Martes, 19 de marzo de 2013

Indian Prime Minister Manmohan Singh is fond of boasting that not one of India’s almost 180 million Muslims has been discovered to be a member of al-Qaeda.

He could underscore an even more remarkable fact: None of the foreign jihadists caught fighting alongside the Taliban has turned out to be from the country with the world’s third-largest Muslim population.

Indeed, Indian Muslims haven’t bothered to lend even moral support to the anti-Indian insurgency in Muslim-majority Kashmir that has claimed more than 50,000 lives in the past two decades.

According to New York Times columnist Thomas Friedman, this is because Indian Muslims “are the product of and feel empowered by a democratic and pluralistic society.”

A more prosaic and less ideological explanation is that Indian Muslims have many of their own problems to deal with, largely stemming from the swift decay of democracy and pluralism.…  Seguir leyendo »

Tema: En la Cumbre Iberoamericana de Cádiz se decidió la reforma en profundidad del sistema iberoamericano. Este análisis formula algunas propuestas concretas en esa dirección.

Resumen: Tras la celebración ininterrumpida de 22 Cumbres Iberoamericanas anuales se ha detectado la necesidad de una reforma en profundidad de todo el sistema iberoamericano, con el fin de adaptarlo al conjunto de cambios que se han producido en América Latina, en la UE y en el entorno internacional desde 1991. A tal efecto, en la última Cumbre Iberoamericana, celebrada en Cádiz en noviembre de 2012, se ha designado una comisión de alto nivel para formular las propuestas correspondientes.…  Seguir leyendo »

El gobierno holandés decidió el pasado miércoles 13 de marzo de 2013, elevar el nivel de amenaza terrorista de “limitado” a “sustancial”, el segundo en una escala de cuatro. La medida fue adoptada tras considerar que la posibilidad de atentados, tanto dentro del territorio nacional como contra intereses holandeses en el exterior, se ha incrementado en los últimos meses. Dick Schoof, coordinador nacional para Seguridad y Contraterrorismo (NCTV, en sus siglas en inglés), apuntó dos razones fundamentales: (1) el incremento en el número de yihadistas desplazados desde los Países Bajos a zonas de conflicto armado en el Norte de África y Oriente Medio, particularmente a Siria; y (2) los crecientes niveles de radicalización detectados entre jóvenes holandeses, que podrían incrementarse a medida que dichos yihadistas retornen.…  Seguir leyendo »

Durante casi 40 años, Chipre ha constituido un problema político y de seguridad para la comunidad internacional debido a la división de facto de la minúscula isla por la Línea Verde controlada por Naciones Unidas tras la invasión turca en 1974, a raíz de un golpe de Estado impulsado por partidarios de una unión con Grecia.

Actualmente, Chipre, o más concretamente el sur greco-chipriota de la isla (reconocido internacionalmente a diferencia de la parte norte ocupada por Turquía), amenaza con convertirse en un problema financiero gordo a causa del controvertido paquete de rescate. Este incluye un impuesto sin precedentes y enormemente impopular para los titulares de depósitos en los bancos chipriotas que cambia peligrosamente las normas de los rescates diseñados hasta ahora por la Unión Europea (UE), el Fondo Monetario Internacional y el Banco Central Europeo.…  Seguir leyendo »

En los últimos años España está dando la imagen de que no respeta sus obligaciones internacionales, en especial, las del sistema europeo del que tanto no hemos enorgullecido en pertenecer. La desidia o la falta de finura jurídica del poder ejecutivo y del legislativo han dado como resultado una riestra de condenas a España por diferentes infracciones que superan las 14 estaciones del Vía Crucis; además, en las últimas semanas hay tres caídas en esa vía dolorosa que han llevado a sendas constataciones de graves violaciones del Derecho europeo.

Es conveniente precisar que no se trata siempre de actuaciones normativas del Gobierno actual; algunas afectan a leyes de más de sesenta años o llegan ahora las condenas por normas y actuaciones concatenadas de ineptos gobiernos.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, Alfredo Pérez Rubalcaba proponía, no recuerdo en qué ámbito, cambiar las siglas del PSOE. No pasaron muchos días desde esta declaración cuando los diputados del PSC decidieron apoyar en el Congreso con su voto la propuesta de CiU y otros partidos nacionalistas favorable al inexactamente denominado “derecho a decidir”; coincidiendo con la actitud levantisca de los diputados catalanes, su secretario general, Pere Navarro, se expresaba a favor de la abdicación del jefe del Estado. Y por si los socialistas no tuvieran suficientes dolores de cabeza ya, sus compañeros gallegos toman la decisión de elegir su secretario general por medio de unas elecciones primarias internas, en contra de los Estatutos del partido y del criterio de la dirección federal, y las oscuras maniobras para conseguir la alcaldía de Ponferrada, en la que la consecución del poder desplaza cualquier principio ético, concluye en una crisis federal.…  Seguir leyendo »

