Miércoles, 13 de marzo de 2013

Iceland’s long-isolated existence was broken by World War II and the Cold War when its strategic location at the gateway to the North Atlantic and the Arctic were key to the defense of NATO and the United States. But with the disintegration of the Soviet Union the island country seemed again to pass into irrelevance, and in 2006 the last American military aircraft were withdrawn from the Keflavik Air Base. Now the situation is changing again, as the melting north polar ice opens new ocean routes and access to vast natural resources.

According to a 2008 estimate by the U.S. Geological Survey, 13 percent of all the unexploited oil, 30 percent of natural gas and 20 percent of the natural gas liquid resources are located under the seabed of the Arctic.…  Seguir leyendo »

What should Barack Obama, who is to visit Israel next Wednesday for the first time in his presidency, do about the Israeli-Palestinian conflict?

First, he must abandon the stale conventional wisdom offered by the New York-Washington foreign-policy establishment, which clings to the crumbling remnants of a so-called peace process that, in the 34 years since the Camp David accords, has actually helped make peace less attainable than ever.

When the most recent iteration of this process began with high hopes at the Madrid peace conference in 1991, which led to the Oslo accords two years later, there were 200,000 Israelis illegally settled in the occupied Palestinian territories: today, there are more than twice as many.…  Seguir leyendo »

Just a quarter-century ago, and for millenniums before that, the Arctic Ocean was covered year-round by ice, creating an impregnable wilderness that humans rarely negotiated. Today, as the effects of global warming are amplified in the high north, most of the ocean is open water during the summer and covered by ice only in the winter.

This unexpected transformation has radically altered the stakes for the Arctic, especially for the eight nations and indigenous peoples that surround it. But while there has been cooperation on extracting the region’s oil, gas and mineral deposits, and exploiting its fisheries, there has been little effort to develop legal mechanisms to prevent or adjudicate conflict.…  Seguir leyendo »

For an institution that moves glacially, instant analysis is as impossible as it is unwise. Yet first impressions are important. Our initial glimpse of the new pope was curiously disconcerting. He stood there impassive and unemotional. He looked stunned, without almost any reaction at all except, perhaps, awe or even fear of the moment.

Suddenly, his eyes seemed to open wide, as if he was really seeing the position for which he had been chosen less than an hour before. And then he spoke, not with the power of physical force or energy but with something stronger: humility.

With the election of Cardinal Jorge Mario Bergoglio of Buenos Aires as pope, the Roman Catholic Church enters the next chapter of her history.…  Seguir leyendo »

Here is the bad news: the Old Peace is dead.

It was first wounded in 1994 when, a year after the Oslo accords, Israel let Yasir Arafat, the leader of the Palestine Liberation Organization, return to the West Bank, and a result was a deadly bus bombing in central Tel Aviv.

The Old Peace was injured again in 2000, when, at a Camp David summit meeting, Israel agreed to establish a free Palestinian state in Gaza and in nearly 90 percent of the West Bank, and Mr. Arafat refused. The outcome? The second intifada, with its suicide bombings and the loss of more than 1,000 Israeli lives, left the people of Israel again traumatized.…  Seguir leyendo »

Late last year, a group of institutional investors sent a letter to officials in Brussels, warning that European Union accounting standards are “destabilizing banks” and “damaging national economies.”

Accountancy may rhyme with geeky, but the investors were right and addressing the issue they highlighted is essential to restoring Europe’s financial health.

The European Commission officials were sufficiently worried by the U.K. investors’ charge — namely that because of EU accounting rules, banks may have systematically overstated their assets and distributed nonexistent profits as dividends and bonuses — that they said they would open an inquiry. Last week, the board that administers the rules put forward its own proposals.…  Seguir leyendo »

Read the popular press in the U.K. and Germany over the past months, and you would hold the following truths to be self-evident:

  • That Romanians are toothless scroungers who want to steal your job, or failing that, they will steal from your country’s social security system;
  • That there is a flood of as many as 29 million of these people who are about to overwhelm Western Europe (if you bundle in the equally hapless and evil Bulgarians);
  • And that unless politicians act now, the U.K. and other countries face, according to the Daily Mail newspaper, a “potentially huge political and social disaster.”

