Jueves, 6 de junio de 2013

The campaign to elect Mahmoud Ahmadinejad’s successor as Iranian president is well under way. The eight candidates took part in a TV debate on cultural policies yesterday, with a further debate scheduled before the vote takes place on 14 June.

Internationally there is despair. Absent from the debate was the former President Hashemi Rafsanjani, excluded from the list of approved candidates by the Guardian Council. That move was taken as a sign that Iran is about to turn its back on nuclear negotiations.

This is too gloomy. It is certainly true that Rafsanjani, who was president from 1989 to 1997, has ripened in old age into a member of the reform camp.…  Seguir leyendo »

This is a bad time to be a Syrian. Will the two sides tearing your country apart meet in Geneva to end the war? Is either side deploying chemical weapons? Is anyone willing to give up the baby before Solomon’s sword falls?

What are your options? You can join the revolt, which may involve you in the crimes of murder, kidnapping, pillage and rape. It will mean killing other Syrians, in and out of army uniform. If the army captures you, you are as good as dead. You can join the army, but you’ll bomb and ravage cities and villages. Those you take prisoner will be tortured or killed by the security services.…  Seguir leyendo »

Iran’s presidential election is again inviting speculation about which candidate can nudge the Islamic Republic toward moderation and pragmatism. Such conjectural games miss the point that the theocratic state is defined by an ideology that demonizes the West and relies on conspiracies to explain global affairs. The guardians of the Islamist state are emphatic in their belief that America harbors an enduring animosity not just toward their state but to the Muslim world. Its next president, drawn from the ranks of regime loyalists, is unlikely to temper this noxious political culture.

In pursuit of a diplomatic solution to the conundrum of Iran, Washington and its allies persistently ignore the fact that they are dealing with a deeply deformed political state.…  Seguir leyendo »

President Obama and China’s new leader, Xi Jinping, convene this week in Rancho Mirage for their first face-to-face discussion as presidents. It is a summit without precedent in Sino-American relations. Both leaders agreed to informal discussions very different from the highly structured agendas generally associated with presidential meetings.

Detached from the diplomatic protocol and elaborate preparations of most summits and physically far removed from both capitals, the two days of meetings have a very different objective. Little heed will be paid to the «deliverables» often used to measure success or failure in discussions between heads of state. By focusing first on understanding each other and the challenges both countries face, the two hope to achieve a comfort level that will enable larger achievements over the longer run.…  Seguir leyendo »

A woman I met last month in southwestern Turkey is going to die, probably sometime soon. Asiya’s death will not be covered by any news service, and for all but a few people in her small village of Chunkush, she will not be missed. Even the relatives who love her will probably think to themselves, well, she was 98 years old. Or 99. Or, if she survives until 2015, somewhere in the neighborhood of a century. She will have lived a long life.

When I met Asiya in May, her daughter brought me strong Kurdish tea and fresh strawberries from their yard, and when I return to her village someday and find that she has indeed passed away, I suspect I’m going to weep.…  Seguir leyendo »

IN the spring of 1992, as the Communist government in Afghanistan started imploding after the collapse of the Soviet Union, seven Afghan mujahedeen leaders, pumped full of C.I.A. money, gathered in Peshawar, Pakistan, to discuss how to take over Afghanistan and share power peacefully.

The man who brought them together and patiently sat with them was Nawaz Sharif, then only 43 and in his first term as Pakistan’s prime minister. A simple man, by no means an intellectual, but with enormous patience and a wily street-smart grasp of politics, Mr. Sharif wanted to be a peacemaker. He nearly succeeded.

Now, 21 years later, he has returned to power at a time when a new round of negotiations on Afghanistan have fallen apart.…  Seguir leyendo »

Los principales bancos centrales del mundo siguen expresando su preocupación por las repercusiones inflacionarias que puede generar su lucha contra la recesión. Es un error. Comparado con los riesgos políticos, sociales y económicos que conlleva la persistencia del lento crecimiento económico luego de una crisis financiera de las que ocurren solo una vez cada 100 años, un arranque sostenido de inflación moderada no es algo por lo que preocuparse. Por el contrario, en la mayoría de las regiones, debiera ser bienvenido.

