Miércoles, 8 de mayo de 2013

The headlines that greeted French President Francois Hollande as he celebrated his first year in office this week have painted a sober picture of a man — and a country — in deep trouble.

“The lonely man” was the kindest of the titles, in the left-of-center newspaper Liberation; “One year after, Hollande isolated in Europe,” said Le Figaro, the main daily for the right; and “How revolutions are born: Are we in 1789?” asked Le Point magazine.

Hollande’s confidence rating, at 24 percent, is a record low for any French president. He wanted to be known as Mr. Normal, the calm president after the hyperactivity of his predecessor, Nicolas Sarkozy.…  Seguir leyendo »

The international media have focused on the recent Israeli airstrikes in Syria and what it means to the region. What and whom did Israel target? Was there an imminent threat to Israel? Does the strike portend a widening conflict? There are several reasons for Israel’s timing. The first is that Israel has been explicit, warning that it would act to prevent the Syrian quagmire from crossing two red lines — the transfer of advanced weapons or chemical weapons to Hezbollah, and the acquisition of those weapons by the al Qaeda-linked terrorist group Jabhat al-Nusra, which is fighting the regime. Another reason is the perception that President Obama has retreated from his own red line, drawn at the use of chemical weapons in Syria.…  Seguir leyendo »

El síntoma más visible de la crisis en la zona del euro han sido las elevadas y variables primas de riesgo que ahora deben pagar los países de su periferia por la deuda pública. Por otra parte, un influyente escrito de los economistas estadounidenses Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff sugiere que el crecimiento económico cae bruscamente cuando la deuda pública de un país supera el 90 % de su PBI. Entonces, la receta de política para resolver la crisis parece simple: austeridad. Los déficits fiscales deben recortarse para reducir los niveles de deuda.

Pero el debate sobre la austeridad y el costo de los elevados niveles de la deuda pública deja de lado un punto clave: la deuda pública contraída frente a extranjeros es distinta de aquella que se adeuda a residentes.…  Seguir leyendo »

La oleada de rebeliones que barrió el mundo árabe hace dos años resultó avivada por las reclamaciones de libertad, pan y justicia social, pero, aunque las revoluciones derrocaron a dictadores y transformaron sociedades, esos objetivos fundamentales siguen tan distantes como siempre. En realidad, los problemas económicos que afrontan los países de la “primavera árabe” han llegado a ser más apremiantes y representan una pesada carga para sus perspectivas económicas.

En Túnez y Egipto casi se ha duplicado el desempleo y en todo el mundo árabe la inversión extranjera directa ha quedado reducida a cero. Si bien se mantienen los ingresos por turismo, están reduciéndose y sigue habiendo considerables dificultades fiscales, pero la urgencia económica no se refleja en la reacción normativa, que ha sido tremendamente lenta o inexistente.…  Seguir leyendo »

Nuestros cerebros son como un bosque tupido -un terreno complejo y aparentemente impenetrable de neuronas interactivas que media entre la cognición y el comportamiento-. El gran desafío consiste en descubrir sus misterios; es decir, averiguar cómo están estructuradas y mutuamente conectadas las neuronas. ¿Cuán cerca estamos de ese objetivo?

En términos generales, el intercambio de información entre los miles de millones de neuronas que conforman el bosque neuronal ocurre a través de dos tipos de estructuras altamente especializadas: sinapsis químicas (la mayoría) y las llamadas uniones comunicantes (un sustrato de una clase de sinapsis eléctrica). La transmisión sináptica química implica la liberación de moléculas específicas, neurotransmisores, que se propagan a través del espacio intercelular e interactúan con receptores específicos ubicados en una neurona adyacente.…  Seguir leyendo »

El año pasado, el Premio Nobel de Medicina fue para un descubrimiento que demandó 44 años de desarrollo y en el que trabajaron dos equipos de investigación distintos. Se trata de un avance revolucionario que promete abrir nuevas posibilidades de diagnóstico y tratamiento. ¿Y si en vez de demorar décadas, esta clase de descubrimientos se pudiera hacer en minutos, con la ayuda de computadoras? El caso de un nuevo coronavirus que apareció hace poco y mató a nueve personas en el Reino Unido y en Oriente Próximo nos recuerda lo urgente que puede ser a veces la necesidad de desarrollar tratamientos nuevos.…  Seguir leyendo »

Los empresarios no contratan, básicamente, por falta de espíritu emprendedor y rechazo social a los empresarios. Por la pésima situación económica. Por una normativa legal administrativa claramente inadecuada y asfixiante y unas leyes laborales que son susceptibles de mejora en materia de contratación. Y por la falta de un consenso político en buscar soluciones al escandaloso desempleo que nos asola. Veámoslo por ese orden advirtiendo que tan solo quiero resaltar algunos de los males que nos aquejan en lo que concierne al paro, sin tratar de ofrecer en profundidad soluciones a todos los problemas.

