Martes, 12 de marzo de 2013

The international media are focused on a smokestack above the Sistine Chapel, waiting for white smoke to signal the election of a new pope. As usual, however, the media are looking at the Roman Catholic Church through the wrong end of the telescope.

The mystery and secrecy of the conclave are ideal for spawning the speculative frenzy that fills airtime. Which of the 115 cardinals disappearing behind the locked doors will emerge on the balcony to a thunderous ovation? Will he be a conservative or a liberal? A European, or perhaps a pope of a different color? A «traditionalist» like Pius XII, an «innovator» like John XXIII, a «rock star» like John Paul II or a «transitional» figure like Benedict XVI?…  Seguir leyendo »

The discovery of horse meat in products labeled as beef in the European Union has raised serious questions, not just about food labeling, but also about food safety and the working of the somewhat opaque, global horse meat industry.

While the authorities in Brussels and various E.U. member states continue their investigations related to the scandal, there are questions unrelated to accurate labeling that must now be asked of industry and government regulators.

The European Union has strict rules on what meat products should be allowed into its home markets. In the case of horse meat imports, it’s apparent that these products are held to a different standard — a porous and permissive standard — compared with other meat products destined for dinner plates and supermarket shelves.…  Seguir leyendo »

The Korean Peninsula is heading into a difficult and very dangerous period. South Korean and U.S. troops are now conducting large-scale training exercises. North Korea is also planning military maneuvers, and threatens to pull out of the 1953 Armistice Agreement that has kept the lid on simmering North-South tensions for almost 60 years.

Pyongyang’s rhetoric has reached a new level of belligerence, threatening attacks upon America with its evolving missile and nuclear weapons capabilities. Such threats are still far beyond North Korea’s abilities, but they evoke shrill responses from conservatives in both Seoul and Washington, and stern comments from our military leaders.…  Seguir leyendo »

Nada pone más en peligro la globalización que la amplia brecha de gobernanza que se ha abierto en las últimas décadas – brecha que se define como la disparidad peligrosa entre el ámbito nacional de la responsabilidad política y la naturaleza global de los mercados de bienes, de capitales y de muchos servicios. Cuando los mercados trascienden a la normativa nacional, como ocurre con la actual globalización de las finanzas, ello da lugar a fallos de mercado, inestabilidad y crisis. Sin embargo, impulsar la elaboración de normas en las burocracias supranacionales, como por ejemplo en la Organización Mundial del Comercio o la Comisión Europea, puede resultar en un déficit democrático y en una pérdida de legitimidad.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, la organización internacional de ayuda Oxfam lanzó una campaña llamada Tras la marca, en la que evaluó la transparencia de las diez empresas de alimentos y bebidas más importantes del mundo en lo concerniente a sus modos de producción y calificó su actuación en ciertos temas delicados, por ejemplo la relación con los pequeños agricultores, el uso sostenible del agua y la tierra, el cambio climático y la explotación de las mujeres.

Así como los consumidores tienen un deber ético de saber cómo se producen sus alimentos, las grandes marcas tienen la obligación de ser más transparentes y dar información sobre sus proveedores, para que los clientes puedan elegir con fundamento lo que comen.…  Seguir leyendo »

«La Madre Tierra no está en venta» dijo con vehemencia el representante boliviano ante la Conferencia de Doha, afirmando que «no hemos venido a hacer negocios con el cambio climático». Este esfuerzo por ejercer cierta superioridad moral sobre los demás países, sin embargo, pierde credibilidad cuando se lo confronta con las políticas que se aplican para preservar el medio ambiente en la misma Bolivia.

