultat ? Que l’Italie était devenue ingouvernable, qu’elle était passée aux mains d’un clown, que le populisme venait de connaître un succès qui en appelait beaucoup d’autres, que le délitement des systèmes politiques institués avait commencé, que le projet européen était en danger et la démocratie en péril.

Les familiers du monde clos des professionnels et des experts de la politique se sont vite accordés pour affirmer que le vote des Italiens portait en germe les prémices d’un effondrement, annonçait un inéluctable désastre.…  Seguir leyendo »

There has been a lot of speculation, led by the BBC, CNN and bookmakers, about who will take over from Pope Benedict XVI as head of the Roman Catholic Church since Benedict stepped down Thursday.

Will it be a Latin American or an African, since these are the areas where the church is actually growing, not shrinking, the media asked breathlessly?

Or how about an American, a people’s pope after the intellectual Benedict, or someone who will be in touch with the reality of modern life, not one blinded by the dust of ancient dogma?

National newspapers have joined in to promote the cause of their favorite sons, Argentina pushing Cardinal Leonardo Sandri, Brazil claiming that Cardinal Odilo Scherer would be best, the Philippines supporting Cardinal Luis Antonio Tagle, the United States backing New York’s Cardinal Timothy Dolan, and Africans giving their votes to Cardinal Francis Arinze of Nigeria or Cardinal Peter Turkson from Ghana.…  Seguir leyendo »

Based on common colonial links and political systems, Australia’s relations with India should be close and comfortable and those with China contentious. For example, Indian contingents fought alongside the ANZACs at Gallipoli that is so central to the founding myth of Australian (and New Zealand) identity.

In fact, compared to the substantial and mutually beneficial relations with China, Australia has had sparse and troubled relations with India.

With India’s history of opposition to the Non-Proliferation Treaty and its refusal to sign the Comprehensive Test Ban Treaty, the nuclear irritant to the bilateral relationship assumed a symbolic importance out of proportion to the objective dimensions of the problem.…  Seguir leyendo »