Miércoles, 15 de mayo de 2013

Out of the rubble of a garment factory, just outside Dhaka, hundreds of bodies of women are brought to light, shalwar kameez and saris vivid against death’s pallor. In the capital itself, meanwhile, Islamic extremists burn buses, loot shops and attack policemen. Their main demand: an Islamic state, in which women are segregated from men.

The irony is lost on them that it is women who bring vital resources to Bangladesh (at $19 billion, the overwhelmingly female garment industry is the country’s main income earner); women who toil hardest to sustain many livelihoods beyond their own; women who bear the brunt of an appalling labor-safety record.…  Seguir leyendo »

Cogió el libro. Empezó saboreando su olor, como si la encuadernación consistiera en tranchas de pan, y las páginas correspondieran al relleno de un sándwich. El olor le pareció asqueroso, pero intentó probar si un bocado sería apetecible. Al fin y al cabo era una obligación ineludible. El objeto extraño y novedoso que tenía entre las manos se lo había entregado en plan de obsequio un personaje importante: un embajador, por lo visto, procedente de un país lejano, a quien no se entendía bien por la barbaridad de su idioma y la falta de traductores fiables, pero que merecía la cortesía de mostrar un poco de aprecio.…  Seguir leyendo »

Para algunos, la política es un tablero de juego, con solo dos movimientos posibles: “quítate tú, que me pongo yo”. Pero el espacio político no es esto. Es el hueco que media entre los elementos, el vacío necesario para que estos existan, con sus posiciones y sus desplazamientos. Si no lo hubiera, el tablero y sus piezas se evaporarían, como un sueño. Como la fantasía que es en realidad toda representación, incluida la representación política.

¿Quién, cuándo y cómo se construyó este tablero? Las ficciones jurídicas del contrato social instituyeron los movimientos posibles en el espacio político moderno. Así, igual que el alfil o la reina se desplazan por la cuadrícula de un modo y no de otro, los actores políticos modernos solo se han podido instituir y moverse a través de lo que permiten ciertas palabras: contrato, Estado, soberanía, constitución, propiedad o representación.…  Seguir leyendo »

«Las nuevas generaciones no entran en la política (…) advierten que son extrañas totalmente a los principios, a los usos, a las ideas y hasta al vocabulario de los que hoy rigen los organismos oficiales de la vida española. ¿Con qué derecho se va a pedir que lleven, que traspasen su energía, mucha o poca, a esos odres tan caducos, si es imposible toda comunidad de transmisión, si es imposible toda inteligencia?» Así, de forma radical, incluso más en otros pasajes, se expresaba José Ortega y Gasset en su famosa conferencia del 23 de marzo de 1914 en un abarrotado Teatro de la Comedia de Madrid, titulada Vieja y nueva política.…  Seguir leyendo »

Cada 15 de mayo una nación entera conmemora su catástrofe. En 1948, el pueblo palestino fue condenado al exilio mientras que Palestina desaparecía de los mapas. Un total de 418 aldeas fueron destruidas, el 70% de los palestinos se convirtieron en refugiados. Desde entonces, nuestro pueblo ha vivido las vicisitudes y humillaciones de ser tratado como extranjero tanto en el exilio como en su propia patria. Después de 65 años, aún luchamos por devolver Palestina al mapa.

Esta conmemoración, que nos llena de dolor como palestinos, debe ser motivo de vergüenza. Después de décadas de resoluciones incumplidas que llaman al respeto de los derechos inalienables del pueblo palestino, Israel continua actuando en la más profunda impunidad.…  Seguir leyendo »

Desde hace poco tiempo, un sector minoritario y agresivo de la población se ha convertido en una especie de azotacalles con el fin de aparentar que representa la voluntad popular y está empezando a campar por sus respetos con total impunidad. Mediante su presencia ruidosa y constante en los medios de comunicación, esta turba callejera intenta hacerse pasar por el pueblo como tal, que es la fuente de la que emana la justicia. Estamos ante un fenómeno más grave de lo que pudiera parecer a primera vista y que conviene atajar antes de que sea demasiado tarde.

Hablar del pueblo como fuente de la justicia no supone una mera licencia literaria, sino hacerse eco de un precepto de nuestra Constitución, que dispone que la justicia emana del pueblo.…  Seguir leyendo »

Por diversas razones la Piazza Navona me resulta de obligada visita en mis programadas estancias en Roma. Hace sólo unos meses me detuve en la histórica iglesia de Santiago de los Españoles, con la que tuvo alguna relación, en los años finales del siglo XV, el caballero badajoceño Garci Laso de la Vega, padre del poeta, embajador de los Reyes Católicos en Venecia y ante la Santa Sede. Le sucedería en referidos cargos su hermano mayor don Lorenzo Suárez de Figueroa.

