Martes, 26 de marzo de 2013

Over the past week there has been much wringing of hands over Syria, and rightly so. At every turn, the Gordian knot has been tightening, with little prospect of it being cut.

Monday’s grim news was that the founder of the Free Syrian Army (FSA), the erstwhile Syrian army colonel Riad al-Asaad, was seriously wounded in a targeted car bomb just before the Syrian National Coalition assumed Syria’s seat in place of the Assad regime at the Arab League meeting in Doha.

In war things rarely run smoothly, but the tragedy of Syria lies as much in the fragility of the coalition supporting the rebels as in the inconclusiveness of the rebels’ own political and military battles.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo, los encendidos debates sobre la conveniencia de reducir los grandes déficits presupuestarios y elevados niveles de deuda soberana y, en caso afirmativo, cuándo, cómo, y en cuánto, dividen al público y a los responsables de políticas. Proliferan propuestas y políticas diametralmente opuestas sobre el gasto, los impuestos, y las cuestiones monetarias y regulatorias. Consolidar o no consolidar (el presupuesto), esa es la cuestión.

La izquierda política clama por un aumento del gasto y de los impuestos sobre los sectores con mayores ingresos, y por demorar la consolidación fiscal. Por ejemplo, el economista y columnista del New York Times, Paul Krugman, propone esperar entre 10 y 15 años.…  Seguir leyendo »

Cuando los economistas discuten el «ajuste fiscal», habitualmente lo enmarcan como una meta abstracta y compleja. Pero la cuestión es realmente sencilla: ¿quién cargará con el peso de las medidas para reducir el déficit presupuestario? O bien es necesario aumentar los impuestos sobre algunas personas, o bien el gasto debe caer, o ambos. Lo del «ajuste fiscal» es jerga; la austeridad siempre está relacionada con la distribución del ingreso.

Gran parte de Europa ya se ha dado cuenta de esto, por supuesto. Ahora le toca a Estados Unidos. Y las señales actuales allí sugieren que las personas más directamente expuestas a un ajuste fiscal son las menos capaces de defenderse: los niños relativamente pobres.…  Seguir leyendo »

Desde el punto de vista de la estabilidad europea, las elecciones italianas no podrían haber arrojado un resultado peor. El parlamento de Italia está dividido entre tres fuerzas políticas mutuamente incompatibles y ninguna de ellas es lo suficientemente fuerte como para gobernar por sí sola. Peor aún, una de estas fuerzas, que ganó el 25% de los votos, es un partido populista anti-euro, mientras que otra, un grupo euroescéptico liderado por el ex primer ministro Silvio Berlusconi, recibió un respaldo cercano al 30%, lo que les dio a los partidos anti-euro una clara mayoría.

A pesar de estos resultados alarmantes, el diferencial de tasas de interés para los bonos del gobierno italiano en relación a los bunds alemanes ha aumentado apenas 40 puntos básicos desde la elección.…  Seguir leyendo »

Para un padre o una madre quizás no exista mayor temor que la perspectiva de perder a un hijo debido a una enfermedad o un accidente. Y es el cáncer infantil la enfermedad que tiene el mayor potencial para catapultar dicho remoto temor y convertirlo en una realidad inimaginable. Como oncólogo pediatra, quien ha atendido a niños con cáncer y a sus familias por más de 25 años, sé que sólo un padre o una madre que ha enfrentado tal diagnóstico entiende verdaderamente la profundidad de este temor, ya que afecta el núcleo de quienes somos como padres.

También sé que, ahora más que nunca antes, estamos administrando tratamiento a mayor cantidad de niños de manera más eficaz – y que aún podemos hacerlo mucho mejor.…  Seguir leyendo »

Para los políticos y comentaristas escépticos y cansados del estado de las cosas del mundo, no hay nada como estar en contacto con gente joven, inteligente e idealista para sentirse un poco mejor acerca del futuro. Acabo de tener esa experiencia entre los delegados a la edición 22 de la Conferencia de Modelo Mundial de las Naciones Unidas WorldMUN, en la que 2.000 estudiantes de todos los continentes y culturas se reunieron a hablar de la paz, el desarrollo, los derechos humanos y el papel que la ONU debe desempeñar para garantizarlos.

