Lunes, 11 de marzo de 2013

Tras el retiro del papa Benedicto XVI, la Iglesia Católica Romana se prepara para hacer una elección en la que el Colegio de Cardenales tendrá el papel principal.

Es del conocimiento de la mayoría que la demografía de la Iglesia Católica cambia rápidamente. La afiliación de católicos cada vez es menor en Europa, y apenas si es estable en Estados Unidos, sin embargo, está en auge en Asia, África y América Latina, que en conjunto suman dos tercios de los católicos del mundo.

En los últimos años, el papado ha sido testigo de algunos hitos demográficos, por ejemplo, cuando los cardenales miraron hacia Polonia (Juan Pablo II) y de Alemania (Benedicto XVI) en lugar de Italia para elegir papa.…  Seguir leyendo »

Nearly 700 miles of walls now separate the United States and Mexico. Would-be migrants still find ways over, under, through and around them. As a tool for controlling immigration to the United States, the border fortifications have been remarkably ill suited to the task. And yet these barriers are having a significant and lasting effect nonetheless: they are harming communities on both sides of the border.

We should tear them down before the damage becomes irreparable.

After Sept. 11, 2001, President George W. Bush instructed the Department of Homeland Security to prioritize the construction of fortifications along the Mexican border. The result has been an astonishing array of barriers across America’s southern frontier.…  Seguir leyendo »

The population of the Falkland Islands has been going to the polls in a referendum on whether to remain a British overseas territory. Hopes for a surprise result should be tempered: it is likely that the 1,600 British citizens will vote for the status quo. But whatever the outcome, it is clear this referendum will not end the dispute.

The dispute between Argentina and the United Kingdom over the sovereignty of the Falklands/Malvinas will remain as unresolved as it has been ever since a Royal Navy warship took by force the islands 180 years ago . It’s important to note that the referendum will have no real effect from the perspective of international law: unlike other cases of decolonisation, it was never called for nor supervised by the United Nations.…  Seguir leyendo »

A new report by my organization, “Nuclear Weapons: The State of Play,” shows that pockets of progress on nuclear security, nonproliferation and disarmament are overshadowed by the drag of historical inertia on nuclear weapons programs, arsenals, doctrines and deployments.

In their fifth joint article in the Wall Street Journal (March 6), Henry Kissinger, Sam Nunn, William Perry and George Shultz focus on four issues: nuclear security, followup actions after the new Russia-U.S. START accord, a new verification and transparency initiative, and taking nuclear warheads off high alert levels.

The security environment of the 21st century is starkly different, but U.S. and Russian nuclear force postures are still trapped in the old Cold War paradigm.…  Seguir leyendo »

Huyen, 16, of Hanoi and Hakima, 13, of Kampala have traveled nearly 30,000 km between them to get to U.N. Headquarters in New York.

Both want answers to their questions. They want to know what the world is doing to resolve the problems they face in their daily lives just because they are girls.

In Huyen’s community, girls are constantly harassed by boys and men in their neighborhood. They cannot go out after dark and regularly face sexual advances by strangers and sometimes by those known to them. Hakima, on the other hand, is fighting hard to make schools safe for girls in her community.…  Seguir leyendo »

“The graveyards are full of indispensable men,” said Georges Clemenceau, prime minster of France during the First World War. He promptly died to prove his point. He was duly replaced, and France was just fine without him. Same goes for Hugo Chavez and Venezuela.

“Comandante Presidente” Chavez’s death last Tuesday came as no surprise. He was clearly coming home to die when he returned from his last bout of surgery in Cuba in December, and since then everybody in politics in Venezuela has been pondering their post-Chavez strategies.

But none of them really knows what will happen in the election that will be held by the end of April, let alone what happens afterwards.…  Seguir leyendo »

Las amenazas que el mundo afronta en el siglo XXI son de naturaleza sistémica y mundial. No habrá respuestas fáciles a ninguna de ellas, pero una cosa está clara: necesitamos soluciones transformadoras y aplicables en gran escala. Las medidas graduales sólo servirán para distraer nuestra atención de la envergadura de las dificultades que afrontamos.

Uno de los mejores ejemplos de escala es la industria de las telecomunicaciones portátiles. Ahora hay 6.400 millones de subscripciones de teléfonos portátiles y se espera que de aquí a 2017 o 2018 su número aumente hasta 9.300 millones. Ericsson calcula que en 2018 el 85 por ciento de la población mundial tendrá acceso a la banda ancha en telefonía portátil mediante redes de 3G y que el 50 por ciento tendrá 4G.…  Seguir leyendo »

Este mes se cumple el décimo aniversario de la polémica invasión del Iraq, encabezada por los Estados Unidos. ¿Qué consecuencias ha tenido esa decisión a lo largo del último decenio? Y, lo que es más importante, ¿fue una decisión correcta la de invadir el Iraq?

