Martes, 16 de abril de 2013

When I saw him last week, Slovenian Finance Minister Uros Cufer had just sat through a grueling public presentation by officials from the Organization for Economic Co-operation and Development, in which they painted a grim picture of the state of affairs in his country. He was clearly in a foul mood.

I asked them the obvious question: In the wake of the Cyprus debacle, was Slovenia next for a bailout? OECD Deputy Secretary-General Yves Leterme said he thought that, at least for now, it did not need one. Cufer said nothing.

So I asked Cufer again after the presentation was over.…  Seguir leyendo »

As the civil war in Syria rages on, the risk that Israel will be drawn into the fray is rising.

Just last Friday, shells fired from Syria again hit the Israeli-occupied Golan Heights, and Israel fired back. It’s not the first time tensions in the area have flared.

On Jan. 30, Israel staged an airstrike on a weapons convoy in Syria, reportedly destined for Hezbollah in Lebanon. On March 6, jihadist rebels kidnapped 21 Filipino peacekeepers in the Golan Heights. The risk that Israeli retaliation for cross-border fire could spiral into a major skirmish, or even a larger Israeli intervention to set up a buffer zone in Syria, is real.…  Seguir leyendo »

The shocking, razor-thin result in Sunday’s presidential election in Venezuela demonstrates that the future of the late President Hugo Chavez’s movement is anything but certain and that the country could be heading into another period of political crises not seen since 2002, when Chavez was briefly ousted from power.

The larger-than-life Chavez, who died of cancer last month, had anointed Vice President Nicolas Maduro as his successor, and the conventional wisdom was that the sympathy vote, massive social spending, and lopsided electoral playing field would guarantee an easy victory for Chavismo.

It was not to be. Challenger Henrique Capriles, who lost the last election to Chavez by 11 percentage points, nearly pulled off an epic upset before falling just short with 49.1…  Seguir leyendo »

Moins d’un an après la faillite de la Grèce, la gestion calamiteuse du plan de sauvetage de Chypre nous a apporté une nouvelle illustration de la crise de confiance majeure que traverse la zone euro.

Tant la nature des décisions prises par les dirigeants européens que la manière de les prendre ont gravement et durablement entamé le crédit de la monnaie unique auprès des investisseurs internationaux.

Les crises en Grèce et à Chypre sont d’ailleurs intimement liées puisque la situation de la seconde trouve sa source dans les conditions de résolution de la faillite de la première en 2012. Le scénario était en effet écrit dès cette époque, en raison de la décote particulièrement élevée, imposée aux créanciers obligataires de la Grèce par les instances européennes.…  Seguir leyendo »

Si le «printemps arabe» a déclenché un véritable tsunami politique, une autre révolution, celle des corps, est en cours et c’est la danse qui en est l’un des principaux vecteurs. On assiste en ce moment dans les rues de Tunis ou du Caire à la revendication d’un espace démocratique à travers «les signes de la danse» où les corps en mouvement revendiquent la liberté et la démocratie. Danseurs urbains et contemporains se retrouvent ensemble dans la rue, devant les souks ou lors des manifestations, parfois sous les gaz lacrymogènes pour défendre la liberté. La force d’évocation silencieuse de la danse se trouve ainsi au centre du débat démocratique dans les pays arabes.…  Seguir leyendo »

Al’occasion de la conférence du réseau Opera Europa qui s’est tenue à Vienne (Autriche) du 3 au 6 avril, José Manuel Barroso, président de la Commission européenne, s’est adressé aux directeurs d’opéra européens : non seulement l’opéra a servi de ciment à l’identité européenne au cours des siècles, nous a-t-il dit, mais aujourd’hui l’Europe a besoin des artistes et des intellectuels pour l’aider à écrire une nouvelle page de son «histoire». Comment parvenir à dégager les grandes lignes d’un projet commun pour les décennies à venir ? Quelle peut être la contribution du monde de l’art, et de l’opéra en particulier ?…  Seguir leyendo »

Las élites gobernantes en casi todas partes – ya sea las de los gobiernos democráticos o de los regímenes autoritarios – creen que los eslóganes ingeniosos pueden inspirar a sus pueblos y legitimar su poder. Existen, por supuesto, diferencias cruciales. En las democracias funcionales, se puede responsabilizar a los líderes gubernamentales de las promesas que formulan: la prensa puede examinar sus políticas, se motiva a los partidos de oposición a que demuestren que el partido en el poder miente y hace trampas. Como resultado de ello, los titulares en los cargos se ven frecuentemente forzados a concretar al menos algunas de sus promesas.…  Seguir leyendo »

¿Acaso China, bajo el mandato de su nuevo presidente, Xi Jinping, está emprendiendo su propio giro diplomático, paralelamente al «giro hacia Asia» de Estados Unidos? Las primeras iniciativas internacionales trascendentes de Xi -la decisión de que Rusia fuera su primera visita oficial al extranjero, seguida inmediatamente por su participación en la cumbre de los BRICS en Sudáfrica- sugieren que China tal vez esté intentando colocar sus relaciones con los países emergentes más poderosos del mundo a la par de su diplomacia estadounidense. De hecho, esta posibilidad está respaldada por la reciente declaración de Xi sobre las relaciones con la India, que calificó como «una de las relaciones bilaterales más importantes» para China.…  Seguir leyendo »

