Miércoles, 20 de marzo de 2013

China’s notorious “one-child” population-control strategy has always been about money and resources. Did China have sufficient food to feed a billion mouths? Could a rapidly expanding population be led into a modern, market-oriented future? Morality, social impacts and the preservation of Chinese culture were seemingly secondary concerns, even in the face of international condemnation of coercive means to enforce the policy.

Now, more than three decades into the “one-child” policy (actually, a set of policies restricting the number of children Chinese may have), the economic calculus that made Chinese population control a logical and even necessary (in the eyes of many Chinese) course of action is faltering.…  Seguir leyendo »

Iraq, President George W. Bush said in 2003, was a “central front” in the war on terrorism. He was wrong, but prescient. Iraq has become a front for militant extremism — a front the United States created.

Leaving aside everything else — the absence of weapons of mass destruction, the toll in blood and fortune, the immense loss of life — the 10th anniversary of the invasion, is a moment to reflect on this huge setback in the so-called war on terror.

The Qaeda affiliate that emerged in Iraq over the last decade did not disappear when Osama bin Laden was killed in 2011 or when the last American troops withdrew in December.…  Seguir leyendo »

The costs of the second Iraq war, which began 10 years ago this week, are staggering: nearly 4,500 Americans killed and more than 30,000 wounded, many grievously; tens of thousands of innocent Iraqis wounded or killed; more than $2 trillion in direct government expenditures; and the significant weakening of the major regional counterweight to Iran and consequent strengthening of that country’s position and ambitions. Great powers rarely make national decisions that explode so quickly and completely in their face.

It may seem folly to seek a silver lining among these thunderclouds. But there are three flickers of light that offer some hope that the enormous price was not paid entirely in vain.…  Seguir leyendo »

Watching the drama unfolding in Cyprus over the last few days has been anything if not surreal. The far left and the Eurosceptic right alike have rejoiced at the Cypriot parliament’s «valiant no» to a deal that would have ensured the financing of the cash-strapped economy from the eurozone and the IMF.

The detail they seem to miss is that Cypriots did not reject harsh austerity measures. These measures had already been agreed by the previous – supposedly communist – government of the island, and were approved by the current administration. It did not even revolt against an unjust levy on retail deposits.…  Seguir leyendo »

Hoy se cumplen 10 años de la invasión de Irak por las fuerzas de la coalición, y la violencia continúa. En los últimos días, coches bomba han seguido matando a civiles en el centro de Bagdad. Los americanos teóricamente se han ido, pero no han legado un país estable y tranquilo, y no han dejado un régimen democrático del tipo que Bush prometió cuando inició la invasión. El mundo tiene pocas razones para lamentar la desaparición del régimen de Sadam Husein, pero en cambio tiene motivos para deplorar las consecuencias de un conflicto que ha cambiado la historia del mundo.

La Operación Libertad Iraquí, para darle el nombre adoptado por el Gobierno de EEUU, se basó en información inexacta sobre cada aspecto imaginable del ejercicio.…  Seguir leyendo »

Se cumplen diez años de la invasión de Irak. Diez años de aquel acto ignominioso que produjo cientos de miles de muertos y millones de desplazados, aquella guerra que destrozó todas las estructuras sociales que sostienen un país. En su momento, la invasión fue descrita como un golpe de Estado internacional. EE UU y sus escasos aliados se enfrentaban al mayor rechazo jamás organizado contra una guerra, muy por encima incluso del que en su día se vivió contra la intervención norteamericana en Vietnam. Quizá por ello pusieron todo su poderío propagandístico, político, diplomático y militar encima de la mesa para ganar una batalla que para ellos tenía tanto valor estratégico y económico como simbólico.…  Seguir leyendo »

Parece que les ha llegado la hora de la privatización a los montes, a la naturaleza en suma. La Comunidad de Castilla-La Mancha parece dispuesta a emprender la venta de los montes de utilidad pública (MUP) que en principio son inalienables, imprescriptibles e inembargables, como establece la Constitución (artículo 132) y la ley de montes vigente. Y además el Estado, a través de su Administración forestal, ha invertido mucho esfuerzo en hacer los catálogos que los incluyen y los protegen.

La desamortización propiamente dicha fue un proceso que duró más de un siglo, de 1821 a 1925. Fue la ley general de desamortización de 1855, conocida como ley Madoz, la que más afectó a los montes, porque por primera vez incluía los bienes de propios y comunes de los pueblos, que se tenían que vender aun contra la voluntad de estos.…  Seguir leyendo »

El primer viaje del presidente Barack Obama a Israel desde que llegó a la Casa Blanca genera altas expectativas. Pero la mayor de ellas, que se reestablezcan las negociaciones entre israelíes y palestinos, tiene muy pocas posibilidades. Irán y Siria son los otros temas de la agenda sobre los que pueden alcanzarse mayores acuerdos.