Tal vez los argumentos en favor de la inflación moderada (digamos, entre el 4 y el 6 % anual) no sean tan convincentes como al principio de la crisis, cuando planteé el tema por primera vez.…  Seguir leyendo »

China esta subvirtiendo el status quo en los mares del Sur y del Este de China, en su frontera con la India e incluso en relación con las corrientes de agua transfronterizas… y todo ello sin disparar un solo tiro. Así como en el decenio de 1950 arrebató territorio a este lado del Himalaya lanzando invasiones furtivas, China está lanzando guerras sigilosas contra sus vecinos asiáticos que amenazan con desestabilizar toda la región. Cuanto más poder económico ha amasado China, mayor ha llegado a ser su ambición por alterar el status quo territorial.

A lo largo de todo el ascenso de China de la pobreza a una relativa prosperidad y poder económico mundial, los fundamentos de su doctrina política y estratégica han permanecido en gran medida inalterables.…  Seguir leyendo »

Los que conocen la trayectoria de Hugo Chávez hacen notar la poca lealtad que le mostraron sus compañeros de viaje. Podemos coincidir o no sobre si se rodeaba de los más válidos, pero un vistazo hacia atrás no habla muy bien acerca de la capacidad de Chávez para consolidar lealtades. Compañeros de armas como Baduel protagonizaron sonoros alejamientos; Miquilena, el presidente de la Asamblea Constituyente, acabó dándole la espalda cuando los vientos no parecían correr a favor del chavismo. La lista es larga, e incluye militares, académicos, y líderes políticos y sociales a decenas.

Alguien que puso patas arriba el sistema y acorraló a la partidocracia, ¿podía tener tan mal ojo político?…  Seguir leyendo »

Según cuenta la historia, César Augusto, el primero de los emperadores romanos, tuvo uno de los mandatos más prósperos del Imperio. Su objetivo principal era mejorar la vida de los ciudadanos a los que representaba. Tal era así, que cuando estaba convencido de que algo era bueno para los suyos y el Senado no se lo aprobaba, lo financiaba con su propio dinero. Entre otras cosas fue el responsable de que el propio Estado fuera el que mantuviera las carreteras para que todas las personas tuvieran la posibilidad de trasladarse con facilidad y no depender de las vías que creasen los más ricos; hizo público el sistema de recolección de impuestos; se atrevió a confiscar tierras a los más poderosos para hacer obras públicas; extendió y desarrolló la ley; favoreció el desarrollo de las provincias que habían conquistado (lo que se refleja muy bien, aunque en forma de sátira, en la película La vida de Brian, cuando terminan concluyendo: «Bueno, pero aparte del alcantarillado, la sanidad, la enseñanza, el vino, el orden público, la irrigación, las carreteras y los baños públicos, ¿qué han hecho los romanos por nosotros?»

El problema que tuvo César Augusto fue el de su sucesión.…  Seguir leyendo »

Los siete padres de la Constitución configuraron las líneas maestras de la Monarquía en su anteproyecto de enero de 1978, que los españoles terminamos votando el 6 de diciembre de ese año: el Rey como símbolo del Estado, sus funciones tasadas y dependientes de la voluntad del Gobierno, el tradicional sistema de sucesión proveniente de las Partidas de Alfonso X (y que se siguió tan al pie de la letra que se hablaba de “hembra” hasta que Camilo José Cela logró que el Senado lo cambiara por “mujer”), un estatuto jurídico personal especial que lo convierten en la única persona que en España es inviolable, etcétera.…  Seguir leyendo »

En la rueda de prensa del 26 de abril, el Gobierno comunicó que al acabar la legislatura todo estará peor que al empezar, la deuda pública por las nubes y que se rendía ante el paro. Flota la idea de que el bipartidismo acaba. ¿Cómo hemos llegado aquí? Fácil: Gobierno y PSOE están sin estrategia. El problema no es de acuerdos, sino de proyectos y de abrir la renovación.

