Lunes, 3 de junio de 2013

The agreement, under negotiation since 2008, would set new rules for everything from food safety and financial markets to medicine prices and Internet freedom. It would include at least 12 of the countries bordering the Pacific and be open for more to join. President Obama has said he wants to sign it by October.

Although Congress has exclusive constitutional authority to set the terms of trade, so far the executive branch has managed to resist repeated requests by members of Congress to see the text of the draft agreement and has denied requests from members to attend negotiations as observers — reversing past practice.…  Seguir leyendo »

Del 1 al 3 de junio, Japón será el anfitrión de la quinta reunión de la Conferencia Internacional de Tokio sobre el Desarrollo de África (TICAD, por su nombre en inglés). La reunión es un recordatorio de que, mientras que el resto del mundo se obsesiona con los afanes económicos de Europa, con la parálisis política de los Estados Unidos, y la desaceleración del crecimiento en China y en otros mercados emergentes, sigue existiendo una región – el África subsahariana – donde la pobreza es casi la regla, no la excepción.

Desde el año 1990 al 2010, el número de personas que viven en situación de pobreza (con $1,25 dólares por día) a lo largo del África subsahariana aumentó de menos de 300 millones hasta llegar a cerca de los 425 millones, mientras que la cantidad de personas que viven con menos de 2 dólares al día creció de 390 millones a casi 600 millones.…  Seguir leyendo »

Antes, a los déspotas se les veía venir: actuaban abiertamente como déspotas. Hoy, camuflan su dictadura bajo los ropajes del Estado de derecho.

Un buen ejemplo es el Presidente ucraniano Viktor Yanukovich. Menos de un año después de su victoria por la mínima sobre la líder de la oposición Yulia Tymoshenko en las elecciones presidenciales de 2010, ésta fue arrestada bajo falsos cargos de desacato. Ahora está cumpliendo una condena de siete años de prisión por haber, supuestamente, abusado de su posición como Primera Ministra al firmar un acuerdo de gas con Rusia, y sigue a la espera de que concluyan otros dos juicios más.…  Seguir leyendo »

La Carta de las Naciones Unidas de 1945 significó un hito histórico en la búsqueda de la paz basada en un sistema multilateral. Al final de la guerra mundial que cobró más de 50 millones de vidas, los Estados Unidos y la Unión Soviética emergieron como las dos principales potencias del mundo. La Carta de las Naciones Unidas, negociada inicialmente los Estados Unidos, la Unión Soviética y Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial, establecía un Consejo de Seguridad de cinco miembros permanentes, incluidos Francia y la República Popular de China.

Las Naciones Unidas empezaron con 51 países; ahora tienen 193 Estados miembros.…  Seguir leyendo »

La situación económica en los países del llamado despertar árabe se está deteriorando rápidamente. Egipto se está quedando sin efectivo -antes de los recientes préstamos de rescate, las reservas monetarias alcanzaban para menos de tres meses de importaciones- y los egipcios están acopiando combustible y alimentos para anticiparse a futuras escaseces. Los cortes de energía más frecuentes y más duraderos predicen un futuro peor en una economía que ya lidia con un desempleo masivo, una exclusión generalizada y bolsones profundos de pobreza.

La estabilidad macroeconómica de corto plazo es la prioridad inmediata en Egipto y los otros países del despertar árabe.…  Seguir leyendo »

El aumento en los precios del oro en los últimos años –desde 800 dólares la onza a principios de 2009 hasta más de 1900 dólares a fines de 2011– presentó todas las características de una burbuja. Y ahora, como todos los repentinos aumentos de precios de activos divorciados de los aspectos fundamentales de la oferta y la demanda, la burbuja del oro se está desinflando.

En su punto máximo, los llamados escarabajos de oro –una combinación de inversores paranoicos y otras personas con una agenda política basada en el miedo– alegremente predecían precios para el oro de 2000, 3000 e incluso 5000 dólares en cuestión de años.…  Seguir leyendo »

Los datos de la balanza de pagos publicados por la Administración Estatal de Divisas (AED) china en abril debieron haber dado lugar a graves preocupaciones, e incluso a alarmas.

Los datos ajustaron el déficit de la renta de la inversión china para 2011 de 26,8 mil millones de dólares a 85,3 mil millones de dólares: una revisión enorme que arroja dudas sobre la confiabilidad de las estadísticas chinas de balanza de pagos y expone una falla en la vía de crecimiento de la economía. Pero a pocos parece importarles.

