Domingo, 2 de junio de 2013

It started out small, but has taken on a life of its own. Last Monday, a handful of peaceful protesters occupied Gezi park on Taksim Square, one of the few green spaces in Istanbul, in protest against plans for its redevelopment into a mall. They were having a sit-in, reading books, planting trees to replace those already ripped out by municipal workers. On Wednesday, the police attacked them with teargas and burned down their tents. Elsewhere in the city, the prime minister, Recep Tayyip Erdogan, was announcing plans to push ahead with a third Bosphorus bridge despite the critical response to the project by environmentalists.…  Seguir leyendo »

A friend recently returned from a camping trip in the Sierra Nevada. His eyes shone as he described the opalescent sky, the vitality of wildlife in spring and the fun he’d had playing with his two young daughters during the mellow evenings. It had been a really good trip, an experience to treasure, he said.

I casually asked how long it took to get there. “Oh, it wasn’t too bad,” he said, and then caught himself, as if he’d said something wrong. “But we took the minivan this time, which I suppose means we weren’t so in tune with nature after all.”

I felt slightly hurt.…  Seguir leyendo »

When the African Union (known then as the Organization of African Unity) was founded, the leaders of that era understood that the success of their individual countries hinged on the success of the entire continent. Now, as the organization celebrates its 50th anniversary, we understand more than ever the key role that unity has played in Africa’s past and must continue to play as the continent embraces this new wave of economic prosperity and international attention.

Kwame Nkrumah, founding father of Ghana, the first sub-Saharan nation to gain its independence from colonial rule, famously said, “Our independence is meaningless unless it is linked up with the total liberation of Africa.” This sense of solidarity was one of the driving forces behind the gathering of Nkrumah and other leaders from 32 African nations recently in Addis Ababa, Ethiopia.…  Seguir leyendo »

The International Criminal Tribunal for the Former Yugoslavia decided on Thursday to acquit two Serbian state security officials, Jovica Stanisic and Franko Simatovic. The acquittal is one of a series of dramatic reversals by the tribunal over the last year, and it fits into the evolution of an institution that came in with a squeak, banged around for a bit, and looks likely to go out with a whimper.

Stanisic and Simatovic had the largest hand in creating, training, arming, financing and directing several of the paramilitary groups responsible for a large number of crimes in Croatia and Bosnia-Herzegovina. The tormented reasoning of the tribunal’s 800-page verdict offers some fascinating reading: It affirms that crimes were committed and describes them in excruciating detail.…  Seguir leyendo »

“The New Digital Age” is a startlingly clear and provocative blueprint for technocratic imperialism, from two of its leading witch doctors, Eric Schmidt and Jared Cohen, who construct a new idiom for United States global power in the 21st century. This idiom reflects the ever closer union between the State Department and Silicon Valley, as personified by Mr. Schmidt, the executive chairman of Google, and Mr. Cohen, a former adviser to Condoleezza Rice and Hillary Clinton who is now director of Google Ideas.

The authors met in occupied Baghdad in 2009, when the book was conceived. Strolling among the ruins, the two became excited that consumer technology was transforming a society flattened by United States military occupation.…  Seguir leyendo »

Presidents Obama and Xi Jinping will meet in California for two days starting this Friday.

It’s about time.

New sources of friction are constantly appearing in the relationship between the United States and China: trade disputes, tension over North Korea, debates over curbing carbon emissions, allegations of cyberattacks by China.

Having survived re-election, President Obama can shrug off charges of appeasement and treat a rising China with the care it deserves. China, with its leadership transition, has a fresh start, too.

The American and Chinese presidents must seize this opportunity to improve relations; if they don’t, there won’t be another chance for years.…  Seguir leyendo »

The combination of a strong, rising China and economic stagnation in Europe and America is making the West increasingly uncomfortable. While China is not taking over the world militarily, it seems to be steadily taking it over commercially. In just the past week, Chinese companies and investors have sought to buy two iconic Western companies, Smithfield Foods, the American pork producer, and Club Med, the French resort company.

