Jueves, 21 de marzo de 2013

After serving as a Roman Catholic priest for 40 years, I was expelled from the priesthood last November because of my public support for the ordination of women.

Catholic priests say that the call to be a priest comes from God. As a young priest, I began to ask myself and my fellow priests: “Who are we, as men, to say that our call from God is authentic, but God’s call to women is not?” Isn’t our all-powerful God, who created the cosmos, capable of empowering a woman to be a priest?

Let’s face it. The problem is not with God, but with an all-male clerical culture that views women as lesser than men.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Benjamin Netanyahu has just formed a new government in Israel. But nothing of substance will change. Peace negotiations will not resume; settlement activity will expand; war with Iran will still be threatened; and Israel will move even closer to becoming an international pariah. When President Obama speaks to the Israeli public, he will no doubt treat his counterpart cordially, but that won’t mute the shocking honesty of what he has already said: An Israeli government led by Netanyahu cannot be a partner for productive peace talks.

In his visit to Israel, the West Bank and Jordan, and in the weeks ahead, the president can clarify the full implications of Israel’s isolation.…  Seguir leyendo »

Chipre es una isla europea más cercana a Beirut, Jerusalén y Damasco que a Berlín y Madrid. Pues bien, esta antigua colonia británica, habitada fundamentalmente por griegos, y que está en la lista española de paraísos fiscales, es miembro de la Unión Europea desde 2004 y su moneda es el euro. Este pasado fin de semana, el Gobierno chipriota, en una situación económica crítica, ha tenido que aceptar un gravoso rescate de la Unión Europea.

Chipre no estaba en las listas de paraísos fiscales por casualidad. Si un territorio tiene unos impuestos muy bajos (una tasa nominal del 10% en el impuesto de sociedades), un secreto bancario blindado, escasísima cooperación administrativa con otros Estados y un cumplimiento «mejorable» de la normativa europea y de los tratados contra el blanqueo de capitales, los demás Estados lo suelen incluir en este tipo de listas, por una cuestión de pura auto-defensa.…  Seguir leyendo »

Si una organización habla como un grupo terrorista, anda como un grupo terrorista y se comporta como un grupo terrorista, ¿qué es?

Si se hace esta pregunta, por ejemplo, a Estados Unidos, Canadá y Holanda, la respuesta está clara. Para estos países, Hezbolá es un grupo terrorista, y lo califican como tal.

Sin embargo, en el caso de la Unión Europea, la respuesta es otra. Varios países de la UE llevan años presionando a otros Estados miembros para tomar la decisión conjunta de añadir Hezbolá a la lista de organizaciones terroristas, junto a Hamás, pero sin resultado.

Como consecuencia, Hezbolá tiene libertad para reclutar y recaudar fondos en gran parte del territorio europeo.…  Seguir leyendo »

Entre los cientos de causas abiertas en los juzgados españoles por corrupción hay una que sirve como paradigma del grado de depravación moral alcanzado en ciertos sectores de la política: el llamado caso Cooperación o caso Blasco, que se instruye en el Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad Valenciana por la presunta apropiación de subvenciones públicas destinadas al Tercer Mundo entre 2008 y 2011. Mediante un burdo montaje basado en la emisión de facturas hinchadas o simplemente falsas, admitidas en los expedientes administrativos por funcionarios sobornados que a su vez contaban con la aquiescencia de evaluadoras externas y auditoras bien remuneradas, algunos de los encausados se apoderaron de unos 6 millones de euros procedentes de nuestros impuestos, además de 177.000 euros de aportaciones voluntarias de los valencianos tras el terremoto de Haití.…  Seguir leyendo »

Se ha extendido en Europa la idea interesada de que el incremento desde 2009 de las primas de riesgo en varios países ha sido consecuencia de desequilibrios fiscales. Los mercados reaccionaron como cabía esperar, demandando mayores rentabilidades a los bonos de países cuya solvencia se deterioró, lo que requería inevitablemente la ejecución de draconianas políticas de ajuste fiscal que devolviera la confianza a los inversores. A grandes rasgos esta es la narrativa que se presenta desde Bruselas y otras capitales europeas.

Ciertamente, el aumento espectacular de las primas de riesgo provocó angustia en los políticos europeos, que impusieron planes de austeridad extremos en aquellos países que más sufrían los envites de los mercados.…  Seguir leyendo »

Vi hace años a una persona muriéndose a la espera de una inyección y quien se la tenía que poner fue tan concienzuda esterilizando la aguja que, aun a su lado, no llegó a tiempo. Pues bien, nosotros tampoco estamos para asepsias.

Analistas de Wall Street adversos a invertir en nuestro país leían hace poco la noticia de que el mayor fondo de capital riesgo del mundo iba a fortalecer su presencia en España, y se preguntaban: ¿qué sabrán ellos que no sepamos nosotros? Empezaron a hacer llamadas y a cuadrar respuestas. España siempre fue un buen país para la inversión extranjera: tenía instituciones fiables, infraestructuras suficientes, educación aceptable en empleados y alta en ejecutivos, buen tamaño de mercado y clima laboral: sus sindicalistas y empresarios de la CEOE iban juntos a tomar unas cervezas.…  Seguir leyendo »

«La izquierda ha dominado el debate de ideas en las últimas décadas. Sobre todo, porque ha ganado la batalla de la imagen, y eso ha ocurrido en la mayor parte de los países occidentales. Las ideas de la izquierda han tenido mejor imagen que las ideas de la derecha. La siguen teniendo…»

Me habría encantado que este párrafo fuese mío. Pero no es así. Pertenece a mi amiga y gran analista española Edurne Uriarte. Con él abre un contundente libro que subtitula La izquierda en sus cavernas. Se refiere a la vieja izquierda que sigue vigente en buena parte de América Latina (y desde luego entre nosotros, en Colombia) y en Europa.…  Seguir leyendo »

Cuando el cardenal polaco Wojtyla fue elegido Papa en 1978, fue fácil ver en ello una poderosa señal en dirección de la Polonia sometida al yugo de Moscú: la Iglesia católica quería participar plenamente en el declive del comunismo.

