Junio de 2013

(Carta abierta a los miembros del Comité Olímpico Internacional)

Honorables miembros del CIO:

Me dirijo a ustedes para sumar mi voz a las más doctas y autorizadas que el próximo miércoles defenderán la candidatura de Madrid a los Juegos de 2020 ante su Asamblea General de Lausana. No tengo otro título para hacerlo que el de decano de los directores de periódicos de España, y tal vez del mundo democrático, pues llevo ya 33 años compitiendo deportivamente por la confianza de los lectores. Pero conozco lo suficiente el movimiento olímpico como para saber que así como ustedes no se someten nunca a ningún tipo de poder, prácticamente cualquier ser humano puede contribuir a moldear su criterio y determinar sus decisiones.…  Seguir leyendo »

Hace cosa de dos mil quinientos años, Sócrates afirmaba: «El modo de labrarnos una buena reputación es esforzarnos por ser lo que deseamos aparentar». Nuestra izquierda ha levantado su prestigio haciendo exactamente lo contrario, pues se empeña en aparentar todo aquello que no tiene la menor intención de ser. Donde se halló un pensamiento, sólo existe un hatajo de opiniones. Donde vivió una conducta, sólo queda un montón de gestos fabricados en serie. Donde existió una moral, sólo queda una estética. Donde quizá estuvo el ser, sólo queda la apariencia.

Pero en estos malos tiempos para la épica de la autenticidad, la izquierda siempre ha sabido consolarse con los beneficios de una simulación bien presentada.…  Seguir leyendo »

Hasta mediados del siglo XIX se creía que los fondos marinos a partir de 200 metros de profundidad estaban desprovistos de vida. Sin embargo, la necesidad de conocer los fondos oceánicos para instalar cables telegráficos aconsejó estudiarlos con más detalle. La primera gran expedición para describir nuestros mares fue llevada a cabo por el buque británico HMS Challenger y duró desde 1872 a 1876. Se recorrieron casi 70.000 millas a lo largo del Atlántico, Pacífico e Indico y se realizaron más de 1.000 dragados y recogidas de muestras. Los resultados mostraron por primera vez la enorme diversidad de la flora y fauna marinas (se encontraron más de 4.000 especies desconocidas).…  Seguir leyendo »

Hace un año la eurozona se encontraba en una situación muy delicada. Una serie de medidas (como la creación de un fondo de rescate, un tratado fiscal y la entrega de liquidez barata al sistema bancario) destinadas a impresionar a los mercados financieros no lograban su cometido. La crisis se había propagado desde la periferia monetaria de la unión a su centro. Los países del sur de Europa sufrían la liquidación de su deuda soberana y la fuga de capitales privados. Europa se fragmentaba en lo financiero y se especulaba cada vez más sobre su posible ruptura.

Entonces se emprendieron dos iniciativas importantes.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo habla del desaceleramiento económico chino. El año pasado, el crecimiento del PBI chino llegó a su valor mínimo en los últimos 13 años y no hay repuntes a la vista. Pero, como parece reconocerlo el primer ministro Li Keqiang, esta tendencia en realidad podría ser beneficiosa para impulsar las reformas estructurales que China necesita para alcanzar su meta de largo plazo de un crecimiento equilibrado y estable del PBI.

Las evaluaciones recientes brindan un panorama deprimente para la segunda mayor economía del mundo. En su último informe de Perspectivas económicas mundiales, el Banco Mundial redujo la tasa de crecimiento económico pronosticada para China, del 8,4 % al 7,7 %.…  Seguir leyendo »

When I was a kid, shark fin soup was de rigueur at wedding banquets. Somebody got married, and slurp — there we were, eating the stringy soup at an elaborate 10-course affair in a private party room in Chinatown. It was pleasing, but in the salty, gelatin-thickened way of Thanksgiving gravy. Shark fin itself is virtually tasteless — the soup’s flavor relies heavily on chicken stock, ham and a generous pour of Chinese red vinegar. We ate it because everyone else did, and everyone else ate it for the same reason.

In China, shark fin soup has been a staple banquet dish of the aristocracy since the Ming dynasty.…  Seguir leyendo »

The French aren’t used to the idea that their country, like so many others in Europe, might be one of emigration — that people might actually want to leave. To many French people, it’s a completely foreign notion that, around the world and throughout history, voting with one’s feet has been the most widely available means to vote at all.

Leave that kind of voting to others, they think, to the Portuguese, the Italians, the Spaniards and the Africans — to all those waves of immigrants who came to France over the course of the last century. France has always been a land to which people dream of coming.…  Seguir leyendo »

In May 2010, I received a brown envelope. In it was a CD with an encrypted file containing six months of my life. Six months of metadata, stored by my cellphone provider, T-Mobile. This list of metadata contained 35,830 records. That’s 35,830 times my phone company knew if, where and when I was surfing the Web, calling or texting.

