Viernes, 22 de marzo de 2013

The mandate of the U.N. mission in Haiti includes ensuring “individual accountability for human rights abuses and redress for victims.” Yet instead of fulfilling its obligations to the roughly 600,000 Haitians affected by a cholera outbreak it caused, the United Nations is hiding, shamefully, behind a claim of immunity. By refusing to right its own wrong, the international body is violating the principles of international accountability and human rights that it purports to promote.

For all its challenges, Haiti was free of cholera for about a century before a U.N. peacekeeping force arrived from Nepal in October 2010. Although there had been an outbreak of cholera in Nepal shortly before the troops left for Haiti, the U.N.…  Seguir leyendo »

When I was a high school sophomore, the United States invaded my country to depose Saddam Hussein. Ten years later, I have lost scores of family members and friends. I am viewed as a traitor by many of my compatriots, and I was forced to leave Iraq — probably for the rest of my life.

Soon after the invasion, Iraqis were forced to choose sides between the new, U.S.-backed government and the insurgency. Many decided to join the militias and insurgents or passively accepted their actions in return for the protection and security they offered. I chose a different path: siding with the people who had invaded my homeland.…  Seguir leyendo »

Ten years ago this week, the Iraq war started. I remember picking up our light-armored vehicles from Port Doha in Kuwait as the war kicked off. Our company of Marines unloaded the “pigs” — as we called them — and packed them up as fast as possible so we could catch up to our command unit, the 1st Light Armored Reconnaissance Battalion. Our company was about 24 hours behind 1st LAR, but we caught up quickly. For the next seven months, however, we fought and we endured boredom.

I remember Gen. James Mattis, then the commander of the 1st Marine Division, always calling us his “fine young men” when he flew in to visit forward troops in remote locations.…  Seguir leyendo »

The crisis in Cyprus has taken a nasty turn, but it will not wreck the euro. Chancellor Angela Merkel will simply not allow it to happen. For Germany the euro is the goose that lays golden eggs. It has allowed Germany to accumulate more than €1 trillion in trade surplus with other E.U. countries in a little more than a decade. Germany will not let the golden goose die.

The European sovereign debt crisis has fundamentally changed Europe’s geopolitical map. Instead of Europe being divided into West and East as it was during the Cold War, the Continent has become divided into a relatively prosperous North and a chaotic South.…  Seguir leyendo »

A year ago, when I was living in Colombo, Sri Lanka, I arranged to meet a friend for lunch, to talk about a Sri Lankan journalist who had gone missing and was presumed dead. By the time we met, my friend had a new mission: to keep another Sri Lankan safe.

The previous day, the United Nations Human Rights Council had passed a resolution “noting with concern” the Sri Lankan government’s refusal to address serious allegations of human rights abuses by the military — carried out during and after its 26-year war with the separatist Tamil Tigers, which ended with a defeat of the rebel group in 2009.…  Seguir leyendo »

El 1 de marzo, el Consejo de Estado de China anunció una nueva tanda de restricciones encaminadas a frenar los precios de la propiedad inmobiliaria conteniendo la demanda especulativa. Las medidas comprenden límites más estrictos de las compras de casas por personas no residentes en ciudades con plusvalías excesivas, un aumento del 20 por ciento en el impuesto sobre el incremento de patrimonio, entradas de compras a plazos del 70 por ciento y un 30 por ciento de recargo en el caso de las hipotecas para segundas residencias.

Si bien la primera ronda de restricciones para el sector inmobiliario, aplicadas hace menos de dos años, enfrió el interés del mercado temporalmente, no logró frenar el aumento de los precios de las viviendas.…  Seguir leyendo »

La mejor prueba de que España es una nación, siguiendo una intuición del filósofo Peter Sloterdijk que ha recibido recientemente el premio Ludwig Börne por incitar la opinión pública alemana, es que es un conjunto de personas unidas por una irritación común, una irritación transmitida por una opinión publicada en la que los españoles se escuchan y se unen. Los Bárcenas, los Urdangarin, las Corinnas, los espías, la multitud de operaciones con nombres como campeón, cinturón u otros que no me vienen ahora a la mente, y su reflejo en los medios nos constituyen como un conjunto de personas unidas en la misma escucha o lectura, unidas por la misma irritación.…  Seguir leyendo »

Hoy, con un llamamiento a la cooperación, se celebra el día mundial del agua. Oportuno mensaje en un país presidido por la confrontación hídrica. En épocas de abundancia, desaladoras y trasvases han propiciado ruidosos debates maniqueos, hoy acallados por unas arcas exhaustas. En su lugar se ha desempolvado la vieja discusión gestión pública–privada, intrínseca a este servicio. Con el Canal de Isabel II naciendo en 1858 y Aguas de Barcelona en 1867, pronto llegará el primer conflicto (Birmingham, 1875). El ayuntamiento compra el servicio a los inversores privados porque “el suministro de agua a los ciudadanos es asunto del máximo interés para la ciudadanía y deben controlarlo sus representantes, no especuladores”.…  Seguir leyendo »

El informe de los inspectores educativos de la Comunidad de Madrid sobre el desastroso nivel de conocimientos culturales positivos de los licenciados en Magisterio ha sacado a la luz un “secreto” bien conocido en las aulas universitarias españolas en general y en las de las Facultades de Formación del Profesorado en particular. Y los que hemos tenido contacto con ese problema de manera directa y fehaciente podemos dar fe de ello por experiencia propia.

