Viernes, 5 de abril de 2013

Un antiguo proverbio chino dice: “cuando soplan vientos de cambio algunos levantan muros, pero otros construyen molinos de viento”.

Con las mismas palabras se clausuró la reunión en marzo del Parlamento del Clima, foro que tiene lugar en Bruselas y reúne legisladores de todo el mundo que están comprometidos con la lucha contra el cambio climático. Legisladores, representantes de Naciones Unidas y la Agencia Internacional de Energía (AIE) estuvieron de acuerdo en acabar con la dependencia de los combustibles fósiles como una de las medidas más urgentes para combatir efectivamente el cambio climático.

La voz del Parlamento del Clima se une a las de un creciente grupo de actores influyentes que están hablando sobre la necesidad de limpiar nuestros hábitos en material de energía.…  Seguir leyendo »

Qué cambiará en América Latina con la muerte de Chávez? El líder populista fue el principal arquitecto de una construcción pólítica que en los 14 años años de su gobierno produjo cambios importantes en las relaciones de los países de la región con Estados Unidos y entre ellos.

Hoy hay en el hemisferio, profundamente dividido, un grupo significativo de países con gobiernos de izquierda que han elaborado nuevos mecanismos de integración entre ellos y cuyas relaciones con Washington tienen mayores niveles de autonomía. Organismos tradicionales como la Organización de Estados Americanos (1968) y la Comunidad Andina de Naciones (1969) -donde la influencia de EE.UU…  Seguir leyendo »

EL 1 de abril de 1748 se iniciaban las excavaciones de Pompeya, famosa ciudad romana completamente destruida el Vesubio en el año 79 de nuestra era, como muestra la exposición «Pompeya, catástrofe bajo el Vesubio», organizada por Canal de Isabel II Gestión con asesoramiento de la Real Academia de la Historia.
Retrato del pintor de origen alemán Mengs a Carlos III

La exposición recuerda que fue Carlos III de Borbón, como rey de Nápoles e hijo de Isabel de Farnesio y nieto de María de Médicis –descendía de las dos más grandes familias coleccionistas de antigüedades del Renacimiento italiano– quien inició la excavación de Herculano y Pompeya dentro de la brillante política cultural de la Corona de España.…  Seguir leyendo »

For most of my teenage years, I made a hobby of hacking into some of the world’s largest government and corporate computer systems. I was “lucky” enough to be raided by the F.B.I. when I was 17 years old. After that wake-up call, I eventually started a software security company and now find myself helping to plug security holes, not exploit them.

The nature of hacking has changed, too, since I left it in the late 1990s — from a game of curiosity and occasional activism into a central tool in cybercrime and nation-state attacks.

Alongside that shift has come a loud and often misguided conversation about what to do to stop this new breed of hacking.…  Seguir leyendo »

Muchos ciudadanos están hoy preocupados por el futuro de sus pensiones por dos razones: a medio plazo, por la caída creciente del número de cotizantes y el aumento del número de beneficiarios. Por un lado, el número de afiliados a la Seguridad Social alcanzó su máximo histórico en 2007, con 19,4 millones cayendo en 2012 a 16,1 millones, una caída de 3,3 millones en cinco años. Por otro, a finales de 2012, la tasa de los beneficiarios de prestaciones de desempleo alcanzó 2,8 millones, de los que 1,3 millones recibían una prestación contributiva, 1,1 millones un subsidio de desempleo y 0,4 millones una renta activa de reinserción de 426 euros.…  Seguir leyendo »

Hace cerca de un siglo G. K. Chesterton se declaraba horrorizado por el escaso número de políticos que iban a la horca. Hoy nos repugna la pena de muerte, pero entendemos muy bien la ironía del escritor inglés. La entendemos tan bien que si sustituimos horca por cárcel la frase se convierte en un lugar común. También entendemos a Kissinger cuando decía con guasa que el problema de los políticos es que hay un 90% que echa a perder la reputación de todos los restantes.

¿Es esto lo que está ocurriendo? No lo creo. La gran mayoría de nuestros políticos son personas profundamente honradas que hacen su trabajo con gran dedicación y responsabilidad.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas se han vertido ríos de tinta criticando la actuación del Gobierno alemán en el rescate de Chipre. El sentir mayoritario, reflejado en varios artículos de opinión en este diario, es que Alemania está imponiendo sus intereses nacionales por encima de los de sus socios en el euro. Algunos llegan incluso a decir que Alemania está explotando el sur de Europa y que lo mejor es abandonar el euro y volver a la peseta. Esta es una interpretación equivocada de la realidad. La postura defendida por el Gobierno alemán es perfectamente legítima y, en general, positiva para la resolución de la crisis y la sostenibilidad futura de la unión monetaria.…  Seguir leyendo »