El discurso radical en defensa del medio ambiente, que rechaza los instrumentos de mercado para la conservación de bosques y áreas vulnerables, así como los compromisos graduales de reducción de emisiones, se basa en la idea de que la causa de la destrucción ambiental en el mundo es el capitalismo, y no el uso de tecnologías específicas o la debilidad de los mecanismos reguladores.…  Seguir leyendo »

La fièvre de mars 2013 retombée, loin des unes de journaux et des plateaux de télévision où les approximations succèdent aux caricatures, le chavisme s’apprête à devenir un fascinant objet de recherche. Comme le péronisme pour l’Argentine, il sera sans doute à l’origine de la reconstruction des sciences sociales au Venezuela. Les Argentins n’en finissent pas depuis cinquante ans de réinterpréter le péronisme. Les Vénézuéliens débattront longtemps pour trouver les clés de compréhension du tsunami qui a tout emporté de leur vie politique depuis quinze ans. Et, comme les Argentins, il leur faudra lutter contre les effets déformants du mythe qui est déjà en train de naître.…  Seguir leyendo »

El Mundo es el único periódico español que no ha tirado la toalla en el intento de llegar hasta sus últimas consecuencias en la investigación del 11-M. He seguido con atención sus últimas revelaciones. Por de pronto ya no se puede afirmar que el explosivo utilizado en la criminal masacre fuera Goma 2 Eco, como afirma la sentencia de la Audiencia Nacional. Y esto hace tambalear todo el armazón de la «verdad» oficial.

La referida sentencia comienza atribuyendo la autoría de los atentados -eso sí, sin justificar por qué lo hace- a los miembros de una célula de musulmanes islamistas espontáneamente organizada para sumarse a la Yihad y castigar a los españoles por su intervención en Afganistán e Irak.…  Seguir leyendo »

¿Es ideal cualquier vida por desarrollarse simplemente en un mundo ideal o es ideal precisamente porque el mundo en que vivimos presenta alguna imperfección? Si el carácter ideal de la vida no guarda relación con el del mundo no habrá garantía alguna de que alcanzar la vida ideal suponga alcanzar el mundo ideal. ¿Cómo podemos concebir una vida idealsin considerarla un objetivo alcanzable? Según Aristóteles, los hombres definen lo que es una vida ideal en función de la consecución de la felicidad, que puede alcanzarse explotando al máximo las posibilidades vitales, en una sociedad que mantenga un equilibrio entre excelencia moral y rectitud.…  Seguir leyendo »

Suena a frase de cajón el afirmar que el próximo Pontífice tendrá graves problemas para resolver, así como también pertenece a ese tipo de frase el afirmar que el Papa que ha abdicado afrontó enormes dificultades.

Así como se dice que cada día trae su afán, a cada sucesor de Pedro le son entregados los propios. Juan Pablo resolvió los problemas de imagen. Se puede decir que limpió el escenario y lo adecuó a las exigencias del mundo que pugna por encontrar un camino menos complicado para vivir la experiencia global. Al imperativo de la globalización de los mercados respondió con el de la solidaridad.…  Seguir leyendo »

El nuevo reparto internacional del poder será una de las más importantes características de este primer tercio de siglo. Las principales tensiones que se consideran durante este tiempo aparecerán en los dos cinturones de quiebra, el euroasiático (triángulo Cáucaso-Oriente Medio-Asia Central) y el asiapacífico (desde la península coreana hasta Malasia), junto con África Subsahariana.

Como dice la Directiva de Defensa Nacional 2012, la segunda década del siglo XXI «da paso a un escenario de amenaza híbrida, que combina el conflicto convencional con la confrontación de carácter asimétrico, y tiende a evolucionar a una amenaza creciente de segundo género que se vale, en cuanto puede, de espacios que han quedado fuera de control de los Estados territorialmente soberanos».…  Seguir leyendo »

Francia está en guerra. Si no estuviera por medio el caso de los siete rehenes secuestrados al comienzo de la intervención militar en el norte de Mali, nada indicaría un estado de guerra. Es algo que tiene lugar lejos, sin efecto directo sobre la población. Acaba de morir un tercer soldado francés. El ejército chadiano, muy activo sobre el terreno, ha tenido ya más de 70 bajas. En cuanto a los yihadistas, no es posible tener estadística alguna. Ni siquiera ha podido confirmarse de manera concluyente la desaparición de Abu Zeid y de Mojtar Belmojtar, los dos jefes de esta banda terrorista.…  Seguir leyendo »

Tema: La muerte de Hugo Chávez suscita la duda de si es posible un nuevo liderazgo latinoamericano equiparable al ejercido por el caudillo venezolano.

