Miércoles, 27 de marzo de 2013

To most Americans, Syria looks like a mess best left to Syrians and their neighbors to sort out. Yet the conflict that President Bashar al-Assad unleashed against his people threatens to produce a large, ungovernable space, with refugees racing for the borders; terrorists setting up shop; chemical and biological weapons unguarded and available for seizure; and many of Syria’s 22.5 million people targeted for detention, torture, forced displacement and even murder because of sectarian identification. Although there are no simple solutions to this sizable mess, something could be done, soon, to mitigate a bloodbath and perhaps avoid a Somalia-like failed state: The United States and its partners can support the mainstream Syrian opposition in establishing a legitimate, functioning government on liberated Syrian soil.…  Seguir leyendo »

The speed of change in today’s world has grown ever more astounding, but the tools of violence, and its underlying causes, remain essentially unaltered. With total arms deliveries in 2012 reaching over $50 billion, we face a threat of mass destruction more deadly than nuclear weapons. Firearms cause more than 300,000 deaths every year that are unrelated to armed conflicts.

And the world is doing little to nothing about it.

We have a rare opportunity to correct this injustice as the United Nations on Friday convenes a Final Diplomatic Conference to pass an arms trade treaty. The goal of this treaty is to establish binding universal standards for the international trade of conventional arms and to close the gaps in existing practices that too often allow weapons to fall into the hands of those who use them to violate fundamental human rights.…  Seguir leyendo »

All Cyprus banks will remain closed until Thursday, having been shut since 15 March. There is a real risk of collapse for the country’s banking system, which has gambled recklessly with both small savings and «money of uncertain provenance». And it is a cardinal principle of the current global economy that the financial system must be protected at all costs.

It is tempting to ask, «Why not just let it crash?» But the obvious answer is: because it would be grossly irresponsible. Workers’ savings would be destroyed, and homes would be repossessed. It would accelerate a tremendous economic crisis not just in Cyprus but in much of Europe, which would destroy living standards.…  Seguir leyendo »

In the matter of the Syrian rebellion, the U.S. hasn’t even “led from behind.” The Obama administration has pioneered a new role for a great power: We are now the traffic controllers, directing the flow of weapons to the rebels.

The money isn’t ours; it is Qatari and Saudi and Libyan. The planes hauling the weapons are Jordanian, Qatari and Saudi. And the risks are run by Syria’s neighbors, principally Jordan, Turkey and Lebanon.

Our officials have opinions on Syria, but no one in the Greater Middle East can divine them. We want Bashar al-Assad gone — our president said so in August 2011 — a full five months into a brutal war.…  Seguir leyendo »

El conflicto de competencias -la expresión técnicamente correcta es «cuestión de competencia»- suscitado entre los jueces Javier Gómez Bermúdez y Pablo Ruz, a raíz del requerimiento de inhibición que el primero hizo al segundo para que éste dejase de conocer y, por tanto, le remitiese las actuaciones seguidas a propósito de unos documentos denominados papeles de Bárcenas y que, según cuentan algunos, entre los que no faltan leguleyos y zurupetos, se refieren a una contabilidad B del Partido Popular, que sin duda para el ciudadano ha constituido una gran sorpresa e incluso le ha producido estupor. Mas, aparte de que el suceso pueda resultar llamativo y preocupante, si pensamos en el planteamiento, nudo y desenlace, entonces la conclusión resulta distinta, pues se juntan todas las condiciones capaces de explicar el por qué la Audiencia Nacional, en el ámbito penal, es diferente, pese a los vanos esfuerzos de muchos, jueces y no jueces, para que deje de serlo alguna vez.…  Seguir leyendo »

Según el “dogma alemán” alimentado por algunos prestigiosos analistas, la crisis en España durará, al menos, otros diez años. De acuerdo con tal prescripción, la austeridad deberá imponer su implacable lógica, haciendo bajar los salarios y procurando mayor competitividad a la economía española (véase EL PAÍS-Economía, 2 de marzo de 2013). La oculta justificación moral de tales observaciones —es decir lo que no se confiese abiertamente— es que los mediterráneos, en general, y los festivos españoles, en particular, deben de penar por sus pecados dispendiosos (nótese la sinonimia en el credo cristiano entre “deuda” y “pecado”, Evangelio de San Mateo 6:12).…  Seguir leyendo »

