Mayo de 2013

In the midst of Russia’s Ural mountains lies the industrial town of Berezniki. It is not a town famous for anything much but its contribution as the world’s largest supplier of potash is about to be overshadowed. And yet this fame may not be the kind it would like on its Wikipedia page.

As of today, Maria Alyokhina, a member of the Russian punk feminist collective Pussy Riot, is on the 10th day of a hunger strike. She is protesting at the decision of prison officials to prevent her from attending a parole hearing that might have cut short the sentence she is currently serving in Berezniki’s prison camp.…  Seguir leyendo »

It is fashionable in the United States these days to assert that Mexico has arrived on the world stage economically and politically. Certainly, Mexico’s political, business and union elites have acquired great wealth — explained and unexplained — since the signing of the North American Free Trade Association with the United States and Canada in the 1990s.

Yet the vast majority of Mexicans face a daily struggle to survive under a government that is often either absent or corrupt, high levels of common and organized crime, a chronic lack of formal employment opportunities, and the highest levels of insecurity since the Mexican Revolution.…  Seguir leyendo »

When people in Washington talk about shrinking the drone program, as President Obama promised to do last week, they are mostly concerned with placating Pakistan, where members of the newly elected government have vowed to end violations of the country’s sovereignty. But the drone war is alive and well in the remote corners of Pakistan where the strikes have caused the greatest and most lasting damage.

Drone strikes like Wednesday’s, in Waziristan, are destroying already weak tribal structures and throwing communities into disarray throughout Pakistan’s tribal belt along the border with Afghanistan. The chaos and rage they produce endangers the Pakistani government and fuels anti-Americanism.…  Seguir leyendo »

For almost 70 years, my country, the Marshall Islands, has been fighting for its survival. Unfortunately, the threats we face are the result of forces we cannot control.

From 1946 to 1958, we endured the horror of 67 atmospheric nuclear tests. The most powerful was the “Bravo shot,” equivalent in power to 1,000 Hiroshima bombs. Now our residents are confronted by a different kind of atmospheric danger: the existential threat posed by climate change.

After a prolonged and unseasonable drought that began late last year, the severe lack of drinking water in our northern atolls led my government to declare a disaster area on May 7.…  Seguir leyendo »

Almost a year into the Kremlin’s war on civil society, the legal veneer looked familiar: A May 15 letter from prosecutors informed the Levada Center, Russia’s most authoritative independent polling firm, that in publicizing the results of its polls it “aimed at shaping public opinion on government policy” and was, therefore, a “political organization.” And, as a political organization receiving foreign grants (from the likes of the Ford and MacArthur foundations), it had to register as a “foreign agent.”

Every assault on civil society is a tragedy for Russia. Nongovernmental organizations are, first and foremost, schools of democracy, teaching personal responsibility, self-organization, peaceful dissent and compromise.…  Seguir leyendo »

Dead Sea, Jordan

Emad Abdel Ghafour is a key aide to Egyptian President Mohamed Morsi and the leader of a new Salafist party called Watan. He sat down with Washington Post senior associate editor Lally Weymouth at a World Economic Forum conference this past week to explain his views on Egypt’s future — including its relations with Iran, parliamentary elections and the possibility of imposing sharia law. Excerpts:

You were a member of Egypt’s Salafist Nour Party. Recently, you broke off and founded the Watan Party. Could you explain why you broke away from Nour and what Watan stands for?

I am the founder of the Nour Party, and I was the main [force pushing] the Salafists to enter politics.…  Seguir leyendo »

El alto nivel de desempleo que tenemos hoy en día en Europa, Estados Unidos y en otros lugares es una tragedia, no sólo por la pérdida de la producción total que conlleva, sino también por el costo personal y emocional que se impone a los desempleados por no ser una parte de la sociedad de trabajo.

La austeridad, de acuerdo con algunos de sus promotores, supuestamente va a mejorar la moral. El primer ministro británico, David Cameron, uno de los defensores de la austeridad, dice que cree que su programa reduce “la dependencia de los programas de asistencia social”, restaura el “rigor”, y da aliento “a los hacedores, a los creadores, a los afirmadores de la vida”.…  Seguir leyendo »

No existe un mayor impedimento para el desarrollo económico a largo plazo de un país que la desnutrición infantil. Cuando un cuerpo en crecimiento no recibe las vitaminas y nutrientes esenciales, los efectos nocivos perduran hasta la edad adulta.

