Sábado, 16 de marzo de 2013

América Latina tiene a su primer pontífice, el primero también que no es europeo. ¿Qué puede cambiar en la región con el argentino Francisco? Lo más importante para este análisis es que tendrá una fuerte influencia política.

Antiguo jesuita, miembro de una orden religiosa que ha intervenido en política desde su fundación en el siglo XVI cuando se produjo la reforma protestante, Bergoglio siempre ha considerado a la política como parte importante de su sacerdocio.

Pocos años atrás quiso aglutinar a una buena parte de la oposición argentina, dispersa, sin imaginación y sin líderes. Quería crear un contrapeso a la hegemonía de los Kirchner que han avanzan sobre el parlamento y la justicia, y combatido al periodismo no oficialista, a la manera de otros gobiernos de América Latina.…  Seguir leyendo »

La Iglesia está de moda. También la religión, aunque sea como fenómeno sociológico que estudiar, o como institución de la que sospechar, o sobre todo como fuente pretendidamente infalible de moral práctica. Porque en su variante crítica procura una doctrina para liberar al ser humano de la injusticia desde ya. Y en su variante tradicional, para controlarle y consolarle, tal como predica el papado.

En cambio, curiosamente, Dios no está de moda en el pensamiento occidental desde hace un par de siglos. Tanto es así que el asunto de la trascendencia del ser humano individual más allá del mundo empírico fue declarada hace ya tiempo como una “no cuestión”, como algo que estaba excluido a priori del debate: preguntarse por el sentido trascendente de la vida era un puro sinsentido porque su simple proposición incumplía cualesquiera principios de verificación o de falsación.…  Seguir leyendo »

Cuenta Bertolt Brecht en una de sus historias que un trabajador fue citado a juicio y se le preguntó si deseaba emplear la fórmula profana o religiosa de juramento, es decir, si quería prometer o jurar. El trabajador contestó: “Estoy sin trabajo”. Y Brecht comenta: “A través de esta respuesta dio a entender que se encontraba en una situación en la que tales preguntas y, quizá todo el procedimiento judicial, carecían de sentido”. Podríamos decir que las urgencias de nuestro trabajador eran otras, las mismas tal vez que quitan el sueño a nuestros cinco millones de parados.

Pues, de urgencias, de las que esperan al nuevo papa, quieren ocuparse estas líneas.…  Seguir leyendo »

En el año 1515 llegó desde la India un rinoceronte a Lisboa, donde estaba viviendo un amigo de Alberto Durero, que le contó el acontecimiento por carta. Y tan bien se lo describió, que el artista alemán grabó ese mismo año Rhinocerus, su famosa xilografía de ese animal hasta entonces desconocido en el Occidente, retratado, dijo el propio Durero, “en toda su complexión”. Alguna vez he visto en zoológicos, no siendo aficionado a la caza ni al safari de grandes mamíferos, uno de estos paquidermos tan poco parecidos, al contrario que el orangután o el pingüino, a los seres humanos. El rinoceronte, como su pariente sin cuernos el hipopótamo, son animales de belleza antediluviana, representantes de una zoología más onírica que consuetudinaria.…  Seguir leyendo »

Ciento treinta y siete mil empresas menos desde el inicio de la crisis, cuarenta mil del sector industrial. Tres millones y medio de ocupados menos, novecientos mil en la industria… Cuando las cifras evidencian la crudeza de la realidad, hay tiempo para la reflexión y sobre todo para preguntarnos: ¿estamos haciendo lo correcto?

