Viernes, 15 de marzo de 2013

¿Qué importancia tiene que el nuevo papa sea originario de Argentina? Demasiada, por ser el país que forjó la vida y las posturas del cardenal Jorge Mario Bergoglio, el ahora papa Francisco. A través de él, Argentina ayudará a moldear a la Iglesia.

Más que cualquier otro país de América Latina, Argentina es una nación de inmigrantes y tiene una mezcla inusual de habitantes, incluida una de las mayores comunidades judías del mundo. Es un país que ha pasado por grandes transformaciones políticas, en el que las violaciones a los derechos humanos de parte de una cruel dictadura militar son todavía una herida abierta.…  Seguir leyendo »

Although somewhat unexpected, the election of Cardinal Jorge Mario Bergoglio to succeed Benedict XVI has the air of a safe, compromise decision.

At age 76, he does not have the physical vibrancy and personal dynamism that a younger man might have brought to Rome. Vatican watchers did not consider Bergoglio a front-runner and his name was not considered in speculation, even as the previously unimaginable selection of an American was widely discussed in the Italian media.

Pope Francis, as Cardinal Bergoglio, was known as a doctrinal conservative. His emphasis on solidarity with the poor is in line with a turning away in some respects from structural criticism, favored by some in the church.…  Seguir leyendo »

The invasion of Iraq by the United States, Britain and Australia began 10 years ago on March 20. In Britain, The Guardian has reported that Foreign Secretary William Hague has written to senior members of government to ask that they not discuss the legality of the war.

The Liberal Democrats, in coalition with the Conservatives, have been consistent in their arguments then and since that the case for war was contrived and that the war was waged in violation of international law. They are expected to ignore the advice.

“Ours not to reason why, ours but to kill or die” may serve as the motto for the defense forces, but it is not acceptable for a modern accountable democracy.…  Seguir leyendo »

The 10-year prison sentences a Saudi court handed down last weekend are more significant than the sad fate of two moderate political activists who persisted in calling for a constitutional monarchy and respect for human rights. The saga is a microcosm of the political dilemma facing the House of Saud and, by extension, a challenge to U.S. policy, which from one administration to the next supports the regime while remaining silent about Saudi Arabia’s human rights abuses.

The two dissidents, Mohammad Fahad al-Qahtani and Abdullah al-Hamid, were accused of, among other things, sedition, providing inaccurate information to the foreign media and founding an unlicensed human rights organization, the Saudi Civil and Political Rights Association (known as ACPRA).…  Seguir leyendo »

In the early hours of March 15, 2003, I was awakened by a telephone call at my home in Geneva from the infectious disease duty officer of the World Health Organization, who had just received a call from the health authorities in Singapore.

He said that a doctor in the city-state who had been treating patients with the unusual respiratory disease that we were monitoring had become ill with the same symptoms while flying back from a medical conference in New York. His plane was due to stop in Frankfurt.

Our first step was to alert the German health authorities and advise them to consider taking the doctor off the plane to reduce exposure to other passengers, and to put him under immediate medical supervision.…  Seguir leyendo »

I can’t remember how many friends had lost their jobs before me, perhaps it was 11 or 12. I do recall that I was handed my notice three days after our weekly work drinks, which we had to move from an indoor bar in Hong Kong’s Central district to an outside venue in Happy Valley as some of my friends feared we’d be exposed to SARS indoors.

The horrific events of 9/11 only a year and a half earlier had already caused the Dow to drop just over 14 percent, losing $1.2 trillion and leaving the Asian Tiger economies flattened. When SARS seized this city in March 2003 it was attacking not only a vulnerable population but also a fragile economy.…  Seguir leyendo »

God Is an Argentine

We Argentines are a credulous people. Perhaps 9 out of 10 of us believe in some God; most of us certainly believe that that God is Argentine.

True, most of the evidence we have used to support this suspicion has come from soccer: our most famous player, Diego Armando Maradona, once won a World Cup game thanks in part to an illegal handball that went down in history as the “Hand of God” goal. And today’s biggest soccer hero, Lionel Messi, is also an Argentine. But now we have even better confirmation, in the form of an announcement from the Vatican.…  Seguir leyendo »

I was in the giant crowd in Uhuru Park in downtown Nairobi in the run-up to the 2007 election when the presidential candidate Raila Odinga told his supporters they were tiny but fiery safari ants, who were going to drive the snake that had invaded the bird’s nest out of the tree.