En los países de ingresos bajos, las dietas consisten principalmente de almidones, por ejemplo el arroz, y legumbres, por ejemplo los guisantes, que contienen muy poca proteína. Por esta razón, incluso un niño que tiene su estómago lleno no recibe necesariamente el equilibrio correcto de alimentos nutritivos y vitaminas que necesita para su desarrollo físico saludable.

Esto causa enormes consecuencias. Los niños desnutridos son más propensos a contraer enfermedades.…  Seguir leyendo »

En cierta ocasión, Medeleine Albright, la ex Secretaria de Estado de los EE.UU, calificó a este país de “nación indispensable.” La actual evolución de los acontecimientos en todo el mundo está demostrando que tenía razón, pero la prueba ha sido casi enteramente negativa. Actualmente, la importancia de los Estados Unidos ha llegado a ser patente por la falta de dirección de los EE.UU. en una crisis tras otra y que donde resulta más evidente de forma inmediata es en Siria.

En realidad, está formándose un mundo postamericano ante nuestros ojos, caracterizado, en lugar de por un nuevo orden internacional, por la ambigüedad política, la inestabilidad e incluso el caos.…  Seguir leyendo »

Pese a que la frase “comunidad internacional” se invoca muy a menudo, su significado exacto –al igual que su origen– es difícil de percibir. Y como lo ha mostrado la reciente intervención de Francia en Mali, esta ambigüedad de significado es la causa de muchos de los problemas actuales más urgentes de política exterior.

Para algunos simplemente no existe una comunidad internacional. Para otros, el término se refiere en un sentido más pragmático a todos los países cuando deciden actuar conjuntamente. Otra definición más precisa comprende todos los países con influencia internacional –es decir, cualquier país cuya identidad y soberanía sean reconocidas, y que decida participar en debates y toma de decisiones globales.…  Seguir leyendo »

Cuando las ciudades suecas vienen siendo sacudidas desde hace semanas por disturbios perpetrados por inmigrantes desempleados, muchos observadores ven el fracaso del modelo económico de Suecia. Se equivocan. El modelo sueco/escandinavo que ha surgido en los últimos 20 años ha ofrecido el único camino viable hacia el crecimiento sostenido que Europa haya visto en décadas.

Los europeos deberían recordar que las percepciones de fuerza y debilidad cambian rápidamente. En los años 1980, los países escandinavos eran el símbolo de déficits presupuestarios crónicos, inflación alta y devaluaciones frecuentes. En 1999, The Economist catalogó a Alemania como “el hombre enfermo del euro” -un monumento a la esclerosis europea, con un crecimiento bajo y un desempleo elevado.…  Seguir leyendo »

No importa qué indicadores económicos consideremos, esta es una época de desilusión. En Estados Unidos, el 7,2 % de la fuerza laboral disponible está ociosa; la brecha del empleo aumenta en Europa y se prevé que superará a la estadounidense para fines de este año. Es importante entonces dar un paso atrás y recordarnos que la «década perdida» que actualmente sufrimos no constituye nuestro destino económico de largo plazo.

Como nos lo recordara recientemente Paul Krugman, tal vez haya sido John Maynard Keynes quien mejor lo describió:

«Esta es una pesadilla que desaparecerá en la mañana. Ya que los recursos de la naturaleza y los dispositivos humanos son tan fértiles y productivos como antes.…  Seguir leyendo »

Con motivo del borrador de la nueva ley de educación aprobada por el Gobierno del Partido Popular vuelven a aparecer viejos demonios en la vida española que pueden impedir ver con claridad lo que está en juego. Se habla así de vuelta del nacionalcatolicismo, de adoctrinamiento, de fracaso escolar, de laicidad y de denuncia de los acuerdos con la Santa Sede, sin precisar con algún rigor los términos del debate. La precisión no es sencilla porque algunos están llamados a hablar de todo y la mente humana no da para tanto.

Intentemos pues aclarar los parámetros del debate para poder ver con alguna claridad de lo que estamos hablando.…  Seguir leyendo »

Hace unos días se hizo público el enésimo informe de la Generalitat sobre la balanza fiscal de Cataluña. En él se destaca que el saldo fiscal de la comunidad con la Administración Central española (y la Unión Europea) en el año 2010 se situó en torno a los 16.500 millones de euros cuando el cálculo se realiza por el llamado método del flujo monetario. Le faltó tiempo al bien orquestado coro de portavoces y opinadores nacionalistas para salir en tromba, identificando esta abultada y discutible cifra con lo que los sufridos contribuyentes catalanes pagamos de más a la Hacienda española —o con lo que España nos roba, si nos atenemos al lenguaje en boga entre los más exaltados defensores de la tesis del expolio.…  Seguir leyendo »