Lo más preocupante de algunas reacciones al informe por parte de los afectados es la negativa a contemplar el núcleo del problema: que la formación universitaria recibida ha descuidado gravemente los fundamentos disciplinares (el conocimiento derivado del cultivo de las disciplinas científico-humanísticas: historia, matemáticas, literatura, biología…) en beneficio del saber formal y procedimental de las “ciencias de la educación” (teorías psicopedagógicas, doctrinas didácticas, praxologías docentes…).…  Seguir leyendo »

Marzo es el mes del agua. Los días 14 y 22 se celebran el Día Internacional de los Ríos y el Día Mundial del Agua, fechas que sirven para recordarnos que apenas quedan en España ríos en buen estado de conservación y que afrontamos muchos problemas en la gestión del agua.

Un grave obstáculo para la buena gestión de las cuencas es que el debate público se centra de modo interesado en las luchas políticas por el reparto del agua y el control de los ríos, obviando la cuestión principal de la gestión del territorio y del deterioro creciente de los ríos y otros ecosistemas acuáticos.…  Seguir leyendo »

«Buscas en Roma a Roma, ¡oh, peregrino!, / y en Roma misma a Roma no la hallas». La Ciudad, que Quevedo sabe ausente, fue imperio, universo casi. Fue. Y en eso cifra el poeta su verdad ambigua: la de haber sido, la de no ser, por tanto. Haber sido en el territorio de leyendas bien trabadas que llamamos historia. Mas Quevedo es lector de San Agustín. Y no puede eludir la endemoniada paradoja que hace, en Las confesiones, del pasado entidad monstruosa que se escurre entre nuestros dedos. Decir qué es lo que fue es formular un imposible: «Pretérito y futuro, ¿cómo pueden ser, si el pretérito ya no es él y el futuro no lo es todavía?».…  Seguir leyendo »

Fue en 1986 en Laussanne cuando José Antonio Samaranch, entonces presidente del Comité Olímpico Internacional, pronunció unas palabras históricas: «À la ville de… Barcelona». Aquella sencilla frase tuvo un impacto enorme, no solo para nuestra ciudad, sino para el conjunto del país. Porque los Juegos Olímpicos de 1992 fueron el detonante de cambios en profundidad que abrieron las puertas a la modernización de nuestro tejido económico, a la construcción de nuevas infraestructuras y, al mismo tiempo, al impulso de la cohesión social y territorial de Barcelona.

Fueron unos Juegos donde todos trabajamos con ilusión, uniendo fuerzas desde las diferentes administraciones (desde el Ayuntamiento, la Generalitat y el Gobierno central), estableciendo las bases de una colaboración público-privada que es hoy de referencia para otras ciudades organizadoras de Juegos Olímpicos.…  Seguir leyendo »

Tras el rechazo por parte del parlamento de Chipre del rescate propuesto por el Eurogrupo el 16 de marzo, que incluía un impuesto sobre los depósitos, las instituciones europeas han lanzado un órdago a Chipre. Si el gobierno de Nicosia no es capaz de obtener de algún modo los 5.800 millones de euros necesarios para completar los 10.000 millones que el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) están dispuestos a prestarle, el Banco Central Europeo (BCE) dejará de proveer de liquidez a los bancos chipriotas el martes 26, forzando así su quiebra y abriendo la puerta a la salida de Chipre del euro (con sus bancos quebrados y sin euros frescos provenientes del BCE, la economía chipriota se transformaría rápidamente en una economía de trueque, lo que obligaría al país a emitir una nueva moneda y, seguidamente, a declarar un default sobre su deuda pública).…  Seguir leyendo »

Quelques jours après l’élection du cardinal Bergoglio, après les réactions émues face au choix d’un pape sud-américain à l’expression aimable et cordiale, je vous invite à réfléchir.

Bien qu’utiles, les médias modernes ont aussi le pouvoir d’émousser les esprits et d’empêcher que les questions critiques affleurent à l’esprit du public. Au Brésil et partout dans le monde, les émissions se sont multipliées en provenance de Rome, particulièrement durant les deux derniers jours qui ont précédé l’élection. Sans doute un événement historique de cette envergure ne se répète pas tous les mois. Mais quel est l’intérêt des grands médias audiovisuels de transmettre les innombrables détails de l’élection du nouveau pape?…  Seguir leyendo »

La muerte de Hugo Chávez y sus espectaculares funerales han dado pie a un torrente de cretinismo político —y, por tanto, de desinformación— sin parangón en los últimos tiempos. No me voy a detener —pues es de sobra conocida— en la figura de este “amigo de los pueblos libres” cuyos mejores aliados eran un puñado de dictadores con las manos manchadas de sangre: Ahmadineyad, Bachar el Asad, Fidel Castro, Gadafi…

No me voy a detener —pues también es del dominio público— en este híbrido entre Léon Blum y De Gaulle cuyo antisemitismo enfermizo obligó a huir, en 14 años, a dos tercios de la comunidad judía venezolana.…  Seguir leyendo »

En Espagne, les richesses naturelles les plus rentables sont la discorde et la tromperie. Ce sont des combustibles inépuisables, l’idéal pour accélérer la décadence d’une partitocratie zombie, aggraver une situation économique apocalyptique et un niveau éducatif marqué par des siècles d’ignorance. La réalité fait peur et laisse présager désaffections et populismes. Dans la partie la plus habitée de la pyramide, prévalent l’épidémie du chômage et un avenir qui invite à croire davantage aux miracles qu’à un gouvernement qui, voulant ne se mêler de rien, n’a tenu aucune de ses promesses. Le sociologue Enrique Gil-Calvo a bien résumé la situation : «Si l’Espagne des pires années de Felipe González pouvait se résumer aux concepts de chômage, de gaspillage et de corruption, celle de Mariano Rajoy a renforcé le chômage, l’appauvrissement et la corruption.»

Au sommet de la pyramide, même la monarchie n’est plus considérée comme un mal mineur.…  Seguir leyendo »