Sábado, 1 de junio de 2013

Once upon a time, there was a man who enjoyed great admiration in much of the Middle East. Hassan Nasrallah was said to be the most popular man in the region.

Just as admired was the organization he led. The Lebanese Shiite militia Hezbollah was viewed with respect, fear and, at times, something approaching awe.

All of that is now coming to an end. Their big lie has been revealed.

The admiration had stemmed from Hezbollah’s exploits against Israel. The group claimed it existed for the sole purpose of “resistance,” to fight Israel and protect Lebanon from the hated Zionists. The impressive performance of its fighters built their fame while Hezbollah’s social and political maneuvers inside Lebanon help them dominate the country.…  Seguir leyendo »

Fifty thousand drowned, steamships aground with their bows among trees, cattle rolled head over heels by gigantic waves — stories of great sea surges from past centuries abound. Many of them cascaded ashore when coastlines were relatively stable, killing everyone in their path. Today, we live in a warming world of rising sea levels, where tens of millions of us live a few meters above the ocean. The potential for sudden cataclysm is greater than ever.

The record of history is sobering. On Jan. 16, 1362, a severe southwesterly storm swept across the British Isles. The wooden spire of Norwich cathedral in eastern England collapsed.…  Seguir leyendo »

As Barack Obama and China’s president, Xi Jinping, prepare to meet in California next week, America’s relations with China are feeling increasingly like the cold war — especially when it comes to cybersecurity.

With the two countries accusing each other of breaking the old rules of the game, a new breed of “cyberhawks” on both sides are arguing for cold-war-like escalation that could turn low-level cyberconflict into total war.

But treating today’s Beijing like Brezhnev’s Moscow distorts the nature of the threat and how Washington should respond to it.

In confronting today’s cyberbattles, the United States should think less about Soviets and more about pirates.…  Seguir leyendo »

Sixty years ago this week, as Edmund Hillary and Tenzing Norgay approached the summit of the world’s highest mountain, they were stopped by a 40-foot wall of rock and ice. It was, Hillary later wrote, “a formidable looking problem …We realized that at this altitude it might well spell the difference between success and failure.”

Employing the skills he had learned in the New Zealand Alps, Hillary jammed his feet, hands and shoulders into a thin crack between a ridge of ice and the rock and, as he put it, “levered myself” up the wall. Then he brought Tenzing up on a tight rope, and together they climbed the final 300 feet to become the first humans to stand on the summit of Mount Everest.…  Seguir leyendo »

I am often asked what keeps me awake at night after nearly 40 years as a Navy officer, including four years as supreme allied commander for global operations at NATO. There is no shortage of frightening issues: Iran, North Korea, the insurgency in Afghanistan, civil war in Syria , cyberthreats , chemical weapons, terrorism.

But my one-word answer may surprise: convergence.

Convergence may be thought of as the dark side of globalization. It is the merger of a wide variety of mobile human activities, each of which is individually dangerous and whose sum represents a far greater threat.

The most obvious example of this kind of convergence is narco-terrorism.…  Seguir leyendo »

Ya está dicho por el ministro Montoro: “La recaudación rondó el 35% del PIB en 2011, una situación de anormalidad que, según el ministro, advierten todos los organismos internacionales”. Y tan anormal, si la comparamos con la media europea, que se sitúa en el 44%. Lo que resulta aún más anormal es que durante meses hayamos tenido que escuchar que hemos gastado más de lo que teníamos, en lugar de que hemos ingresado menos de lo que podíamos. El PP llegó al Gobierno con la falsedad de que en España el gasto público estaba disparado por culpa de los socialistas. Han aprovechado esa mentira para recortar derechos y tratar de imponer su modelo de sociedad liberal.…  Seguir leyendo »

Sobre polines —es decir, aupados del suelo para intentar frenar su deterioro— es como se encuentra buena parte de los vehículos militares españoles, incluyendo los carros Leopard que han perdido hace tiempo su carácter de arma principal del combate. Como consecuencia del impacto de la crisis y de decisiones cuestionables en años de bonanza, el sistema de defensa español hace agua por todas partes, sin que (18 meses después del arranque del actual Gobierno) dispongamos de una guía válida para encarar un futuro que se presenta inquietante en términos de amenazas.