Lo que más llamó mi atención fue la pasión que esta generación de futuros líderes sentía sobre la importancia y capacidad del sistema de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

On April 5, 2009, when U.S. President Barack Obama spoke in Prague’s historic Hradcany Square, he was addressing a crowd of Czechs, but his audience was global. There was palpable excitement as the young new president outlined a vision of a world freed, at last, of the threat of nuclear weapons.

Hopes were raised for a serious movement toward nuclear disarmament, which in turn would drive a reinvigorated commitment to nuclear nonproliferation and nuclear security.

There were additional grounds for optimism over the following months: Russia and the U.S. resumed negotiations on cutting their nuclear stockpiles; the International Commission on Nuclear Non-Proliferation and Disarmament (ICNND) — cosponsored by the Australian and Japanese governments — outlined a comprehensive but sharply practical agenda for further progress on the full nuclear weapons agenda in 2009; Washington hosted a successful nuclear security summit in April 2010; and in May the Nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT) Review Conference came to some critical agreements that had eluded its failed predecessor five years earlier.…  Seguir leyendo »

I grew up under my grandfather’s ancient pear tree in the Nigerian village of Uwessan. The tree’s roots were massive and its leaves shielded us from hot tropical sun while we played soccer. Elders also used it as shade while drinking palm wine and telling hunting tales in the evening. We sometimes climbed a low branch to set wire-traps and catch birds. When a dead branch broke off, it became firewood. Most important, the tree was a major cash crop for my grandfather, who sold its fruits to traders from far away.

Chinua Achebe, the Nigerian writer who died last week, was a similarly rich resource for an entire generation of Nigerians.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos ha sido testigo de un dramático descenso de los crímenes violentos durante las dos últimas décadas. En 1994, más de la mitad de los ciudadanos afirmaban que el crimen era una de sus mayores preocupaciones. Hoy, según Gallup, sólo el 2% de los estadounidenses consideran que es un problema serio. Desgraciadamente, en Centroamérica -una región vital para nuestra seguridad y prosperidad- la violencia es una preocupación constante. Las tasas de homicidio de la región están entre las más altas del mundo y otros incidentes violentos son trágicamente comunes. Los crímenes quedan sin resolver y sin denunciar de manera rutinaria, impidiendo el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

He was the original oligarch, dubbed the godfather of the Kremlin by the late journalist Paul Klebnikov. But by the time Boris Berezovsky’s lifeless body was dragged out of his bathtub on Saturday, the 67-year-old was a broken man who had stopped seeing friends and rarely ventured outside. The day before his death, he told a Forbes reporter that he had lost the will to live.

Whether he took his own life or died of heart failure — it is not yet known — Berezovsky was destroyed by the Russia he almost single-handedly created. While he bitterly hated the current regime, it was Berezovsky who first pioneered the country’s crony capitalism, masterminded its first managed elections, blurred the line between the media and the government, and even helped install Vladimir Putin into the presidency.…  Seguir leyendo »

Iraq is on its way to dissolution, and the United States is doing nothing to stop it. And if you ask people in Iraq, it may even be abetting it.

With very few exceptions, an important event in Iraq went unnoticed in the U.S. media this month. Prime Minister Nouri Maliki sent a force that included helicopters to western Iraq to arrest Rafi Issawi, the former finance minister and a leading Sunni Arab opposition member. Issawi, who was protected by armed members of the Abu Risha clan, one of post-2003 Iraq’s most powerful Sunni tribes, escaped capture.

This action came on the heels of Maliki’s telephone conversation with Secretary of State John F.…  Seguir leyendo »

Once again the euro has been saved, but the eurozone continues to stumble towards disaster. The distinction matters, even if European finance ministers emerged from their late-night negotiations talking proudly of having kept Cyprus inside the euro and – though they didn’t say this explicitly of course – of having stiffed Russian fatcats. For while southern European debtors are the problem for the euro, it is northern European creditors who are the problem for the eurozone.