Europeans and Americans tend to fret over Beijing’s assertiveness in the South China Sea, its territorial disputes with Japan, and cyberattacks on Western firms, but all of this is much less important than a phenomenon that is less visible but more disturbing: the aggressive worldwide push of Chinese state capitalism.…  Seguir leyendo »

Emociones familiares y honores personales al margen, sólo por asistir a las dos cenas que dio la semana pasada la ex ministra Ana Palacio en su casa de Georgetown ya hubiera merecido la pena viajar a Estados Unidos. En la primera, el recién confirmado secretario de Energía de Obama, el profesor del MIT Ernest Moniz, nos deslumbró con su descripción de un mundo con energía abundante y barata gracias al fracking que tanto irrita a los nuevos luditas. En la segunda, Madeleine Albright hizo un agudo repaso de los focos de tensión en el mundo, entreverándolo de anécdotas de la diplomacia de altos vuelos.…  Seguir leyendo »

El acuerdo conseguido en la mesa de conversaciones de La Habana entre el Gobierno y las FARC, que lleva por título “un nuevo campo colombiano”, ha sido presentado por los negociadores en su comunicado conjunto como la histórica reforma integral agraria pendiente en Colombia.

Harting Stalemate (Estancamiento Doloroso) es el concepto que emplean los estudiosos de la negociación y solución de conflictos cuando en un proceso bélico los actores enfrentados, después de evaluar la relación coste/beneficio, asumen de forma convencida la inexorabilidad de un diálogo y los acuerdos en él adoptados. La cuestión que se plantea en este momento, después de conseguir este acuerdo parcial referido a la tierra y al medio rural, reside en saber si el conflicto colombiano ha llegado por fin a su Harting Stalemate y si este primer acuerdo sobre tierras, puede ser el principio del fin del conflicto colombiano o, por el contrario, una vez más, será el gran fiasco del anhelo onírico de otro presidente.…  Seguir leyendo »

Muchas Constituciones mienten. La Española de 1978 no lo hace. Tiene otros defectos —es un armatoste espantosamente rígido, permanece anclada en la división provincial de 1833, es muy poco eficiente—, pero no miente, no engaña a nadie. De hecho, la mayor parte de las quejas y protestas dirigidas contra ella provienen de quienes quieren cambiarla porque sus disposiciones, que se aplican y de qué modo, disgustan. Se mire como se mire, la Constitución Española vigente es bastante efectiva, no es ninguna pantalla como lo fue la soviética de 1936 o como lo es la nigeriana de 1999 y como lo son tantas otras que llevan el nombre de Constituciones, no su sustancia.…  Seguir leyendo »

La súbita destitución de Arturo Fontaine como director del Centro de Estudios Públicos (CEP) ha causado un pequeño terremoto en Chile, a juzgar por la veintena de artículos sobre el tema que han llegado a mis manos. A muchos nos ha apenado esa mala noticia, más que por Arturo, por el CEP y por Chile.

Arturo Fontaine es un hombre de varios talentos, poeta, novelista, filósofo, profesor, versado también en economía y en derecho, y uno de esos cuatro gatos liberales que desde hace muchos años nos reunimos periódicamente en España y América Latina para promover la cultura de la libertad, digamos que con logros más bien reducidos.…  Seguir leyendo »

Cada vez con más frecuencia surgen voces que escandalizan a las feministas recalcitrantes cuestionando el postulado de que hombres y mujeres somos iguales. E incluso van más allá y se atreven a poner en entredicho la mismísima Biblia del feminismo. Me refiero a El segundo sexo, célebre libro de Simone de Beauvoir, en el que decía más o menos que nosotras no nacemos mujeres, sino que llegamos a serlo. Es decir que la diferencia entre unas y otros es solo cultural, no de otra índole, y que el comportamiento femenino está condicionado por lo que se espera y desea de nosotras.…  Seguir leyendo »

Millones de jóvenes están continuando sus estudios por culpa de la crisis, puesto que saben que no encontrarán empleo en breve. No lo hacen por vocación ni por interés en una disciplina concreta, sino por eliminación. Así lo explican los técnicos de la Organización Mundial del Trabajo (OIT), que consideran que los muchachos que han dejado de hacer gestiones para obtener un contrato habrían de añadirse a las cifras globales del paro juvenil.

En cualquier caso, al margen de estos “desertores del mercado laboral”, como los llaman los especialistas, la alarmante cantidad de chicos sin ocupación asciende en conjunto a 75 millones.…  Seguir leyendo »

El cielo sigue oscureciéndose para el presidente francés François Hollande en su vertiente económica y social un año después de su llegada al Elíseo. En el terreno del desempleo se ha batido un nuevo récord: ya hay 3.260.000 parados en Francia, lo que supone un incremento del 12% en un año. Los más afectados por el paro son los menores de 25 años, cuando François Hollande había hecho de la juventud una prioridad. Muchos de los que tienen un trabajo lo tienen en precario y con serios problemas para proyectarse hacia un futuro mejor. François Hollande ve comprometida su promesa de invertir la curva del paro antes de que acabe el 2013, especialmente porque no se ha conseguido crecimiento económico, principal motor del empleo.…  Seguir leyendo »