Treinta y cinco años después, un cardenal argentino, Bergoglio, ha sido elegido Papa y el mensaje no es menos evidente: el centro de gravedad del catolicismo se desplaza. Ampliemos el alcance del acontecimiento: ¿no es esta elección una expresión del debilitamiento de Europa y del importante ascenso de América Latina?

Los desafíos lanzados por la globalización son económicos, pero también culturales. Europa se caracteriza, en este caso y ante todo, por sus preocupados debates sobre la inmigración y sobre el islam y por su creciente rechazo del multi-culturalismo incluso en países que le eran favorables como los Países Bajos.…  Seguir leyendo »

La tarea nunca iba a ser fácil: imponer pérdidas de unos 5.800 millones de euros (7.500 millones de dólares) a los prestamistas del Gobierno de Chipre y a los depositantes en los bancos del país. Y ahora esa medida ha conducido a Europa a su más reciente callejón sin salida.

En unas negociaciones maratonianas, el Gobierno de Chipre, con la supervisión de la troika (la Comisión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional), acordó un “impuesto” de una sola vez a los depósitos bancarios, pero, pese a una enmienda encaminada a eximir las cuentas de menos de 20.000 euros, el Parlamento de Chipre ha rechazado por una mayoría abrumadora ese plan, con lo que ha dejado a Chipre –y a Europa– en el limbo.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos meses, la dicotomía entre la bonanza en los mercados financieros por un lado, y economías deprimidas y políticas disfuncionales por otro, se ve amenazante. Sin embargo, se presta insuficiente atención a un factor crítico –el tiempo, y quién lo controla– que bien podría significar la diferencia entre una resolución mundial ordenada de las crecientes inconsistencias actuales y el regreso a una fase más complicada.

Es comprensible que los mercados hayan fluctuado durante el primer trimestre de 2013. La mayor parte de los datos económicos confirman que, después del trauma causado por la crisis financiera mundial, la economía estadounidense está recuperándose, en forma acelerada.…  Seguir leyendo »

Ya pasaron diez años desde el derrocamiento de Saddam Hussein, que se produjo después de más de tres décadas de tiranía. Tras la caída de Saddam, los iraquíes soñaron construir un nuevo Irak, próspero y democrático. Había un deseo casi unánime de un país en paz consigo mismo y con sus vecinos, y de una constitución que defendiera los derechos humanos básicos y el estado de derecho.

Pero Estados Unidos y sus aliados, sin una visión coherente del futuro de Irak, y mucho menos una política razonable para la etapa posterior a Saddam, declararon a Irak país ocupado y encargaron su conducción a un administrador designado por Estados Unidos, que al poco tiempo decidió desmantelar todas las instituciones de seguridad, militares y de prensa existentes.…  Seguir leyendo »

Éste ha sido un buen decenio en la lucha contra la tuberculosis. Es probable que logremos el objetivo de desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas de reducir a la mitad en 2015 la prevalencia de la tuberculosis y la mortalidad causada por ésta, a partir de los niveles de 1990. Al menos una docena de vacunas nuevas y medicamentos aún no aprobados están sometidos a ensayos clínicos y la Organización Mundial de la Salud ha aprobado una nueva prueba de diagnóstico denominada GeneXpert.

Ese avance es tanto más importante cuanto que la complacencia provocó una completa paralización de la investigación e innovación en materia de nuevas intervenciones antituberculosas hacia el final del siglo XX.…  Seguir leyendo »

The timing of President Obama’s visit to Israel, Palestine and Jordan appears to be a purely American initiative. Certainly from the Israeli standpoint, a U.S. presidential visit that falls shortly after a new government was empowered in Jerusalem and right before Passover is not particularly convenient. This issue of timing is important in understanding the expectations on all sides.

When Obama sprung the visit on Benjamin Netanyahu in early February, the Israeli prime minister had barely won re-election and was just beginning to form his third government.

Washington seemed to be sending two messages: First, the president of the United States, in his second term, would be more assertive with both Israel and the Palestinians regarding the need for a substantive peace process, and Netanyahu should be aware of this expectation in forming his government.…  Seguir leyendo »

Around 20 years ago, a young civil rights attorney was mobilizing the African-American community in Chicago at the beginning of his political career. This week Barack Obama will visit Palestine as president of the United States.

Around 20 years ago, I was involved in the process of negotiations that followed the Madrid conference, an early attempt to start a peace process, in an effort to secure independence for Palestine and the rights of its people. Next week I will still be here, alongside our steadfast people, fighting for our rights.

For two decades Palestine has engaged in discussions with successive Israeli governments, which have talked the talk of a negotiated settlement while deliberately turning a military occupation into something far more sinister — an ugly system of racial segregation.…  Seguir leyendo »