None of this has much to do with reality.…  Seguir leyendo »

En estos días sigue viva la polémica sobre el crecimiento de nuestra economía durante 2013 y 2014. Frente a las antiguas previsiones del Gobierno, cifradas en una caída de la producción del -0,5%, la Comisión Europea estimaba no hace mucho que nuestra producción caería en términos reales un -1,4% en 2013 y crecería un 0,8% en 2014. El FMI, por su parte, nos anunciaba un caída del -1,5% en 2013 y un crecimiento también del 0,8% en 2014. Si prescindimos de 2014 por su lejanía y partimos de que en el último trimestre de 2012 el PIB se redujo en -0,8% respecto al trimestre anterior, podría darse una caída similar de la producción en el primer trimestre de 2013 y un segundo trimestre también en descenso pero quizá con una caída menor.…  Seguir leyendo »

La mejor virtud del sistema electoral español es que mantiene un buen equilibrio entre proporcionalidad y gobernabilidad. En España, los gobiernos que fracasan pueden ser despedidos por los votantes, prácticamente igual que en los sistemas más mayoritarios, pero el parlamento es más plural y representativo que en estos. Quien diga que se pueden lograr estas dos cosas a la vez, mayor claridad en la rendición de cuentas electorales y mayor proporcionalidad, es que prefiere esconderse del problema.

Es revelador que este periódico haya publicado casi a la vez dos defensas de la reforma electoral proponiendo medidas en direcciones completamente opuestas, proporcional y mayoritaria, para resolver casi los mismos problemas.…  Seguir leyendo »

A mis amigos de Europa Laica en Valencia, Granada y Úbeda

Cuando millones de católicos se encuentran a la espera del “habemus papam”, precedido de la fumata blanca, que será la señal de que el cónclave cardenalicio ha elegido al sucesor de Benedicto XVI, es lógico que exista incertidumbre sobre la orientación que asumirá el nuevo papa. Los creyentes, y quienes no lo somos también, tenemos derecho a preguntarnos hacia dónde conducirá el nuevo sumo pontífice a una Iglesia milenaria, esparcida por todo el mundo y que, aparte de los servicios religiosos que administra a sus fieles, ejerce una influencia poderosa en la humanidad del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

El superciclo de los commodities (por el cual sus precios alcanzan máximos cada vez más altos y luego no descienden tanto como antes) no está terminado. A pesar de la euforia por el gas de esquisto (shale) y, de hecho, a pesar del insuficiente crecimiento de la economía mundial, los commodities se han encarecido hasta un 150% desde que terminó la crisis financiera. En el mediano plazo, esta tendencia traerá consigo una amenaza continua de inflación y un deterioro mundial de los niveles de vida.

Primero está el argumento de la convergencia. El crecimiento de China implica que conforme su tamaño, su riqueza y su nivel de urbanización aumenten, seguirán estimulando la demanda de energía, granos, minerales y otros recursos.…  Seguir leyendo »

La dimisión del papa Benedicto XVI va a dar paso a un espectáculo que será ejemplo de cómo se desarrolla y funciona el patriarcado religioso, al menos en la iglesia católica. También veremos en directo el relevo, como si se tratara de fotogramas de una película antigua, pero en color. No podemos obviar una de las principales particularidades del Vaticano: es el único Estado exclusivamente masculino en todos sus estamentos. Observaremos el desfile de los cardenales vestidos con faldas y con su mejor lencería fina, que diría Maruja Torres, preparándose para la elección del nuevo pontífice.

Un total de 115 cardenales tendrá voz y voto en el cónclave en “representación” de los cerca 1.200 millones de católicos.…  Seguir leyendo »

Estoy atravesando los desiertos de Sonora y Mojave, en el sudoeste americano. Sus habitantes nativos viven en reservas indias, confinadas a regiones con pocos recursos naturales. Una independencia ficticia les permite modificar algunas leyes, haciendo que los casinos y la venta de tabaco, actividades ilegales o fuertemente reguladas en el resto de EE UU, sean la base de su precaria economía. Pienso en Eurovegas. Pienso en esa doctora en biología con amplia experiencia internacional a quien el INEM sugiere un curso de crupier. Es irónico que el destino de los habitantes de estas tierras, pertenecientes a la otrora Nueva España, y nuestro destino, el de la vieja España, converjan de esta manera, en unas tragaperras.…  Seguir leyendo »

Plus de 70 000 morts et d’un million de réfugiés, la destruction systématique d’un pays : le deuxième anniversaire du déclenchement de la révolution syrienne est un anniversaire de sang et de larmes. Les milices du régime frappent indistinctement hommes, femmes, enfants. Les corps ensanglantés, allongés sur des lits d’hôpitaux, de trois enfants – 7, 9 et 11 ans – tués par un tir de missile sur le village d’Abou Taltal, dans la province d’Alep, sont devenus un des symboles de ce peuple qu’on assassine. Ceux qui survivent voient disparaître leur passé et leur avenir, anéantis par la mécanique meurtrière d’un clan.…  Seguir leyendo »

