Jueves, 23 de mayo de 2013

La reciente controversia por los errores en un documento de 2010 redactado por los economistas Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff es un comentario triste sobre las demandas del ciclo de noticias las 24 horas del día los 7 días de la semana, y la atmósfera políticamente tóxica que rodea la política fiscal en Estados Unidos, Europa y Japón. En su documento, «Crecimiento en tiempos de deuda», Reinhart y Rogoff estimaban grandes caídas del crecimiento asociadas con ratios de deuda pública/PBI superiores al 90%. Pero contenía errores de codificación que fueron descubiertos por un estudiante de posgrado de la Universidad de Massachusetts.…  Seguir leyendo »

Esfandiar Rahim Mashai, el sucesor preferido del Presidente del Irán, Mahmoud Ahmadinejad, no va a presentarse a las elecciones del 14 de junio. Tampoco lo hará el ex Presidente Akbar Hashemi Rafsanjani. La descalificación de los dos es un mensaje contundente del Dirigente Supremo, Ayatolá Ali Hoseini Jamenei. Dicho sencillamente, Jamenei no está dispuesto a tolerar disminución alguna de su poder y está decidido a evitar la clase de fricciones que ha caracterizado sus relaciones con presidentes anteriores, en particular Ahmadinejad.

La descalificación de Mashai y Rafsanjani revela una vez más el cisma inherente a la estructura política del Irán por la existencia de un ejecutivo doble: el Dirigente Supremo y el Presidente.…  Seguir leyendo »

If one were to ask people in the streets of any African capital to name a union of states that readily comes to mind, they are likely to mention the United Nations, the United States of America and possibly the European Union. And the African Union? Oh yes, yes, I have heard of it, a few might say. And yet the Organisation of African Unity – as the African Union was called in 1963 when it was set up in Addis Ababa with 30 signatories – now includes virtually all the African states, and is 50 years old come Saturday.

This should mean something, shouldn’t it?…  Seguir leyendo »

When Barack Obama ran for president of the United States in 2008, his message of hope and change gave us, the citizens of lesser republics, hope that he would close Guantánamo and shut down programs where extrajudicial killing or bribing foreign heads of state with American taxpayer dollars had become standard practice.

Instead, a few days after his inaugural address, a C.I.A.-operated drone dropped Hellfire missiles on Fahim Qureishi’s home in North Waziristan, killing seven of his family members and severely injuring Fahim. He was just 13 years old and left with only one eye, and shrapnel in his stomach.

There was no militant present.…  Seguir leyendo »

Demasiado frecuentemente el debate sobre la relación entre el estado y el mercado los presenta como fuerzas opuestas trenzadas en una lucha de suma cero. Pero este enfoque simplista rápidamente convierte la discusión constructiva en una víctima de la batalla ideológica entre los defensores del estado y los del capitalismo de mercado.

Un marco de trabajo más útil vería al estado y al mercado como dos lados de una misma moneda, unidos por la infraestructura de derechos de propiedad (IDP). Las principales formas en que el estado interactúa con el mercado –el reino de los intercambios voluntarios y privados de los derechos de propiedad– son tres.…  Seguir leyendo »

La reciente ley 1/2013, de 14 de mayo, de medidas para reforzar la protección a los deudores hipotecarios, tiene como número de orden el 1 y su publicación ha sido en mayo. Estos datos sugieren una reposada labor legislativa ya que han transcurrido casi cinco meses sin haberse promulgado ley alguna, pero desgraciadamente no es así. No se legisla menos, se hace con poca calidad, y el recurso al real decreto-Ley es constante.

La ley 1/2013 además de confundir conceptos y expresiones ( exclusión por excusión – beneficio que la ley atribuye al fiador-, desahucio por lanzamiento ) resuelve algunas disfunciones y abusos, lo que supone un avance, creando otros nuevos, y además, paradójicamente, lo hace al tratar de resolver (¿) otros antiguos.…  Seguir leyendo »

«El hecho de que el contenido del anteproyecto pueda estimarse ajustado a Derecho no puede, sin embargo, obviar que este Consejo de Estado estime que, dada la ausencia de consenso respecto a su contenido, pueda llegar a ser simplemente uno más de los muchos que se elaboran cada vez que se produce alternancia de poder, en una cuestión tan esencial como lo es la organización del sistema educativo».

