Miércoles, 6 de marzo de 2013

In Caracas, Venezuela, you could tell a summit meeting mattered to Hugo Chávez when government workers touched up the city’s rubble. Before dignitaries arrived, teams with buckets and brushes would paint bright yellow lines along the route from the airport into the capital, trying to compensate for the roads’ dilapidation with flashes of color.

For really big events — say, a visit by Russia’s president — workers would make an extra effort, by also painting the rocks and debris that filled potholes.

Seated in their armor-plated cars with tinted windows, the Russians might not have noticed the glistening golden nuggets, but they would surely have recognized the idea of the Potemkin village.…  Seguir leyendo »

Turkey is rising. In the last decade, the country’s economy has nearly trebled in size. Just 10 years ago, the average Turk had one-fifth the income of the average European. Today, Turks are only 30% less wealthy than European Union citizens. Given Europe’s financial doldrums, Turkey could catch up in the coming years and realize its 4-centuries-old dream of becoming a great power again.

But on the political front, Turkey is still a mixed bag. The nation is vacillating between becoming a global power or taking a parochial path under the governing Justice and Development Party’s (AKP) straitjacket of conservatism.

In years past, following the vision of its founder, Kemal Ataturk, Turkey exercised a strict version of secularism, mandating no religion in government.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las cosas que se leen y escuchan en los medios sobre el presidente Hugo Chávez son siempre negativas, se exageran sus fallos, se distorsiona su discurso y se ignoran sus logros. La realidad es bastante diferente.

Hugo Chávez era querido por millones de personas todo el mundo. Cambió el curso de un continente y lideró un despertar colectivo de pueblos antes silenciados, explotados e ignorados. Chávez era un gran visionario y un creador de sueños.

Un hombre honesto de raíces humildes, que vivió de niño en una cabaña de adobe y vendía dulces en las calles para ganar dinero para su familia, Chávez soñaba con crear una nación fuerte, soberana e independiente de la influencia extranjera y digna ante el mundo.…  Seguir leyendo »

The significance of the results of Puerto Rico’s Nov. 6, 2012 status plebiscite, how Congress should react to those results and what needs to be done to finally resolve the issue of the island’s ignominious political status is slowly but surely emerging as part of the agenda of the “unfinished business of American democracy.”

The reason for some of the intentionally-created confusion about Puerto Rico’s most recent plebiscite can be easily explained. There are forces on the island — along with a small cadre of mostly “hired gun” allies in Washington — that oppose any Puerto Rican status solution because they want to replace the island’s current territory status with a governing arrangement that U.S.…  Seguir leyendo »

Xi Jinping and Li Keqiang are taking over China’s leadership at a time when growth has slackened and labor issues have become more complex.

Reports that businesses such as Foxconn Technology Group are raising wages and struggling to recruit workers in China have intensified debate over just how many surplus workers the country still has. Meanwhile, a boom in college-educated Chinese has raised concerns of an impending threat to U.S. competitiveness. These seemingly disparate concerns about China’s labor force are actually linked by common underlying factors, with critical implications for China’s ability to remain the growth engine of the world.

China’s large pool of surplus labor has fueled its rapid industrial growth.…  Seguir leyendo »

Hugo Chávez siempre fue un líder decidido a ganarse un lugar en la historia.

En sus frecuentes momentos rimbombantes, el difunto presidente de Venezuela disfrutaba de imaginarse todavía en el poder en 2021 —año en el que se conmemora el Bicentenario de la Independencia de su país— y como un moderno Simón Bolívar, el soldado y hombre de Estado nacido en Caracas que liberó a gran parte de Sudamérica del dominio español en el siglo XIX y que sigue siendo uno de los hijos del continente más reverenciados. Algunas personas creen que el que Chávez haya supervisado la reubicación de los restos de Simón Bolívar en un grandioso mausoleo nuevo —tal vez pensando en su propia salud menguante — fue un intento monumental por establecer esa conexión.…  Seguir leyendo »

Anyone still in need of proof that austerity isn’t fixing the euro area’s debt crisis should visit Portugal.

Hundreds of thousands of Portuguese took to the streets of Lisbon to protest against economic austerity on March 2, and the only surprise is that they didn’t do so earlier. Portugal is the euro area’s clearest example of how austerity is killing the patient, with the ill effects of counterproductive fiscal retrenchment unfolding before our eyes.

