Jueves, 25 de abril de 2013

Al Qaeda in Iraq has officially merged with Syria’s jihadists. This should come as no surprise, as al Qaeda in Iraq has been a feeder for the Jabhat al Nusra militia and provided a staging ground for many of its attacks. But the official announcement this week by al Qaeda in Iraq leader Abu Omar al-Baghdadi of the newly formed al Qaeda in Iraq and Sham (a term for the Syrian region) highlights a critical point: Syria faces not one civil war, but two.

The current Syrian civil war, which has reached beyond 70,000 casualties and just completed its most violent month in March, is an anti-Assad struggle.…  Seguir leyendo »

Vicious sectarian and ethnic violence has set back the fragile political reforms introduced in Myanmar last year. As tensions flare in the majority-Buddhist country that I and other exiles still call Burma, many fear that the deadly anti-Muslim riots are no accident but the product of an effort led by army hard-liners to thwart both the reforms and Myanmar’s opening to the world.

When I returned to my homeland last year — for the first time in 24 years — I witnessed a rising wave of extreme nationalism and anti-Muslim hate speech. I heard senior army officers and government ministers express unfounded fears that Muslims would force their religion on Buddhists and try to “steal” Buddhist women.…  Seguir leyendo »

With Syria mired in open revolt, several other Middle Eastern and North African countries still reeling from the Arab Spring, and Iran at loggerheads with the United States over its nuclear program, it was astounding to hear Israel’s president refer to a Muslim country this week not as a problem but as part of the solution.

Yet there was Shimon Perez in Jerusalem on Monday praising Azerbaijan for taking “a clear stand” against war and terrorism and for making the world a bit more safe and predictable.

The occasion was a visit to Israel by Azerbaijani Foreign Minister Elmar Mammadyarov, accompanied by a large delegation of Azerbaijani Jews, including a Jewish member of the parliament.…  Seguir leyendo »

Figura 1. La inversión española directa en Latinoamérica: promedios para 1993-2001 (izquierda) y 2002-2011 (derecha)

Tema: En meses recientes se han dado varios episodios que han despertado cierta preocupación acerca de la seguridad de las inversiones españolas en Latinoamérica. Este ARI propone una aproximación a la cuestión desde la perspectiva de la gestión de riesgos.

Resumen: Las inversiones españolas en Latinoamérica se han reducido tanto en términos absolutos como relativos a lo largo de la última década, en comparación con los años 90 . Es posible que esta caída no se deba únicamente a la existencia de menores oportunidades de inversión en la región, sino también a una percepción por parte de la empresa española de mayores riesgos políticos y de propiedad en algunos países latinoamericanos.…  Seguir leyendo »

Existen dos versiones opuestas sobre los recientes esfuerzos de reforma financiera y sobre los peligros que en la actualidad plantean los bancos grandes alrededor del mundo. Una versión está errada; la otra es aterradora.

En el centro de la primera versión, que es la preferida de los ejecutivos del sector financiero, se encuentra la postura que indica ya se han adoptado todas las reformas necesarias (o que pronto se las adoptará). Los bancos tienen menos deuda en relación con sus niveles de capital de la que tenían en el año 2007. Se han implementado nuevas normas que limitan el alcance de las actividades bancarias en los Estados Unidos, y pronto dichas normas se convertirán en ley en el Reino Unido – y Europa continental podría seguir este ejemplo.…  Seguir leyendo »

La llamada “primavera árabe” produjo una oleada de esperanza entre quienes propugnan la democratización de los regímenes autoritarios del mundo árabe o luchan por ella. Ahora, a raíz de los cambios de dirigentes en Túnez, Egipto, Libia y el Yemen y con una brutal y encarnizada guerra civil en Siria y en medio de una situación cada vez más tensa en Bahrein, el Sudán, Jordania y el Iraq, se habla mucho de un cambio importante –y esperanza de mejora– en la naturaleza y las perspectivas del Estado árabe.