This analogy comes from African folklore. Mr. Odinga suggested that his supporters, by their sheer numbers, were capable of achieving what the other animals of the forest were afraid of doing. The reformers who supported his democratic movement, which stood in opposition to the presidency of Mwai Kibaki, embraced the label of safari ants.…  Seguir leyendo »

I must have been about 10 in colonial Kenya when I saw men, women and children in a convoy of lorries being forcibly removed from their land and relocated to some dry plains they called the land of black rocks. They sang a sorrowful melody, but one that described their love and solidarity in hardship: even when they picked a morsel from the ground, they split it among themselves. It was an image that captured vividly the ideals of mutual care and collective hope in the Kenyan anticolonial resistance. In my first trip to Europe, in 1965, virtually the entire village saw me off at the airport.…  Seguir leyendo »

The Syrian revolution is entering its third year. An estimated 70,000 people have been killed, hundreds of thousands have been injured, 1 million are now refugees, and a generation has been lost to violence. However, the worst is yet to come. If the Assad regime does not fall soon, the conflict will spread to the entire region, from Basra on the banks of the Gulf to Beirut on the coast of the Mediterranean Sea.

Britain and France have expressed their intention to arm the Syrian resistance and want to lift the European arms embargo. However, many in the Syrian opposition believe this is not sufficient unless it is part of a clear strategy to overthrow the Assad regime.…  Seguir leyendo »

Desde que Xi Jinping fue ungido como el nuevo presidente de China, los informes sobre la represión oficial prácticamente no menguaron. Pero, si bien las críticas del historial de derechos humanos de China claramente están fundamentadas, es importante no perder de vista el alcance del cambio político genuino en China.

Desde 1978, el sistema político de China ha monitoreado la transferencia de un amplio segmento de poder económico del estado a su pueblo. En consecuencia, los chinos pueden operar granjas familiares, ser dueños de casas y empresas, controlar sus elecciones en materia educativa, patentar inventos y amasar fortunas. Es precisamente el ejercicio de estos derechos individuales lo que ha creado las bases para la transformación económica que se está produciendo en China.…  Seguir leyendo »

Hay en Europa occidental un fenómeno sorprendente y cada vez más visible: partidos de extrema derecha que abandonan sus ideologías tradicionales anticomunistas y antirrusas, y que en muchos casos expresan admiración (e incluso apoyo explícito) hacia el régimen del presidente ruso Vladímir Putin.

Es verdad que también buscaron una alianza con Putin diversos líderes europeos (actuales y pasados). Por ejemplo, inmediatamente después de dejar el puesto de canciller alemán, Gerhard Schröder se integró a la junta del proyecto de gasoducto Nord Stream (que garantizaba a Alemania acceso directo al suministro ruso a través del mar Báltico). Asimismo, The Economist describió al ex presidente checo Václav Klaus (prominente euroescéptico) como uno de los “admiradores extranjeros más entusiastas” de Putin.…  Seguir leyendo »

Gráfico 8. Flujos anuales de IED en España y su participación en los flujos mundiales, 1993-2011 (millones de euros y %)

Resumen[1] Este trabajo explora cómo el sector exterior de la economía española puede ayudar a superar la recesión. Primero, se analiza desde un punto de vista teórico cuáles son las ventajas de la internacionalización de la economía. Segundo, se analiza el perfil que ha tenido la internacionalización en España, poniendo especial énfasis en las debilidades del modelo de inserción internacional de las últimas décadas, pero señalando también sus puntos fuertes. Por último, se plantean enseñanzas y recomendaciones sobre la base tanto de la evidencia empírica internacional como de la propia experiencia española.

(1) Introducción

En la economía mundial existen modelos de crecimiento distintos.…  Seguir leyendo »

Le projet d’accord de libre-échange entre les Etats-Unis et l’Union européenne (UE) est généralement perçu comme l’expression d’une routine commerciale propre au monde marchand. Pourtant, ses enjeux sont considérables et introduisent dans la stratégie européenne une rupture essentielle, dont il faut mesurer les enjeux et les conséquences.

Vues de Bruxelles, les choses sont simples. Un traité de libre-échange entre les Etats-Unis et l’UE générerait des gains considérables, évalués à 100 milliards d’euros par an. Pris dans un élan lyrique qu’on ne lui connaissait guère, Karel De Gucht, commissaire européen au commerce, identifie ce projet à un gigantesque plan de relance économique puisqu’il garantirait un point de croissance du PNB des deux côtés de l’Atlantique sans coûter le moindre euro.…  Seguir leyendo »

Me disculpo por empezar con un episodio personal. Pero, como verán, en el trasfondo hay un problema muy grave que afecta a toda la Iglesia y con el cual, por tanto, Francisco deberá lidiar de manera prioritaria. Así pues, espero que me perdonen por el aparente personalismo.

