Martes, 14 de mayo de 2013

Sostiene lúcidamente Julián Marías, en La Guerra Civil ¿Cómo pudo ocurrir?, que el camino hacia la escisión del cuerpo social que tuvo lugar en España en los años anteriores al estallido del fratricidio de 1936 se alimentó de la reiteración permanente de aquello que se daba por supuesto: «Cuando los medios de comunicación proporcionan una interpretación de las cosas que ni se justifica ni se discute y parten de ella una vez y otra como de algo obvio, que no requiere prueba, que, por el contrario, se usa como base para discusiones, diferencias y hasta polémicas, los que reciben esa interpretación se encuentran desde el primer momento más allá de ella, envueltos en análisis, procesos o disputas que implican su previa aceptación».…  Seguir leyendo »

En la Taberna de la Última Oportunidad la hora de cierre es un acontecimiento manifiestamente flexible. Sin embargo, en las pasadas semanas se ha podido oír a un coro de líderes internacionales instando a un acuerdo entre israelíes y palestinos antes de que sea demasiado tarde. La voz más importante ha sido la del nuevo secretario de Estado norteamericano, John Kerry.

Las recientes elecciones en Israel han dado como resultado un Gobierno que está más comprometido con la expansión de los asentamientos y tiene menos probabilidades de negociar de buena fe con los palestinos que cualquier otro desde 1948. Los palestinos, por su parte, fracasan repetidamente en la resolución de sus diferencias internas.…  Seguir leyendo »

La dirección del PSOE ha anunciado que planteará una reforma de la Ley de Partidos para regular su funcionamiento interno. Si el PSOE se propone elegir a sus líderes mediante primarias, es decir, aplicando el criterio de “un afiliado un voto”, un sistema claramente más participativo y con más capacidad movilizadora que el actual, que se aplique por ley a todos los partidos sin duda mejoría el funcionamiento de nuestro sistema democrático.

El PSOE tiene experiencia en primarias. En 2000, Almunia promovió la votación directa de los afiliados para elegir al candidato socialista a la presidencia del Gobierno. Ganó Borrell, quien poco después dimitió acosado por una estructura de partido que no estaba preparada para dos líderes y dos legitimidades; la del secretario general con el apoyo del aparato, y la del candidato que contaba únicamente con la simpatía de los afiliados que le habían votado.…  Seguir leyendo »

Estamos no solo ante una crisis económica muy grave, sino ante serios retos de la democracia representativa. Estos se manifiestan en un crecimiento de partidos populistas y xenófobos, situados en la extrema derecha, y también en una creciente desafección hacia las instituciones democráticas nacionales y hacia la Unión Europea. Es necesario hoy, tanto en España como en Europa, pensar y hacer más, no solo sobre la economía, sino sobre la democracia.

La simple descripción es complicada. La confianza en las instituciones nacionales ha caído de forma dramática en un corto espacio de tiempo. Según datos de fines de 2012 (Eurobarómetro 78, diciembre de 2012), solo un 28% de los ciudadanos de los 27 países de la Unión Europea confía en sus Parlamentos; un 27% en sus Gobiernos.…  Seguir leyendo »

Gráfico 6. El auge de las nuevas clases medias

Resumen[1]

La UE –y en particular la zona euro– se encuentra actualmente sumidas en una “burbuja de pesimismo” que no se corresponde con los datos objetivos de su capacidad, presencia e influencia en los ámbitos económicos y políticos internacionales. Pero aun si supera su actual bache, necesitará acometer importantes reformas económicas e institucionales para poder adaptarse a la nueva realidad internacional, que se caracterizará por un mayor peso de las potencias emergentes y un entorno internacional mucho menos Occidental y cooperativo. Solo en la medida en la que logre ejercer su poder de forma no fragmentada y reinvente su modelo socio-económico (especialmente en los países del sur) estará en disposición de aprovechar las ventajas que ofrece la globalización y dejar de tener una postura defensiva ante la misma.…  Seguir leyendo »

Solidaridad y progreso. Entre manos tengo una carpeta repleta de papeles e iluminada por un tejuelo en el que hace años escribí «Cuentas del Hospital de Gracia de Zaragoza/ Superintendencia y Secretaría de Hacienda: documentación referente a corridas de toros en Madrid y otros lugares» de la segunda mitad del XVIII, en su mayoría custodiados en el Archivo General de Simancas.

Las cosas claras desde el principio: las catorce «Fiestas de Toros que se han celebrado de Orden de S. M. en este presente año de mil setecientos y setenta y uno» dejaron en caja bastante más de un millón de reales con apenas la mitad de gastos y casi seiscientos mil de beneficio para el Real Hospital, muy por encima del obtenido en la temporada precedente, «desocupada la cuarta parte de la Plaza en todas las fiestas».…  Seguir leyendo »

La reciente propuesta del PSOE de realizar primarias para la elección del secretario general y, en su día, del candidato a presidente del Gobierno, supone una reducción del poder de la cúpula dirigente socialista y un indudable incremento de la democracia interna de sus militantes. Después de treinta y cinco años de libertad y democracia garantizada por la Constitución de 1978, se advierten claros elementos en nuestro sistema político que precisan un estudio y debate sereno con el objeto de mejorar la calidad de nuestra democracia. No se trata de iniciar un nuevo periodo constituyente, pero sí de proponer reformas puntuales que mejoren el funcionamiento institucional y muchos de los cambios posibles no requieren reformas legales o constitucionales inmediatas.…  Seguir leyendo »