Conocía del primero sus nada fáciles relaciones, cuando no violentas, con el papa Alejandro VI, de las que el cronista aragonés Jerónimo Zurita nos informara tan detalladamente en 1580, como antes lo había hecho el veneciano Marino Sanuto en sus Diarii (1496-1539).…  Seguir leyendo »

En la historia de la civilización occidental, el término universidad ha tenido significados muy diversos. No son lo mismo las universidades medievales que las del mundo moderno, ni estas son similares a las contemporáneas.

A principios del siglo XIX se inicia el modelo (o los modelos) de universidad que ha predominado hasta hoy. En efecto, el año 1810 Wilhelm von Humboldt establece las bases que darán lugar a la Universidad de Berlín. También por aquellos años, en la Francia napoleónica, se implanta el sistema universitario centralizado francés. Años más tarde, a mediados del XIX, Newman procederá a renovar Oxford y ello repercutirá en Cambridge.…  Seguir leyendo »

The car bombs that killed more than 40 people last weekend in a town in southern Turkey are a reckoning for Prime Minister Recep Tayyip Erdogan.

He had made himself party to the fight over Syria and vowed that he would see the end of Bashar al-Assad’s rule. But Assad has hunkered down, and the Turkish leader who calls on U.S. President Barack Obama this week faces a dilemma. In the face of Syrian provocations, Erdogan threatens dire consequences, yet draws back, sheltered behind the assertion that his country won’t be drawn into a full-scale war with the regime in Damascus.…  Seguir leyendo »

Syrian dictator Bashar al-Assad must be pleased at how, within a week, the conversation has shifted from his regime’s alleged use of chemical weapons to an international peace conference on Syria’s civil war.

The idea of ending the bloodshed — and presumably addressing Syria’s chemical weapons as well — through an accord similar to that of post-Arab Spring Yemen is certainly worth exploring. Let’s hope Assad’s foreign patron, Russia, has altered its stance enough to make some sort of deal feasible.

The conference, however, cannot become an excuse to sweep the chemical weapons issue under the rug, not to mention the deaths of more than 80,000 in the civil war.…  Seguir leyendo »

(See 1st part)

France played a decisive role in shaping not only the euro system but the entire European project. This history has predisposed French leaders to the goal of preserving the euro at all costs. Those costs, as we explained in Part 1 of this article, have become quite insupportable. A new strategy is needed, and France’s role in shaping it will once again be pivotal.

France sits on the fault line between the euro system’s deficit and surplus countries. It runs a large and costly welfare system with high-quality public services, often referred to as the French model, founded on a deep and dearly held national consensus.…  Seguir leyendo »

The US and Russia announced plans for a conference on Syria last week. The world can be forgiven for wondering: what use is that? Indeed, what use has any outside activity been on Syria?

Two years ago, in the border town of Deraa, a flame of rebellion was lit when people ran out of tolerance for the Assad regime’s repression. They probably would not have started an armed resistance had the people of Tunisia, Egypt and Libya not set an example, but realising that anger could lead to action, they picked up their courage. Others in a range of Syrian cities and communities also snapped.…  Seguir leyendo »

Hoy día, mantener una discusión sosegada sobre temas medioambientales es más o menos igual de difícil que tener un diálogo razonado respecto de la brujería en Massachusetts en tiempos de la colonia británica. Basta pensar en el exagerado debate sobre el proyecto Keystone XL para la finalización de un oleoducto con el que se busca llevar petróleo desde los yacimientos de arenas de alquitrán de la región de Athabasca en el noreste de Alberta (Canadá) hasta refinerías en la costa del golfo de Texas.

El gobierno de Alberta (y las compañías petroleras con influencia sobre él) quieren que en vez de “arenas de alquitrán” se hable de “arenas de petróleo”, aparentemente con la idea de que para callar a los críticos ambientalistas basta cambiar el nombre.…  Seguir leyendo »

A todos nos enseñan que hay que reciclar papel para salvar árboles. En nuestras casillas de e-mail, recibimos infinidad de veces esta advertencia: “Piense en el medio ambiente antes de imprimir este mensaje”. De hecho, el movimiento ecologista nació con un llamado a la preservación de los bosques.

Pero ahora, en nombre de salvar al planeta del cambio climático, los ambientalistas han lanzado una campaña global para la reducción del uso de combustibles fósiles, que supone la tala y quema a gran escala de bosques y matorrales. No pasaría de ser una simple ironía, si no fuera por los costos fenomenales que este plan traería aparejados, entre ellos una probable destrucción de biodiversidad, un aumento del uso de agua y una reducción de la producción global de alimentos.…  Seguir leyendo »