En el lado positivo, los analistas señalan el derrocamiento de Sadam Husein, la creación de un gobierno democráticamente elegido y una economía que crece al nueve por ciento al año, con unas exportaciones de petróleo que superan el nivel anterior a la guerra. Algunos, como, por ejemplo, Nadim Shehadi, de Chatham House, van más lejos, al sostener que, si bien “no cabe duda de que los EE.UU.…  Seguir leyendo »

This week, representatives from many nations will gather at the annual meeting of the United Nations Commission on Narcotic Drugs in Vienna to determine the appropriate course of the international response to illicit drugs. Delegates will debate multiple resolutions while ignoring a truth that goes to the core of current drug policy: human rights abuses in the war on drugs are widespread and systematic.

Consider these numbers: Hundreds of thousands of people locked in detention centers and subject to violent punishments. Millions imprisoned. Hundreds hanged, shot or beheaded. Tens of thousands killed by government forces and non-state actors. Thousands beaten and abused to extract information, and abused in government or private “treatment” centers.…  Seguir leyendo »

La violencia infligida a las mujeres y a las niñas constituye una de las principales violaciones de los derechos humanos en el mundo. Organismos internacionales como Naciones Unidas o la Unión Europea nos advierten de que nos enfrentamos a un fenómeno mundial y sistémico y que las formas y manifestaciones de esta violencia son múltiples y diferentes según el contexto social, económico, cultural y político de las sociedades. En UPyD compartimos de principio a fin este análisis. De ahí mi error al pronunciarme acerca de otras facetas -también preocupantes- sobre este tipo de violencia, recogiendo datos no contrastados, y en Twitter, un medio que impide dar explicaciones de fondo.…  Seguir leyendo »

El cónclave que debe elegir al sucesor de Benedicto XVI se abre bajo el signo de una doble paradoja. La primera es que la Iglesia (jerárquica) nunca ha estado tan unida y, al mismo tiempo, tan dividida. Unida, porque por primera vez, desde la época de Pío XII, no podemos decir que haya cardenales conservadores y cardenales progresistas. El último progresista ha sido el cardenal Martini, y hoy en día la Iglesia (jerárquica) al completo se presenta normalizada, homologada y compacta en torno a unas posiciones conservadoras —desde un punto de vista teológico, ético y acaso político también— que Wojtyla primero y Ratzinger después consiguieron imponer integralmente, diluyendo la herencia del Concilio o incluso dándole la vuelta.…  Seguir leyendo »

El pasado 23 de enero el Parlamento catalán aprobó, por amplia mayoría (el 63% de los votos) una declaración para impulsar el ejercicio del derecho a decidir su futuro colectivo. Ante este objetivo, PP y PSOE responden, de momento, con una airada negativa.

El PP y el PSOE pueden refugiarse en el “propongan ustedes cambiar la Constitución, aunque ya les aviso que no se la vamos a dejar cambiar”. O en explicar solo parte de la verdad situando esta reivindicación como una cortina de humo del Gobierno de CiU para disimular el fracaso de sus políticas, sin percatarse de que además de eso es, sobre todo, una reivindicación que cuenta con un apoyo social mayoritario.…  Seguir leyendo »

¿Qué pensaría si le contasen que los gestores de una institución pública depositaron en una hucha una parte del dinero de su presupuesto durante la época de las vacas gordas y, usando con discreción estos ahorros, pudieron mantener la mayor parte de su programa cuando llegaron las flacas? Seguramente creería que le hablan de un país con una Administración ejemplar, tal vez Suecia. Pues no, estamos hablando de España, donde también hay instituciones que funcionan. Parece una tontería alabar a alguien por hacer aquello que se supone debe hacer. Sin embargo, vista la desolación de los españoles por el impacto de la crisis y su pérdida de confianza en las instituciones del Estado, no hay que desperdiciar la oportunidad de contar que la marca España es valiosa más allá del fútbol, el tenis o las carreras de fórmula uno.…  Seguir leyendo »

Sacar el balance de la gestión de Hugo Chávez en Venezuela tomará tiempo, al igual que cualquier análisis de su legado en América Latina. Más allá del evidente fervor que despertó entre sus millones de seguidores venezolanos, y su notable conexión con los sectores más desfavorecidos de su país, se necesitarán datos duros para saber si sus entristecidos adeptos de hoy realmente se beneficiaron de su magnanimidad petrolera. O tal vez su devoción proviene más bien de una identificación étnica y social intangible —crucial, sin duda— y duradera.

