Miércoles, 10 de abril de 2013

Algunos medios de comunicación sitúan con error en el 11 de abril de 1713 el Tratado de Utrecht por el que España cedió Gibraltar y le han dedicado recordatorios varios; sin embargo, dicho tratado, entre Francia y Reino Unido, no afecta a Gibraltar. Fue en el Tratado de Utrecht del 13 de julio de 1713, entre España y Reino Unido, por el que cedimos Gibraltar y Menorca.

Finalizada la Guerra de Sucesión entre las potencias europeas por el trono de España tras la muerte de Carlos II sin descendencia directa, se convocó entre 1712 y 1715 una conferencia diplomática en Utrecht y Rastadt que culminó con una serie de Tratados de Utrecht.…  Seguir leyendo »

“Si siempre haces lo mismo, obtendrás el mismo resultado”. Parece ser una máxima extendida pero no entendida. Recortes indiscriminados y férreos controles del gasto público en épocas de crisis provocan más pobreza y más desigualdad. Lo vimos en América Latina, que en la década de los 80 se enfrentó a una crisis de deuda prolongada que provocó la llamada “década perdida”. Como condición para acceder al crédito, el FMI impuso a los países programas de Ajuste Estructural que incluían privatizaciones, liberalización acelerada e indiscriminada del comercio, desregulación de los mercados financieros y un férreo control del déficit, limitado al 3 %.…  Seguir leyendo »

El problema de las desgracias no es únicamente que nunca vengan solas, sino que, por el hecho de venir acompañadas, redoblen su condición de desgracias. Intento explicarme. La complicada tesitura por la que atraviesan las dos más altas autoridades del Estado, el Rey por el caso Urdangarin y el presidente del Gobierno por el caso Bárcenas,tiene más rasgos en común que el mero hecho de que ambas estén siendo sometidas a un chantaje. Acaso el más importante sea el inequívoco aroma de corrupción y despilfarro que ambas situaciones desprenden, rasgo particularmente escandaloso en las actuales circunstancias, en las que amplios sectores de la sociedad están pasando por momentos de extremada dureza —cuando no, en muchos casos, directamente dramáticos— mientras tienen que escuchar, en bastantes casos en boca de las mencionadas autoridades, reiterados llamamientos a la austeridad y el sacrificio.…  Seguir leyendo »

A José Luis Sampedro

El objetivo de la revolución conservadora que nació a principios de los años ochenta era sustituir a Winston Churchill, Franklin Delano Roosevelt y Juan XIII como iconos del siglo XX, por Thatcher, Reagan y Juan Pablo II. Roosevelt era el vencedor de la Gran Depresión con una política de regulación de la economía y de protección social a los que se quedaban por el camino, molidos por el sufrimiento, y tanto Churchill como él representaban los valores de los aliados, triunfadores de la II Guerra Mundial. Juan XXIII había comenzado el aggiornamientode la Iglesia católica y puesto en funcionamiento ese oxímoron denominado “cristianismo de rostro humano”.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes paradojas surgidas en torno al debate acerca de la prohibición del uso del burka en las sociedades occidentales es el empleo, por parte de los que defienden su interdicción, de argumentos concurrentes que, sin embargo, resultan contradictorios. Y es que resulta incongruente el aplauso a las medidas legislativas proscriptivas del uso del hiyab como código de vestimenta de las mujeres, en su expresión más cercenadora, – Ley 2010-1192 de 11 de octubre de 2010 que prohíbe la ocultación del rostro en espacios públicos francesa o la Ley 2011-1778 de 1 de junio de 2011 que prohíbe el uso de cualquier vestimenta que oculte totalmente el rostro belga- con la sistemática elusión de las consecuencias jurídicas que aquellas disposiciones generan, al sostenerse esos postulados restrictivos sobre argumentos y afirmaciones de imposible refutación por ajurídicos, cuando se vincula burka y delito, nicab y coacción o chador y amenaza, se contemplen o no esos presuntos tipos penales en el corpus legislativo vigente.…  Seguir leyendo »

The Chilean poet Pablo Neruda, known for his love poems and leftist ideals, died 40 years ago this September. One would hope he’d be at rest by now. But on Monday, as classical musicians played a Neruda work set to music by Vicente Bianchi, his remains were exhumed to determine whether he died from poison — instead of prostate cancer, the conventional account.

In recent years, other icons of the Hispanic world have suffered the same fate. In 2011, Salvador Allende, Chile’s democratically elected president-elect who was deposed by a military junta in 1973, was disinterred to verify that he’d fatally shot himself.…  Seguir leyendo »

North Korea is a tiny dictatorship with a bankrupt economy, but its leaders are remarkably adept at manipulating global public opinion. In recent weeks, we have been exposed to yet another brilliant example of their skill.

Scores of foreign journalists have been dispatched to Seoul to report on the growing tensions between the two Koreas and the possibility of war. Upon arrival, though, it is difficult for them to find any South Koreans who are panic-stricken. In fact, most people in Seoul don’t care about the North’s belligerent statements: the farther one is from the Korean Peninsula, the more one will find people worried about the recent developments here.…  Seguir leyendo »

Pakistan is beset by a torrent of maladies. Its government is bankrupt. Its economy is mired in stagflation as the population booms. Terrorists strike all corners of the country. Civil conflict in its largest city, Karachi, has evolved from feuds between ethnic political parties into a Taliban war against them all, exacerbated by ever-powerful criminal mafias. The cancer of extremism is spreading deeper and the death toll mounts.

