Lunes, 1 de abril de 2013

The much delayed India-Pakistan-Iran (IPI) gas pipeline is back in the news, but without one “I” — India.

Iran and Pakistan marked the start of Pakistani construction last month when the presidents of the two countries came together for the groundbreaking ceremony. The two are hoping that the pipeline will be complete in time to start delivery of 21.5 million cubic meters of gas per day to Pakistan by December 2014.

There was much political symbolism involved in this move by Islamabad and Tehran as both nations are trying to snub the United States, which has been against this pipeline and has been trying to isolate Iran for its nuclear program.…  Seguir leyendo »

President Obama's recent Middle East trip showed what good things can result from thoughtful, direct presidential involvement. The president addressed young Israelis, reassured allies in the region and brokered an Israeli apology to Turkey for a deadly raid on a flotilla attempting to take supplies to Gaza.

The president should employ that same sort of diplomacy toward North Korea.

An increasingly dangerous confrontation is building between the United States and North Korea. The outrageous rhetoric pouring out of Pyongyang makes it difficult to do anything more than dismiss North Korea's leader, Kim Jong Un. But abandoning diplomacy would be extremely dangerous.…  Seguir leyendo »

News that a new form of deadly bird flu recently killed two Shanghai residents arrived in the morning’s papers, along with some expert suggestions on how to avoid catching the unwelcome disease.

“Wash your hands, and cover your nose and mouth when coughing or sneezing,” was the advice published in the Oriental Morning Post, Shanghai’s most popular newspaper (and repeated in others). “And avoid eating or contact with dead and diseased livestock.”

That last directive might be a little tricky to fulfill. Since early March, Shanghai’s waterways have been clogged by dead pigs -- officially at least 11,000 of them but likely a lot more.…  Seguir leyendo »

Hace 300 años, en abril de 1713, se acordaba la Paz de Utrecht. Hubo alegría en la mayor parte de Europa, después de diez años de guerra y decenas de miles de muertos. Para celebrar la ocasión, en Londres, el compositor británico Handel compuso un resonante Utrecht Te Deum. Entre los españoles fue uno de los tratados más odiados de todos los tiempos, porque desmanteló su imperio y condenó al país a ser un jugador menor entre las potencias europeas. Se sigue recordando el Tratado por una razón principal: porque privó a España de Gibraltar. Hoy, vale la pena mirar otro aspecto del tratado, el así llamado caso de los catalanes.…  Seguir leyendo »

A la espera de los resultados del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad sobre la incidencia de casos de tuberculosis en España en 2012, conocemos el dato de la incidencia en Estados Unidos: 3,2 casos por cada 100.000 habitantes (1,4/100.000 en nacidos en EE UU y 15,8/100.000 en emigrantes). ¡Qué envidia para un país con tan elevada proporción de inmigrantes!

Los últimos datos sobre tuberculosis en nuestro país, correspondientes a 2011, no son malos: 6.746 casos (tasa de 14,6 casos/100.000 habitantes) si se comparan con los de 2008 (18,4), 2009 (17,0) y 2010 (15,5), pero nos siguen dejando como el octavo país de la Unión Europea en incidencia de casos y muy alejados de los mejores países europeos y, como hemos visto, de EE UU.…  Seguir leyendo »

¿Es posible impulsar la rendición de cuentas en España a partir de reformas en las instituciones que ya tenemos? En este artículo se proponen algunos cambios en la orientación y en el trabajo diario de dos tipos de organismos que podrían reforzar la rendición de cuentas. Un ámbito que debería cubrir tres funciones: el control de legalidad contable y financiera, el análisis de alternativas más eficientes a las formas en que actualmente se prestan los servicios públicos y la evaluación compleja y con tiempo de las políticas públicas.