The truth is that phone companies have this data on every customer. I got mine because, in 2009, I filed a suit against T-Mobile for the release of all the data on me that had been gathered and stored. The reason this information had been preserved for six months was because of Germany’s implementation of a 2006 European Union directive.…  Seguir leyendo »

El diagnóstico macroeconómico sobre el paro juvenil da suficiente información como para hacernos una idea cabal de cómo está la situación económica en España. (De la misma manera que unas cifras de un país mucho más rico que el nuestro, Austria, podrían hacernos pensar bastante en el alcance de la crisis económica, y moral, en el continente europeo: según un informe del Banco Central alemán, el 5% de la población acumula el 50% de la riqueza nacional y el 50% de esa misma población solo posee un 4% de esa riqueza. Carlos Elordi, 2013).

El paro juvenil no es más que el capítulo más devastador del paro en general.…  Seguir leyendo »

Nelson Mandela, el político más admirable de estos tiempos revueltos, agoniza en un hospital de Pretoria y es probable que cuando se publique este artículo ya haya fallecido, pocas semanas antes de cumplir 95 años y reverenciado en el mundo entero. Por una vez podremos estar seguros de que todos los elogios que lluevan sobre su tumba serán justos, pues el estadista sudafricano transformó la historia de su país de una manera que nadie creía concebible y demostró, con su inteligencia, destreza, honestidad y valentía, que en el campo de la política a veces los milagros son posibles.

Todo aquello se gestó, antes que en la historia, en la soledad de una conciencia, en la desolada prisión de Robben Island, donde Mandela llegó en 1964, a cumplir una pena de trabajos forzados a perpetuidad.…  Seguir leyendo »

Todos sabemos cómo empezó la crisis económica global. Los bancos ofrecieron demasiados créditos al mercado inmobiliario. El estallido subsiguiente de la burbuja inmobiliaria en los Estados Unidos provocó la quiebra de los bancos porque la actividad bancaria se había hecho global y los grandes bancos tenían créditos malos mutuos. La quiebra de la banca originó una crisis de crédito. El crédito se agotó y las economías empezaron a contraerse.

Así pues, los gobiernos rescataron a los bancos y las economías, lo que produjo una crisis soberana de deuda. Como todos están concentrados en el desapalancamiento, las economías no se han recuperado.…  Seguir leyendo »

Pese a sus numerosas desdichas, la Unión Europea sigue siendo un norte para los Estados más pobres que quedan fuera de sus fronteras. De hecho, la atracción gravitacional del proceso de ampliación de la UE ha sido el factor más importante en la reconstitución de la vida económica, política y cívica en los Balcanes occidentales desde el final de las guerras del decenio de 1990 posteriores a la desaparición de Yugoslavia.

La adhesión de Croacia a la UE el 1 de julio brinda un impulso positivo a una región que se había dejado en segundo plano a consecuencia de la “fatiga de la ampliación” y la introspección, inducida por la crisis, de la UE.…  Seguir leyendo »

Artists tend to occupy the front lines against repression. So it comes as no surprise that the occupation of Egypt’s Ministry of Culture protesting the “Brotherhoodization” of the ministry under the leadership of Alaa Abdel-Aziz has helped drive the planned massive demonstrations against Mohamed Morsy on Sunday.

Once again, the U.S. government appears to be on the fence in Egypt, with Ambassador Anne Patterson expressing skepticism about “street action” that could result in violent protests.

“People realize that this is about the identity of Egypt,” said Hazem Azmy, a scholar active in the Culture of Ministry occupation.

With Ultras (militant soccer fans) standing by to protect the growing crowds, nightly performances are held outside the ministry, ranging from ballet to an impromptu concert by pop star Ahmed Saad that even had the police dancing.…  Seguir leyendo »

On Thursday, my students and I visited a high school here in Ghana. When the headmistress told us that her students were “losing their culture” and “becoming too Western,” we asked for an example. “Homosexuality,” she said. “To us, it is an abomination. It comes from elsewhere.”

That morning, coincidentally, President Obama was addressing the same issue at a news conference in Senegal. Asked about the U.S. Supreme Court’s recent decisions in support of gay marriage, Obama acknowledged that Africans have “different customs” and “different traditions” about homosexuality. But he went on to insist that gays should have equal rights under the law, no matter where they live.…  Seguir leyendo »

¿Se hubiera podido evitar el 11-S con el Big Data? Quizá. Dick Cheney, por poner un ejemplo, parece pensar eso. Pero planteémonos otra pregunta, mucho más provocativa: ¿Qué pasaría si el 11-S hubiera tenido lugar hoy, en la era del Big Data, haciendo prácticamente inevitable que los diecinueve secuestradores de aviones tuvieran extensos historiales digitales?