But there is opportunity for change. Pakistan’s political leaders have taken major steps toward institutionalizing civilian, democratic rule. In March, for the first time in Pakistan’s history, a democratically elected National Assembly completed its term.…  Seguir leyendo »

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To an outside observer, the behavior of the North Korean leadership often appears short- sighted and irrational. There seems to be a tested and easy way out of their predicament — the path of Chinese-style economic reforms. While such gradual capitalist reforms might be good for the country, however, they would be far too dangerous for the current North Korean elite. As a consequence, they’re unlikely to be implemented anytime soon.

The history of East Asia after World War II has been, above all, one of spectacular economic growth. From 1960 to 2000, average per-capita gross-domestic-product growth in East Asia reached 4.6 percent, while the same indicator for the world was 2.8 percent.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin’s attempts at comedy have never been particularly endearing. Lately, they’ve been bad enough to turn the country into a pariah state.

This week, Putin embarked on a European image offensive against a background of creeping repression at home, as government agencies started implementing a law requiring nongovernmental organizations that receive foreign money to register as “foreign agents.” Amnesty International and 42 other organizations received visits from law-enforcement officials. One group — Golos, known for its efforts to expose electoral fraud — was charged with violating the law.

The crackdown, which Golos head Grigory Melkonyants called a “political contract hit,” prompted the aging rocker Mark Knopfler, founder of the group Dire Straits and an Amnesty International supporter, to cancel upcoming concerts in Moscow and St.…  Seguir leyendo »

The news of Margaret Thatcher’s death is very sad news indeed. I was aware of her grave illness; the last time we met was several years ago. I offer my sincere condolences to her family and loved ones.

Mrs. Thatcher was a political leader whose words carried great weight. I was aware of this when I prepared for our meeting in 1984. This was the first step in the search for a common language — a most difficult search.

Our very first conversation, over lunch at Chequers, was very sharp at first, almost to the point of a breakdown. Raisa Maksimovna, sitting on the other side of the table, heard this and was very upset.…  Seguir leyendo »

Durante 250 años la innovación tecnológica ha sido el motor del desarrollo económico. Sin embargo, la economía de la innovación es muy distinta para aquellos que están en la vanguardia y para aquellos que tratan de alcanzarlos.

En el caso de quienes llevan la delantera, la economía de la innovación empieza con el descubrimiento y culmina en la especulación. Desde la investigación científica hasta la identificación de aplicaciones comerciales de nuevas tecnologías, el progreso se ha logrado mediante prueba y error. Las tecnologías estratégicas que repetidamente han transformado la economía de mercado –desde los ferrocarriles hasta Internet– han requerido la construcción de redes cuyo valor de uso no se podía conocer cuando se instalaron por primera vez.…  Seguir leyendo »

Hace más de cuatro decenios, los países más ricos del mundo prometieron dedicar al menos el 0,7 por ciento de su PIB a la asistencia oficial para el desarrollo (AOD), pero menos de media docena de países han alcanzado de verdad ese objetivo. En realidad, los desembolsos en AOD no han sido estables ni fiables ni han reflejado las necesidades existentes y, además, persisten las dudas sobre su eficacia.

Después de la Guerra Fría, la AOD disminuyó en gran medida, al bajar hasta el 0,22 del PIB combinado de los países desarrollados en el período 1997-2001, antes de volver a aumentar después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos y de la Conferencia Internacional sobre la Financiación para el Desarrollo, celebrada en Monterrey (México), el año siguiente.…  Seguir leyendo »

Las finanzas han sido el detonante, pero no nos sacarán por sí solas de la crisis, de la crisis nos sacarán la Filosofía, el Derecho y las instituciones. Aunque algunos aún no lo vean y otros se empeñen en hacerlo invisible, por si del corazón de las tinieblas, que Joseph Conrad nos disculpe, fluyera el marfil.

El Derecho sacraliza las formas porque sabe que son garantía de paz, libertad y justicia, su razón de ser. Sabe que los buenos días, disculpe, por favor, nos ayudan a escuchar, dando una oportunidad a la razón para discrepar o para coincidir, sin agredirnos. Lo sucedido recientemente con la ceremonia de toma de posesión del presidente de los Estados Unidos puede servir de ejemplo.…  Seguir leyendo »

En 2001, Jim O’Neill (jefe de investigaciones en Goldman Sachs) ganó notoriedad al acuñar el término BRIC para referirse a las cuatro economías en desarrollo más grandes del mundo: Brasil, Rusia, India y China. Ya pasó más de una década y sin embargo, lo único que los cuatro parecen tener en común es el hecho de ser los únicos países no integrantes de la OCDE listados entre las 15 economías más grandes del mundo (ajustadas por poder adquisitivo).

Los cuatro tienen estructuras económicas muy diferentes: Rusia y Brasil dependen de las materias primas, India del sector servicios y China de las fabricaciones.…  Seguir leyendo »

Cuando leo periódicos, escucho la radio, veo la televisión o charlo con los amigos, siempre todos tratando de lo mismo, dale que te dale a la crisis, a la económica, a la política, a que España no tiene remedio, a veces pienso: ¿no estamos exagerando?, ¿no nos estamos pasando en esta creencia de que todo va mal? ¿No nos echamos excesiva ceniza encima, como pecadores en Cuaresma, cuando en realidad no hay para tanto?

Me indujeron a esta reflexión las palabras de un amigo latinoamericano que a su paso por Barcelona me decía: “Oye, creía que venía a un país devastado, triste, desesperado, con conatos de violencia por las calles, casi me daba miedo venir.…  Seguir leyendo »