We rarely hear about Portugal’s economic troubles. With a population of 11 million, the country is much smaller than Spain or Italy, and it has less public debt than Greece and less private debt than Ireland.…  Seguir leyendo »

‘To lead” and “to seduce” have a single root in the Latin language. They are intimately tied in Venezuela, as well. For all of President Hugo Chavez’s failures as a leader, he was a supremely successful politician, a brilliant beguiler.

It is a testament to his seductive powers that after 14 tempestuous years of rule — two of them in the clutches of a devastating illness, which finally claimed his life Tuesday— he continues to have a near-mythical hold on the Venezuelan people. Even as the country crumbled around him, even as he leaves a legacy of ruin, the multitudes adore him.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, my colleagues will register the one millionth Syrian refugee. A milestone in human tragedy. And a figure that should, after two years of death and destruction, stir the level of political action needed to put an end to this war before more lives are lost, more people forced to flee and the conflict destabilizes the region.

The exodus from Syria has accelerated dramatically in recent weeks. In early December, some 20 months after the crisis began, refugee figures stood at 500,000. It has only taken three months for that number to double. As violence in Syria spirals out of control, more than 7,000 people arrive in Jordan, Lebanon, Turkey and Iraq every single day.…  Seguir leyendo »

The U.N. Security Council is set to vote this week on a new round of sanctions on North Korea in response to Pyongyang’s February nuclear test, and with China’s backing, it is likely to pass.

Beijing was «strongly dissatisfied and resolutely opposed» to the nuclear test, as Chinese Foreign Minister Yang Jiechi said. However, Beijing must walk a fine line in deciding how far it will go to press Pyongyang to change course.

North Korea’s nuclear test has again shaken regional stability and undermines China’s national interests. China’s strategic plan through 2020 is focused on economic development, which requires a stable international environment, particularly among neighboring countries.…  Seguir leyendo »

Para tener una idea de cómo entiende la relación entre Estados Unidos y México el norteamericano promedio, basta con mirar Breaking Bad, la serie de televisión aclamada por la crítica. Ambientada en Albuquerque, Nueva México, a unos cientos de kilómetros de la frontera, la serie da cuenta del ascenso y la caída de Walter White, un profesor de química de escuela secundaria que se convierte en un magnate de la metanfetamina.

La mayoría de los personajes del lado estadounidense de la frontera son caracterizados con piedad y profundidad. El descenso paso a paso del protagonista principal en el submundo de la droga muestra con mucha sutileza que cada decisión individual que toma en el camino parece casi razonable.…  Seguir leyendo »

El Fondo Monetario Internacional admitió tardíamente haber subestimado de manera significativa el daño que la austeridad tendría sobre las tasas de crecimiento de la Unión Europea. Esto resalta el carácter contraproducente de las recetas «ortodoxas» sobre las causas de la crisis de la deuda posterior al derrumbe financiero de 2008-2009.

La teoría convencional sugiere que si un solo país (o un grupo de países) consolida sus finanzas, puede esperar una reducción en las tasas de interés, el debilitamiento de su moneda y una mejora en su situación comercial. Pero, como esto no es posible en todas las grandes economías simultáneamente –la austeridad de un país (o de un grupo de países) implica una menor demanda para los productos de los demás– esas políticas eventualmente conducen a situaciones que buscan empobrecer a los vecinos.…  Seguir leyendo »

Moscow police may be getting to the bottom of a mystery that has rocked the Russian cultural scene: Who and what were behind a sulphuric-acid attack on the artistic director of the Bolshoi Ballet?

In January, an unknown assailant splashed the acid on the face of the director, Sergei Filin, as he was about to enter his Moscow apartment building. The attack seriously damaged the 42- year-old dancer’s eyesight. He has undergone repeated surgeries in Moscow and Germany.

Police this week detained three men in connection with the investigation: the previously obscure Andrei Lipatov and Yuri Zarutsky, and top Bolshoi dancer Pavel Dmitrichenko, whose roles include the lead in a production of “Ivan the Terrible.”…  Seguir leyendo »

Habladurías: «Dicho o expresión inoportuna e impertinente. Rumor que corre entre muchos sin gran fundamento» ( Diccionario de la RAE).