La senda conduce a la salida, pero alcanzarla exige rectificaciones y nuevos esfuerzos. Hablamos de la salida de la crisis de la economía española. El aireado superávit de la balanza comercial en el pasado mes de marzo, suma del auge exportador y la caída de las importaciones, otorga protagonismo a un hecho capital: se ha conseguido el difícil saneamiento exterior de una economía que se había deslizado sin freno hacia cifras más que temerarias de déficit por cuenta corriente. Con el ejercicio de 2012 la economía española ha conseguido al fin acomodar el gasto a la renta producida, después de tres lustros necesitando cuantiosa financiación exterior; un logro no poco excepcional por lo rápidamente alcanzado sin disponer de instrumentos monetarios y cambiarios.…  Seguir leyendo »

Tema: La conmemoración de los 300 años de la firma del Tratado de Utrecht en julio de 2013 debe hacer reflexionar sobre las condiciones pactadas en la cesión de la ciudad de Gibraltar.

Resumen: España cedió Gibraltar a Gran Bretaña por el Tratado de Utrecht, del que se cumplen 300 años en julio de 2013. Tal cesión se acordó con tres condiciones clave: (1) la limitación del territorio cedido; (2) la falta de comunicación con zonas vecinas; y (3) el derecho de retrocesión a España en caso de que Gran Bretaña quisiera cambiar el régimen pactado. Interpretando esta última condición, el presente análisis concluye que según el Derecho Internacional hay razones para mantener que España ha recuperado ya sus derechos sobre Gibraltar, aunque continúe una presencia británica.…  Seguir leyendo »

No me sorprende en absoluto el sarpullido que ha brotado en algunos sectores de la sociedad española desde el momento en que se ha anunciado una modificación del sistema educativo. El griterío nada tiene que ver con el hecho en sí de una reforma, en un sector tan habituado a ellas, sino que es fruto del estupor de quienes pensaban que los españoles íbamos a continuar resignándonos a la impunidad de un sistemático asalto a la cultura. Durante estos años ha sido tal el secuestro del pensamiento crítico que los beneficiarios del sistema que nos ha llevado al borde del abismo educativo se creían a cubierto de cualquier petición de cuentas por una España, cada vez más perpleja ante lo que, con singular economía de lenguaje, ha venido llamándose fracaso escolar.…  Seguir leyendo »

La mejor noticia del último Consejo Europeo del pasado 22 de mayo, sobre competitividad, empleo y crecimiento es la inclusión del vector energía. Las conclusiones del mismo reflejan lo que, pese a ser una evidencia, tendemos a orillar: un abastecimiento seguro de energía a buen precio es esencial para mejorar nuestra competitividad. Sin embargo, una vez más, el Consejo se ha quedado corto y, una vez más, se echan en falta iniciativas y decisiones concretas. Debemos concienciarnos de que si Europa quiere alcanzar estos objetivos manteniendo su posición de liderazgo en cuestiones medioambientales, debe afrontar este desafío con pragmatismo y a través de una política energética común.…  Seguir leyendo »

El pasado 25 de mayo, el Gobierno de Cristina Fernández de Kirchner convocó a celebrar diez años de kirchnerismo en Argentina. En un acto con tintes de peronismo clásico (autobuses para trasladar manifestantes, puestos de comida y banderas, pancartas y bombos), la presidenta afirmó que había sido una “década ganada”. Sin duda, los últimos diez años de gobierno, repartidos entre el matrimonio Kirchner, tienen un legado positivo que, a medida que pasa el tiempo, se empequeñece por abusos de poder, acusaciones de corrupción y un grado de intolerancia que deja al descubierto su lado menos democrático.

El legado positivo se concentra en los primeros años del gobierno de Néstor Kirchner, que pudo conducir una negociación de la deuda externa sumamente beneficiosa para una economía golpeada por el desfalco del 2001.…  Seguir leyendo »

Today the effort to preserve the planet’s biodiversity is often seen as a campaign to save the whales for their own sake, or to give polar bears a few more winters on the Arctic ice. But in the 1950s, when the concept was first discussed, it was understood that far more was at stake. The “conservation of variety,” as it was called during the early years of the cold war, was no less than a strategy of human survival.

At that time, American military leaders and scientists were contemplating the possibility of total war with the Soviet Union, with not only civilians, but plants, animals and entire ecosystems as fair game.…  Seguir leyendo »