Miércoles, 5 de junio de 2013

There was something deliciously serendipitous about the power going off in northern Kenya on May 27 just as Judge J.A. Makau read his much-anticipated decision in a case could alter the status of women and girls in Kenya and maybe all of Africa.

But the lights did come on. And the judge in the high court in Meru declared: “By failing to enforce existing defilement laws, the police have contributed to the development of a culture of tolerance for pervasive sexual violence against girl children and impunity.”

Guilty.

An extraordinary story of tenacity and courage, wit and survival led to this victory.…  Seguir leyendo »

What to make of Xi Jinping, China’s new senior leader, who holds his first summit meeting this week with President Barack Obama?

The hope is that Xi is a reformer who will guide China through domestic transformation and to responsible statecraft. The fear is that Xi is a nationalist, who has set China on an aggressive course of bullying its neighbors and confronting the United States.

The fear seems not unfounded. China has intensified its territorial claims, from island disputes with Japan to vast areas of the South China Sea.

Xi frequently inspects People’s Liberation Army forces, especially naval fleets, exhorting China’s military to “get ready to fight and to win wars” and “to win regional warfare under I.T.-oriented conditions.”

Xi holds China’s top three positions: head of the ruling Communist Party of China, head of state, and, as chairman of the Central Military Commission, head of the military.…  Seguir leyendo »

“History shows that if nations cannot manage to win all together, they are destined to lose all together,” declared Turkey’s prime minister, Recep Tayyip Erdogan, on the first anniversary of his 2007 re-election. “We defend freedom, justice, democracy and welfare for everybody.”

Back then, he promised that his Justice and Development Party, known by its Turkish initials, A.K.P., would embrace all sections of society regardless of political affiliation. He even thanked those who didn’t vote for him.

Five years later, Mr. Erdogan is facing growing criticism for disrespecting people’s lifestyles and interfering in their personal choices. His government has drafted and passed bills without public consultation.…  Seguir leyendo »

Last Thursday, a 13-year-old boy won the Scripps National Spelling Bee by spelling “knaidel,” Yiddish for matzo ball. But the YIVO Institute for Jewish Research, which created the standard Yiddish transliteration now used in libraries around the world, holds that the correct spelling is “kneydl.”

The spelling bee has stuck by the reference it considers authoritative, Webster’s Third New International Dictionary (which attributes “knaidel” to the Middle High German word “knödel”). In the ensuing tempest in a soup bowl, one vital fact was drowned by the schmaltz: Spelling has been the life and death of nationality.

Yiddish is a thousand years old, but YIVO, founded in 1925 in what is now Vilnius in Lithuania, finished standardizing the spelling of Yiddish words in the Hebrew alphabet only in 1937.…  Seguir leyendo »

In a typically maladroit statement, U.S. Secretary of State John F. Kerry recently complained that Israelis are too content to end their conflict with the Palestinians: “People in Israel aren’t waking up every day and wondering if tomorrow there will be peace because there is a sense of security and a sense of accomplishment and of prosperity.”

While Mr. Kerry misunderstands Israelis (Palestinian rejectionism, not prosperity, caused them to give up on diplomacy), he is right that Israelis have a “sense of security and of prosperity.” They are generally a happy lot. A recent poll found 93 percent of Jewish Israelis proud of be Israeli.…  Seguir leyendo »

Es muy posible que la ciencia sea el mayor logro del ser humano como especie. Gracias a la revolución científica que comenzara en el siglo diecisiete, hoy disfrutamos de comunicación instantánea, veloces sistemas de transporte, una dieta rica y diversa, y la prevención y tratamiento eficaces de enfermedades que en el pasado eran letales. Más aún, la ciencia es la mejor apuesta de la humanidad para dar respuesta a problemas que ponen en riesgo nuestra propia existencia, como el cambio climático, los nuevos patógenos, los bólidos extraterrestres y la explosión demográfica.

