Jueves, 18 de abril de 2013

The situation in Syria is the gravest it has been since peaceful protests began in March 2011. Civil resistance has been reduced to relief operations and humanitarian assistance, and the efforts of Syria’s democratic forces are now scattered and fragmented. Foreign support for the Syrian National Coalition and superimpose it as the legitimate representative of the people has weakened democratic civilian organisations’ relationships with a number of western countries. Meanwhile, the military capacity of jihadi groups has increased.

The SNC is fragile, and more likely to implode than become institutionalised. This is highlighted by three issues: the political initiative of its then president, Ahmed Moaz al-Khatib, in proposing talks with the regime; the decision in Istanbul to form a Syrian government in exile; and the fact that Syria’s seat in the Arab League was handed over to the SNC at the recent meeting in Doha.…  Seguir leyendo »

The looming resignation of Palestinian Prime Minister Salam Fayyad, announced last week, may be very bad news for the prospects of good governance in Palestine. But it has the potential to inject clarity and honesty into the problems of the much-too-promised land. Fayyad’s departure may help to dispel four dangerous myths that continue to distort the way different constituencies view the issues that divide the region. It’s time we lay them to rest. They are:

The myth of Palestinian unity

Now that Fayyad is leaving, the way should be clearer for serious discussions between Hamas and Fatah about achieving reconciliation and unity.…  Seguir leyendo »

Elsa Walsh is the author of “Divided Lives: The Public and Private Struggles of Three American Women.” She is a former Washington Post reporter and New Yorker staff writer. This essay is adapted from a speech she delivered at St. Mary’s College of Maryland on April 5.

In my years as a journalist, I have written and spoken a great deal about women’s lives and struggles, and wrote a book about the conflicts facing successful female professionals. But today, 16 years into life as a working mother and 23 years into a marriage, I’ve come to question many of the truths I once held dear.…  Seguir leyendo »

Hace unos quince años, las fuerzas de seguridad israelíes detuvieron a un grupo palestino terrorista e interrogaron a sus miembros. Les preguntaron: “¿Colocarían un explosivo en una sinagoga?”. Respondieron: “Sí, ¿por qué no?” A continuación, se les preguntó: “¿Lo colocarían en el lugar de un acontecimiento deportivo?”. “No, eso es distinto”, contestaron.

En efecto, se produjeron los conocidos ataques en los Juegos Olímpicos de Munich y un intento en Atlanta. Pero fueron excepciones. En los antiguos Juegos Olímpicos se abría un armisticio durante su desarrollo, por encarnizadas que fueran las hostilidades reinantes. A los mulás ortodoxos, tanto suníes como chiíes, les molestan los deportes y sobre todo el fútbol, porque desvían a la gente de sus obligaciones religiosas tales como la plegaria.…  Seguir leyendo »

Hace 10 años que se produjo la invasión de Irak y hoy precisamente nueve desde que tomé mi primera decisión como presidente del Gobierno: ordenar la retirada de las tropas españolas de aquel país. No siempre se arranca una tarea de Gobierno con una decisión de tanto calado. Exigía determinación y, seguro que para algunos, una cierta osadía. El lector recordará que la intervención militar en Irak había dominado el debate político durante los años 2002, 2003 y 2004 tanto en España como en la política internacional. Aquella acción, liderada por Estados Unidos con el presidente Bush, rompió Europa y el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, dividió a los partidos en España y fue una cuestión central en el debate previo a las elecciones de 2004.…  Seguir leyendo »

The world’s newest and youngest liberation movement will make its presence felt at a summit in Washington this week. The Common Forum for Kalmal Hari Freedom, the Nilphamari Child Marriage Free Zone, the Ugandan Child Protection Club, the Upper Manya Krobo Rights of the Child Club and Indonesia’s Grobogan Child Empowerment Group may not yet be household names outside their own countries, but schoolgirls demanding an end to child labor, child marriage and child trafficking — and inspired by the sacrifice of Malala Yousafzai, the Pakistani girl shot for wanting to go to school — are borrowing the tactics of the U.S.…  Seguir leyendo »