La suspensión de la resolución del Parlament de Catalunya, que el pasado 23 de enero declaró al pueblo catalán “sujeto político y jurídico soberano”, podría convertirse en una metáfora engañosa de lo que ocurre: el Gobierno central impugna una decisión institucional que por sí misma no puede materializarse, de modo que la suspensión resuelta por el Tribunal Constitucional tampoco puede ser aplicada si no es como desistimiento por parte del soberanismo. La apariencia de inmaterialidad integra la dialéctica conceptual que se establece en torno al soberanismo, tanto a favor como en contra. Algo que afecta también a la resolución del 13 de marzo que insta “al Govern a iniciar un diálogo con el Gobierno del Estado para hacer posible la celebración de una consulta”, etcétera.…  Seguir leyendo »

Much too often, diplomacy is behind the curve in struggling with developments unfolding in ways not foreseen.

But when the Arctic Council meets in Kiruna in northern Sweden in the next few days, it is a rare example of a framework set up to deal with events well before they really start to happen, thus making it possible to shape events rather than reacting to things that have already gone wrong.

The Arctic Council was set up between the eight Arctic states, with representatives of the indigenous peoples as permanent participants, in Ottawa in 1996. But in its first years it hardly registered on the international scene.…  Seguir leyendo »

With global warming rapidly melting Arctic sea ice and glaciers making valuable stores of energy and minerals more accessible, voices of doom are warning of inevitable competition and potential conflict — a new “Great Game” among the five Arctic coastal nations.

In fact, the Arctic states of North America, Europe and Russia, working with indigenous peoples and a number of non-Arctic states, already have taken steps to ensure just the opposite: that the Arctic remains a zone of cooperation, peace and stable, sustainable development.

The Arctic Council — the intergovernmental organization for the eight Arctic states: Canada, Denmark, Finland, Iceland, Norway, Russia, Sweden and the United States — has created a forum for cooperation and momentum toward a responsible approach to the region’s issues.…  Seguir leyendo »

The conviction last Friday of the former Guatemalan dictator Efraín Ríos Montt on charges of genocide and crimes against humanity is of monumental significance. It was the first time in history that a former head of state was indicted by a national tribunal on charges of genocide. It offers hopes to those similarly seeking justice in El Salvador, Honduras and Nicaragua.

But it’s too soon to declare victory in Guatemala. There is serious evidence that the current president, the former military commander Otto Pérez Molina, who took office in January 2012, may have been involved in the same mass killings for which General Ríos Montt has now been convicted.…  Seguir leyendo »

There has been a lot of talk about Iran making a sudden dash for the bomb. The fear is that, with its thousands of gas centrifuges and its tons of enriched uranium, Iran might be able to make a bomb’s worth of nuclear fuel before the U.S. or any other country could intervene to stop it.

In a speech in September at the United Nations, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu went so far as to display a bomb diagram, on which he drew a red line showing when the dash might occur. He said it could be as early as this spring.…  Seguir leyendo »

(See 2nd part)

On the eve of the American Civil War, Abraham Lincoln famously said that “a house divided cannot stand”. Today, the European Union -- committed for decades to the quest for “ever closer union” -- must confront an agonizing truth. Lincoln’s maxim must be inverted. For the EU to survive, the euro must divide.

Between the Treaty of Rome in 1957 and the Single European Act in 1986, Europe’s governments brought about the one great peaceful revolution the continent has seen in its long and troubled history. The creation of a single European currency would build on this remarkable success.…  Seguir leyendo »

Lo que comenzó en Siria como una rebelión contra un régimen opresivo ha ido convirtiéndose en una guerra civil sectaria y, más recientemente, en un conflicto por procuración. En ese proceso, la lucha ha llegado a ser cada vez más enrevesada, con programas en conflicto entre los aliados, junto con tensiones comunitarias muy arraigadas, lo que vuelve la situación casi ingobernable.

Por un lado, los Estados Unidos, la Unión Europea, Turquía, Jordania, Arabia Saudí y Qatar respaldan a la oposición, un aluvión de facciones armadas con programas e ideologías diversos, que van desde el nacionalista sirio hasta el yijadista mundial. Esa desunión refleja las fisuras de la sociedad siria, consecuencia de más de cuatro decenios de un brutal gobierno autoritario.…  Seguir leyendo »

Cuando se piensa acerca de centros de innovación tecnológica, el Valle del Silicón, Seattle y Seúl son probablemente los primeros lugares que vienen a la mente. Después de todo, son los hogares de Amazon, Apple, Facebook, Google, Intel, Microsoft y Samsung – empresas cuyas innovaciones transforman la manera en la que otros sectores, desde el sector de los servicios financieros hasta el de las telecomunicaciones y los medios de comunicación, llevan a cabo sus actividades empresariales.

Ahora, sin embargo, el ascenso del comercio minorista electrónico o “e-tail” (comercio electrónico orientado al consumidor) en China está posibilitando que la ciudad de Hangzhóu – la sede de Alibaba, el comerciante minorista en línea más grande de China – se una a las filas de dichos centros de innovación tecnológica.…  Seguir leyendo »