En 2008, Rajoy bloqueó el PP, nombró a alguien sin experiencia en la vida partidaria como secretaria general para tapar a Aguirre y utilizó el arsenal habitual para esterilizar los partidos españoles: congresos cada cuatro años, masificación de la Junta Directiva Nacional, etcétera.…  Seguir leyendo »

Los atentados de Londres, París y Boston han generado gran atención mediática y alarma al ser descritos como obra de «lobos solitarios». La insistencia en esa figura puede, además de estimular la imitación de actos tan salvajes, distorsionar la naturaleza de la amenaza terrorista a la que se enfrentan sociedades abiertas como la española. Al centrarse el debate mediático y político en la espectacular brutalidad de dichas acciones y en la vulnerabilidad que provocan, pueden marginarse claves fundamentales para comprender y contrarrestar un fenómeno de múltiples facetas. Desgraciadamente, mucho interés despierta la violencia, pero poco la radicalización cognitiva que la precede.…  Seguir leyendo »

En la última década, la agenda sino-estadounidense no ha hecho más que crecer. A poco que reflexionemos sobre su discurrir, nos percatamos de que los asuntos estrictamente bilaterales que hace pocos años centraban los tira y afloja económicos, comerciales y financieros han perdido peso progresivamente frente a una dimensión más global, que atiende a la definición y evolución de las respectivas posiciones en los conflictos más enquistados de la agenda internacional y a esos huesos duros de roer que afloran con creciente intensidad en su diálogo estratégico (las tensiones territoriales en el perímetro contiguo de China, la seguridad cibernética…) agravando las críticas y los reproches mutuos.…  Seguir leyendo »

Since 2002, Turkey’s sound economic policies have made it a member of the Group of 20 and turned it into a majority middle-class society for the first time in its history. Yet this week’s huge protests show that the ruling Justice and Development Party, known as the A.K.P., has become a victim of its own success.

Indeed, the middle class that the party has created is committed to individual freedoms — and it is now challenging the A.K.P.’s style of governance and political domination. College students, mostly of middle-class origins and considered apolitical, emerged as an organizing force in the demonstrations.…  Seguir leyendo »

For the past few years, there has been a general optimism about Turkish democracy in Western capitals, especially in Washington, thanks to the economic strides made by Prime Minister Recep Tayyip Erdogan’s Justice and Development Party, known as the A.K.P.

These optimists, and even those who admit that Turkish democracy has its shortcomings, tend to subscribe to the political scientist Seymour Martin Lipset’s famous modernization theory — the idea that greater democratization follows automatically as a country becomes more prosperous. Turkey has been growing rapidly and steadily over the last 11 years, the theory goes, so perhaps all we need is patience.…  Seguir leyendo »

On Monday, May 27, I was on vacation in Paris when I decided that my personal circumstances do not allow me to return to Russia in any foreseeable future.

At that point I was running a university in Moscow, the 20-year old New Economic School. I was proud of what my colleagues and I had accomplished. The school has become a model for other universities in Russia as well as other emerging markets.

Sadly, I could not come back to Russia and therefore had to resign from the school. The board called an extraordinary meeting on May 30 to accept my resignation and appoint an acting rector, and asked me not to talk about my decision to the media.…  Seguir leyendo »

Depuis une semaine, les mouvements de protestation se propagent dans toutes les grandes villes de Turquie, s’apparentant à une insurrection urbaine et généralisée. Malgré les interventions de la police, souvent très violentes, les gens n’hésitent pas à descendre dans les rues. D’autres habitants, sur leurs balcons, participent en famille au chorus de la protestation, en tapant sur des casseroles. Ils trouvent des moyens de protestation pacifique, sans slogans politiques pour exprimer leur «ras-le-bol» contre le règne du premier ministre Recep Tayyip Erdogan.

Un mouvement urbain, commencé par des jeunes, suivi par les classes moyennes, avec une forte présence de femmes, qui ne faiblit pas malgré le déploiement des forces de police anti-émeute.…  Seguir leyendo »

The talks that begin on Friday in California between President Obama and his Chinese counterpart, Xi Jinping, offer a unique opportunity for the two leaders to forge a personal relationship and frankly address major issues. Among these none is more urgent than North Korea.

During the past year and a half of under the new Kim Jong-un regime, North Korea has accelerated development of nuclear weapons and long-range missiles. It has even threatened to launch a pre-emptive nuclear attack on the United States, something that it cannot yet do and is most unlikely ever to attempt but that American leaders must take seriously.…  Seguir leyendo »