La vulgaridad rasa de tantas declaraciones de políticos de primer nivel es consustancial a la democracia. Cada hora, cada día, cada nueva rueda de prensa es difícil que un político —ni nadie— diga cosas inteligentes u originales. Lo más grave, sin embargo, es la sensación frecuentísima de que la clase política ha dejado de leer o escuchar a intelectuales o analistas. Ni todos son meros portavoces de intereses partidistas, ni son sólo altavoces de intereses clasificados. A menudo, incluso son gentes solventes y con valor positivo para plantear racionalmente problemas difíciles. ¿Por qué es tan habitual la sensación de que los políticos no revisan sus ideas o sus prejuicios leyendo, siquiera de vez en cuando, lo que dicen las páginas de opinión, las tribunas, las columnas, los pantallazos de los medios de comunicación, o al menos aquellas intervenciones firmadas por gentes de probada competencia en el análisis social y político?…  Seguir leyendo »

Suele señalarse el año 2009 como aquel en el que se produce un cambio copernicano en la visión de consenso sobre las perspectivas a largo plazo de producción de gas natural no convencional en Estados Unidos. Ese año el departamento de Información Energética de EE UU señaló que el país norteamericano no sería más un gran importador de gas natural, cuando solo un año antes preveía que continuaría la tendencia al aumento de las importaciones.

A esta revolución en el sector del gas podría unírsele también el del petróleo. En 2012, el país que más aumentó su producción total de crudo fue Estados Unidos, con 780.000 barriles día de incremento, el mayor aumento en la historia del país.…  Seguir leyendo »

A un profesor del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts, EE UU) cuyo despacho está a unos pocos metros del mío, el presidente Obama acaba de designarle para ocupar el puesto de ministro de Energía, aunque para su nombramiento definitivo queda todavía la rigurosa audiencia en el Senado estadounidense. Se trata de Ernest Moniz, doctor en Física, director del Programa de Energía en el MIT, que enseña estrategia energética y que ya fue subsecretario de Energía con la Administración de Clinton. El saliente ministro de Energía, el doctor Steven Chu, es premio Nobel de física y experto, entre otros temas, en energías renovables.…  Seguir leyendo »

En los días del último Carnaval preguntaban a unos niñitos de guardería de qué iban disfrazados. Habían elegido con claridad y coherencia: uno de Robin Hood, el otro de Ricardo Corazón de León y no faltaba la niña réplica de Lady Marian. Las criaturas respondían con la máxima lógica identificándose con héroes cuyos modelos formaban parte de su entorno desde que percibieron las primeras imágenes, de celuloide, electrónicas e incluso de papel. Y nada hay de malo en ello, aunque me pregunto –y prefiero no responderme– cuántos críos prefirieron disfrazarse del Cid, doña Jimena o Alfonso VI, personajes que caen cerca del supuesto Robin Hood y compañía.…  Seguir leyendo »

La Transición democrática fue un gran éxito pero, como toda obra humana, no fue perfecta y ahora observamos muchos excesos y quizás numerosos defectos, incluido algunos elementos conceptuales de la monarquía reinstaurada en 1975. Dos jóvenes historiadores, Miguel Ángel Aguilar Rancel y Óscar Hernández Guadalupe, han publicado recientemente un importante libro, Juan Carlos Rex. La Monarquía prosaica, cuya lectura es sin duda muy recomendable. Se trata de un trabajo académico riguroso, pensado y redactado en el mejor y leal servicio a la Monarquía. Este libro se propone ayudar a entender las dificultades y limitaciones que tiene la Corona española para ejercer adecuadamente sus funciones de moderación, simbólicas y representativas que son el activo principal de una monarquía al servicio de la estabilidad política y por tanto de España y de los españoles.…  Seguir leyendo »

A pesar del continuo ruido mediático en contra, algunos siguen hablando del éxito de la UE. Es el caso del conocido sociólogo Ulrich Beck en su excelente librito Una Europa alemana (Paidós, 2012): “El éxito de la Unión Europea es una de las razones de que no se la estime en lo que vale”. Estoy de acuerdo, creo que tiene razón, es lo que está pasando.

