Jueves, 4 de abril de 2013

Russia’s long stretch of oil-fueled economic growth could be coming to an end. The greater danger, though, might be President Vladimir Putin’s plans to get it going again.

Economists polled by Bloomberg estimate that the Russian economy grew at an annualized rate of only 2 percent in the first quarter of this year, less than half the pace of the same period in 2012. Russia’s biggest industry, hydrocarbon extraction, contracted 0.8 percent in January and 2.2 percent in February. Growth in retail sales has slowed considerably compared with last year, and food retail has practically stopped expanding. Last week, Deputy Economics Minister Andrei Klepach said he expected growth of only 3 percent for the whole of 2013, down from a previous ministry estimate of 3.6 percent.…  Seguir leyendo »

I was walking out of a restaurant and past the Metro station near my house. A familiar tune was playing, albeit a peculiar rendition of it. Within a few seconds I recognized Aleksandr Rozenbaum’s “Black Tulip” (“Chernyi Tyulpan”) about the Soviet war in Afghanistan.

Black Tulip was the name of the huge plane that carried dead bodies from Afghanistan back to the U.S.S.R., usually making two or three trips a day. Well over 10,000 bodies were flown on that plane — which was in fact several planes, because a couple of them were hit by land-to-air missiles.

The song on the street was performed in a curious interpretation.…  Seguir leyendo »

There has been no shortage of good reasons to be optimistic about Myanmar over the last two years. Political prisoners have been freed. Travel restrictions have been lifted. The economy has been loosened up. Newspapers are flourishing and censorship relaxed. The government of President Thein Sein has reached out to ethnic rebels and to many exiles, including myself. The Burmese are scrambling to keep up with the flood of tourists and businessmen pouring into our resource-rich nation.

Still, with all the positive developments many Burmese have remained skeptical of the government. Count me among them. Most of the power and wealth are still controlled and managed by the military, whose past abuses have not yet been acknowledged.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, la Unión Europea -o, más precisamente, los países poderosos del norte de Europa- han venido sometiendo a sus miembros más débiles a «pruebas de resistencia» sociales y políticas en nombre de la rectitud fiscal. Como resultado, el sur de Europa y partes del este de Europa se han convertido en una suerte de laboratorio político, con experimentos que producen resultados asombrosamente variados -y cada vez más impredecibles- en diferentes países. En la última cumbre de la UE, el primer ministro de Luxemburgo, Jean-Claude Juncker, llegó a sugerir que no debía descartarse el riesgo de una «revolución social».…  Seguir leyendo »

Mientras los encargados de formular las políticas y los inversores se preocupan por los riesgos que implican los ultrabajos niveles actuales de las tasas de interés en el mundo, los economistas académicos continúan debatiendo sobre las causas subyacentes. A esta altura, todos aceptan alguna versión de la declaración en 2005 del presidente de la Reserva Federal de EE. UU., Ben Bernanke, quien afirmó que la raíz del problema está en la «superabundancia mundial de ahorro». Pero los economistas no se ponen de acuerdo sobre el porqué de la superabundancia, sobre cuánto durará y, especialmente, sobre si es algo bueno.

La declaración original de Bernanke enfatizó varios factores –algunos que reducían la demanda de ahorro en el mundo y otros que aumentaban la oferta.…  Seguir leyendo »

El acuerdo para el rescate de Chipre marca una divisoria en el desarrollo de la crisis de la eurozona: la responsabilidad de resolver los problemas de los bancos se transfirió de los contribuyentes a los inversores privados y a los depositantes. Pero las cuantiosas pérdidas que sufrirán los titulares de cuentas en bancos chipriotas atentan contra las garantías de depósito que forman parte de la propuesta de unión bancaria para Europa; al mismo tiempo, los controles al movimiento de capitales debilitarán aun más los cimientos de la unión monetaria. Parece que Europa está dando vueltas como un perro detrás de su cola.…  Seguir leyendo »

Tengo la impresión de que a Oriol Junqueras, presidente de ERC, le pueda parecer ofensivo que le llame español. No pretendo molestarle, pero tiene un DNI y pasaporte español, ha votado y jurado la Constitución y ha representado a nuestro país en la Comunidad Europea. El problema es que Junqueras no sólo quiere dejar de ser español, sino que también España deje de serlo. Algo parecido a que el centímetro apostatara del sistema métrico decimal y deseara independizarse como milímetro. El sistema métrico decimal, antes de desaparecer, tendría algo que decir, así como todos los afectados.

