Sábado, 23 de marzo de 2013

For much of the past decade, the American news media has chastised itself for how badly it performed in the months leading up to the war in Iraq. The 10th anniversary of the conflict, in particular, offered article after article this past week condemning the media’s “failure” to challenge the Bush administration’s rationale for the war, plus plenty of mea culpas by journalists.

There’s no doubt that many news organizations, including this one, missed important stories, underplayed others that were skeptical of the administration’s case and acted too deferentially to those in power. A few instances — such as the New York Times’ September 2002 report hyping Iraq’s aluminum tubes as evidence of a reconstituted nuclear program — have become infamous.…  Seguir leyendo »

In his memoirs, former president George W. Bush recounts a story about North Korea and China. In October 2002, he invited China’s then-president, Jiang Zemin, to his Texas ranch. North Korea was developing nuclear weapons, and Bush wanted China’s help. According to Bush, Jiang told him that “North Korea was my problem, not his.” China did nothing.

A few months later, Bush tried a different tack. He told Jiang in January 2003 that if North Korea’s nuclear weapons program continued, the United States would not be able to stop Japan from developing its own nuclear arsenal. Still nothing. A month later he warned China that if the problem was not solved diplomatically he would consider a military strike against North Korea.…  Seguir leyendo »

This is what I know. When I was 16, after most everybody had left a big, alcohol-fueled party in a hotel suite, I passed out drunk. Then, a star football player at my Memphis high school picked me up off the floor, carried me to the bed and raped me. His girlfriend and one other male classmate were also in the room at the time. They did not stop him.

That was three decades ago. I don’t bring it up much. But it still comes up sometimes, in my head, anyway. Especially when I hear of a highly publicized rape, like the recent one in Steubenville, Ohio.…  Seguir leyendo »

The day after President Obama arrived in Israel, the headline on the front page of the English-language daily across the border in Jordan announced, “Obama promises undying U.S. support for Israel.” The story from the Jordan Times is not the kind of news that warms people’s hearts in the Arab world. And yet, it is one that, along with Obama’s strong support for the creation of a Palestinian state, could ultimately prove helpful for peace in the region.

When the White House announced Obama would visit Jerusalem, the West Bank and Jordan on his first international trip as a second-term president, I wrote about what he might achieve.…  Seguir leyendo »

En el diario de Santiago Casares Quiroga (ministro de Marina, de la Gobernación, de Obras Públicas y último presidente del Consejo de Ministros de la Segunda República) de sus últimos años de exilio en París, hay varias anotaciones donde se reflejan sus encuentros con Albert Camus. Por ejemplo, en una de ellas, del 19 de junio de 1948, escribe: “Comida en casa con Camus (al café llega Gérard Philippe)”. Casares, un hombre de gran cultura, lector infatigable, bibliófilo, cuyos libros fueron incautados y quemados por los sublevados, que hablaba perfectamente el francés y tenía la Legión de Honor, pasó los primeros meses de exilio en la capital francesa, donde ya llevaban algún tiempo refugiadas su mujer y su segunda hija, María.…  Seguir leyendo »

Europa se acerca al abismo, mira y, después de tres años de crisis, obtiene una visión familiar. Pero esta vez es distinta: la amarga semana es responsabilidad exclusiva de los dirigentes políticos de Chipre. La gran ironía es que los más perjudicados por su apuesta son los propios chipriotas. El chantaje no es una política de Estado aceptable en una Unión basada —al menos en parte— en la solidaridad entre los socios.

La realidad chipriota es dura: uno de los dos pilares de su desarrollo —el modelo de paraíso fiscal— está claramente agotado y el segundo —el turismo— sufrirá por la presente incertidumbre.…  Seguir leyendo »

El presidente del Gobierno es registrador de la propiedad y titular del Registro de Santa Pola. El ministro de Justicia es suegro de una registradora de la propiedad y cuñado de un registrador de la propiedad, el director general de los Registros y del Notariado es registrador mercantil, el subdirector general de Notariado y Registros es registrador de la propiedad. Estos son los responsables políticos y administrativos que han tomado la iniciativa de encargar la redacción de un anteproyecto de ley cuyo objeto es la “reforma integral de los Registros”. Una conspiración florentina en toda regla.

De este documento ya se ha hecho eco la prensa, pues el nuevo proceso legislativo comienza en los medios de comunicación, antes que en el sosegado estudio y debate interno entre las diversas unidades técnicas especializadas de los ministerios, que por lo que se sabe, han tenido conocimiento del mismo “por la prensa”, antes que en una comunicación leal entre departamentos.…  Seguir leyendo »

Estamos rozando la emergencia social y nuestros grandes letrados, gente aguda, sostiene que eso de estar imputado en procesos de corrupción política apenas si es un accidente. Casi una medalla por los servicios prestados a la patria… catalana o española, da lo mismo. No preocuparse, sólo están implicados en casos de corrupción. Luego, cuando sean procesados, diremos que no es lo mismo que te procesen a que te condenen. Y luego, cuando los condenen, te explicarán que mientras la condena no sea firme, siempre caben recursos. Y para entonces, nosotros estaremos muertos y los nietos de los Pujol Ferrusola estarán organizando otra consulta soberanista.…  Seguir leyendo »

La intervención de la troika en el sistema financiero de Chipre es una confiscación apoyada en un corralito y en un chantaje del BCE de permitir la quiebra de bancos chipriotas y del propio país en caso de que el Parlamento y los ciudadanos se continúen resistiendo a su dictado. Ultimátum que vence el martes. Las consecuencias pueden ser devastadoras para la eurozona. La agencia Fitch alerta del riesgo de contagio. Los supervisores financieros de nuestros ahorros han cruzado la línea que juraron que siempre respetarían: garantizar los depósitos por debajo de los 100.000 euros. Aseguran que Chipre es un caso especial y que nunca más lo volverán a hacer.…  Seguir leyendo »

No American president has spoken to Israelis quite the way Barack Obama did on Thursday in Jerusalem.

Importantly, President Obama began by establishing beyond doubt that he understands Israel’s security needs and that he has internalized the Jewish-Israeli narrative. He paid tribute to the full sweep of Jewish history and acknowledged not only that Jews have the right to exercise their national self-determination on their historic homeland, but that Israel is a living, breathing reality that is not going away.

He also acknowledged that friends speak truth to friends; they give honest advice that comes from the heart. They challenge friends to be the best they can be.…  Seguir leyendo »