Viernes, 19 de abril de 2013

As the U.S. tries to process the news that the two suspects in the Boston Marathon bombing had ties to the Russian republic of Chechnya, Russians and Chechens know what it means for them: trouble.

Little is known in Russia about the brothers, Tamerlan Tsarnaev and Dzhokar Tsarnaev. Apparently, the family moved to the U.S. more than a decade ago to seek refuge from Chechnya, which had a long and brutal secessionist conflict with Russia. Relations between ethnic Russians and Chechens remain fraught, and Chechen nationalists and religious fanatics have carried out numerous terrorist attacks on Russian soil.

The initial Russian reactions were incredulous: What do Chechens want with Boston?…  Seguir leyendo »

You can usually tell when a drama involving a military dictator reaches its final act. Allies desert him, paranoia subsumes all common sense, he lashes out causing not inconsiderable damage. In the end, the fall from power is inevitable. He's booted off stage so that the life of the nation may continue without him.

So it seemed with President Musharraf when he fled Pakistan for Britain in 2008. But social media have rewritten the old template: people may still argue over precisely what role Twitter played in the Arab spring, but there is no doubt Facebook played a key role in The Dictator's Extra Act.…  Seguir leyendo »

Most Americans look at Iran with a mixture of revulsion and fatalism. The regime is about as bad as repressive regimes get, just behind North Korea. Like North Korea, it is working hard to develop a militarily useful arsenal of nuclear weapons in defiance of the international community. Yet, the United States has shown itself powerless to do anything about it.

Early on in the 1970s revolution, not long after well-organized “students” seized the U.S. Embassy in Tehran, Ayatollah Ruhollah Khomeini sneered at aides who urged him to release the hostages. “America can do nothing,” he said.

Tehran’s ruling clerics are determined to prove Khomeini right yet again, as they stand defiant against five United Nations Security Council resolutions and an increasingly tight net of international financial and diplomatic sanctions that has devastated the value of their currency and hurt ordinary Iranians, but not the regime.…  Seguir leyendo »

En agosto de 1929, José Ortega y Gasset dedicó dos largos artículos en El Sol al vuelo de las aves anilladas. «Dadas las circunstancias -señaló-, es tal vez lo más oportuno escribir algo sobre el vuelo de las aves anilladas. Desde hace algún tiempo, los periódicos dedican una sección a dar noticias sobre las aves capturadas que volaban con el anillo de la ciencia en la pata de la naturaleza. Hacen muy bien esos periódicos en facilitar de este modo un estudio tan interesante como el del vuelo de los pájaros».

El estudio sobre las aves anilladas lo es en realidad sobre las aves migratorias, cuya marca mediante anilla fijada a la pata, y en algunos casos mediante finos y resistentes hilos o lazos, fue permitiendo conocer sus rutas y costumbres desde los primeros años del siglo XIX.…  Seguir leyendo »

Hace 35 años, allá por los albores de la democracia, un grupo de socialistas españoles fuimos invitados a visitar Pyongyang por el Gobierno de Corea del Norte. Por aquel entonces, el PSOE suscitaba una gran curiosidad política en todo el mundo que se traducía en infinidad de invitaciones para visitar países o reunirnos con líderes mundiales. Una de las últimas invitaciones que atendimos fue la del, ya entonces, hermético y misterioso régimen comunista norcoreano, donde mandaba con mano y alma de hierro el “estimado y querido líder camarada Kim II Sung”, como se le llamaba al dictador autocrático.

No sabíamos que se convertiría en el creador de una dinastía que sobreviviría a la caída de la Unión Soviética, a la adopción plena del capitalismo de Estado por su vecina China y que, ya en el siglo XXI con el tercer Kim al frente de la dictadura más cerrada del mundo, seguiría cultivando el gusto por la amenaza nuclear tan propia de la ya fenecida Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

Nada en el desastroso manejo europeo de esta crisis ha sido producto de un error de cálculo, ni menos aún de un accidente. Es el resultado doloso de un ajuste de cuentas contra el Estado social perpetrado por una correlación de fuerzas escorada a la derecha que no encontró a su paso una resistencia consciente. Su acompañamiento ideológico pretende dictaminar la “insostenibilidad” de nuestro modelo social. Asegurando la insuficiencia de recursos para financiarlo, ha impuesto una versión reductiva de la política fiscal hasta identificarla con los recortes de gasto, impidiendo toda reflexión sobre los ingresos y sobre la equidad del deber de tributar.…  Seguir leyendo »

En muchos países, un 65º aniversario quizá no despierte grandes entusiasmos. Pero si el país es Israel, que celebra su cumpleaños este mes, la cosa es muy distinta.

Israel es el único Estado miembro de la ONU cuyo derecho a existir se pone en duda de manera habitual, cuya eliminación del mapa es el objetivo de, al menos, otro miembro de la ONU (Irán) y cuyos centros de población son presas al alcance de Hamás, que domina Gaza, y Hezbolá, que domina Líbano.