Durante el mes transcurrido desde la profética conmemoración de Nuestra Señora de Lourdes, el 11 de febrero, innumerables colegas, tanto italianos como extranjeros, me pidieron un pronóstico sobre el cardenal que los hermanos elegirían como sucesor de Benedicto XVI. Siempre, sin excepción, evité la pregunta y no respondí a ninguno, recordando que para un cristiano no es lícito tratar de quitarle el trabajo al Espíritu Santo, y evocando episodios, vividos en persona en la redacción de los periódicos, en los que las indicaciones de los papables por parte de los expertos eran desmentidas regularmente.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Ministros acaba de aprobar el IV Plan Director de la Cooperación Española y, salvo referencias genéricas a las cuestiones de carácter “transversal”, puede decirse que el medio ambiente en general, y la naturaleza en particular, estarán ausentes, durante años, de la ayuda española a otros países. No habrá acciones específicas en materia de conservación y recuperación de la biodiversidad, protección y uso racional de los espacios naturales, integración territorial de los ecosistemas, o gestión de los servicios ambientales.

Oficialmente, España ya no entiende que ayudar a otros países a preservar su patrimonio natural básico sea cooperar a su desarrollo.…  Seguir leyendo »

Un presidente del Parlamento alemán, aficionado a hacer coincidir sus visitas oficiales con países en los que había algo que cazar, tuvo una experiencia desconcertante en la antigua colonia alemana de Togo. Mientras era conducido del aeropuerto a la ciudad, la multitud exclamaba algo cuyo significado le intrigaba. Su anfitrión le explicó entonces que el grito “uhuru” significaba independencia, lo que el huésped no conseguía entender, pues Togo ya era un país independiente. “Sí, pero eso fue hace mucho tiempo y la gente se ha acostumbrado a ello”, le aclaró el presidente del país.

El mundo ha dado demasiadas vueltas en los últimos años, pero muchos siguen entonando su grito particular como si aquí no hubiera pasado nada.…  Seguir leyendo »

Hay que reconocer que, desde el punto de vista narratológico, este relato de la crisis económica en el que llevamos sumidos ya más de cinco años está bastante bien traído. Cuenta con una gigantesca adversidad inicial (la explosión de la burbuja inmobiliaria y la consiguiente crisis de la deuda bancaria) y con una gran meta final a modo de desafío del destino (el equilibrio presupuestario); tiene sus héroes esforzados y dispuestos al sacrificio (los pueblos endeudados y cada vez más recortados, y los líderes políticos que los conducen por la estrecha senda de la austeridad) y sus adversarios malignos (los “mercados” y los “inversores”, ciegos ante cualquier cosa que no sea el beneficio inmediato, en santa alianza con el espíritu prusiano), cada uno de los cuales tiene a su vez aliados ambivalentes (los movimientos populistas y los ultraliberales, ambos siempre ofuscados); y dispone de numerosos mecanismos de aumento de la tensión en forma de fluctuación de las primas de riesgo, y de un depósito muy nutrido de episódicos “giros inesperados de la fortuna” prestos a quebrantar las fronteras de la verosimilitud para impedir que decaiga la atención.…  Seguir leyendo »

No cabe duda del significado simbólico que ha tenido la transición española a la democracia, que ha hecho de ella objeto de análisis y reflexión en muchos países. Una de las claves estuvo en su protagonista: un político franquista que supo mirar al futuro y no dejarse aprisionar por el pasado. De la dictadura se pasó a la democracia, mediante el apoyo de un sector del régimen que aprobó sus medidas. El nuevo papa, salvando las diferencias entre el orden político y eclesial, se enfrenta a la misma problemática. Hay que reformar la Iglesia (“la Iglesia siempre necesita de reformas”) y en especial la curia romana, un organismo papal que se ha ido convirtiendo en un poder fáctico que, a veces, se impone al mismo papa.…  Seguir leyendo »

Etsi Deus no daretur (como si Dios no existiera). Es la oportunísima recomendación de Hugo Grocio (1583-1645) a los soberanos de la Europa del siglo XVII que Paolo Flores d’Arcais nos trae de vuelta en su último ensayo ¡Democracia! (Círculo de Lectores/Galaxia Gutenberg). La lectura de este vibrante y apasionado alegato a favor de la democracia no podría ser más pertinente por su coincidencia con la total y absoluta captura del espacio público y mediático con el que la Iglesia católica nos ha obsequiado estos días a cuenta de la elección del nuevo Papa.

Cautivos y desarmados por la increíble plasticidad de las imágenes, los rituales y la escenografía, la mayoría de los espectadores han rendido cualquier distancia crítica de la que originalmente dispusieran y se han entregado felizmente al disfrute de este tan singular como refinado reality show del que la Iglesia Católica se ha dotado para elegir a su máximo representante.…  Seguir leyendo »