Pero la esperanza –“una cosa con plumas”, como dijo la poetisa americana Emily Dickinson– presenta con frecuencia pocas semejanzas con las realidades en el terreno.…  Seguir leyendo »

Desde que la economía mundial comenzó a empeorar en 2008, el debate se ha centrado en las estrategias macroeconómicas y los instrumentos utilizados para hacer frente a la crisis y promover la recuperación. Pero corregir los desequilibrios y atender a las recesiones o desaceleraciones de corto plazo, si bien es importante, no debiera eclipsar la necesidad de establecer condiciones de largo plazo para el crecimiento económico sólido y sostenible.

Hasta ahora, la política macroeconómica ha cargado tanto con la culpa por el malestar económico como con la esperanza de superarlo. Sin embargo, deberíamos dedicar igual atención a los problemas microeconómicos –como incentivos inadecuados, fallas de mercado y deficiencias regulatorias– que nos condujeron a la crisis en primer lugar.…  Seguir leyendo »

El fallo del Tribunal Constitucional portugués, rechazando una serie de medidas dirigidas a aminorar el déficit público, ha provocado un alboroto que podría repetirse en España. El Gobierno de Rajoy ha ido tomando también medidas para disminuir y controlar presupuestariamente el déficit público. En ambos casos, los dos gobiernos han actuado presionados por Bruselas, que puede y debe hacerlo en razón de la defensa de la moneda común. En ambos casos, igualmente, los recortes han provocado que sectores de la oposición hayan recurrido varias de esas decisiones ante el Tribunal Constitucional respectivo. Ahora bien, sin perjuicio de que veamos después lo que ha decidido el Constitucional portugués, así como lo que pueda decidir el español, esta cuestión obliga a una reflexión de mayor calado, en la que subyace la pregunta de qué debe hacerse cuando el Estado de Bienestar puede chocar frontalmente con la propia naturaleza del Estado de Derecho.…  Seguir leyendo »

Pongamos de nuevo al ciudadano al mando del motor de Europa. La crisis que atravesamos en Europa no solo es económica y financiera; también es la crisis de los europeos, con su desconfianza en lo que, sin embargo, debería ser —porque para eso se hizo— su mejor garantía ante las dificultades actuales: la Unión Europea. ¿Cómo confiar en ella si de un día para otro, puede exigir, como en Chipre, sangrar las cuentas bancarias sin distinción entre los beneficios de una gran empresa y los ahorros de toda una vida?

Con una sola decisión, las instituciones europeas han dado el golpe de gracia a la creciente desconfianza de los pueblos de los Estados miembros en nosotros.…  Seguir leyendo »

A los atentados perpetrados en Boston, el 15 de abril, por dos hermanos de origen checheno residentes desde hace más de una década en Estados Unidos se han añadido estos últimos días otras noticias relacionadas con el terrorismo global y la amenaza que supone para las sociedades occidentales, incluida la española. Una semana después de aquellos hechos que tanto conmocionaron a los ciudadanos norteamericanos, el pasado lunes, la policía de Canadá anunció la detención de dos hombres, uno procedente de Túnez y otro de los Emiratos Árabes Unidos, que no llevarían mucho tiempo en territorio canadiense, acusados de estar conspirando para ejecutar un atentado terrorista contra algún tren en Toronto y de estar actuando a las órdenes de dirigentes de la matriz de Al Qaeda establecidos en Irán, país que desde la década de los noventa ha permitido el tránsito y establecimiento de destacados miembros de dicha estructura terrorista.…  Seguir leyendo »

A los opinadores conservadores les faltó tiempo. Ni se molestaron en leer el decreto ley antidesahucios de la Junta de Andalucía: un robo, una agresión confiscatoria, un expolio. Cospedal incluso fue más lejos: una inseguridad jurídica que transmite señales equívocas a los mercados internaciones. Poco importó que en Francia o el Reino Unido exista legislación parecida o que las expropiaciones constituyan prácticas comunes de los gobiernos, por ejemplo, cuando establecen un trazado ferroviario o una red de carreteras. De hecho, si hacemos caso a la vicepresidenta, un decreto ley aprobado por el gobierno meses atrás incorporaba medidas como las ahora descalificadas.…  Seguir leyendo »

