Martes, 11 de junio de 2013

No me preocupa conocer las propuestas de ciertos políticos repitiendo las palabras de los que se pronunciaron sobre el mismo asunto hace 50, 100 o 200 años. Por ejemplo, exigiendo la independencia de Cataluña. En los siglos XIX y XX las circunstancias vitales eran completamente distintas de las que ahora nos condicionan. «Soy yo y mi circunstancia», sentencia acertadamente Ortega. Y Shakespeare nos advirtió: «El tiempo en su rapidez modifica el curso de las cosas». Ahora vivimos y convivimos en una sociedad globalizada, con unas comunicaciones tan rápidas e intensas que hacen desaparecer las viejas fronteras. Ya no funcionan en Europa las naciones soberanas, al estilo de las que se configuraron según la doctrina de Bodino, en la línea de Maquiavelo y Hobbes.…  Seguir leyendo »

El Derby de 1913 es considerado el más dramático y controvertido de la historia, entre otros azares por el fervor de una mujer y el rencor de un hombre. La mujer se llamaba Emily Davison y tenía poco más de 40 años: de familia modesta, en su adolescencia se dedicó a la natación y al ciclismo, después al arte, a la poesía y al estudio de la literatura inglesa para finalmente entregarse con pasión a la lucha por los derechos de la mujer. Se afilió a la Women Social and Political Union y participó en la lucha por el sufragio femenino en primera línea, siendo varias veces detenida, encarcelada y haciendo huelgas de hambre.…  Seguir leyendo »

La primavera árabe empezó en Irán, un país musulmán pero no árabe. Fue en junio de 2009, tras la discutida reelección de Mahmud Ahmadineyad, cuando la oposición reformista utilizó las redes sociales para convocar manifestaciones denunciando el fraude electoral. Pero los manifestantes fueron reprimidos por los matones del régimen (basiyís) y por los Guardianes de la Revolución (pasdarán), un cuerpo paramilitar creado por el ayatolá Jomeini tras la revolución de 1979 y cuyo Consejo tiene la facultad de decidir los candidatos que finalmente pueden presentarse a las elecciones presidenciales.

De los 686 aspirantes inscritos solo ocho han pasado el filtro, aunque la última palabra la tiene el líder supremo, el ayatolá Ali Jamenei.…  Seguir leyendo »

El Estado autonómico ha sido hasta ahora el desarrollo de un proceso abierto por la Constitución, que nos ha proporcionado el modelo de organización político-territorial más legítimo, democrático y eficaz que hemos tenido en España. Sin embargo, no es un Estado formalmente federal porque no existió en 1978 una voluntad expresa constituyente, por lo que el modelo no está en la Constitución.

No es esta una cuestión menor. Y no lo es porque esta realidad no solo resta fortaleza a su legitimidad de origen, sino que hace que tampoco disponga de la plenitud y coherencia de los rasgos estructurales de la forma federal, razón por la que está permanentemente abierto a reinterpretaciones o pretensiones de reconfiguración recurrentes sin reforma constitucional.…  Seguir leyendo »

If one incident best highlights the perilous state of the world’s fresh waters, it’s the “pig spill” in China last March. After the slaughter and illegal dumping of a diseased herd, the authorities in Shanghai went fishing for 16,000 bloated carcasses in the Huangpu River, which flows through the city. Hardly the thing you wish to hear about if you use the Huangpu for drinking water.

On the other side of the world, Greg Lyons tends a stretch of the Merrimack River in Massachusetts as a citizen volunteer. One by one, Lyons collects some of the 8 million plastic treatment disks released by a wastewater plant that malfunctioned in March 2011.…  Seguir leyendo »

Quizás, para hablar de política nacional, no sea el mejor momento el inmediato posterior a la entrega a Montoro de los ahorros de todo el año, pero la cronología de los acontecimientos no nos permite elegir: José María Aznar hizo sus declaraciones cuando las hizo y las reacciones han tenido lugar, igualmente, cuando correspondía. Aunque –confieso– al llegar el mes de mayo no pueda evitar el recuerdo de los almojarifes y alcabaleros de antaño que tuvieron desastrados finales, con gran regocijo popular. Y cerraremos el capítulo histórico, en parangón favorable para Mariano Rajoy, estableciendo que este ha actuado, en lo tocante a los cuartos, de manera opuesta a la de Almanzor en cierta ocasión: cuenta Ibn ‘Idari que, al entronizar como califa a Hixam II (976), el afamado chambelán propuso abolir el impuesto sobre el aceite, el más gravoso para el pueblo, para contentar a las masas e inducirles a aceptar por las buenas al joven sucesor.…  Seguir leyendo »

La opacidad forma parte de las reglas del poder. Este cree resentirse cuando las decisiones se adoptan a la luz del día y se exponen las razones de cada medida sin la ayuda de relatos falaces. La opacidad no sólo preserva los secretos del poder de su conocimiento público; al mismo tiempo encierra a quienes lo ejercen en su propio mundo, del que se creen dueños cuando en realidad no pueden liberarse de él. La tramitación de la ley de Transparencia está revelando buena parte de las sombras que arrastra el ejercicio del poder, y no sólo del poder político. Los partidos que más esperanzas depositan en la capacidad taumatúrgica de la nueva norma se muestran tan opacos en su actuación política que invitan a sospechar que nos encontremos ante el enésimo fingimiento supuestamente regenerador.…  Seguir leyendo »

En China se siente la presión del ingreso a gran escala de capitales de corto plazo: su Administración Estatal de Divisas (AED) emitió un aviso a principios de mayo en el que describió un conjunto de medidas dirigidas a controlar el «dinero caliente» y reducir los riesgos externos. Las nuevas normas son ciertamente fundamentales para administrar la rápida apreciación del yuan y garantizar la exactitud de los datos comerciales. Pero, ¿serán suficientes?