Según la AED, a febrero de 2012 China había acumulado 4,7 billones de dólares en activos externos mediante compras de valores del gobierno de Estados Unidos y otras inversiones, y más de 2,9 billones de dólares en pasivos externos a través de inversión extranjera directa (IED) y endeudamiento.…  Seguir leyendo »

La cuestión de los sistemas electorales vuelve a estar en la agenda. Desde 2010 un tema que era principalmente del interés de académicos y una minoría muy interesada en la política ha pasado a ser de dominio público. De hecho tanto líderes políticos como de opinión han visto en el sistema electoral poco menos que una piedra filosofal para resolver las problemáticas más diversas. La ciencia política, en gran parte, ha ofrecido argumentos que sirven como base para estas esperanzas. Muchos estudios relacionan los sistemas electorales con potenciales efectos en la participación política, la corrupción, la selección de élites o la desafección ciudadana.…  Seguir leyendo »

Tras el vil asesinato de un soldado británico a manos de dos extremistas islamistas que iban armados con cuchillos de carnicero, la ministra británica del Interior, Theresa May, ha sugerido que se prohíba la aparición en los medios de comunicación de personas con “opiniones repugnantes” y que se instaure la censura previa de los mensajes de odio en la Red. En Reino Unido, la amenaza de la violencia es un peligro muy real, igual que en otros países europeos. También en Francia, el otro día, detuvieron a un extremista islamista que reconoció haber apuñalado a un soldado francés. Pero, a pesar de todo, la censura no es la manera más apropiada de luchar contra esa amenaza.…  Seguir leyendo »

El 3 de junio de 1963 fallecía el papa Juan XXIII. Le lloraron creyentes de todas las religiones: católicos, protestantes, ortodoxos, judíos, musulmanes, budistas, y no creyentes de las diferentes ideologías: comunistas, socialistas, liberales, líderes políticos y gente del pueblo. El gran mufti de Tiro (Líbano) elogió la personalidad de Giuseppe Roncalli ante una multitud de musulmanes y cristianos portando en la mano la encíclica Pacem in terriscomo reconocimiento por su contribución a la paz en el mundo. La noche anterior a su muerte, el gran rabino de Roma y numerosos judíos se reunieron con los católicos en la plaza de San Pedro para rezar por el papa.…  Seguir leyendo »

¿Por qué persiste el desacuerdo sobre la articulación territorial en España? Hay quien lo achaca al empeño de los partidos nacionalistas de la periferia por enmascarar las dificultades de sus Gobiernos y proteger intereses de grupo o de clase. En otro momento pudo atribuirse al planteamiento táctico de un PP en la oposición que intentaba desgastar a toda costa a los Gobiernos del PSOE. De todo hay. Pero me parecen insuficientes las explicaciones que se ciñen únicamente a las maniobras de las élites —tengan orientación centralista o la contraria— e ignoran la discrepancia amplia de opiniones sobre la cuestión expresadas por la sociedad española.…  Seguir leyendo »

Growing Left, Growing Right

One day in 1788, students at the Hunterian School of Medicine in London were opening a cadaver when they discovered something startling. The dead man’s anatomy was a mirror image of normal. His liver was on his left side instead of the right. His heart had beaten on his right side, not his left.

The students had never seen anything like it, and they rushed to find their teacher, the Scottish physician Matthew Baillie, who was just as stunned as they were. “It is so extraordinary as scarcely to have been seen by any of the most celebrated anatomists,” he later wrote.…  Seguir leyendo »

La Constitución de Cádiz, cuyo bicentenario venimos de celebrar, es tema favorito en las cábalas de la historia perdida: ¿qué habría pasado en España si ese orden liberal y conciliador, con todo y sus defectos, se hubiera abierto camino? A falta de otras referencias, los que anhelamos la paz y la libertad para este país nos esforzamos por trasladar a la Constitución de 1978 aquella vieja esperanza. Queda, en cambio, sin respuesta del futuro, la pregunta por Hispanoamérica: ¿habríamos podido ser «españoles de ambos hemisferios»? Seguramente hay que rendirse al no: la distancia geográfica; la limitación efectiva, para los criollos, de la participación en los mandos del Estado; la crisis de legitimidad de las autoridades tras la invasión napoleónica… Los mismos liberales españoles comprendieron, como ya lo habían hecho los ministros de Carlos III, que el destino debía cumplirse tarde o temprano, y el símil más recurrido era el de la «mayoría de edad».…  Seguir leyendo »

En la actual coyuntura de profunda crisis económica, financiera, política y social, la noticia de que el dióxido de carbono (CO )2 en la atmósfera terrestre ha alcanzado su nivel más alto en millones de años ha pasado relativamente inadvertida. Algo chocante si consideramos lo que ello significa para la salud medioambiental del planeta: no en vano el CO es un gas de efecto invernadero al que la inmensa mayoría de los científicos considera el principal responsable del actual proceso de calentamiento global.

Tras una serie de mediciones realizadas de forma ininterrumpida desde 1958, el observatorio del Mauna Loa en Hawái ha registrado concentraciones medias diarias de este gas por encima de las 400 partes por millón (ppm).…  Seguir leyendo »

Europe is slowly disarming. Yet the continent no longer can rely on America to fill the gap. That realization has given France pause. Other European states also may start taking their security responsibilities more seriously.

The Europeans have been cutting military spending for years. EU leaders still might talk about creating a continental foreign policy and military, but European peoples exhibit little interest in paying the resulting bill.

Earlier this year NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen declared that “There is a lower limit on how little we can spend on defense.” But what is it?

Europe may be moving toward eventual disarmament, but a slight sign of hope is flickering in France.…  Seguir leyendo »