En toda la historia de la humanidad, solo una enfermedad ha sido erradicada: la viruela, cuyo último caso lo padeció en 1977 un habitante de Somalia tras una campaña de 10 años promovida por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Antes de eso, sin embargo, la OMS había intentado la erradicación de la malaria. El esfuerzo se suspendió sin haber conseguido su objetivo y, hoy por hoy, la malaria continúa siendo endémica en más de 100 países que dan hogar a la mitad de toda la población del mundo. Una enfermedad enteramente prevenible y curable causa todavía más de 600.000 muertes y 219 millones de casos cada año, cebándose particularmente en las poblaciones que más sufren de la pobreza, de la que se le considera tanto causa, como consecuencia.…  Seguir leyendo »

La guerra civil siria está provocando una crisis humanitaria como no la recuerdan ni los trabajadores humanitarios más experimentados del mundo. Los dirigentes de las Naciones Unidas están diciendo que ya basta y reclamando una intervención urgente de la comunidad internacional. Espero que sean escuchados, pero me temo que estamos caminando como sonámbulos hacia un desastre no solo para el propio pueblo sirio, sino también para el Oriente Medio y el mundo entero.

Hemos alcanzado el punto en que la situación de emergencia humanitaria supera la capacidad de enfrentarse a ella. La comunidad internacional está paralizada por el bloqueo político. En lugar de verse las pruebas de la catástrofe como un imperativo para actuar políticamente, parece ser que sobre nosotros, la comunidad humanitaria, está recayendo el peso de «gestionar el conflicto» lo mejor que podamos.…  Seguir leyendo »

Se afirma que la última ronda de negociaciones entre Irán y el grupo P5+1 (los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad y Alemania) que se celebró en la capital kazaja de Almaty los días 5 y 6 de abril ha sido la más franca hasta la fecha. Por primera vez, las conversaciones incluyeron un intercambio directo de puntos de vista Estados Unidos-Irán de unos 40 minutos de duración; entre Wendy Sherman, subsecretario de Estado estadounidense, y Said Yalili, jefe negociador sobre la cuestión nuclear de Irán y secretario de su Consejo Supremo de Seguridad Nacional. Según se ha informado, Sherman planteó a Yalili una serie de preguntas específicas a las que según se ha señalado Yalili respondió con notable detalle.…  Seguir leyendo »

La historia de la humanidad, y sobre todo la de América Latina, es una historia de limitaciones y de superación. Como individuos y como sociedad luchamos y trabajamos permanentemente para franquear obstáculos, transformando la realidad para crear mejores condiciones de desarrollo.

Esta dialéctica constante entre limitación y superación atraviesa hoy una realidad única en la historia. Entrando al siglo XXI y gracias a las tecnologías de la información (TICs), cada uno de nosotros tiene al alcance de su mano una cantidad de conocimientos y de herramientas que nos brindan un poder y un potencial sin precedentes.

Sin embargo, este poder muchas veces se ve frustrado porque las condiciones no permiten darle una dimensión transformadora.…  Seguir leyendo »

The opening of global markets — starting in 1947 with the first round of trade negotiations among 23 nations and the creation of the General Agreement on Tariffs and Trade (GATT), through the creation of the World Trade Organization in 1995 — caused international trade to explode and standards of living for nations rich and poor to soar.

Economic studies show that the opening of global markets since the end of World War II has added about $9,000 of additional wealth for the average American household. Developing nations have also gained from global trade. On average, poor countries that opened their markets to trade and investment have grown more than three times faster than those that kept their markets closed.…  Seguir leyendo »