Las elecciones presidenciales del domingo pasado han terminado por evidenciar lo que ya sabíamos: los años del chavismo han dividido el país en dos partes, al parecer irreconciliables. Nicolás Maduro, el hijo en el que Chávez puso todas sus expectativas, ha salido del maldito embrollo en que estaba metido dejando a Venezuela donde lo dejó Chávez: partida en dos y con sospechas de guerra civil. Algunos de mis amigos venezolanos, entre ellos el novelista e historiador Juan Carlos Chirinos, sostienen que Venezuela se encamina hacia esa guerra civil pendiente, pero a mí se me hace muy cuesta arriba pensar en una Venezuela en guerra consigo mismo.…  Seguir leyendo »

En el debate actual sobre la situación financiera de las comunidades autónomas se suele poner el acento sobre la dureza de los recortes a los que ha obligado la crisis y sobre el inminente peligro de desmantelamiento del Estado de bienestar que conlleva la política de austeridad presupuestaria impuesta por el Gobierno central y por la Unión Europea. Lo que se suele olvidar es la temeraria explosión del gasto durante los años precedentes, en los que las comunidades autónomas aumentaron su gasto estructural muy por encima de sus ingresos recurrentes, lo que las dejó en una posición de enorme (y autoinfligida) fragilidad financiera, tras la explosión de la burbuja fiscal de los años del boom.…  Seguir leyendo »

En agosto del año pasado celebramos en Centroamérica el 25 aniversario de los acuerdos de Esquipulas, que fueron la llave para la solución política de la guerra que envolvió a toda la región a lo largo de la década de los ochenta del siglo pasado. Y este mes se celebra un cuarto de siglo de los acuerdos de Sapoá, firmados entre el gobierno sandinista y la Resistencia Nicaragüense, los contras, que abrieron el camino hacia las elecciones de 1990, y que el sandinismo perdió.

El escenario global cambiaba entonces. Se acababa el mundo bipolar, y en esta pequeña esquina del tablero la democracia se convertía por primera vez en décadas en el actor decisivo.…  Seguir leyendo »

La crisis económica está provocando un continuo y preocupante aumento de la desigualdad. Asunto de la máxima relevancia que acaso esté ocultando otro, no menos trascedente: la polarización social ha avanzado en la Unión Europea a lo largo de las últimas décadas. Sin pretender ser exhaustivos ni excluyentes, a continuación presentamos algunas de las causas que explican esta deriva.

Una de las razones de peso se encuentra en el triunfo en los foros académicos, en las plataformas mediáticas y en las esferas de poder de un planteamiento de política económica que, quizás de manera un tanto genérica, se ha denominado “neoliberalismo”.…  Seguir leyendo »

Hay revoluciones que llegan silenciosas con pies de paloma, mientras que otras llegan como jinetes desbocados saltando por trancas y barrancas. Las primeras son más profundas por ser el resultado de ideas administradas ininterrumpidamente en pequeñas dosis a lo largo de un periodo amplio de tiempo. Solo quienes aplican su oído al suelo perciben las convulsiones previas a los volcanes y terremotos y con ellas las revoluciones que llegan incoercibles. ¿Qué trasmutación ha tenido lugar en la Iglesia católica para que en el último cónclave los cardenales hayan elegido al actual sucesor de San Pedro? En un sentido esta elección tiene todas las condiciones de normalidad tanto teológica como jurídica, pero a la vez significa un vuelco en la historia de esta institución que ha tenido a su cabeza en los últimos siglos de historia moderna solo papas europeos hasta llegar hoy a un argentino.…  Seguir leyendo »

Los escraches que persiguen a los dirigentes populares culpabilizándolos por los desahucios y suscitando una diatriba sin precedentes entre el derecho de expresión y crítica y el ámbito privado de la vida de todo representante público están ocultando un acoso muy distinto, silencioso pero probablemente más efectivo, que es el que ambientalmente sufren los socialistas, zarandeados por una sucesión de acontecimientos ante los que se ven imposibilitados para responder con sosiego. Es el cerco que reflejan también las últimas encuestas, tras el retraimiento continuado de su opción de voto desde hace tres años, sin que el desgaste que padece el Partido Popular pueda atenuarlo.…  Seguir leyendo »

The latest failure of talks between Iran and the six world powers represented by Catherine Ashton — the United States, Russia, China, France, Britain and Germany (the five permanent members of the U.N. Security Council plus one, respectively) — indicate that unless a new approach is tried, further talks will be futile and will only increase the animosity between both sides.

“The time has come for the world to take a tougher stance and make it clear to Iran once and for all that these negotiation games are approaching an end,” said Israel’s Strategic and Intelligence Affairs Minister Yuval Steinitz in a communique.…  Seguir leyendo »

President Obama has doggedly resisted American involvement in Syria. The killing of over 70,000 people and the plight of over a million refugees have elicited sympathy from the White House but not much more. That is because Syria challenges a central aim of Obama’s foreign policy: shrinking the U.S. footprint in the Middle East and downplaying the region’s importance to global politics. Doing more on Syria would reverse the U.S. retreat from the region.

Since the beginning of Obama’s first term, the administration’s stance as events unfolded in the Middle East has been wholly reactive. This “lean back and wait” approach has squandered precious opportunity to influence the course of events in the Middle East.…  Seguir leyendo »

Enough. Enough.

After more than two years of conflict and more than 70,000 deaths, including thousands of children. … After more than five million people have been forced to leave their homes, including over a million refugees living in severely stressed neighboring countries … After so many families torn apart and communities razed, schools and hospitals wrecked and water systems ruined … After all this, there still seems to be an insufficient sense of urgency among the governments and parties that could put a stop to the cruelty and carnage in Syria.

We, leaders of U.N. agencies charged with dealing with the human costs of this tragedy, appeal to political leaders involved to meet their responsibility to the people of Syria and to the future of the region.…  Seguir leyendo »