Diversos datos dan cuenta de la monumental escala de los flujos entrantes. En el primer trimestre de este año, las compras de divisas por bancos chinos se dispararon hasta alcanzar una cifra récord de ¥1,2 billones ($195 miles de millones) –más del doble que el total del año pasado.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos de todo el mundo acaban de recibir uno de los más importantes informes científicos jamás escritos. Ofrece la evaluación más clara hasta ahora de cómo está reaccionando el clima de la Tierra al aumento de los niveles de los gases que provocan el efecto de invernadero y creando riesgos para miles de millones de personas a consecuencia de episodios climáticos extremos y del aumento de los niveles del mar.

El 7 de junio se envió un borrador confidencial del nuevo informe sobre las causas y las consecuencias del calentamiento planetario para que lo revisaran, antes de la publicación de la versión final en el próximo otoño.…  Seguir leyendo »

Sólo hay una opinión posible sobre el asesinato del soldado británico Lee Rigby en una calle del sur de Londres: horripilante.

Pero hay dos opiniones sobre su transcendencia. Una es la de que fue un acto de locos, motivado en su caso por una idea pervertida del islam, pero sin importancia en sentido más amplio. Los locos hacen locuras, conque no hay que reaccionar con exageración. La otra es la de que la ideología que inspiró el asesinato de Rigby es profundamente peligrosa.

Yo soy de esta última opinión. Naturalmente, no debemos reaccionar con exageración. No lo hicimos después de los ataques del 7 de julio de 2005 en el sistema público de transporte de Londres, pero sí que actuamos e hicimos bien.…  Seguir leyendo »

Esta semana, el primer ministro británico, David Cameron, cuyo país tiene la presidencia del G-8 durante el presente año, será el anfitrión de la cumbre “Nutrición para el crecimiento” que se llevará a cabo en Londres. La cuestión es muy urgente. Se necesita voluntad política para hacer frente a la malnutrición ahora y reconocer el acceso a alimentos nutritivos como derecho humano fundamental.

Cada cinco segundos muere un niño a causa de la malnutrición, que es responsable además del 11% de las enfermedades a nivel global. La cumbre se centra, con razón, en los vínculos directos entre la nutrición y la productividad, el crecimiento económico y la estabilidad política.…  Seguir leyendo »

Two years after the Libyan revolution, the police and army remain weak and hollow. Neglected by Col. Muammar el-Qaddafi in favor of more loyal units commanded by his sons, they are ill-equipped, understaffed, bloated at the senior ranks and tainted by their association with the old regime. Into their place have stepped the country’s 300 revolutionary militias — the groups that fought in the 2011 revolution that overthrew Colonel Qaddafi or arose in its aftermath.

On Saturday, throngs of protesters in Benghazi stormed the headquarters of a government-sponsored militia, Libya Shield, whose members opened fire, killing at least 27 people. Weary of Libya Shield’s overbearing presence, the crowds had demanded that the regular army and police take its place.…  Seguir leyendo »

President Obama’s response to the troubling news of indiscriminate government collection of communication information was meant to be reassuring: The NSA is operating under supervision by all three branches of government, he assured us.

Even if this were true — and it is not — this purported defense should make us more nervous, not less, because it suggests that Washington has become entirely comfortable with keeping basic information from the American public about what powers of surveillance the government claims it can lawfully use.

The secret court that apparently authorized this program operates nothing like the judicial branch contemplated by the Constitution as a check on abuses of governmental power and a neutral evaluator of whether governmental conduct complies with the Constitution.…  Seguir leyendo »

Beware the open mike. Last week Egypt’s President Mohammed Morsi summoned senior politicians of all parties to discuss Ethiopia’s plan to dam the main tributary of the Nile river. One proposed sending special forces to destroy the dam. Another thought buzzing the dam site with jet fighters might scare the Ethiopians off.

Ayman Nour, a former presidential candidate and a more sophisticated player, suggested that Egypt support rebel groups fighting the Ethiopian regime.

“This could yield results in the diplomatic arena,” he said. None of them realized that their discussion was being broadcast live by Egyptian state television.

All students of geopolitics are familiar with the legend that Egypt has privately warned the governments upstream on the Nile that it will start bombing if they build dams on the river without its permission.…  Seguir leyendo »

This is the first of a two-part series on dealing with North Korea’s nuclear provocations. (See second part)

There are almost 18,000 nuclear warheads distributed among nine nuclear-armed states in the world today. Over 90 percent of these are in Russian and U.S. arsenals. But concerns about the growth in nuclear weapons stockpiles are focused on China, India, North Korea and Pakistan.

North Korea is estimated to have four to 10 nuclear warheads — the smallest arsenal of all — and remains the subject of intense diplomatic efforts aimed at reversing its nuclear status. Its nuclear and missile programs are a source of instability and tension in a region vital to global security and economic prosperity.…  Seguir leyendo »

El Comité de expertos sobre el factor sostenibilidad del sistema de pensiones ha finalizado sus trabajos con un Informe final al que he dado mi voto favorable con un voto particular sobre su fecha de aplicación.

La orientación de mi voto se apoya en varias causas. La primera es la defensa de un sistema público de pensiones de reparto, es decir, con fuerte solidaridad entre generaciones. Pero esta declaración no sería motivo suficiente si considerara que el sistema no fuera capaz de proporcionar pensiones que permitan a la población española mantener un bienestar cercano al que disfrutaban cuando está trabajando.

El Informe advierte de forma clara de los retos a los que se debe dar respuesta.…  Seguir leyendo »