Los hermanos Tsarnaev, que pusieron las bombas en el maratón de Boston del pasado 15 de abril, pertenecen a esta nueva variedad de terroristas: ambos se sentían a sus anchas en el mundo de Twitter y de YouTube. Y algunos de los vídeos que Tamerlán, el hermano mayor, supuestamente tenía como favoritos son de naturaleza claramente extremista.…  Seguir leyendo »

Hace veinte años, cuando el monstruo de las cuatro letras se llevó lo que quedaba de su vida, era difícil imaginar un después de Severo Sarduy. Me refiero a un después de Sarduy en la literatura cubana, institución que parecía pulverizada desde la novela De donde son los cantantes (1967) y los ensayos de Escrito sobre un cuerpo (1968). La obra de Sarduy posterior a esos dos libros —las novelas Cobra, Maitreya, Colibrí, Cocuyo, Pájaros de la playa, los poemarios Flamenco, Mood Indigo, Overdose, Big Bang, Daiqurí, los ensayos Barroco, La simulación, El Cristo de la Rue Jacob, Nueva inestabiidad— fue un cuestionamiento radical de lo que hasta mediados del siglo XX se entendió por literatura cubana.…  Seguir leyendo »

La inmensa mayoría de los españoles sabe que México es un país que está en Sudamérica. Así se los han contado desde que tienen memoria y además cada día los medios de comunicación españoles, radio, televisión, periódicos y blogs, se refieren a México invariablemente como “el país sudamericano”.

Muy de vez en cuando un redactor responsable trata de enmendar el disparate y coloca a México en Centroamérica.

Basta mirar un mapamundi, o hurgar mínimamente en internet (en páginas que no sean españolas, claro) para enterarse de que México está en Norteamérica. Que este flagrante error, esta descortesía que lleva vigente unas cuantas décadas, no se corrija sino, al contrario, se perpetué cada día en los medios de comunicación, es un síntoma del escaso interés que hay en España por todos esos países que, curiosamente, provienen de aquí.…  Seguir leyendo »

Se habla mucho de la perversión del lenguaje. Ese disfrazar, encubrir o connotar el mundo que permite el lenguaje. Ese manipular la consciencia en beneficio propio. Para ello, de la disolución de la sintaxis a la corrupción de la semántica, pasando por los recursos estilísticos, todo vale. Una técnica que intenta cambiar la percepción de la realidad e, incluso, la propia realidad. Así las cosas, conviene desvelar la impostura, el fingimiento o engaño que, con frecuencia, se esconde detrás del lenguaje de los políticos. Al respecto, la reivindicación independentista desencadenada en Cataluña ha dado lugar a una neolengua digna de ser analizada.…  Seguir leyendo »

EL 1 de julio de 2013 Croacia ingresa como socio número 28 de la Unión Europea. Es el segundo de la antigua federación yugoslava que accede a la UE tras Eslovenia, que lo hizo en 2004, y el séptimo que lo hace de los nuevos países nacidos tras los cambios que se producen al finalizar la Guerra Fría con la división de la URSS, de Checoslovaquia y de Yugoslavia. De la URSS reaparecieron quince países que se habían unido al bloque soviético tras la segunda guerra mundial. Estonia, Letonia y Lituania, apoyados especialmente por los restantes estados bálticos, entraron en la Unión junto con la República Checa, Eslovaquia y Eslovenia en 2004.…  Seguir leyendo »

Quién demonios es, para nosotros, una dama por buen nombre Hannah Arendt, esposa de un tal Blücher, del que nosotros apenas sabemos nada fuera de la dedicatoria de El origen del totalitarismo? ¿Cómo enfocamos la figura de Hannah Arendt en una sociedad que no sólo vive en otra galaxia (ahora se denomina “burbuja”) sino que pertenece al terreno de la “alta cultura”? ¿Una película? ¿Dice usted una película?

Margarethe von Trotta ha rodado un filme sobre Hannah Arendt, recién estrenado entre nosotros. Un filme torpe, y es pena, porque yo recuerdo otra inmersión histórica de Von Trotta, en este caso Rosa Luxemburgo (1986), donde la protagonista era la misma actriz –inmensa Barbara Sukowa– que ahora repite en Hannah Arendt y de cuyo recuerdo guardo imágenes imborrables, como la flor en maceta que Rosa intenta hacer prosperar en la cárcel, antes de que la liquiden.…  Seguir leyendo »