En una de las mejores novelas cortas de la historia de la narrativa, La muerte de Ivan Ilich, Tolstoi construyó un artefacto literario perfecto, ajustado con la disciplina funcional de las piezas de un reloj y que transcurre con la angustiosa y apremiante naturalidad de una tarde de lluvia. Es un texto que, como otros, carece de una intriga argumental. El propio título es revelador y, por si eso no fuera suficiente, el relato se inicia con la muerte del protagonista y la visita de sus compañeros de trabajo al domicilio fúnebre, ateridos en su forzosa solemnidad y aliviados porque el oprobioso desenlace se haya dado en otra persona.…  Seguir leyendo »

EL matrimonio debe ser pensado desde la ecología de la vida y no desde la sicología del sentimiento. El matrimonio, para la ciencia del Derecho, debe ser pensado desde la filiación pues responde a la lógica de la vida. Si no fuese así, el matrimonio no merecería la atención del Derecho como no merece esa atención la amistad. Nadie propone leyes sobre la amistad, no porque no sea importante, sino porque agota su eficacia en el ámbito de los amigos, como le sucede al amor. Por eso el Ministerio se llama «de justicia» y no «del amor».

El amor es una realidad humana estupenda, pero prejurídica y ajurídica: las leyes ni pueden ni deben regular el amor ni la afectividad ni la sexualidad, a diferencia de lo que sucede con el matrimonio, salvo que se propugne un Estado con competencia para entrometerse en el terreno de los sentimientos particulares de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Aceux qui l’accablent de reproches sur l’échec de l’ONU à enrayer le conflit syrien, l’ambassadeur français Gérard Araud a coutume de répondre que «les Nations unies, ce sont d’abord des nations et, en l’occurrence, des nations désunies». Dire que l’ONU a failli en Syrie, c’est oublier que l’organisation est d’abord fondée sur le principe de la souveraineté des Etats. Les décisions de l’ONU sont prises par les Etats membres et plus encore par les Quinze qui siègent au Conseil de sécurité parmi lesquels le «club des cinq» (Etats-Unis, Russie, Chine, Royaume-Uni, France), membres permanents détenteurs d’un droit de veto.

Certes, il faut déplorer l’impuissance de la communauté internationale en Syrie.…  Seguir leyendo »

Le système de financement pluriannuel de l’Union européenne (UE) est à bout de souffle, il faut le réformer. C’est la première leçon que l’on doit tirer du Conseil européen des 7 et 8 février, qui a réduit le budget pour la période 2013-2020 à 1 % du PIB, alors que l’Europe s’enfonce dans la récession et nourrit les populismes.

Ce système est absurde : à un an des élections européennes de 2014, qui désigneront pour cinq ans un nouveau parlement et une nouvelle commission, le Conseil et le Parlement – élu en 2009- sont invités à décider ce que seront les budgets de l’Union européenne pour les sept prochaines années !…  Seguir leyendo »

Xi Jinping asumirá la presidencia de China en lo que puede considerarse el último trámite del proceso iniciado el pasado noviembre con la celebración del congreso del Partido Comunista. Poco más de cien días después, el Parlamento le elegirá presidente y también al vicepresidente, aunque la jerarquía que realmente cuenta es la definida por la composición del Comité Permanente del Buró Político. Xi es el primero pero el segundo, sea quien sea el vicepresidente, es Li Keqiang, quien espera asumir el cargo de primer ministro, evidenciando la primacía de la autoridad del PCCh sobre la del propio Estado.

En la también última despedida, sobre Hu Jintao pesa la sombra de una década perdida.…  Seguir leyendo »

Parece que el Gobierno de Rajoy no es partidario de la independencia de Catalunya. Sin embargo, nadie explica los motivos. Hasta ahora sólo se le oye decir ¡no! sin más argumentos. Es cierto que el Gobierno interpone recursos, también lo es que algún ministro, incluso el presidente, se ha mostrado públicamente contrario a la separación. Pero no exponen las razones de fondo sobre las desventajas o ventajas de la ruptura, tanto para España como para Catalunya, con argumentos, explicaciones y datos. El ciudadano español, catalán o no catalán, sólo recibe los argumentos a favor de la independencia pero no los contrarios.…  Seguir leyendo »