Lunes, 6 de mayo de 2013

La crisis de la Monarquía y el conflicto nacionalista, dos de nuestros problemas políticos más visibles, están estrechamente relacionados entre sí, aunque pocos hayan reparado en esta conexión hasta el momento. Los monarcas de la Europa contemporánea se han comportado de formas muy diversas, pero todos ellos han tenido que justificar su presencia al frente del Estado mediante su vinculación con la principal fuente moderna de legitimidad: la nación. Así, han procurado aparecer como defensores de sus intereses, herederos de sus glorias y garantes de su independencia, su unidad y su progreso, sintonizar con la opinión pública en torno a algún concepto compartido de comunidad política.…  Seguir leyendo »

Recibí una invitación bastante extraña la semana pasada. Soy una estratega republicana que a menudo hace uso de la señal de CNN para criticar al presidente Obama. Cuando me llegó un correo electrónico que parecía oficial invitándome para compartir mis ideas con el presidente, bueno, digamos que se me hizo sospechoso, que me estaban vacilando.

Pero no era una broma. Al parecer, la ofensiva del presidente Obama va más allá de los republicanos en el Congreso, incluso hacia los críticos expertos en los republicanos.

El pasado lunes, me uní a un pequeño grupo de líderes hispanos de EU en la reunión con el presidente Obama, de cara a su viaje a México y Costa Rica.…  Seguir leyendo »

Judging by their giddy rally today, markets in Malaysia are beyond relieved that the country’s general elections are over. A win for the incumbent Barisan Nasional coalition, whose main party has led Malaysia since independence, appeared to promise continuity and stability. Prime Minister Najib Razak adopted a humble tone after the bitterly fought campaign, calling for “national reconciliation.”

Elections in Asia, however, often prove less than decisive when the margin of victory is narrow and the stakes are high. Rather than settling matters, yesterday’s vote could well open up Malaysia to the kind of gridlock and endless campaigning that has plagued capitals from Bangkok to Washington.…  Seguir leyendo »

On Sunday, an estimated 150,000 people marched in Paris and gathered in the Place de la Bastille to listen to Jean-Luc Mélenchon, the leader of the Left Front. Afterwards , the Socialist Party officials were prompt to call the event highly divisive for the left. Accusations of populism and gauchisme (unrealistic policies) also rapidly surfaced from Solférino, the Socialist headquarters. To paraphrase Bertolt Brecht: would it not be easier for the government to dissolve the people and elect another?

It would seem rather unwise to admonish those who marched against finance and austerity because they were responsible for sending François Hollande to the Elysée Palace in the first place.…  Seguir leyendo »

Last week – clearly and officially – the war in Syria widened to become an extraordinary regional conflict. First, Hassan Nasrallah, the leader of Lebanon’s Hezbollah, formally acknowledged that his forces are indeed fighting alongside those of Syria’s president, Bashar al-Assad. Meanwhile, in Iraq the confrontation between the government of Nouri al-Maliki and demonstrators in the Sunni provinces entered its bloodiest phase. And then, as the week ended, we saw the Israeli bombing of targets inside Syria. The entire region is now undergoing the most important geopolitical shift since the political map of the Middle East was redrawn after the first world war.…  Seguir leyendo »

En pocas semanas, los líderes europeos deberán adoptar una decisión trascendental para el futuro de la UE: el lanzamiento (y en qué condiciones) de las negociaciones con los Estados Unidos de América ante la conclusión de un amplio acuerdo económico y comercial transatlántico. De llegar a buen puerto, el acuerdo, recientemente rebautizado como TTIP (las siglas en inglés responden a «Transatlantic Trade and Investment Partnership»), los dos grandes bloques económicos del mundo construirían el mayor espacio de libertad de comercio e inversión que nunca antes haya existido, y darían un impulso fundamental a las economías europea y estadounidense en términos de crecimiento y empleo.…  Seguir leyendo »

La pareja franco-alemana se halla en el origen de la construcción europea. Para evitar un nuevo enfrentamiento similar a los que resultaron fatales para Europa occidental, en 1950 el ministro francés de Asuntos Exteriores, Robert Schuman, propuso un plan que hiciera impensable la guerra entre los dos países porque sería imposible. Mientras que la sed de venganza había prevalecido al finalizar la Primera Guerra Mundial, el deseo de reconciliación se impuso al término de la Segunda. Esta reconciliación permitió que Alemania pudiera reintegrarse a la familia occidental y que Francia saliera de un relativo aislamiento. La creación de un mercado común resultó benéfica mutuamente.…  Seguir leyendo »

With China’s “peaceful rise” giving way to a more muscular approach, Beijing has broadened its “core interests” and exhibited a growing readiness to take risks. As if to highlight its new multidirectional assertiveness, China’s recent occupation of a 12-mile-wide Indian border area close to where the borders of India, Pakistan and China converge has coincided with its escalating challenge to Japan’s decades-old control of the Senkaku Islands.