Resumen: La muerte de Hugo Chávez ha suscitado numerosos interrogantes sobre el futuro de Venezuela y también de América Latina. Buena parte de los mismos se pueden sintetizar en la pregunta de si es posible un chavismo sin Chávez. La pregunta tiene un ámbito estrictamente venezolano y otro regional, latinoamericano. Éste es, precisamente, el objetivo del presente análisis, indagar en la posibilidad de la emergencia de un liderazgo latinoamericano equiparable al ejercido durante algo más de una década por el caudillo venezolano.…  Seguir leyendo »

La muerte de Hugo Chávez ha pasado casi desapercibida en los mercados del petróleo. Tras un leve repunte inicial, los precios se mantuvieron en los niveles en los que han venido fluctuado desde el pasado agosto: en el entorno de los 90 dólares por barril para el West Texas y los 110 dólares para el Brent, de referencia en EEUU y Europa, respectivamente. La falta de reacción de los mercados apunta a que éstos descartan cualquier cambio significativo en la política energética venezolana a corto plazo. Además, si ese cambio se operase resultaría difícil que fuese hacia peor, al menos en lo que respecta a los precios internacionales del crudo y la economía venezolana.…  Seguir leyendo »

Le vieux différend au sujet de la souveraineté des îles Malouines (Falkland en anglais) est devenu d’actualité dans la presse mondiale en 2012, à l’occasion du 30e anniversaire du conflit armé entre l’Argentine et le Royaume-Uni. Depuis, les positions des deux parties se sont durcies, cette fois-ci à l’occasion du 180e anniversaire de l’expulsion des Argentins des îles, mais aussi en raison des perspectives d’exploitation du pétrole dans leur espace maritime. L’Argentine a fait des Malouines une question centrale de sa politique étrangère. Elle compte sur le soutien inconditionnel de toute l’Amérique latine, mais aussi des Etats d’autres régions de la planète, comme récemment celui de l’Afrique lors du sommet Afrique/Amérique du Sud à Malabo.…  Seguir leyendo »

Gran parte del revuelo que ha rodeado a la reunión de los Ministros de Hacienda y banqueros centrales celebrada el mes pasado por el G-20 en Moscú se centró en las llamadas “guerras de divisas”, reñidas, como acusan algunos funcionarios de países en desarrollo, por países avanzados al aplicar políticas monetarias heterodoxas, pero se desatendió en gran medida otra cuestión decisiva –la de la financiación de la inversión a largo plazo–, pese a que, para poner fin a la política monetaria heterodoxa, será necesaria la revitalización o la creación de nuevos activos y obligaciones a largo plazo en la economía mundial.…  Seguir leyendo »

En janvier, le grand macro économiste Olivier Blanchard a reconnu que le FMI s’était trompé au sujet de la Grèce. Ce n’est pas la première fois que l’efficacité de la stratégie imposée à la Grèce est remise en cause. Il y a en effet quelques mois, Olivier Blanchard déjà, Christine Lagarde, l’ancien directeur du FMI Dominique Strauss-Kahn, mais aussi l’économiste de l’OCDE Reza Lahidji avaient déjà exprimé leurs réserves, mais c’est la dernière en date qui a provoqué des réactions.

Ainsi, un certain effort de décryptage est-il nécessaire, pour comprendre l’inertie systématique mais aussi les réactions anormalement tardives face aux mises en garde proférées contre les effets négatifs des mémorandums.…  Seguir leyendo »

Les historiens retiendront, sans doute, que la démission volontaire du pape de Rome clôt une longue période de 1260 ans, inaugurée par un acte inédit mais spectaculaire d’Etienne II, en 753. A la suite des invasions des Lombards, qui avaient pris toute l’Italie byzantine au pouvoir impérial de Constantinople, la ville de Rome était gravement menacée. Nommé négociateur personnel par l’empereur Constantin V, le pape Etienne II tenta, en vain, d’obtenir des Lombards la restitution des terres italiennes au pouvoir impérial.

C’est alors qu’il décida, de son propre chef, de traverser les Alpes et d’aller demander l’aide des Francs en la personne de Pépin le Bref, qui venait de renverser les Mérovingiens.…  Seguir leyendo »