Lunes, 10 de junio de 2013

The cheerleaders of the European Union like to think of it as an entirely new phenomenon, born of the horrors of two world wars. But in fact it closely resembles a formation that many Europeans thought they had long since left to the dustbin of history: the Holy Roman Empire, the political commonwealth under which the Germans lived for many hundreds of years.

Some might take that as a compliment; after all, the empire lasted for almost a millennium. But they shouldn’t. If anything, today’s Europe still has to learn the lessons of the empire’s failures.

The similarities with the Holy Roman Empire — which at its greatest extent encompassed almost all of Central Europe — exist at many levels.…  Seguir leyendo »

El Ministro de Educación, Jose Ignacio Wert, ha conseguido, contra viento y marea y con la oposición de toda la comunidad educativa, llevar a trámite parlamentario su reforma educativa, que él ha denominado eufemísticamente “ley orgánica de mejora de la calidad educativa” (LOMCE). Y digo eufemísticamente, porque es un proyecto de ley que, en clara contradicción con el título que proclama, es una reforma profundamente clasista y segregadora.

Bajo el paraguas de la existencia de diferentes “talentos” en el alumnado, lo que se pretende realmente, mediante vías paralelas e itinerarios, es romper el actual tronco común en la escolaridad básica y común, desviando y segregando al alumnado con mayores dificultades hacía vías devaluadas e itinerarios segregadores según el “grado de talento” que alguien determine en un momento dado que un niño o una niña posee.…  Seguir leyendo »

Quizá los europeos se consideren gente emprendedora, pero se podría decir que el Estado de bienestar y un exceso de regulación los han hecho aversos al riesgo.

Desde el inicio de la crisis económica, el autoempleo se ha convertido en una opción menos atractiva. Hoy en día, el porcentaje de europeos que prefiere trabajar por cuenta ajena llega al 58%, frente al 49% de hace tres años. En consonancia con este dato, el Banco Mundial ha señalado que los ciudadanos de la UE están dispuestos a aceptar un crecimiento menor, pero “mejor”, con una sólida cobertura de seguridad social y múltiples servicios públicos.…  Seguir leyendo »

La gente solía preguntarse si las democracias tenían una aptitud natural para la guerra. Pero en el caso de Siria parece ser que es la diplomacia y no la guerra lo más difícil de digerir para los espectadores occidentales. A medida que aumentan la matanza, la disgregación y el sufrimiento, los líderes occidentales parecen más cómodos hablando de intervención militar limitada que aceptando las moralmente incómodas decisiones que necesitarían tomar para llegar a un acuerdo político. El problema es que la lógica de la diplomacia y la lógica de la democracia parecen estar cada vez más en desacuerdo.

Bajo la deslumbrante luz de la era democrática, se espera de los gobiernos que, a la hora de tratar con los amigos y de aislar a los enemigos, proporcionen claridad moral, rapidez de acción y objetivos ambiciosos.…  Seguir leyendo »

La defensa efectiva de los derechos humanos ha sido un camino a veces tortuoso, con altos y bajos, paradas en su trayectoria e incluso retrocesos. Pero, poco a poco, ha ido consolidándose todo un corpus jurídico que hoy ya nadie o casi nadie pone en duda y que constituye la mejor garantía de los derechos universalmente reconocidos.

Una de las etapas más azarosas de ese camino está resultando ser la abolición universal de la pena capital. Hace ya más de dos siglos que el padre del Derecho Penal contemporáneo, Beccaria, afirmaba que “si llego a demostrar que la muerte no es ni útil ni necesaria, habré ganado la causa de la humanidad”.…  Seguir leyendo »

Las perspectivas sobre la conferencia internacional de paz propuesta por Estados Unidos y Rusia para solucionar el conflicto sirio son sumamente reducidas. Y eso suponiendo que la conferencia, efectivamente, se convoque. Tanto el régimen sirio como la oposición consideran que hacen progresos en el plano militar y confían igualmente en que seguirán haciéndolos. Ninguno de ambos bandos está dispuesto a hacer las concesiones necesarias para una solución negociada y menos aún una que tenga siquiera una remota posibilidad de durar. En consecuencia, ¿por qué entonces siguen adelante Estados Unidos y Rusia con la conferencia?

El secretario de Estado, John Kerry, y otros funcionarios estadounidenses afirman que la postura rusa sobre Siria ha cambiado, lo que significa que existe una disposición a aceptar la partida del presidente sirio Bashar el Asad como resultado firme e inequívoco de un proceso de transición, si no su condición previa.…  Seguir leyendo »

EL 25 de noviembre de 1984 coloqué al frente de una página de ABC el título «¿Qué es España?». Casi tres décadas después la situación que motivó aquella vieja reflexión está más envenenada y es más desafiante. Escribí entonces que esa pregunta está resuelta por la Historia. España no es un capricho artificial y esa interrogación sólo se plantea en etapas de la Nación que algunos entienden como de debilidad y decadencia, cuando se escudriña la realidad desde la revancha, el interés económico o el oportunismo rampante. Es un río que fluye desde el derrotismo egoísta, que latió ya en el siglo XVI en Flandes, discurrió en el derrumbamiento de los virreinatos ultramarinos en las primeras décadas del XIX y desembocó en el triste mar de la catástrofe del 98.…  Seguir leyendo »

¿Sabe una potencia como Estados Unidos lo que hace en una región tan importante y compleja como Oriente Medio? La pregunta puede sonar a provocación, pero de su respuesta se derivan enormes implicaciones para el sistema internacional. No es una cuestión que se planteen sólo los críticos o enemigos de Estados Unidos. Cada vez más aliados, socios y amigos se preguntan si Washington tiene una estrategia clara hacia Oriente Medio, si prevé las posibles consecuencias de sus acciones o si, como algunos creen, se está desvinculando gradualmente de la región como parte de su anunciado giro estratégico hacia Asia y el Pacífico.…  Seguir leyendo »