China is aggressively conducting regular patrols to solidify its sovereignty claims in the South and East China seas and to furtively enlarge its footprint in the Himalayan borderlands. While its navy and a part of its air force focus on asserting Chinese sovereignty claims in the seas, the army stays active in the Himalayas, nibbling at territory.…  Seguir leyendo »

¿Es normal que un país en crisis dedique su ocio y su dinero a simplemente no hacer nada? Este mes de mayo, Madrid comenzó con cinco días de vacaciones que el público denomina «puente de mayo». A continuación viene el «puente de San Isidro». El primero de ellos, irónicamente, conmemora a la clase obrera; y el segundo conmemora a un santo «labrador». A cualquiera que visite Madrid este mes se le perdonaría suponer que España, que tiene la mayor tasa de desempleo en el mundo occidental, de ninguna manera está en crisis.

Me refiero al tema porque el Real Instituto Elcano ha elaborado otro informe esclarecedor.…  Seguir leyendo »

Pese a constituir el eje de una atención sanitaria de calidad, la atención primaria ha sido la gran olvidada en un contexto en el que, electoralmente hablando, salía más rentable inaugurar sofisticadas e ineficientes unidades de cirugía robótica o de diagnóstico por la imagen, o levantar innecesarios y costosos hospitales. En particular, la atención primaria en el ámbito pediátrico, además de servir para el control del desarrollo normal del niño y afrontar eventuales problemas de salud, es fundamental para establecer medidas preventivas dado que, salvo en las últimas etapas de la vida, es más frecuente que un niño acuda a un médico a que lo haga un adulto, lo que multiplica las opciones de intervención.…  Seguir leyendo »

La sociedad española vive tiempos convulsos de cambio en medio de una crisis sistémica de proporciones inimaginables hace apenas unos años. Son especialmente los trabajadores y los sectores populares los más golpeados, con diferencia, por todo tipo de medidas de ajuste, recorte, reestructuración o austeridad, pero también las clases medias observan atónitas como la concentración de la riqueza y de las decisiones se produce en núcleos cada día más reducidos, núcleos oligárquicos donde comparten la información y la gestión de la misma dirigentes políticos y empresariales selectos.

En los últimos decenios, de forma flagrante e indecente, los intereses económicos de esos pocos se impuso a la política, entendida como el más puro valor de preocuparse por organizar lo que es de todos, pensando en el bien común y en el interés general, encumbrando a una forma de entenderla basada en la “puerta giratoria” donde lo público y privado se entremezclan al servicio del lucro y sin demasiados escrúpulos a la hora de priorizar ese aspecto sobre el interés colectivo.…  Seguir leyendo »

Grafico 1. Tasa de desempleo juvenil en diferentes Estados miembros de la UE

Tema: Se ha acordado por fin el MFP 2014-2020. No obstante, aunque es ‘quizá un presupuesto que no va a gustar a nadie, contiene mucho para todo el mundo’.

Resumen: El Marco Financiero Plurianual (MFP) es una herramienta esencial para la planificación y estabilidad presupuestaria de la UE: determina la forma en que se gastará, para qué prioridades políticas se dedicará el presupuesto de la UE y cómo se va a financiar. Las negociaciones sobre el Marco Financiero Plurianual 2014-2020 (MFP 2014-2020), que habían llegado a un punto muerto desde el primer intento de llegar a un acuerdo en noviembre de 2012, culminaron en el Consejo Europeo extraordinario del 7 al 8 de febrero de 2013.…  Seguir leyendo »

La Corte Suprema de Estados Unidos comenzó a deliberar recientemente en un caso que resalta una cuestión tremendamente problemática relacionada con los derechos de propiedad intelectual. La Corte debe responder la siguiente pregunta: Los genes humanos –sus genes–, ¿pueden patentarse? Dicho de otro modo, ¿debe permitirse esencialmente a alguien poseer el derecho, digamos, a evaluar si usted tiene un conjunto de genes que implica una probabilidad mayor al 50 % de desarrollar cáncer de mama?