Hace dos semanas, junto al Debate del estado de la Nación, asistimos a una polémica innecesaria sobre la continuidad de Su Majestad el Rey Don Juan Carlos en el ejercicio de sus funciones. La cuestión se suscitó como reacción desproporcionada a una poco meditada afirmación de Pere Navarro, que tras solicitar la abdicación del Monarca se declara republicano. Esta declaración, junto a circunstancias familiares bien conocidas, han dado pie en los últimos días a un cierto replanteamiento de la cuestión monárquica en España.…  Seguir leyendo »

Antes de dimitir, el papa Benedicto XVI restableció el requerimiento, que Juan Pablo II había modificado, de dos tercios de cardenales en el cónclave para la elección de su sucesor. Hasta llegar a este sistema electoral, la Iglesia pasó por azarosas y conflictivas pruebas y errores, en parte provocadas por su renuencia a pensar en términos prácticos y estratégicos sobre una elección que, según la doctrina, debería ser inspirada por el Espíritu Santo.

Inicialmente, el obispo de Roma era elegido como los demás obispos, es decir, por aclamación asamblearia de los fieles. Sin embargo, ya en los tiempos de las catacumbas los desacuerdos en la elección provocaron numerosas protestas, tumultos violentos y cismas.…  Seguir leyendo »

Las llamadas comenzaron a las nueve con treinta minutos de lo que iba a ser una muy larga noche del 7 de febrero.

Parece que secuestraron a dos compañeros, me avisaron de la redacción de El Siglo de Torreón, el principal periódico de la zona metropolitana de La Laguna, en el norte de México.

En unos minutos confirmamos que, en efecto, dos trabajadores del periódico habían sido raptados en una tienda cercana. Mientras recabábamos más información recibimos otro reporte de las autoridades. La identidad de una mujer plagiada un par de horas antes en otra parte de la ciudad correspondía a la de otra empleada del periódico.…  Seguir leyendo »

Cuando a un paciente se le aconseja una operación quirúrgica suele entrar, salvo en casos de urgencia, en una “lista de espera”. Esta es el resultado de la incapacidad para satisfacer inmediatamente la demanda por parte de quien presta este servicio. Desgraciadamente, dicha demanda siempre excede la “oferta” que suele estar limitada por instalaciones, medios materiales o disponibilidad de personal cualificado.

En realidad, los prestadores de servicios sanitarios, públicos o privados, que en esto no hay diferencias, deben intentar satisfacer estas tres demandas:

1. Los mejores medios disponibles, instalaciones, personal, quirófanos y aparatos.

2. La mejor calidad posible en términos de complejidad, resultados y trato.…  Seguir leyendo »

La diversidad de lenguas ha dificultado la comunicación entre los humanos como ocurrió en la Torre de Babel. Para superar esa dificultad, los humanos siempre han anhelado encontrar una lengua común. El griego y el latín tuvieron ese papel en el mundo mediterráneo, coincidiendo con el máximo apogeo del poder político y militar griego y romano. Especial importancia para nuestra cultura tuvo el latín cuyo uso en forma escrita se prolongó hasta la Edad Moderna pese a no ser hablado por ningún pueblo. Su uso por la Iglesia aseguró esa continuidad durante siglos. Con el nacimiento de los modernos estados europeos florecieron sus propias lenguas desarrolladas en la alta Edad Media pero no consideradas cultas hasta entonces.…  Seguir leyendo »

Vivimos un momento trascendental en la vida de la Iglesia católica. Lo que significa que el mundo vive un momento trascendental. La renuncia de Benedicto XVI – que no es sucesor de Jesucristo, sino de Pedro, y que por tanto no se baja de la Cruz, sino que renuncia al ministerio de Obispo de Roma que recibió de los cardenales el 19 de abril de 2005- ha abierto un tiempo nuevo para los católicos, y lo ha hecho de un modo imprevisto. Se han producido especulaciones, algunas sorprendentes, porque quienes durante el pontificado de Juan Pablo II pretendían que Ratzinger era el lobo entre los corderos y como tal lo recibieron, lo despiden ahora como el cordero entre los lobos y lamentan la marcha de uno de los más excelsos intelectuales contemporáneos «a pesar» de su fe.…  Seguir leyendo »

¡Qué importantes son las palabras! Lo expresaba muy bien Lluís Foix en La Vanguardia de ayer: “El sentido de las palabras y su relación con los hechos es fundamental para un gobierno que pueda ser entendido por los gobernados. Sin dar el crédito preciso a las palabras es difícil convivir y aceptar las razones del otro que utiliza un mismo lenguaje pero no se refiere a lo mismo”.

Si las palabras son importantes en política, o en cualquier otro aspecto de la vida, para que podamos llegar a entendernos, todavía son más importantes en derecho, en el mundo de las normas, cuyo material básico está compuesto de palabras y se debe averiguar su significado.…  Seguir leyendo »