El reciente Consejo Europeo nos ha dejado con el acostumbrado sabor acibarado de la frustración. Nuestros líderes confunden rigor con reglas y rigidez. Mi admirado Manuel Guitián sostenía que no existe paralelismo entre reglas y rigor, por una parte, y discrecionalidad y laxitud, por otra. El dilema entre la observancia estricta de reglas y un razonado ejercicio de discrecionalidad es más aparente que real, porque la adhesión rígida a reglas en circunstancias que reclaman el uso del buen juicio es perjudicial a la existencia de esas mismas reglas. La longevidad de las reglas depende de la capacidad para adaptarlas cuando las condiciones lo reclamen.…  Seguir leyendo »

Ahí va una definición de urgencia de filósofo: «filósofo es alguien a quien todo el tiempo le andan formulando la misma pregunta ‘¿para qué sirve la filosofía?’». La definición, claro está, podría ser más afinada e incorporar matices que perfilaran mejor la idea, aunque fuera a costa de su contundencia. Así, también se podría enunciar esto mismo —intentando el difícil ejercicio de mirar de reojo al mismo tiempo a Jorge Luis Borges y a Thomas S. Kuhn— con más palabras: «filósofo es alguien tenido por tal en su sociedad, que, en cuanto alcanza un determinado nivel de notoriedad pública y/o visibilidad, empieza a recibir sistemáticamente la pregunta ‘¿para qué sirve la filosofía?’».…  Seguir leyendo »

As the world focuses on the passing of Hugo Chavez and the impact of his socialist policies on oil-rich Venezuela, halfway around the globe a different kind of leader has been quietly transforming his country into a prosperous and reliable partner of the West. Since assuming the presidency in 2003, Ilham Aliyev, the 52-year old Azerbaijani head of state, has used his country’s vast energy resources to make the transition from a centrally planned economy to a free and prosperous one. While socialism has ruined Venezuela’s enormous potential, Mr. Aliyev’s adoption of market capitalism has transformed his country into the Kuwait of the former Soviet Union with an average annual gross domestic product growth rate of 24 percent over the past 10 years.…  Seguir leyendo »

President Obama’s trip to Israel and Jordan this week is about neither Israel nor Jordan. But it also isn’t quite about Iran, as some have asserted, or the Arab uprisings. His trip will be about the United States and the role we see for ourselves in the Middle East. Our allies, to a one, want more American leadership in the region and greater clarity regarding U.S. policy on vital issues; in an increasingly fractious region, it is the one talking point they all share. Their message reflects a troubling irony: A president whose foreign policy slogan was “engagement” in 2008 will, if he does not change course in his second term, leave a legacy of U.S.…  Seguir leyendo »

While many Western analysts focus on the balance of reformers and conservatives in China’s new leadership, most overlook the absence of career diplomats and foreign affairs experts at the highest level of power in Beijing.

China is rising as a global power, but the position that foreign policy occupies in the Chinese political system is very low.

On Saturday, the government, led by the new Chinese president, Xi Jinping, announced its new foreign policy team.

Yang Jiechi, the foreign minister since 2007, was elevated to the State Council. His successor, Wang Yi, has overseen relations with Taiwan and Japan and represented China in talks with the West over North Korea’s nuclear program.…  Seguir leyendo »

Now that China is becoming a world power, it is beginning to recognize the importance of its global image and the need to enhance its “soft power.” It is tracking public opinion polls worldwide and investing huge amounts into expanding its global cultural footprint, “external propaganda work” and public diplomacy. Unfortunately for China, that’s not enough.

While pockets of positive views regarding China can be found around the world, public opinion surveys from the Pew Research Center’s Global Attitudes Project and the BBC reveal that China’s image ranges between mixed and poor. And the negative view is expanding: for almost a decade, European public opinion toward China has been the most negative in the world, but that is now matched in America and Asia.…  Seguir leyendo »

President Obama is visiting Israel this week, the first foreign trip of his second term. Some commentators have criticized the tour as a diversion from the president’s intention to pivot toward the Asia-Pacific region. Why go to Israel now, they ask, and anger the Arabs at a time of rising Middle Eastern turmoil? Others claim that the trip is merely a maneuver designed to achieve some memorable photo-ops rather than to advance crucial American interests.

Indeed, the president could have traveled farther east and to a less controversial country. But the fact remains that the United States is economically, militarily and strategically engaged in the Middle East.…  Seguir leyendo »

It is entirely fitting that the invasion of Iraq began, 10 years ago Tuesday, based on faulty intelligence: Our actions throughout the war were marred by miscalculation and wishful thinking time and again.