Para quienes están fuera del arcano mundo de los derechos de propiedad intelectual, la respuesta parece obvia: No. Usted es dueño de sus genes. Una empresa puede poseer, como mucho, la propiedad intelectual subyacente a una prueba genética; y, como la investigación y el desarrollo necesarios para diseñar la prueba pueden haber costado cantidades considerables, la firma puede justamente cobrar por administrarla.…  Seguir leyendo »

Incluso en épocas financieramente favorables, los presupuestos para la ayuda al desarrollo nunca están rebosantes precisamente. Los dirigentes gubernamentales y los donantes deben adoptar decisiones difíciles sobre en qué centrar sus limitados recursos. ¿Cómo se decide qué países deben recibir préstamos en condiciones favorables o vacunas más baratas y cuáles pueden financiar sus propios programas de desarrollo?

La respuesta depende en parte de cómo podamos calibrar el crecimiento y las mejoras de la vida de las personas. Tradicionalmente, uno de los factores orientadores ha sido el PIB por habitante: el valor de los bienes y servicios producidos por un país en un año, dividido por su población.…  Seguir leyendo »

El 25 de abril de 1953, Francis Crick y James Watson publicaron un documento de una sola página que muchos creyeron que iba a revolucionar la investigación biológica. Basándose en el trabajo de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins, descubrieron la estructura de doble hélice del ADN, proporcionando el primer vistazo de la forma cómo los organismos heredan y almacenan la información biológica. Sin embargo, 60 años después, ¿realmente tuvo su descubrimiento el impacto transformador que el mundo esperaba?

Los medios de comunicación marcan el 60º aniversario de la publicación con bombos y platillos, exaltando el gran avance que “marcó el comienzo de la era de la genética”, y calificándolo como “uno de los descubrimientos científicos más importantes de todos los tiempos”.…  Seguir leyendo »

En Venezuela, el chavismo perdió la hegemonía. No importa que aún conserve el control del parlamento, 17 gobernaciones y todo el manejo de los poderes sometidos al Ejecutivo, incluyendo la Justicia. No importa tampoco que Nicolás Maduro haya asumido estos días la presidencia. Porque la ajustadísima y discutida victoria de Maduro en las elecciones presidenciales es una señal incontrastable de que algo profundo está ocurriendo en el país de Chávez. Crisis que afecta fuertemente a América Latina: un chavismo disminuido es mala noticia para el eje populista de la región.

Por primera vez en una elección presidencial, Venezuela queda dividida en dos mitades casi exactas, lo que admite muchas lecturas de cara al porvenir.…  Seguir leyendo »

Il y a 23 ans, Nelson Mandela et Yasser Arafat assistaient à la naissance de la Namibie indépendante, à laquelle avaient collaboré d’ailleurs 600 Bérets bleus médicaux suisses. D’abord colonisée par l’Allemagne de Bismarck (1884-1914), elle fut confiée ensuite à la Grande-Bretagne par le traité de Versailles (1919) qui la confia à son tour à sa colonie sud-africaine. Un mandat que la République sud-africaine tenta de garder jusqu’en 1990 pour contenir le conflit Est-Ouest qui se jouait à ses frontières.

Enfant chéri de l’Afrique, la Namibie avait tout pour réussir dans son berceau: très peu de dettes, des ressources naturelles importantes (uranium, diamants, cuivre, pêche, viande), une bonne infrastructure routière, des institutions stables, un climat agréable… Le miracle s’est métamorphosé en mirage.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de un año, señor José María Lassalle, siendo ya secretario de Estado de Cultura pero sobre todo como lector, intervino en la presentación barcelonesa del libro Modesta España de Enric Juliana, el director adjunto del diario La Vanguardia. ¿Lo recuerda? Yo salí del acto apenado, desconcertado. Permítame usar la brocha gorda para describir una velada que se me fue haciendo sombría, aunque uno de los problemas de este embrollo interminable sea el uso maniqueo de las palabras y la terca incapacidad para subrayar el matiz que es la clave. A mí su análisis del libro me había parecido sugestivo, pero tras la presentación, a media voz, no dejé de escuchar cómo muchos susurraban que si usted representaba el ala digamos liberal del Partido Popular —no liberal en lo económico sino en una dimensión más bien cívica, la de la tolerancia comprensiva de la diferencia— los catalanes, estaba claro, ya no tenían nada que hacer con España: no quedan en Madrid interlocutores que nos puedan comprender.…  Seguir leyendo »

Las recientes elecciones paraguayas han devuelto al poder al Partido Colorado, que gobernó durante 60 años, desde 1947, y perdió en 2008 ante una coalición formada por su histórico rival —el Partido Liberal— y un novedoso candidato, el obispo Fernando Lugo, aupado por una popularidad que se granjeó como sacerdote. Como se sabe, este Gobierno terminó abruptamente después de que los liberales quebraran su alianza con el obispo —muy desprestigiado por la nube de hijos naturales que le habían aparecido— y se realizara un juicio político que acabó con el mandato de Lugo, después de una votación abrumadora en su contra.…  Seguir leyendo »