Domingo, 9 de junio de 2013

El pasado febrero, en una entrevista en el blog de tecnología TechCrunch, un alto ejecutivo de Google expresaba un punto de vista un tanto filosófico —incluso posmoderno— sobre el futuro de los mapas. “Que tú mires un mapa y que yo mire un mapa, ¿tendrá que seguir siendo lo mismo para ti y para mí? No estoy seguro de eso, porque yo voy a lugares diferentes de los que tú vas…”, dijo Daniel Graf, que es el director de Google Maps para móviles.

Hacia la mitad de mayo, cuando Google anunció la próxima aparición de la nueva versión del buque insignia de su servicio cartográfico, quedó claro que Graf no bromeaba.…  Seguir leyendo »

Si alguien me conminara a definir el rasgo primordial que, en mi opinión, mejor caracteriza la deriva que ha ido sufriendo la experiencia vital del hombre contemporáneo, respondería sin dudar un instante que para la inmensa mayoría de la gente el mundo en su conjunto se ha endurecido de manera extraordinaria. Dicha percepción se podría vincular —hasta el extremo que incluso podría ser considerado un desarrollo de ello— con lo que planteaba el novelista francés Michel Houellebecq acerca de la sociedad actual como ampliación del campo de batalla en la novela del mismo título (aunque bien podría afirmarse que hace lo propio en el resto de sus obras), ampliación en la que la lógica de la competitividad, del antagonismo, del darwinismo social habría impregnado absolutamente todas las regiones de la experiencia humana.…  Seguir leyendo »

Hay una inolvidable película italiana de Marco Bellocchio estrenada en 1967, La China se avecina. Entre los intríngulis de la comedia, está de por medio el miedo cerval a la China comunista que se hace dueña del planeta, con sus legiones de uniformados de gris, a lo Mao Zedong. Esta predicción de hace casi medio siglo no ha sido vana, pues los chinos están hoy por todas partes, salvo que en lugar de los uniformes de basta tela llevan trajes de ejecutivos Armani y relojes con diamantes. Otra manera de conquistar al mundo.

Tanto en África como en América Latina, China enseña un apetito voraz de materias primas y alimentos, sin consideraciones al medio ambiente; y si sumamos la invasiva presencia de sus infinitas mercancías, tenemos a la vista los dos factores tradicionales en que se basó la expansión de las economías metropolitanas en el siglo XIX.…  Seguir leyendo »

Es tema clásico en la ciencia social española el debate sobre la calidad de nuestra sociedad civil, un debate en el que suelen destacar más los aspectos negativos que los positivos. Y sin duda estos análisis siguen siendo válidos en muchos contextos. Por ejemplo, una débil cultura cívica alimenta una corrupción «de baja intensidad», socialmente aceptada, y caldo de cultivo de la otra corrupción, la de «alta intensidad».

Sin embargo, no carece la sociedad civil española de vitalidad y fuerza, e incluso puede que la crisis actual esté haciendo aflorar lo mejor, y no lo peor, de los españoles, como ocurre en no pocos países europeos.…  Seguir leyendo »

Lo más esencial del trabajo escolar tiene que hacerse en la escuela. Parece una obviedad, pero he aquí que la mayoría de las veces se trabaja en casa y en el colegio sólo se escucha… Los alumnos van al colegio a hacer acto de presencia, toman nota y después trabajan en casa… Quien trabaja en la escuela es el profesor. Los alumnos en casa. Y muchas veces como consecuencia de esta situación, las familias también. Es el reflejo de una escuela todavía magistrocéntrica, basada en la transmisión del conocimiento, donde la mayoría de las veces el alumno se convierte en un elemento pasivo que se limita a tomar nota de las explicaciones y exposiciones que hace el profesorado, para rendir cuentas de esta adquisición de conocimiento a través de pruebas escritas y memorísticas.…  Seguir leyendo »

Se dice que el primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, envió a sus hijas a estudiar a Estados Unidos porque en ese país podían llevar el velo sin problemas. En Turquía, el velo no está permitido en la universidad. Esta anécdota da una idea del compromiso de Erdogan con el islam en un Estado laico desde 1924. Mustafa Kemal Atatürk (18811938) inscribió la laicidad en la Constitución y otorgó el derecho a voto a las mujeres. Desde entonces Turquía no ha dejado de desarrollarse y consolidar su poderío regional. La religión está en los corazones y no tiene derecho a invadir el espacio público.…  Seguir leyendo »

Last month, while we waited at the Lebanese border for our papers to be processed so that we could return to Syria, a woman traveling in our shared taxi pointed at the clouds gathering in the sky and said, “The Orthodox will be happy.”

She was referring to the annual contest between Syrian Catholics and Orthodox Christians — whose religious calendars diverge at Easter — that looks to meteorology to settle which church crucified and resurrected Jesus on the right weekend that year. The winning combo is a rainy Good Friday with a perfectly clear Easter Sunday.

It was the day before Orthodox Good Friday and it had begun to rain.…  Seguir leyendo »

Two big trends in the world appear to contradict each other.

On the one hand, computer networks are said to be disrupting centralized power of all kinds and giving it to the individual. Customers can bring corporations to their knees by tweeting complaints. A tiny organization like WikiLeaks can alarm the great powers with nothing but encryption and net access. Young Egyptians can organize a nearly instant revolution with their mobile phones and the Internet.

But then there’s the other trend. Inequality is soaring in rich countries around the world, not just the United States. Money from the top 1 percent has flooded our politics.…  Seguir leyendo »

China’s neighbors may have half-believed Beijing’s previous “smile diplomacy” and frequent reassurances that its rise posed no threat to regional peace and stability — but now everyone understands what hegemonic aspirations look like.

China’s military build-up and assertion of territorial claims all over the region is seen as a menace requiring a response; Washington is surely benefitting from this counterproductive posturing.

Analysts have long warned about China’s “string of pearls” strategy shifting the regional balance of power — a reference to its ambitions to build a network of ports in Pakistan, Sri Lanka and Myanmar giving it Indian Ocean access. Now it looks more like China is stoking an arc of antagonism encompassing unhappy neighbors from Japan to India.…  Seguir leyendo »

Por fin se define la “línea de base” de la reforma de las pensiones. Otra cosa es que el proceso político y de interlocución social que se abrirá una vez el Gobierno haya recibido formalmente el informe del comité de expertos sobre el factor de sostenibilidad rinda resultados que hagan operativa esta línea de base o que todo quede, una vez más, en medias tintas. Déjense a un lado las consideraciones acerca de las presiones de Bruselas que poco añaden a la sustancia técnica de este debate y a las que siempre se les da la larga cambiada con la que se satisface al respetable en el ruedo ibérico, un tanto inconscientes de que al final nos pillará el morlaco.…  Seguir leyendo »

Aunque los problemas actuales de las pensiones poco tienen que ver con el envejecimiento, el Gobierno ha aprovechado para reabrir el debate sobre la sostenibilidad del sistema a largo plazo que la reforma del 2011 solo resolvió a medias. Esta reforma, básicamente un recorte de las pensiones, carecía de efectos de corto o medio plazo y solo reducía el coste en el largo plazo. Pero incluso esta reducción era apenas la mitad de la necesaria para garantizar la sostenibilidad. Por ello, si no se dota de más recursos al sistema, la sostenibilidad de largo plazo requiere un nuevo recorte sustancial de las prestaciones que puede estar entre un 20% y un 30% adicional.…  Seguir leyendo »