Obama asegurará al primer ministro Benjamín Netanyahu que cuenta con el apoyo total de Estados Unidos si la guerra en Siria amenazase con impactar sobre Israel. El Gobierno israelí comparte las cautelas de Washington sobre entregar armas a grupos que hoy combaten contra Bachar el Asad y mañana podrían atentar contra Israel.…  Seguir leyendo »

En este periódico firmas muy solventes y de diversas procedencias expusieron en su momento la crítica a la estrategia que el primer ministro británico anunció a finales de enero. Como es sabido tiene dos etapas. En la primera se repatriarían competencias “de Bruselas”. Logrado esto, se convocaría un referéndum en 2017 para preguntar al pueblo británico (si el partido conservador gana las elecciones generales que se celebrarán como muy tarde en mayo de 2015) sobre la permanencia o no de Reino Unido en la Unión Europea.

El calendario que subyace a tal estrategia es totalmente irrealista.

Las competencias en cuestión se darán a conocer el próximo otoño.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos 200 años hubo más de 250 casos de cesación de pagos de deuda soberana y 68 de incumplimiento de deuda interna. Ninguno constituyó un incidente aislado. De hecho, esos incumplimientos –combinados con factores como grandes déficits de cuenta corriente o fiscales, monedas sobrevaluadas, elevados niveles de endeudamiento en el sector público e suficientes reservas de divisas– siempre han disparado crisis financieras, desde la crisis del peso mexicano en 1994, pasando por la crisis del rublo ruso en 1998, hasta la crisis de las hipotecas de alto riesgo estadounidenses en 2008.

Desde que comenzó la era de las reformas y la apertura en China, ese país ha experimentado problemas de gran escala en sus finanzas públicas en tres instancias.…  Seguir leyendo »

Cuando gran parte de la economía mundial parece atrapada en un largo y doloroso bajón inducido por la austeridad, ya es hora de reconocer que la trampa ha sido enteramente creación nuestra. La hemos construido a partir de hábitos mentales desafortunados sobre cómo afrontar una deuda pública en aumento vertiginoso.

Las personas adquirieron dichos hábitos a partir de las experiencias de sus familias y amigos: cuando tenemos problemas de deuda, debemos reducir los gastos y pasar por un período de austeridad hasta que se reduzca la carga (la deuda en relación con los ingresos), lo que significa no salir a comer fuera durante un tiempo, no comprar nuevos coches ni nueva ropa.…  Seguir leyendo »

Recuerdo la fecha exacta de mi visita a Venezuela. Estaba tomando sol junto a la piscina en la terraza del hotel Hilton de Caracas. Un camarero se me acercó y balbuceó algo sobre un atentado con una bomba en Nueva York. Fui corriendo a mi habitación y vi las imágenes sin editar, repetidas infinitamente, de dos aviones estrellándose en el World Trade Center.

Yo estaba en Venezuela el 11 de septiembre de 2011 para asistir a una conferencia sobre la «Tercera Vía». Hugo Chávez estaba muy interesado en la Tercera Vía -un modus vivendi entre el capitalismo al estilo norteamericano y el socialismo estatal- como lo había estado Tony Blair unos años antes.…  Seguir leyendo »

De cuantas declaraciones ha hecho hasta la fecha el nuevo Papa, me quedaría con la que hizo a los 114 cardenales que le habían elegido: «Si no confesamos a Jesús, nos convertiremos en una ONG piadosa». Frase que esconde una doble advertencia a una Iglesia donde pugnan dos corrientes: no se trata de ser conservadores o aperturistas. Nuestra única guía debe ser el mensaje de Jesús. Si nos olvidamos de sus palabras o de sus obras, no pasaremos de ser una organización laica más de ayuda a los necesitados. La Iglesia tiene que ser eso, y algo más. Tiene que ser una referencia ética para la sociedad, tanto desde el púlpito como desde la vida privada.…  Seguir leyendo »

Perdonen ustedes la expresión, pero que tengamos que estar mirando al cielo de Estrasburgo para ver si podemos dormir tranquilos tiene más que ver que una corrida de toros, como se dice en mi tierra. Si finalmente el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, TEDH, decide dar la razón a la etarra Inés del Rí o , como ya hizo en su última sentencia, esta malnacida que pretendía repetir el crimen de Hipercor, pero tiñendo de sangre Andalucía, quedará en libertad y no solo eso, sino que tendremos que indemnizarla por el error de haberla tenido entre rejas. A la gran mayoría de los que no entendemos esta intromisión desafortunada del Alto Tribunal Europeo nos gustaría saber qué derecho humano se ha violado en España al pretender que los beneficios penitenciarios de esta asesina múltiple que quería seguir matando no se aplique a la totalidad, sino por cada una de las penas.…  Seguir leyendo »

El debate entre economistas sobre los efectos de una hipotética independencia de Catalunya empezó hace unos meses, se suspendió durante unas semanas tras las elecciones de noviembre, y últimamente se ha vuelto a reanimar. Las posiciones son muy contrapuestas y a un ignorante en ciencia económica, como es mi caso, le es difícil de momento llegar a conclusiones definitivas.