Ninguno de los países que violan sin cesar los derechos humanos —Irán, Corea del Norte, Bielorrusia, Zimbabue, Sudán y otros— es objeto de un escrutinio tan implacable, obsesivo y dispuesto a declararle culpable mientras no se demuestre lo contrario como el que recibe Israel, un país democrático, por parte de los organismos de la ONU.…  Seguir leyendo »

En 1974, yo tenía nueve años. Estábamos en pleno periodo de disturbios provocados por la ley que obligaba a repartir a los alumnos por distintos distritos escolares para acabar con la segregación. Un día, iba en el coche con mis padres y mi hermano por la zona sur de Boston camino de Dorchester, donde vivíamos, cuando, al llegar a la avenida de West Broadway, nos encontramos con un enorme atasco que nos hizo ir a paso de tortuga durante kilómetro y medio, en medio de una de las manifestaciones de masas más aterradoras que he visto jamás. Habían colgado de las farolas efigies de los impulsores de la nueva ley, el juez Arthur Garrity, el senador Edward Kennedy y el alcalde Kevin White, y les habían prendido fuego.…  Seguir leyendo »

Ha pasado unos días entre nosotros, en Madrid y en Barcelona, Stéphane Dion, el conocido académico y político canadiense considerado el inspirador, cuando fue ministro de Administraciones Públicas, de la famosa ley de la Claridad, la norma que establece el procedimiento mediante el cual puede una provincia canadiense llegar a separarse de Canadá y constituir un Estado independiente.

El movimiento separatista quebequés ha sido considerado un modelo que imitar por nacionalistas catalanes y vascos. Ciertamente, la situación de Quebec dentro de Canadá tiene similitudes con la situación de Catalunya y el País Vasco dentro de España. Es por ello que sus problemas y soluciones resultan interesantes para nuestro momento político.…  Seguir leyendo »

La High Church está desconcertada. La Alta Iglesia de los cardenales y de la curia romana estaba perpleja desde aquel sorprendente buona sera del papa Francisco. Ahora, seguramente se ha acabado de poner en alerta con la creación del gobierno paralelo de ocho cardenales, que ayudará al Papa a dirigir la Iglesia y a reformar la curia romana; una señal muy evidente, en línea con la colegialidad reclamada en las sesiones preparatorias del cónclave.

Leyendo la crónica vaticana de Arturo San Agustín, De Benedicto a Francisco (Fragmenta Editorial), ya se intuía que este Papa no tardaría en pasar de los gestos a los hechos.…  Seguir leyendo »

Crecí en Pakistán en los años 80 y 90 y mis progenitores, como todos los padres, querían para mí bienestar y salud, y que empezara mi vida de la mejor manera. Tuve la suerte de hacerlo en una familia de clase media con acceso a buenas instalaciones sanitarias y agua potable. También recibí vacunas para prevenir infecciones letales como la polio y el sarampión.

Pero recuerdo cuántos niños de mi vecindario no las recibieron. Esas primeras experiencias que pude presenciar, especialmente el virus de la polio y sus consecuencias tan visibles, formaron mi visión del inmenso valor de gozar de buena salud y el poder de las vacunas.…  Seguir leyendo »

El mar de humanidad que ha sitiado la zona de Shahbag en la capital de Bangladesh, Dhaka, durante los últimos dos meses, viene esgrimiendo una demanda inusual -inusual, al menos, para el subcontinente indio-. Los manifestantes reclaman justicia para las víctimas de las masacres genocidas de 1971 que llevaron a la secesión de Pakistán Oriental de Pakistán.

Los manifestantes han sido espontáneos, desorganizados y caóticos, pero también apasionados y ostensiblemente pacíficos. Muchos de los varios miles de manifestantes en Shahbag son demasiado jóvenes como para haber experimentado en persona los asesinatos que marcaron el intento brutal, y en definitiva infructuoso, del Ejército Paquistaní de suprimir el naciente movimiento independentista.…  Seguir leyendo »

Ramón Serrano Súñer aconsejó a Francisco Franco, al finalizar nuestra guerra fratricida, que hiciese de Sevilla la capital de España, dado que había sido fiel a los vencedores de la contienda desde un principio, cosa que no podía decirse de Madrid, que permaneció leal a la República hasta 1939. Franco no hizo caso a su cuñado, pero Sevilla siguió teniendo la vitola capitalina que siempre tuvo, pues es sin duda una de las poquísimas ciudades españolas que se merecen esa distinción. Y es que la historia de España no sería la misma sin la Hispalis romana, que antes fue la Spal tartesia y después la Isbiliya árabe, ni sin su impresionante trayectoria, que se vio enriquecida decisivamente a partir de 1492 con la misión americana, de la que fue protagonista.…  Seguir leyendo »

The nonproliferation regime is in crisis with North Korea’s defiance and Iran’s continuation of its nuclear program despite opposition from the international community. Yet while a lot of discussion is happening about what can be done about these two states, no one seems willing to take on the elephant in the room: China.

Not only has China played a crucial role in the North Korean and Iranian nuclear programs, its nuclear engagement with Pakistan potentially remains the most destabilizing factor in the global management of nuclear weapons technology.

Last month Beijing confirmed its plans to sell a new 1,000-megawatt nuclear reactor to Pakistan in a deal signed in February.…  Seguir leyendo »

Not more than two years ago, the concept of reform in Saudi Arabia would have been as much an oxymoron as business ethics or airline cuisine. In recent months, however, the Arab Spring’s uncertain winds of change have finally begun to sweep into the world’s last forbidden kingdom. Finding themselves alone in a crowd (of revolution) in the Middle East, Saudi Arabia’s monarchs are quickly realizing that their secret police and petrodollars may be no match for their citizens’ technology-driven empowerment.

On March 1, Saudi security forces cracked down on a woman-led protest in the city of Buraidah, known as the nerve center of Saudi Arabia’s ultraconservative Wahabbist ideology.…  Seguir leyendo »