In technical terms, the ministers have reason to be pleased. With the Cyprus deal, they have achieved two things. They have proved that member countries will do almost anything to stay inside the single currency, rather than suffer the ignominy and economic cardiac arrest that an exit would bring.…  Seguir leyendo »

Podemos constatar que la corrupción es una preocupación fundamental de los españoles, según las encuestas del CIS, y tema de conversación absolutamente general en la calle. En estas conversaciones Bárcenas y sus sobres ocupan, lógicamente, un lugar estelar. Por el contrario, en el Congreso de los Diputados el presidente puede defender que la corrupción no está generalizada o -un tanto contradictoriamente- enumerar una batería de medidas para atajarla en el futuro sin mencionar al misterioso ex tesorero de su partido.

Para colmo, la clase política nos reprocha la enorme injusticia que cometemos los que afirmamos que la corrupción está no sólo generalizada sino, lo que es peor, absolutamente institucionalizada.…  Seguir leyendo »

Por si fuera poco con todo lo que está pasando en Siria, llegan ahora acusaciones no contrastadas por observadores independientes sobre el posible uso de armas químicas (AQ) en los últimos enfrentamientos entre tropas gubernamentales y los rebeldes que agrupa la variopinta Coalición de Fuerzas Opositoras. De ser cierto, su uso no sería una novedad en la región, pues Sadam Husein las utilizó en su guerra contra Irán causando 10.000 muertes y el hospital militar Gómez Ulla de Madrid atendió a varios heridos en aquella ocasión.

Las armas químicas se usaron por vez primera en la guerra de 1914, pero recurrir a ellas ahora, cien años más tarde, cruzaría una línea roja y el presidente Obama acaba de recordarlo durante su visita a Israel.…  Seguir leyendo »

Poco a poco, parece extenderse la creencia de que el debate sobre el derecho a una eventual secesión de Cataluña es un debate entre legalidad y democracia. También, de alguna manera, una disputa ideológica entre, pretendidamente, fuerzas de progreso, aquellas que defienden, al menos, la posibilidad de ejercer un denominado derecho a decidir, y fuerzas conservadoras, sino directamente reaccionarias, que defienden el mantenimiento de la unidad del Estado y, en todo caso, el respeto a la legalidad. Como es natural, quienes propugnan las tesis secesionistas subrayan la plena legitimidad de su posición. Una legitimidad que, de forma más o menos expresa, se niega a la posición contraria.…  Seguir leyendo »

Con motivo del cierre de La Bardemcilla, oigo en estos días a alguien que se lamenta en una emisora de radio «por la pérdida de otra referencia intelectual». El lacrimógeno comentario insiste en un tópico que ya desenterró la última gala de los Goya y que hoy ha quedado más desmentido que nunca por la realidad: el de que los intelectuales son necesariamente de izquierdas. La verdad es que quien ha seguido un poco la vida cultural contemporánea –o sea quien ha leído algo– sabe que más bien se podría defender lo contrario desde hace décadas. Quizá el problema viene de ahí precisamente; de que buena parte de lo que ahora se llama «la izquierda española» es muy poco intelectual y no ha pasado de Miguel Hernández.…  Seguir leyendo »

Ninguno de las grandes logros de la Humanidad fueron fruto de un hombre solo; todos lo fueron de empresas colectivas: Grecia, Roma, los avances médicos, la conquista del espacio, la democracia, el Descubrimiento, la Revolución Industrial o Científica. Incluso Einstein tuvo maestros y se sirvió de libros escritos por otros.

La colaboración entre los hombres, la suma, ha sido y sigue siendo la fórmula universal del éxito. En todos los órdenes de la vida. Desde lo deportivo hasta lo empresarial. La asistencia mutua, la contribución desde la pluralidad, las sinergias, las aportaciones desde diferentes perspectivas; todo genera un resultado mucho mayor que la simple suma de sus partes.…  Seguir leyendo »

Cela fait presque deux ans que l’on sait que Chypre se trouve dans une situation intenable. Malgré cela, la mise en œuvre du plan de sauvetage a été marquée par un extraordinaire degré d’improvisation. Les premières décisions ont été si manifestement inappropriées qu’il fallut immédiatement reprendre les discussions. Au passage, la crédibilité de la zone euro, déjà mal en point après tant d’erreurs précédentes, a encore baissé, au point que la survie de l’euro devient de plus en plus menacée.

Les banques chypriotes ont subi de lourdes pertes parce qu’elles avaient beaucoup prêté à la Grèce, à son gouvernement et à ses banques.…  Seguir leyendo »