No busquen este texto en el prolijo informe remitido por el Consejo de Estado acerca de la Lomce, sino en la breve exposición con la que ese organismo evaluaba en 2005, no sólo los aspectos jurídicos de la LOE sino la pertinencia de haber derogado una ley –la Loce– que no había llegado a entrar en vigor.…  Seguir leyendo »

En Europa, todos los días, las mujeres son víctimas de la violencia. Se estima que una de cada cinco mujeres ha sufrido algún tipo de violencia al menos una vez a lo largo de su vida. Lamentablemente, la forma más común de violencia física es la causada por una persona próxima a la mujer, a menudo su pareja. Ya se trate de violencia en el ámbito doméstico, en la calle o en cualquier otro lugar, las mujeres deben contar con la protección y el apoyo adecuados. Las mujeres tienen también las mismas necesidades básicas que las víctimas de delitos: respeto, dignidad y acceso a la justicia y una indemnización.…  Seguir leyendo »

Vivimos con la sensación de ser gobernados por otros. Poderosas presiones exteriores —desde la dudosa autoridad de los mercados hasta el creciente intrusismo de la comunidad internacional, pasando por los actuales desequilibrios de la Unión Europea que han instaurado una hegemonía alemana o el simple hecho de la afectación, el contagio y la mutua exposición que forman parte de nuestra condición global— parecen convertir el ideal de autogobierno democrático en una promesa que las actuales condiciones no permiten cumplir. El mundo de Westfalia (los Estados autosuficientes, la soberanía de los electores) ha sido útil para la construcción de una legitimidad democrática que distinguía entre lo interior y lo exterior, entre las libres decisiones propias y las ilegítimas injerencias externas, pero en un mundo interdependiente —más aún en la Europa integrada— solo se pueden mantener estas categorías políticas si aciertan a transformarse profundamente.…  Seguir leyendo »

A Diego Martínez le concede la Sociedad Europea de Física (SEF) el premio al mejor investigador joven de Europa en física de partículas, y al mismo tiempo, el Ministerio de Economía le niega un contrato Ramón y Cajal para que se traslade a investigar a España. El contraste entre ambas noticias ha supuesto un ridículo de tal magnitud para nuestro sistema de evaluación científica, que inmediatamente la noticia ha saltado a los periódicos. Al día siguiente, nos enteramos de que Nuria Martí, víctima de un ERE en el Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia en 2011, ha conseguido continuar su trabajo en la Oregon Health & Science University.…  Seguir leyendo »

José Varela Ortega acaba de publicar un brillante ensayo, Los señores del poder, sobre las características más sobresalientes de nuestro personal político y de la cultura política española desde la guerra de Independencia al último Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero.

Uno de los aspectos centrales del libro es la percepción acerca de los mecanismos de alternancia en la política española a lo largo de los siglos XIX y XX. José Varela Ortega identifica con razón el mecanismo puesto en marcha por Cánovas del Castillo como el expediente que permitió solventar esa alternancia a lo largo de la Restauración. Contra unas prácticas políticas anteriores basadas en el predominio de la exclusión y que empujaron a la práctica de los pronunciamientos, las inhibiciones parlamentarias y las revoluciones como modo de obtener el poder por los situados en la oposición, Cánovas concibió un sistema de turno entre el partido conservador y liberal, herederos, respectivamente, del ánimo conciliador de la Unión Liberal y del espíritu de la Gloriosa de 1868.…  Seguir leyendo »

EN 1677 vio la luz, a modo de opera posthuma, uno de los textos capitales de la historia del pensamiento, pieza fundamental dentro del rico acervo de Occidente y una de esas contadas lecturas que cualquier persona sensata, no tanto por un prurito de sabiduría cuanto por un escrúpulo de inteligencia, debería satisfacer al menos una vez en la vida. En ese libro ineludible, en su parte tercera, titulada «Del origen y naturaleza de los afectos», su autor, Baruch Spinoza, desarrolló uno de los capítulos cruciales de dos mil años de aventura filosófica: su teoría de las pasiones.