Hay estadísticas que demuestran que, por razones culturales, sociales y económicas, los españoles somos más propensos a la seguridad que al riesgo.…  Seguir leyendo »

Hasta finales de abril, el equipo económico del Gobierno había manejado con soltura e impasibilidad busterkeatoniana un discurso económico consistente en entretener a la ciudadanía, a los inversores y a los vigías de Bruselas con bagatelas y logomaquias sobre las reformas estructurales. Es lo que se conoce como “política del sonajero”. Cada medida trivial (todas, excepto la reforma laboral) se presentaba como un gran cambio encaminado a “sentar las bases de la recuperación” (esa letanía todavía no ha desaparecido del catecismo); cada catálogo de buenas intenciones, leído deprisa y corriendo al final de un Consejo de Ministros, era un esfuerzo sobrehumano en la “dirección correcta para crear empleo”; cada enhorabuena protocolaria de los funcionarios de la CE aparecía como un aval a la certera política económica y cada mínima mejora de las estadísticas subrayaba las excelencias de las decisiones adoptadas o simplemente enunciadas.…  Seguir leyendo »

Cuando se reforme la Constitución no debería faltar un nuevo tratamiento de las Fuerzas Armadas. Antes de identificar artículos concretos, veamos los criterios aplicables a la regulación constitucional de las Fuerzas Armas y de la Defensa. Tres criterios emergen para aplicar en la reforma:

» La experiencia de la aplicación de los artículos “militares” de la Constitución. Desde 1978 se conocen la eficacia jurídica y la proyección social de los preceptos constitucionales. Cuando surgen tensiones territoriales, ciertos militares retirados, en la reserva (o con vocación de pasar rápidamente a esta) invocan el artículo 8º con interpretaciones peregrinas o proclives a la autonomía política de las Fuerzas Armadas.…  Seguir leyendo »

La poliédrica crisis española ha sacado a la luz debates de gran calado político. Entre la algarabía, la directora de la Fundación Ideas codifica datos —el respaldo al sistema democrático ha bajado del 85% al 61% en cuatro años; el respaldo al sistema de partidos ha pasado de un apoyo mayoritario a que el 57% crea que pueden ser sustituidos por movimientos asamblearios— y extrae conclusiones razonables: los consensos básicos de la sociedad española han saltado por los aires.

Sobresale en este desordenado debate la discusión sobre la democracia directa o la representativa, muy estimulante aunque poco académica. Los partidarios de la democracia popular, sintiéndose claramente favorecidos por el apoyo social, aducen pocas razones.…  Seguir leyendo »

Como algún lector habrá reconocido, los anteriores versos proceden de un libro de poemas firmado por Jon Juaristi en el lejano año 1987. El poema, como es bien sabido, está referido a ETA, organización terrorista en la que durante un tiempo llegó a militar el propio poeta vasco antes de acabar convirtiéndose en uno de sus críticos más penetrantes y agudos. Empero, es penoso y triste comprobar que en la coyuntura de 2013 las palabras del citado poema no han perdido ni un gramo de su vigencia original. El terrorismo de ETA siempre estuvo enmarañado de mentiras y la mentira aún sigue siendo la principal arma de sus representantes y herederos políticos.…  Seguir leyendo »

Casi nadie entiende el momento político por el que pasa Catalunya, esta confusa “transición nacional” en la que se dice que estamos. Tengo la impresión de que Artur Mas es uno de los más interesados en contribuir a esta confusión. Como no sabe qué camino tomar, y las puertas que intenta abrir, como las europeas, se le cierran, ahora está dedicado a rodar una película sobre la historia de Catalunya hacia una futura independencia en escenarios de cartón piedra, como las de romanos en el Hollywood de los cincuenta.

Los errores de Mas han sido muchos y desconcertantes. De un día para otro, del 11 al 12 de septiembre, pasó de proponer un pacto fiscal a pedir la independencia.…  Seguir leyendo »

Tema: Durante más de una década se ha discutido la existencia de una triangulación España-Asia-América Latina, un enfoque que conviene reconsiderar.

Resumen: Este análisis, en primer lugar, reflexiona sobre el origen y el desarrollo del concepto de triangulación España-Asia-América Latina tal como a grandes rasgos se ha venido argumentando en la última década. En segundo lugar, perfila la reacción que ha tenido en Asia, particularmente desde la óptica china. Y en tercer lugar reflexiona sobre el concepto considerando el auge del Asia-Pacífico latinoamericano en el que se inscribe la cumbre de la Alianza del Pacífico a la que se prevé asista Mariano Rajoy.…  Seguir leyendo »

The Trans-Atlantic Trade and Investment Partnership proposed between the United States and the European Union promises a welcome boost to North Atlantic economies. But if the partnership diverts trade from elsewhere it could leave others in the cold: Much depends on its design and the way the U.S. and the E.U. handle the multiple trade agreements that each has with third countries and regions.

The United States and the E.U. would do well to send an early signal that the T.T.I.P. is about open markets by harmonizing their current hodgepodge of trade preference mechanisms for low-income African countries. Sub-Saharan Africa, the poorest region in the world, accounts for a minuscule 2 percent of world trade.…  Seguir leyendo »

Bangladeshi garment factory workers protested that cracks had appeared in the building and the police had declared that it should be evacuated. But the factory owners insisted they must work or they would not get paid.

So they went to work, and the building collapsed almost literally like a pack of cards. The count of the dead is more than 640, with an unknown number of workers unaccounted for in the world’s worst garment factory disaster. The tragedy that — yet again — killed hundreds of Bangladeshi garment workers poses important commercial, political and moral challenges to the country and to the global leadership of politicians and business executives alike.…  Seguir leyendo »

Itsukushima Shrine on Miyajima Island, built by the warlord Taira no Kiyomori around 1168, stands at the edge of an inlet of the Inland Sea, not far from Hiroshima. Long regarded as one of Japan’s three most beautiful places, it was registered in 1996 by Unesco as a World Heritage Site.

The shrine’s architecture is a masterpiece of the shinden style: Poised on vermilion pillars and facing the mainland across the Onoseto Strait, it appears at high tide to float on the sea.

Over almost 900 years Itsukushima has survived many disasters — typhoons, fires, earthquakes, landslides, not to mention pollution, blind development, political squabbles and wars.…  Seguir leyendo »