Para escribir crónicas en los periódicos y hacer comentarios por la radio hay que entender la cultura popular y compartir los gustos del público. Intento ejercer ambas funciones, mientras que, en cuanto a la cultura popular, quedo in albis. Leyendo la prensa con la desaprobación de un anciano, contemplando los anuncios sin enterarme de las supuestas virtudes de los productos, o mirando al vacío por la pantalla de un televisor, me siento como un visitante de otro planeta o un antropólogo mal formado, mistificado por los valores de unas tribus lejanas, salvajes, ajenas e incomprensibles. Por mi profesión de historiador, simpatizo más con los aztecas o los otomanos que con la mayoría de mis propios contemporáneos.…  Seguir leyendo »

La elección del primer papa no europeo era una asignatura pendiente desde hacía mucho tiempo. Después de todo, la región de donde proviene el Papa Francisco, América latina, hoy es hogar de casi la mitad de los católicos del mundo (44%). Pero la Iglesia Católica cada vez cede más terreno a manos de la competencia protestante allí y en otras partes.

Sólo hay que echarle un vistazo a las estadísticas. El evangelicalismo es la religión mundial de más rápido crecimiento por conversión -una tendencia que sustenta la fuerte expansión del protestantismo en América latina, tradicionalmente católica romana-. Los protestantes en América latina representaban apenas el 2,2% de la población en 1900, pero el 16,4% en 2010, y el crecimiento se produjo principalmente a expensas de los católicos, cuyo porcentaje en la población cayó de 90,4% a 82,3%.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea mantiene una política de salvar al euro a toda costa, que es suficiente para garantizar la supervivencia de la moneda común. Pero, ¿es este objetivo motivo suficiente para sacrificar la competitividad de la eurozona y, en definitiva, la solidaridad europea?

Después de todo, Europa obtuvo libre comercio, mayor competitividad y aumento de la riqueza como consecuencia de la creación del mercado común en 1992, no de la introducción del euro, siete años después. Lo cierto es que desde el punto de vista político y económico, la unión monetaria se ha convertido en una pesadilla, plagada de recesión, niveles de desempleo nunca antes vistos, agitación social y una creciente desconfianza entre los estados miembros.…  Seguir leyendo »

El programa del primer ministro japonés Shinzo Abe para la recuperación económica de su país ha dado lugar a un aumento de la confianza interna. Pero ¿hasta qué punto puede la “Abe-economía” atribuirse el mérito?

Curiosamente, un vistazo más cercano al desempeño de Japón durante la última década sugiere pocas razones para que tener un sentimiento bajista persistente. De hecho, en términos de crecimiento del producto por trabajador empleado, a Japón le ha ido muy bien desde inicios del nuevo siglo. Con una fuerza laboral en contracción, la estimación estándar para Japón en el año 2012 – es decir, antes de la Abe-economía – fue que la producción por trabajador empleado creció en una tasa interanual del 3,08%.…  Seguir leyendo »

An Aesopian nuclear competition is under way between Pakistan and India. Pakistan, whose economy and domestic cohesion are steadily worsening, is the hare, racing to devote scarce resources to compete with a country whose economy is nine times as great. India is the tortoise: Its nuclear program is moving steadily forward without great exertion.

The tortoise will win this race, and could quicken its pace. But the hare continues to run fast, because nuclear weapons are a sign of strength amid domestic weaknesses and because it can’t keep up with the growth of India’s conventional military programs.

At present, there is rough nuclear parity between India and Pakistan, with Pakistan having a larger arsenal and India having more advanced air- and sea-based capabilities.…  Seguir leyendo »

Pakistanis are celebrating the accomplishment of an elected government — for the first time in the country’s history — serving in office for the full five years of its constitutional term. Never mind that this is the only accomplishment of that government, or that the news is drowned out by the horror stories that continue to emanate from Pakistan. These only serve to solidify the impression of an increasingly dysfunctional, fragmented, very troubled state, on which much depends, but in which fragility and instability continue to mount.

Atrocity builds on atrocity. Minorities are targeted and murdered — with seeming impunity — by extremists who brag publicly about doing so.…  Seguir leyendo »

On March 30, John Herbst, a former U.S. ambassador to Kiev and now director of the Center for Complex Operations at the National Defense University in Washington, wrote on these pages that the anti-democratic policies of the Yanukovich administration in Ukraine were holding up signing an Association Agreement with the European Union, and that the “most persuasive step” Kiev could take would be to free two imprisoned opposition leaders, Yulia Tymoshenko and Yuri Lutsenko (“Ukraine can’t have it both ways”). Ukraine’s ambassador to the E.U. offers Kiev’s position.

See also Ukraine Can't Have It Both Ways.

A year has passed since Ukraine and the European Union initialed the Association Agreement.…  Seguir leyendo »