Desde el inicio de la actual crisis económica, allá por el verano de 2007, con más frecuencia de la debida, a la UE se le asocia con las restricciones económicas, llevadas a cabo por razones de emergencia, en el ámbito de las políticas de austeridad. La dureza del momento era tal que resultaba difícil recordar que el euro había nacido como una proyecto político concebido como culminación de décadas de integración tras la Segunda Guerra mundial.

Las tensiones de la crisis polarizaban a las opiniones públicas, a la vez que descubrían que en este espacio de grandes dimensiones –llamado Europa- había surgido un mercado común, con una moneda única, sin que para ello hubiera dispuesto de las competencias requeridas para la coordinación de las políticas económicas entre los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

ETA abandonó la violencia terrorista en octubre de 2011. Las causas de ese abandono se han explicado ya en muchas ocasiones. Zapatero y su Gobierno se arriesgaron enormemente al abrir el proceso de paz y ofrecer a ETA una oportunidad irrepetible de cerrar su trayectoria de una forma mínimamente digna. ETA, sin embargo, no supo aprovechar esa oportunidad y rompió el proceso con el atentado de la T-4 en diciembre de 2006. Los vascos entendieron que la principal resistencia a un final negociado procedía de ETA y no del Estado. Asimismo, los políticos de Batasuna llegaron a la conclusión de que con una ETA que siguiera practicando la violencia terrorista, se quedaban sin futuro; por ello, creyeron llegado el momento de cambiar de estrategia para concentrar todos los recursos en vías políticas pacíficas.…  Seguir leyendo »

La democracia, dicen los manuales, es un sistema en el que los ciudadanos y ciudadanas, que son los titulares de la soberanía, eligen libremente a sus representantes de entre opciones políticas diversas, que se presentan periódicamente a las elecciones, para que legislen y gobiernen.

España ingresó en la Unión Europea en 1986, lo que ha sido enormemente beneficioso. El problema es que la Unión Europea no sabemos exactamente qué es desde la perspectiva de su organización institucional. La Unión Europea está integrada por un conjunto de Estados democráticos mediante unos tratados internacionales cuyo resultado es que sus instituciones se caracterizan por lo que eufemísticamente se denomina déficit democrático, lo cual quiere decir que no tienen una legitimación democrática suficiente del conjunto de la ciudadanía de la Unión.…  Seguir leyendo »

Noé Diakubama, emigrante de la República Democrática del Congo, ahora residente en París, es uno de los pioneros audaces de este siglo. Con la ayuda en línea de herramientas de cartografía creó el primer mapa de su pueblo, Mbandaka; que entre él y su esposa han actualizado más de 100,000 veces desde 2009. Noé, literalmente, puso a Mbandaka –y a las personas que viven ahí– en el mapa.

Noé no es el único pionero en su tipo. Hay una vasta y creciente comunidad de creadores de mapa en línea que realizan mapas creativos y accesibles de zonas poco conocidas –y que transforman, durante el proceso, la vida de las personas.…  Seguir leyendo »

Quien desee conocer el valor de las vacunas debe limitarse a pasar un tiempo en un dispensario de África. Las caras de las madres y los padres lo dicen todo: las vacunas previenen las enfermedades y salvan vidas.

Pero lo que probablemente no comprendan esos padres es que la historia no acaba ahí. Cuando abandonan el dispensario y se dirigen a su casa, ya han dado pasos para mejorar no sólo la salud de su hijo, sino también su propia vida y las perspectivas económicas de su comunidad, en sentido más amplio.