Sin embargo, se encuentra amenazada por fuerzas tanto externas como internas.…  Seguir leyendo »

Casi todo el mundo se ha apresurado a saludar los presuntos acuerdos de La Habana entre el gobierno de Juan Manuel Santos, presidente de Colombia y las narcoguerrillas de las FARC. Desde Joe Biden, vicepresidente de Estados Unidos, hasta Nicolás Maduro, discutido gobernante de Venezuela, han reaccionado con entusiasmo ante lo que parece ser el primer pacto entre las partes.

Sin embargo es difícil ser optimistas, dado que los acuerdos a los que se lleguen tendrán luego que ser sancionados por los electores en referéndum y ser aprobados por la Corte Constitucional, de manera que no se quiebren las leyes del país.…  Seguir leyendo »

Quand, maire d’Istanbul, Recep Tayyip Erdogan cherchait encore à se bâtir une réputation de bon gestionnaire, il initia une kyrielle de travaux d’infrastructure et de projets immobiliers qui transfigureraient la métropole. Cette prodigieuse curée, dont ses proches tiraient parti, fut présentée comme un plan d’assainissement de l’espace urbain, que symbolisait une active politique de création de parcs et de boisement. Grâce aux arbres que Erdogan plantait, Istanbul resplendissait de nouveau. Quelques années plus tard, le rêve «islamo-conservateur» subjuguait la nation, lasse de l’incurie du vieux système kémaliste.

Mais vendredi dernier, dans le parc Gezi assailli par les forces de sécurité, le rêve, depuis longtemps écorné, a fini de tourner au cauchemar.…  Seguir leyendo »

Los españoles sentimos constantemente que los gestores sociales actúan para quedar bien con las instancias superiores, consejeros de las comunidades, directores generales, secretarios de Estado, ministros… y nunca piensan en atender a la comunidad de ciudadanos, ni siquiera en aquello que redundaría en beneficios económicos para la misma, y consecuentemente para ellos que de ésta forman parte. Que miran para arriba, y nunca a su alrededor.

Directores de hospitales despiden a médicos magníficos, científicos españoles triunfan en Alemania, Australia y en China, pero no aquí. Tenemos grandes figuras, pero han triunfado lejos de nosotros.

Esto mismo se vislumbra en otras instancias sociales: partidos políticos y sindicatos miran exclusivamente hacia arriba, aunque lo que hay arriba haya llegado por no otros méritos que dorar la píldora y decir a quienes antes ocupaban esas posiciones.…  Seguir leyendo »

Desde hace algún tiempo, se ha convertido en un tópico el hablar, a propósito de las consecuencias de la crisis económica y de la situación actual en general, de fin de ciclo: habríamos llegado al agotamiento de las estructuras sociales y políticas creadas durante la Transición a la democracia, si hablamos de España, o bien de las creadas al final de la II Guerra Mundial, si hablamos de Europa y de Estados Unidos. En ambos casos, esta hipótesis del “fin de ciclo” tiene un componente psicológicamente tranquilizador comparada con su alternativa más socorrida, la del célebre mantra “hemos vivido por encima de nuestras posibilidades”.…  Seguir leyendo »

Algún día, seguramente en otro país, se estudiarán las causas de que en España hayamos llegado a esta situación, cada vez más disparatada. A la fenomenal crisis económica, social y política se le añade otra de la que nadie habla pero que quizá las explique todas, es decir, la crisis intelectual que permite a todo el mundo decir —e incluso legislar—, las más tronadas ocurrencias, sin que casi nadie se oponga y la sociedad se acostumbre a convivir con ellas como una forma de identidad.