Ten years ago, we were wrong not just about whether Saddam Hussein possessed weapons of mass destruction (we now know that he had stopped his weapons of mass destruction program but didn’t want anyone, not even his generals, to know for fear that it would dispel his aura of power). Another crucial bit of misinformation marked the start of the U.S.-led attack: Intelligence agencies reported that Hussein and his sons were hiding in a bunker beneath the Dora Farms palace complex south of Baghdad.…  Seguir leyendo »

La Iglesia estrena pontificado. El Papa Francisco comienza a ejercer su servicio de confirmar a los hermanos en la fe con la más absoluta normalidad y agilidad. Tras la situación excepcional de la renuncia de su predecesor, el mecanismo de la sucesión ha funcionado a la perfección. Pero las novedades son muchas: desde el nombre adoptado por el hoy sucesor de Pedro, a su origen hispanoamericano y su condición de jesuita. Todo ello, junto con determinados gestos de estos días, puede acentuar la sensación de que con el nuevo Papa se abre un capítulo completamente distinto de la historia de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

Albert Einstein dijo en una ocasión que en caso de tener sólo una hora para encontrar una solución de la cual dependiese su vida, pasaría los primeros 55 minutos de dicha hora definiendo el problema. Una vez que supiera cuál es la pregunta correcta a formular, podría resolver el problema en menos de cinco minutos.

Hoy en día, la humanidad se enfrenta a un problema análogo que amenaza la vida: ¿cómo vamos a proporcionar nutrición adecuada y calidad de vida digna a una población mundial que se prevé va a superar los nueve mil millones hasta el año 2050, sin dañar irreparablemente nuestro sistema de soporte vital planetario?…  Seguir leyendo »

La «mesa de presos» —excarcelación de los presos— y la «mesa política» —para buscar la independencia del País Vasco— siempre han sido las condiciones que ha exigido ETA a los sucesivos gobiernos españoles para avanzar en la mal llamada «resolución del conflicto». Sin embargo, los terroristas jamás han movido ficha y las negociaciones siempre han acabado en sangrientas vueltas de ETA a las pistolas, tras constatar que el Gobierno no cedería a las pretensiones de los terroristas.

En un nuevo proceso de negociación en 2006, el Gobierno socialista comprometió concesiones que han supuesto el pago de, al menos, tres ignominiosos precios políticos.…  Seguir leyendo »

El diálogo negociador que mantienen las direcciones del PSOE y del PSC para establecer las bases de una nueva relación –obligada por la discrepancia sobre el derecho a decidir y, en última instancia, sobre el sujeto de soberanía– trata de salvar un programa común en todos los demás aspectos de las políticas públicas. Ambas formaciones se necesitan, y la confrontación de votos en el Congreso los obliga a fijar un protocolo que subraye la independencia mutua. Pero ha sido la naturaleza identitaria del disenso lo que ha puesto más en evidencia que PSOE y PSC atraviesan las mismas dificultades y se enfrentan a idénticos desafíos para su pervivencia como opciones hegemónicas de la izquierda y como alternativa de gobierno.…  Seguir leyendo »

Dix années se sont écoulées depuis le déclenchement de l’invasion anglo-américaine de l’Irak. Outre la violation manifeste du droit international par la première puissance mondiale, cette guerre a revêtu une dimension symbolique et idéologique particulièrement prégnante ; elle ne saurait être expliquée par les seuls préceptes de la realpolitik. Résultante directe de représentations culturelles biaisées, cette expédition est venue nourrir les fantasmes et attiser les flammes du «choc des civilisations.»

Pour mémoire, l’invasion fut préparée par une campagne de propagande tous azimuts et par une série de mensonges éhontés : existence d’armes de destruction massive, relations entre Saddam Hussein et Al-Qaeda, uranium yellowcake acheté par Saddam au Niger, menace imminente contre les Etats-Unis… Pis, certains tentèrent de la justifier par des constructions intellectuelles fallacieuses et fondées sur une contradiction ontologique : la démocratie par la force, la démocratie par l’ingérence.…  Seguir leyendo »

El sábado 16 de marzo los países de la zona euro cruzaron otra línea roja que ellos mismos se habían autoimpuesto al principio de la crisis: aplicar pérdidas a los depositantes para abaratar la factura de un rescate demasiado elevado para el tamaño de la economía chipriota. Si se hubieran cubierto, se habría puesto su deuda pública en una senda insostenible, lo cual muy probablemente habría obligado a reestructurar la deuda soberana chipriota pasados un par de años, como se hizo con Grecia. Así, el rescate de Chipre, que ascendía a unos 17.000 millones de euros (una minucia en comparación con los volúmenes de los demsás países que han recibido ayuda), en vez de ser sufragado íntegramente por el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE) y por el FMI, contará con 10.000 millones de estas instituciones y con una participación de los depositantes en los bancos chipriotas de cerca de 6.000 millones.…  Seguir leyendo »