Y añade Beck: “Muchas de sus conquistas parecen obviedades, y probablemente sólo si dejaran de existir las percibiríamos. Imagínense que se reintrodujeran los controles de pasaporte en las fronteras y aeropuertos; que no hubiera en todas partes una legislación alimentaria fiable (…) que un estudiante no pudiera aceptar un puesto de trabajo en Barcelona o Aviñón sin superar grandes obstáculos burocráticos; que para viajar a París, Madrid o Roma tuviéramos que cambiar de divisa y memorizar a cómo está el cambio.…  Seguir leyendo »

Señor Maduro: Por este medio respondo a sus más recientes acusaciones. No se preocupe, no es molestia; usted siga inventando y yo seguiré contestando.

No, Sr. Maduro, yo no tuve nada que ver con el cáncer que mató a Hugo Chávez, ni tengo la más mínima intención de agredir al Sr. Henrique Capriles (ni ningún otro ciudadano de su país), ni he contribuido dinero a la campaña de Capriles, ni lo he recaudado, ni he saboteado o planeo sabotear algún objetivo en su país. Esas alegaciones de su parte solo pueden tener dos explicaciones: o Ud. no conoce la verdad, o no sabe distinguir entre mentira y verdad.…  Seguir leyendo »

A pesar de las fluctuaciones, el crecimiento de la economía china en general se ha mantenido estable durante las últimas tres décadas, no solo por la solidez de sus aspectos centrales, sino también por la exitosa gestión gubernamental de los flujos de capital transfronterizos.

Los controles de capital permitieron a China salir en gran medida indemne de la crisis financiera asiática de 1997-1998, aun cuando la fragilidad de su sistema financiero era al menos similar a la de los países afectados. La crisis financiera asiática persuadió a los líderes chinos para archivar sus planes, lanzados en 1994, de liberalización de la cuenta de capital.…  Seguir leyendo »

Uno de los desenvolvimientos más notables (a pesar de pasar mayormente inadvertido) en la reciente política de la India ha sido el sorprendente cambio en el discurso del país sobre el capitalismo. Al igual que en muchos países en vías de desarrollo, la “confianza en sí mismos” y la autosuficiencia económica fueron los mantras nacionales de la India después de su independencia – y, en el caso de la India, permanecieron como tales durante más de cuatro décadas. Mientras que la mayoría de los occidentales relacionan axiomáticamente al capitalismo con la libertad, los nacionalistas de la India lo asociaban con la esclavitud.…  Seguir leyendo »

El aeropuerto Tegel de Berlín, que aún sigue recibiendo a la mayoría de los pasajeros que llegan a la capital de la potencia económica principal de Europa, es anticuado y provinciano. La inauguración del aeropuerto de Schönefeld, transformado en un aeropuerto internacional principal, se ha retrasado durante más de un año por razones técnicas (golpe algo tranquilizador a la fama de eficiencia de Alemania). Sin embargo, pese a la grisura y al frío de marzo en la Europa central, Berlín exuda confianza. Más que nunca, la ciudad es una obra en marcha: confusa, no demasiado hermosa y recargada de historia.

Berlín es una obra de construcción que ha logrado transformar sus múltiples pasados en energía positiva.…  Seguir leyendo »

En El tercer hombre, film británico de 1949, uno de los personajes, Harry Lime, señala que durante el reinado de los Borgia en la Italia renacentista, el país “tuvo guerras, terror, asesinatos y derramamiento de sangre. Pero produjo a Miguel Ángel, a Leonardo da Vinci y al Renacimiento”. En cambio, agrega, tras 500 años de paz y democracia, Suiza apenas inventó el reloj cucú.

Claro que sería exagerado concluir que el conflicto es la única fuente posible de innovación y creatividad (de hecho, Suiza es líder mundial en innovación), pero el comentario de Lime encierra una verdad importante. Se piensa en general que la paz, el orden y la estabilidad política son condiciones indispensables para la inventiva, el espíritu emprendedor y el desarrollo económico, pero esta regla tiene muchas excepciones (especialmente, en lo referido a la creatividad y la innovación).…  Seguir leyendo »