Los economistas catalanes agrupados bajo el nombre de Colectivo Wilson mantienen en general que la independencia será muy beneficiosa para Catalunya, aunque por ahora sus razones son escasamente convincentes e incluso resultan extrañas dado su reconocido prestigio académico. El que quizás es el más ilustre de todos ellos ha utilizado de manera repetida, como principal fundamento de su posición, que el interés de Catalunya en salir de España reside en que los catalanes solos nos administraríamos mejor.…  Seguir leyendo »

La Chine est-elle une menace ou une chance pour l’industrie européenne ?
La réponse à cette question n’est plus aussi évidente qu’on pouvait le penser avant le déclenchement de la crise. Sur plusieurs dossiers sociaux brûlants en France aujourd’hui, des contre-exemples montrent comment l’intervention d’investisseurs chinois a permis d’éviter des faillites.

Et de la Lorraine au Rhône-Alpes, ou de la Champagne à la Provence, la réalité incontournable de la puissance industrielle chinoise a également commencé à s’imposer aux PME françaises.

DIFFICULTÉS EUROPÉENNES ET STRATÉGIE CHINOISE

Menaces sur Florange contre maintien de l’activité à Duisburg (siège de la branche Tailored Blanks du sidérurgiste ThyssenKrupp) ; plan social chez PSA contre plan d’investissements chez Volvo ; risque de fermeture de la raffinerie de Petit-Couronne (Seine-Maritime) contre modernisation de celle de Lavera (Bouches-du-Rhône).…  Seguir leyendo »

El Ministerio de Justicia, en un alarde de hiperactividad, ha puesto en marcha numerosos proyectos entre los que se encuentra la concentración en el tradicional Registro de la Propiedad de una serie de atribuciones completamente ajenas a la función jurídica que por su propia naturaleza le corresponde. La Ley Hipotecaria atribuye exclusivamente al Registro de la Propiedad la inscripción o anotación de los actos y contratos relativos a la propiedad y demás derechos sobre bienes inmuebles, incluida la hipoteca, cuyo procedimiento de ejecución en el caso de las viviendas ha sido calificado como un instrumento depredador por el Tribunal de Justicia de la UE.…  Seguir leyendo »

En 2011, la región costera de Japón sufrió los efectos devastadores del terremoto y el tsunami que golpearon la región de Tohoku. El año pasado, el huracán Sandy levantó una pared de agua que inundó áreas costeras de baja altura en la Costa Este de los Estados Unidos, particularmente en Nueva York y Nueva Jersey. Eventos catastróficos como estos nos muestran la vulnerabilidad de las regiones costeras de todo el mundo ante fenómenos meteorológicos extremos capaces de producir intensas marejadas ciclónicas (aumentos del nivel del mar en la costa) y olas de gran tamaño y poder.

Si bien el huracán Sandy, en su cúspide, llegó al territorio de Estados Unidos convertido apenas en un ciclón postropical, sus vientos cubrieron un área de 1800 kilómetros (1100 millas) y provocaron una intensa marejada ciclónica y olas que diezmaron la costa de Nueva Jersey, arrasando pueblos y destruyendo los casinos y paseos marítimos de los que depende en gran medida la economía local.…  Seguir leyendo »

When the U.N. Security Council passed a package of uncharacteristically tough sanctions on North Korea over the communist regime’s nuclear weapons tests and missile proliferation, the Pyongyang leadership went rhetorically ballistic.

Pyongyang’s pro forma rants and raves toward South Korea and the United States were notched up to include scrapping the 1953 armistice that ended the Korean War’s hostilities. For good measure, North Korea threatened to nuke the U.S. with its newfound but happily not yet deliverable nuclear bombs.

Significantly the latest Security Council resolution was unanimously passed and thus included support from China, the longtime but increasingly wary political mentor of the quaintly titled “Democratic People’s Republic of Korea” (DPRK).…  Seguir leyendo »

Since the International Criminal Court became operational in 2002, we have witnessed an unprecedented integration between peace and security and international justice.

The I.C.C. Office of the Prosecutor is investigating and prosecuting cases in eight situations — Uganda, Democratic Republic of Congo, Central African Republic, Darfur, Kenya, Libya, Ivory Coast and Mali. The Office has also made a substantial contribution to international peace and security by proactively collecting information and monitoring situations under preliminary examination, including those in Guinea, Georgia, Colombia, Honduras, Korea, Nigeria and Afghanistan.

Yet despite this, we consistently hear voices questioning whether perpetrators of crimes against humanity, war crimes and genocide should always be prosecuted.…  Seguir leyendo »