Con la afortunada excepción de los decrecientes contingentes desplegados en el exterior, el resto de las fuerzas armadas se encuentra en una situación de penuria alarmante.…  Seguir leyendo »

El poder político, ese omnipresente Minotauro que preside las relaciones humanas desde la noche de los tiempos, nos habla a través de una rica variedad de símbolos, atributos y estereotipos. La Iconología de Césare Ripa, en 1603, hacía la siguiente descripción del imperio: «Hombre con nobles y ricas vestiduras, tendrá la cabeza ceñida sobre una serpiente, y con la mano izquierda sostendrá un cetro con un ojo en lo alto, y el brazo y el dedo índice de la mano derecha extendido, como suelen hacer los que tienen dominio y mando». Las artes se han ocupado de testimoniarlo y transmitirlo con abierta fascinación y premeditada propaganda a las generaciones presentes y venideras, actuando como un Retrato de Dorian Grey que ensalza las virtudes del poderoso y oculta su lado sombrío.…  Seguir leyendo »

Mucho he sentido el reciente, y reincidente, fervorín laicista de Alfredo Pérez Rubalcaba, persona moderada y cordial en el trato corto, amenazando con denunciar los Acuerdos entre España y la Santa Sede. Unos tratados internacionales con rango de ley interna según la Constitución y que fueron respetados y aplicados por el Gobierno de España durante los casi 22 años en los que el PSOE ocupó la Presidencia del Gobierno. Alfredo Pérez Rubalcaba fue ministro, en tres ministerios diferentes, durante nueve de esos años.

Junto con el compromiso electoral del Partido Popular de modificar la regulación sobre el aborto para reforzar la protección del derecho a la vida, el proyecto de Ley Orgánica de Mejora de la Calidad Educativa (LOMCE) ha desatado en el PSOE un vendaval de radicalidad orquestado en declaraciones impropias de personas con una formación académica y una experiencia en la gestión pública que hacen incomprensible la utilización de unos argumentarios laicistas que parecen redactados por algún meritorio en busca de una concejalía.…  Seguir leyendo »

No es nada personal, se refiere al gremio. El periodismo, y en concreto los diarios, pasan por uno de esos momentos que conviene retratar. Aún no es tema para novelistas pero no tardará en aparecer, porque la buena literatura suele llegar cuando la realidad que refleja está muerta y enterrada. El deslizamiento de los periódicos en papel hacia el cadalso tiene algo de suicidio, de seppuku; que es como los japoneses llaman a eso que nosotros creemos que en Japón denominan harakiri.

Tenía pensado, y desde hace tiempo, dedicar este artículo a los 150 años del Partido Socialdemócrata Alemán, que con la precisión y la rotundidad que le caracteriza contó Rafael Poch la pasada semana.…  Seguir leyendo »

Los grandes cambios tecnológicos siempre han infundido pavor a los humanos, al tiempo que los han asumido y usado para cambiar su existencia y modificar la tecnología mediante su uso. Internet no es una nueva tecnología, porque nació en 1969. Pero su difusión global y su penetración en todos los ámbitos de nuestra existencia han suscitado reacciones tan viscerales como desinformadas sobre su nocividad. De nada sirve que los investigadores llevemos dos décadas analizando rigurosamente la interacción entre internet, sociedad y personalidad. Las leyendas urbanas sobre internet continúan proliferando sin otra base que el miedo colectivo a asumir que hemos cambiado para siempre la forma en que comunicamos, nos informamos, trabajamos, nos relacionamos, amamos o protestamos.…  Seguir leyendo »