Las razones son sencillas. Sabemos que los niños que están más sanos no necesitan un tratamiento o una atención médicos, cosas, ambas, que cuestan dinero y requieren tiempo.…  Seguir leyendo »

Hoy se vota en el Congreso el proyecto de Ley de Protección de Deudores Hipotecarios elaborado por el Grupo Popular y que, aparte de recoger las modificaciones a que obliga la reciente sentencia del Tribunal de Justicia de la UE, refunde en teoría aunque de manera asimétrica elementos tomados de las propuestas que hay sobre la mesa: el decreto aprobado en diciembre por el Gobierno, la Iniciativa Legislativa Popular presentada por la Plataforma de Afectados por la Hipoteca y algunas enmiendas de otros grupos, incluyendo la planteada por los socialistas sobre la base del decreto ley del Gobierno de Andalucía que incluye la posibilidad de expropiación temporal de viviendas sometidas a procedimiento de desahucio.…  Seguir leyendo »

Se equivocó al posponer sus recortes tras las elecciones andaluzas, perdiendo así la dinámica de su victoria; se equivocó al pensar que los socialistas, conscientes de lo que habían dejado, si no apoyarle, al menos no le pondrían palos en las ruedas; se equivocó al creer que su sola presencia al frente del Gobierno español convencería a Bruselas y a los mercados de que debían ayudarnos; se equivocó al no nombrar a González Pons portavoz de su Ejecutivo, que tiene un serio problema de comunicación; se equivocó al creer a Bárcenas cuando le dijo «nadie podrá probar que no soy inocente» (en una democracia, incluso precaria, termina sabiéndose todo); se equivocó, en fin, en montones de cosas secundarias.…  Seguir leyendo »

Mucho ha cambiado la televisión en España desde aquel 28 de octubre de 1956, cuando, tras varios años de pruebas en las instalaciones de RNE, se realizó la primera emisión televisiva en nuestro país. Fue un programa breve y en blanco y negro: unos documentales de nodo y unas actuaciones musicales. TVE comenzaba con aquellos programas en directo un largo camino que modificaría para siempre la imagen que los españoles tenemos de nosotros mismos.

En este tiempo, TVE ha cambiado con la sociedad, y también ha hecho cambiar a la sociedad. Su propia evolución técnica y profesional, con el hito de la llegada del color en los años 70, fue el mejor espejo para una sociedad que, definitivamente, quería verse en la primera línea del progreso.…  Seguir leyendo »

Throughout the euro crisis, observers have been asking if the euro zone will disintegrate — as if it is a decision that will be made by its leaders at some point in the future. This holds out the prospect of a great historic choice: Europeans can choose to properly unite and overcome their crisis or they can choose dissolution. We wait with bated breath for the next summit or the latest “most crucial month in the euro’s history,” which now seems to come several times a year.

But, this may be the wrong way of looking at the euro crisis. Integration and disintegration are not just the products of deliberate decisions.…  Seguir leyendo »

The current crisis has exposed both fiscal and macroeconomic imbalances caused by a lack of reforms in several euro zone countries as well as structural problems in the institutional set-up of Europe’s economic and monetary union. But in the eye of the storm, we strengthened the foundations of our currency and improved the sustainability of our economies.

Not everything is in its right place yet, and the necessary adjustment is bringing serious social challenges, notably in the form of unacceptably high unemployment. These challenges have to be addressed with determination.

Yet the evidence is clear that our response to the crisis is supporting the rebalancing of the euro zone economy and has ensured the integrity of the euro.…  Seguir leyendo »

Ten years after the U.S. attack on Iraq the question remains: Were U.S. President George W. Bush and British Prime Minister Tony Blair cunning liars with their claims of weapons of mass destruction? Or were they just stupid?

A Moscow experience I endured many years earlier over a very different war — Vietnam — suggests that belligerence more than makes up for any lack of intelligence suffered by our leaders. I relate that experience belatedly since it is very relevant to what is happening today over North Korea. It could also throw some light on a hitherto secret corner of big power confrontation history.…  Seguir leyendo »