Así, en la almendra misma de la Ética, junto al debate a propósito del estatuto de las causas finales, la concepción de la sustancia o el dibujo nítido de una existencia regulada por la pertenencia a una comunidad democrática, el pensador judío prestó su pluma a la discusión acerca del drama humano: qué tememos, qué anhelamos, qué odiamos, qué amamos, por qué nos conmovemos.…  Seguir leyendo »

Eran tardes estivales, de largos crepúsculos. Severo Ochoa permanecía en silencio, con la sonda nasogástrica implantada sine die, memorizando tal vez con resignación, el sabor de las cigalas que ya no volvería a disfrutar, en cenas que alegraron sus noches de desconsolada viudedad.

Entonces compartimos largos silencios, mientras su pensamiento flotaba en las aguas muertas del pasado. Uno de sus temas recurrentes, en aquellas tardes, eran los grandes enigmas, en especial el origen del Universo y de la vida. La fe, buscada con obstinado empeño, resultaba dolorosamente bloqueada por la razón, ya desde sus tiempos de estudiante en los Jesuitas de Málaga.…  Seguir leyendo »

John Kerry quiere solucionar el conflicto palestino-israelí y está demostrando que está dispuesto a invertir tiempo e ideas para lograr un cambio. Según él, se trata de un esfuerzo que supondrá tan sólo unos meses. Se trata de una oportunidad política positiva abierta por el presidente Obama en su visita a la región, de una puerta que puede cerrarse si las partes no sacan partido de ella. Kerry comprende que un intento para lograr un pleno acuerdo de carácter permanente, en este momento, no resulta práctico aunque el mundo sabe que su posible alcance reflejaría los parámetros de Clinton del 2000 y la Iniciativa de Ginebra del 2003.…  Seguir leyendo »

Gráfico 13. Contribución de la manufactura de cableado al cambio estructural

El boom de las commodities ha saneado las cuentas públicas argelinas y ha re-equilibrado su balanza de pagos. No obstante, el gobierno de Argelia está tratando de contrarrestar la creciente dependencia del gas y del petróleo. Para ello, el marco institucional trata de modular el volumen y naturaleza de las entradas de inversión extranjera. En este trabajo analizamos los efectos de ésta en el desarrollo económico y social del país magrebí.

Resumen[1]

Los efectos en el desarrollo de la inversión extranjera pueden ser de muy distinta naturaleza en función de las características del proyecto empresarial, de la estructura económica del país de acogida y de su marco institucional.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Cuáles son la trascendencia y las perspectivas del Pacto por México a la vista de la realidad política del país?

Resumen: El 2 de diciembre de 2012, el presidente Enrique Peña Nieto y los tres principales partidos políticos mexicanos –PRI, PAN y PRD– firmaron un pacto con 95 propuestas y  un calendario de resolución para encauzar la reforma política del país. Las primeras han ido avanzando en las cámaras y han sido rubricadas con señales de firmeza gubernamental. En el segundo semestre de este año deben afrontarse las más importantes, la reforma fiscal y la de PEMEX, íntimamente relacionadas. Será el momento clave para conocer si se adoptaran reformas estructurales históricas o si las medidas se quedarán en un programa de gobierno en un primer “año de gracia” presidencial.…  Seguir leyendo »

China’s program to expand and modernize its conventional armed forces is well-documented and closely watched by nearby Asia-Pacific states, as well as the United States and other more distant countries with interests in the region. However, China’s arsenal of nuclear weapons and delivery systems (missiles and aircraft) is shrouded in secrecy — and controversy.

Japan and other Asian countries worry that the Obama administration, anxious to reduce the $80 billion cost of maintaining and refurbishing America’s aging nuclear arms infrastructure, may be overlooking evidence that China’s atomic arsenal is much bigger than officially estimated.

They also worry that Beijing may be seeking nuclear parity and eventual superiority over both the U.S.…  Seguir leyendo »