En Cataluña, por ejemplo, no le bastó a Artur Mas hacer el ridículo en unas elecciones plebiscitarias que convocó en torno a su mesiánica figura, sino que ahora se dispone a gastar los pocos recursos que le quedan en una desmesurada campaña publicitaria para conmemorar el tricentenario de la guerra de sucesión, sin otro objetivo, por supuesto, que apuntalar su proyecto independentista.…  Seguir leyendo »

En un ensayo publicado por el Instituto Elcano en 2005, a raíz del atentado de Londres, planteé de modo provocativo que nos encontrábamos ante una guerra mundial de nuevo tipo, declarada por el terrorismo de Al Qaeda. A diferencia de los conflictos anteriores, se trataba de una contienda sin frentes, armas convencionales ni batallas en campo abierto. Ni siquiera las acciones bélicas se desarrollaban con una cierta continuidad. Sin embargo, era una guerra en la medida que uno de los contendientes estaba dispuesto a mantener la lucha armada hasta la victoria total sobre el adversario, por encima de cuantas derrotas parciales pudiera sufrir.…  Seguir leyendo »

En los años noventa, un amigo y antiguo alcalde de Madrid acompañó a mi despacho a uno de los padres de la patria. Este deseaba conocer algo ajeno a nuestro desempeño: si informes confidenciales de enjundia para empresas y partidos políticos tendrían aceptación. Como ejemplo estelar expuso: Arzallus ¿es nacionalista o separatista? Sorprendido, transmití a mi egregio visitante que no creía que se remuneraran esas opiniones. Hoy, cuando menos, hubiera sugerido plantear cosas más intrigantes, como: a) ¿Por qué Urkullu da la impresión de estar callado? b) ¿Volverá ETA a atentar? Y c) ¿El nacionalismo conseguirá la independencia? Es obvio que no tengo las respuestas, pero puede ser interesante analizarlo.…  Seguir leyendo »

Una reciente encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas ha puesto de manifiesto que nuestras Fuerzas Armadas forman parte de las instituciones más valoradas por los españoles. Desde los primeros ochenta las Fuerzas Armadas españolas han conocido una enorme transformación. Se han incorporado plenamente al espíritu constitucional; tras desaparecer el servicio militar obligatorio, su profesionalización es máxima; en muchas vertientes armamentísticas son punteras; su organización interna y despliegue territorial se ha ido adaptando a las exigencias de los nuevos tiempos, todo ello por solo aludir a algunas de tales transformaciones. Por si esto fuera poco, este complicado proceso se ha llevado a cabo con respeto a las tradiciones militares, incluso recuperando algunas perdidas o a punto de perderse.…  Seguir leyendo »

El Govern de la Generalitat prepara para el año próximo la conmemoración del famoso 11 de septiembre de 1714: se cumplirán 300 años de la caída de Barcelona tras el asedio de las tropas de Felipe V. Esta última batalla puso fin a la llamada “guerra de sucesión” a la Corona de España que había comenzado en 1700 y que, más allá de sus repercusiones internas, fue un conflicto internacional en el que se dirimía el equilibrio entre las grandes potencias europeas al enfrentarse dos coaliciones encabezadas, respectivamente, por el imperio austriaco e Inglaterra y por Francia y España. Los sucesivos tratados de Utrecht pondrían un definitivo final al conflicto estableciendo un nuevo reparto territorial.…  Seguir leyendo »

¿Qué nos dicen las palabras de los radicales educados en nuestros países sobre los móviles subyacentes a sus violentos ataques? Prestemos atención a unos pocos ejemplos.

Faisal Shahzad no es un caso único. Nayibulah Zazi, que se declaró culpable de tramar un atentado en la red de metro de Nueva York, es asimismo un ejemplo de radicalización en proceso ascendente. Como Shahzad, Zazi dijo al tribunal que en agosto del 2008 decidió viajar con unos compañeros a Pakistán para unirse a los talibanes en la lucha contra la invasión estadounidense de Afganistán. Se dirigió él a los talibanes y no a la inversa y, una vez en Pakistán, fuerzas de Al Qaeda le persuadieron para que regresara a EE.UU.…  Seguir leyendo »