No es momento de lamentaciones. Es momento de reivindicar el potencial de nuestra economía y es el momento de actuar para restablecer la confianza en el país. Pero es también el momento de mirar más allá y preguntarnos hacia dónde queremos que transite nuestra economía. ¿Cuál va a ser nuestra estrategia competitiva como país en la economía global?…  Seguir leyendo »

Es lugar común en el mundo de la información que una noticia se gasta, no puede sostener la atención más allá de un cierto límite. Ya el gesto imponente de la renuncia de Benedicto XVI parecía haber «consumido» buena parte de aquella atención, centrada en el corazón del misterio de Cristo y de su Iglesia. Sin embargo, inmediatamente después de que viéramos a Ratzinger desaparecer con una sonrisa, la atención mediática se centró en Roma, en torno a los Cardenales electores. Es difícil sustraerse a la pregunta de qué esconde la figura del sucesor de Pedro que genera una atención y un atractivo que va más allá de las «medidas» normales de los eventos mediáticos.…  Seguir leyendo »

No tenemos tradición ni para la llamada novela negra, menos aún para el género de espías. Los maestros sabían de qué escribían. Dashiell Hammett, había ejercido de canalla contratado por los empresarios para dedicarse a romper huelgas, y con toda probabilidad en más de una ocasión se pasó en la paliza. La tapadera era una agencia de detectives en la que estaba empleado. La experiencia debió de ser tan demoledora que de allí salió para cumplir tres cosas que condicionarían lo que le quedaba de vida: escribir novelas, hacerse comunista –lo que le costaría cárcel en los Estados Unidos de la libertad y la guerra fría–, y beber hasta matarse.…  Seguir leyendo »

La elección de un papa es seguramente y sobre todo un acontecimiento religioso y espiritual que afecta a más de mil millones de personas en todo el mundo. Pero forzosamente tiene importantes consecuencias geopolíticas. Las opciones estratégicas del nuevo Papa tendrán repercusiones sobre el peso de la Iglesia católica en el mundo y su impacto en el complejo proceso de decisión internacional.

Ciertamente la Iglesia ya no tiene el poder que tuvo antes del tratado de Westfalia de 1648, que precisamente reconoció la soberanía de los estados librándolos de la tutela del Papa y del Santo Imperio Romano Germánico. Durante la Segunda Guerra Mundial el líder soviético Stalin se preguntó “¿cuántas divisiones tiene el Papa?”.…  Seguir leyendo »

In the village of Contepec, in Michoacán, a few hours northwest of Mexico City, every winter day, rivers of orange and black butterflies would stream through the streets in search of water, swooping down from the Oyamel fir forest on Altamirano Hill. One of us, Homero, grew up with the monarch butterflies. The other, Lincoln, saw them for the first time in 1977, also in Michoacán, on a mountain called Sierra Chincua, where the branches of hundreds of fir trees were covered with butterflies that exploded into glorious flight when warmed by the sun.

Today the winter monarch colonies, which are found west of Mexico City, in an area of about 60 miles by 60 miles, are a pitiful remnant of their former splendor.…  Seguir leyendo »

The epicenter of the worst global financial crisis since World War II, located in the United States since 2007, crossed the Atlantic at the beginning of 2010. As Fed Chairman Ben Bernanke told me at that time: “Now it is your turn.”

Three years down the road, four questions should be raised: Are we witnessing a “European” crisis or a global crisis? Why did the epicenter of the sovereign debt crisis of advanced economies move to Europe? What should the Europeans do in the short run? And what should they do in the long term?

•One: We are observing a global crisis of the advanced economies — not only a European crisis.…  Seguir leyendo »

Cancer is a terrible way to die, even for someone as unattractive as Venezuelan President Hugo Chavez. Still, Venezuela is better off with Chavez gone.

However, the country will prosper only if Chavismo disappears as well. Which requires the opposition to offer a vision of opportunity and prosperity for Venezuela’s dispossessed.

Chavez was elected in 1998, a populist who challenged the country’s profoundly corrupt political establishment. People desperate for change voted for change.

And he brought it. But not a positive variety. Roger Noriega of the American Enterprise Institute assessed “Chavez’s destructive legacy: deep political polarization, authoritarian manipulation, hateful rhetoric, disastrous economic policies, and the devastation of Venezuela’s petroleum industry.”

Chavez failed even on his own terms.…  Seguir leyendo »