No espero que Oriol Junqueras respete esta idea.…  Seguir leyendo »

Oriente Medio es una región clave en el contexto internacional, y de su estabilidad depende, en gran medida, la paz en el mundo. Es una afirmación tajante pero los veinticinco años de trabajo de la Fundación en la zona han ido corroborando esta i d e a . Una i d e a q u e me transmitió Juan Pablo II hace más de dos décadas y que he visto cómo ha tomado fuerza a lo largo de estos años.

Sin embargo, el complejo contexto de Oriente Medio hace que sea una zona desconocida. Su Historia, sus tradiciones, su cultura, sus religiones, etc.…  Seguir leyendo »

Recientemente, desde diversos medios de comunicación se han difundido informaciones sobre los supuestos abusos que la llamada ciencia subvencionada ha cometido a la hora de gestionar los fondos públicos durante lo que algunos han llamado época de bonanza en la financiación científica española. Tales informaciones se remiten al informe del Tribunal de Cuentas referido al año 2005, tres años antes, por lo tanto, de que el estallido de la crisis financiera en Estados Unidos empezara a poner tímidamente de manifiesto lo que luego se revelarían como dramáticos agujeros en la economía española.

Sin entrar a comentar, por ridículo, el término bonanza aplicado a las subvenciones que tradicionalmente ha recibido la ciencia española, es importante matizar, en términos sencillos, el significado práctico de los procedimientos calificados como irregulares en la administración de la economía real de un científico que trabaja en España.…  Seguir leyendo »

En el año 3200 antes de Cristo, el faraón Menes adoptó el título de Unificador de los dos reinos tras fundir en uno solo el Alto y el Bajo Egipto. Hoy, Bassem Yusef, periodista, cómico y estrella televisiva acosada por los islamistas, llama al presidente Morsi unificador de los poderes,en cuanto que ha puesto a su servicio prácticamente todo lo que la Constitución consagra.

El presidente egipcio argumenta que no ha tenido más remedio que hacerlo debido al “obstruccionismo” de otros actores políticos. No parece dispuesto a aceptar que el hecho de haber ganado democráticamente unas elecciones, como es su caso, no le legitima para la concentración de poderes.…  Seguir leyendo »

Un viaje de mil kilómetros comienza con el primer paso. A partir de esta semana podemos avanzar mil días hacia un futuro nuevo.

El 5 de abril el mundo alcanzará un momento decisivo en la iniciativa más grande y exitosa de la historia en la lucha contra la pobreza: en un plazo de 1.000 días se cumplirá la fecha prevista para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).

Esos ocho objetivos se fijaron en el año 2000, cuando se reunieron en Naciones Unidas un número sin precedentes de líderes mundiales que acordaron reducir a la mitad la pobreza y el hambre en el mundo, luchar contra el cambio climático y las enfermedades, afrontar el problema del agua insalubre y el saneamiento, incrementar el acceso a la educación y garantizar mayores oportunidades a mujeres y niñas.…  Seguir leyendo »

La tortuosa resolución del problema bancario chipriota pone sobre el tapete, una vez más, la fragilidad del proceso de superación de la crisis en la eurozona. La realidad es que estas crisis de confianza se repetirán hasta que no se hayan establecido la unión fiscal, la unión bancaria y los incentivos para alinear la competitividad de los distintos países. Estas instituciones no se podrán consolidar sin un grado de unión política mucho mayor que el actual con elecciones directas a los dirigentes de la Unión Europea (UE). La eurozona no tiene una voz única para enfrentar una crisis. Incluso los miembros de la troika (Banco Central Europeo, Comisión Europea y FMI) discrepan entre ellos.…  Seguir leyendo »

A partir de un informe elaborado por inspectores de educación de la Comunidad Autónoma de Madrid, se han manifestado algunas opiniones, como la publicada en La Cuarta Página de este periódico titulada Primero aprende y solo después enseña, que necesitan ser debatidas, sobre todo para no dejar caer la educación en un reduccionismo instructivo, a la vez que en una simplicidad competencial la función y formación del profesorado de cualquiera de las etapas educativas.

Se ha insistido en la idea de que las Facultades de Educación y de Formación del Profesorado deben volver a lo básico, que es lo que han venido descuidando; es decir, en centrar la preparación de los futuros docentes en la enseñanza y el aprendizaje de las disciplinas científico-humanísticas: matemáticas, biología, literatura, historia, etcétera.…  Seguir leyendo »