La primera y más tradicional de estas funciones está asignada al Tribunal de Cuentas y a sus análogos autonómicos.…  Seguir leyendo »

Los enemigos del pensamiento son muchos y variados. Ya nos advertía hace años Alain Finkielkraut de su inevitable derrota a pies de la banalidad, el eslogan y el prêt a porter ideológico. Últimamente ha sido Nicholas Carr quien nos ha prevenido de la superficialidad galopante de la cultura digital, que amenaza con acabar de una vez por todas, a base de distraídos clicks,con la reflexión y el pensamiento más o menos ilustrado, además de convertir a las nuevas generaciones en legiones de expertos taquígrafos que toman lo que les apetece de la red y, quién sabe si de la vida misma, cuándo y cómo quieren.…  Seguir leyendo »

Como es bien sabido, el Gobierno catalán está realizando diferentes pasos en su hoja de ruta hacia una Cataluña independiente y uno de estos pasos es explicar este proyecto en la Unión Europea con la intención de conseguir su apoyo. Me gustaría plantear la siguiente pregunta: una hipotética Cataluña independiente que quisiera formar parte de la Unión Europea, ¿encontraría el apoyo de la UE al sistema de inmersión lingüística que se practica en las escuelas?

Hasta ahora, la UE no se ha pronunciado sobre el modelo lingüístico catalán, siguiendo su principio de no inmiscuirse en los asuntos internos de los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Era descendiente directo de un rey en su calidad de heredero legítimo de Alfonso XIII como tercer hijo varón (sus dos hermanos mayores, Alfonso y Jaime, renunciaron a sus derechos sucesorios por sus taras físicas: ambos eran hemofílicos y el segundo sordomudo). Y era progenitor de otro rey como padre que fue de Juan Carlos I de Borbón y Borbón-Dos Sicilias (su segundo hijo, tras la infanta Pilar y antes de los infantes Alfonso y Margarita). Había nacido en junio de 1913 en San Ildefonso de La Granja y moriría en Pamplona en abril de 1993. Pero en sus 80 años de vida nunca fue rey.…  Seguir leyendo »

Ganas dan de callarse ante una nueva provocación que aspira a ser noticia. Como ya no nos sorprende lo que comentan desde la impunidad de sus escaños algunos defensores de lo que ellos han llamado lucha armada, y nosotros preferimos considerar puro y simple terrorismo, lo que nos tienta es el silencio. Pero ni podemos ni debemos permitírnoslo. Bien sabemos que difícilmente sería tomado por indiferencia cobarde y, menos aún, por asentimiento temeroso. Bien sabemos que la conjura de las palabras necias merece la respuesta unánime de nuestros oídos sordos. Pero también sabemos lo mucho que significa esta historia llena de ruido y de furia siempre contada por algún fanático.…  Seguir leyendo »

Cuando una propuesta parlamentaria de diálogo-negociación para proceder a una consulta democrática de los ciudadanos de una colectividad nacional como Catalunya, avalada por el 74% de sus representantes, es rechazada por el 90% de los diputados del resto del Estado, lo que se está expresando es que la democracia española tiene un grave problema estructural. Un grave problema de legalidad y de legitimidad. Dada la imposibilidad, una vez más, de establecer acuerdos estables basados en el reconocimiento y acomodación de la diversidad nacional del Estado, las posibles soluciones quedan enmarcadas en tres vías o planes generales.

Plan A. Reforma constitucional plurinacional.…  Seguir leyendo »

Des pays du Golfe, on ne voit en ce début d'année que le Qatar et ses nouvelles vitrines françaises : le récent rachat du Paris-Saint-Germain et les investissements dans les banlieues.

Pourtant à Bahreïn, deux ans après l'écrasement de la révolution par les chars saoudiens, les manifestations en faveur de la démocratie continuent. Par-delà le débat créé par les placements qataris, les tensions dont Bahreïn est l'épicentre sont révélatrices d'un séisme en devenir. La capacité des pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG : Arabie saoudite, Bahreïn, Emirats arabes uni, Koweït, Oman, Qatar) à poursuivre durablement leur expansion internationale est incertaine.…  Seguir leyendo »