Las cifras tendrán que ser recopiladas por fuentes confiables, las mismas que proporcionan números económicos y sociales de otros países, para ser comparables con el pasado venezolano y con otras sociedades latinoamericanas, sobre todo a la luz del gasto de más de un billón (en castellano) de dólares a lo largo de los 14 años de Gobierno chavista.…  Seguir leyendo »

«No hay ningún legislador, por sabio que sea, capaz de producir leyes de las que un gobernante no pueda hacer mal uso», ha dicho alguna vez el Tribunal Constitucional, en el ejercicio de una sana pedagogía jurisdiccional. En otras palabras, al estilo de Voltaire: sólo el doctor Pangloss y el ingenuo Candide («joven metafísico, ignorante de la cosas de este mundo») admiten que una ley sirve de remedio universal para la condición humana. En efecto, no hay soluciones mágicas, en la política o en la vida. Sin embargo, las buenas leyes son condición necesaria para establecer un modelo civilizado de convivencia, cuya única legitimidad deriva –en pleno siglo XXI– de la democracia constitucional y sus señas de identidad: soberanía nacional, instituciones representativas, división de poderes y derechos fundamentales.…  Seguir leyendo »

Desde la segunda mitad de 2012, los mercados financieros se han recuperado con fuerza en todo el mundo. De hecho, en los Estados Unidos el índice industrial Dow Jones alcanzó su máximo de todos los tiempos a comienzos de marzo, después de haber subido casi un nueve por ciento desde septiembre. En Europa, “las armas de agosto” del Presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, resultaron notablemente eficaces. Draghi cortó el deslizamiento del euro hacia la perdición al prometer posibles compras ilimitadas de bonos de los Estados miembros. Entre el 1 de septiembre de 2012 y el 22 de febrero de 2013, el índice FTSEurofirst subió casi un siete por ciento.…  Seguir leyendo »

La protección de civiles desarmados en situaciones de conflicto es un desafío de orden moral y diplomático. Inocentes muertos, heridos o desabrigados no pueden ser tratados como meros “efectos colaterales”.

Este tema exige que la comunidad internacional asuma su responsabilidad colectiva. La importancia cada vez mayor del tema llevó a la presidencia surcoreana de turno del Consejo de Seguridad de la ONU a realizar un debate el 12 de febrero, en el cual participé. Debemos tener presente que la prevención de conflictos es la mejor manera para garantizar la protección de civiles. Mucho se habla sobre la situación de desprotección en que algunos gobiernos dejan a su pueblo, algo inaceptable.…  Seguir leyendo »

El pasado 2 de marzo el presidente de Israel, Simon Peres, le concedió a Netanyahu una prórroga de dos semanas para formar gobierno. Lo que hace un mes parecía claro y obvio se ha convertido en estos días en uno de los mayores interrogantes en la política israelí, y el hecho de que finalmente Netanyahu no logre formar gobierno ya ha pasado al ámbito de lo posible, aunque aún no sea muy probable.

El inesperado obstáculo al que se enfrenta ahora Netanyahu es el pacto firmado por dos de los nuevos líderes que han entrado en el parlamento: Yair Lapid, cuyo partido de centro Hay Futuro sorprendió en las elecciones al obtener 19 escaños, y Naftalí Bennett, líder del partido El Hogar Judío, un partido religioso y de derechas que consiguió 14 escaños en los comicios.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Innovaciones en la gestión de los servicios sanitarios: gestión directa y gestión indirecta

En el candente debate sobre la privatización de la gestión de los centros sanitarios públicos, los posicionamientos ideológicos han ocupado en numerosas ocasiones el lugar del análisis científico a la hora de identificar las ventajas e inconvenientes de las diferentes formas de gestión. Pese a llevar dos décadas experimentando con distintas fórmulas, en España carecemos de evaluaciones independientes de las mismas. Fuera de nuestras fronteras, los estudios realizados en varios países europeos no muestran evidencia de que la gestión privada sea más eficiente que la pública en el caso de los servicios sanitarios. La falta de información sobre los modelos de gestión experimentados en España demuestra que hay un largo camino sobre el que avanzar en las normas de buen gobierno dentro de nuestro sistema sanitario.[1]

(1) Introducción

Como muestran las encuestas del CIS, la sanidad es el servicio público sistemáticamente mejor valorado por los ciudadanos españoles (CIS, 2011).…  Seguir leyendo »