Miércoles, 12 de junio de 2013

Como ya conocíamos, la economía española ha cerrado el primer trimestre de este año con una caída del PIB en términos reales de un 0,5%, mejor desde luego que la caída de 0,8% experimentada en el trimestre anterior, por lo que da la impresión de que comenzamos a tocar fondo en el descenso. La contabilidad de ese primer trimestre, publicada el pasado 30 de mayo, ratifica esa impresión y permite pensar que pronto comenzará el ascenso. Las cifras de las distintas magnitudes del primer trimestre de este año en relación al último del año anterior señalan todavía una caída, pero también una clara desaceleración en ese descenso, incluidas las cifras del consumo de los hogares.…  Seguir leyendo »

Todos los días vemos como los autodenominados “liberales” se llenan la boca del vocablo “libertad”, lo ensalivan con mimo y lo escupen por el colmillo como si fuera un hueso de aceituna. Han encontrado en la jaculatoria la coartada perfecta para su anarquismo de derechas, faltón y bullanguero, que abomina de la intervención estatal, aunque sean normas de tráfico restrictivas para el consumo de alcohol (“nadie me va a decir a mí lo que puedo beber o no”, soltó un día el más liberal de los liberales José María Aznar). Su principales caballos de batalla son los servicios sociales, que deben ser implacablemente aligerados, y los impuestos, que deben bajar incesantemente para que el dinero fluya hacia donde tiene que estar, el bolsillo de los ¿ex?…  Seguir leyendo »

A inicios de la década de los años ochenta y ante la promulgación de la vigente Ley Orgánica del Poder Judicial, recuerdo que un cualificado miembro del ministerio fiscal publicó en el diario EL PAÍS un célebre artículo intitulado Ruido de togas, en el que venía a denunciar los intereses corporativos de la Asociación Profesional de la Magistratura, nostálgica del sistema de elección que inauguró el primer Consejo General del Poder Judicial (CGPJ), que confería a las asociaciones de la magistratura la mayoría de la representación en el mismo.

Como es sabido, dicho sistema fue sustituido por el vigente de designación parlamentaria de la totalidad de los vocales, el cual fue declarado constitucional por la STC 108/1986, siempre que dicha designación fuera respetuosa con todas las categorías judiciales, con el pluralismo existente en la sociedad y ajena a intereses partidistas.…  Seguir leyendo »

Como los momentos Kodak de hace algunos años, antes de que desapareciera la empresa neoyorquina fundada por George Eastman, en los últimos días hemos atestiguado la aparición de cuatro momentos marihuana relativos a la tendencia creciente hacia la despenalización o legalización de dicha sustancia. Se suman a varios momentos anteriores ya conocidos.

El primero consiste en la presentación y discusión, durante la Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) celebrada en Antigua, Guatemala, de un documento de gran relevancia titulado El problema de las drogas en las Américas. Elaborado por un amplio número de expertos de casi todos los países miembros de la OEA, el texto, dividido en dos partes —una, analítica y notable; otra de escenarios, breve y exasperante— constituye un hito en el debate hemisférico sobre las drogas.…  Seguir leyendo »

Conocí a la discreta y principesca Naomi Kato en la Casa de América, el principal centro cultural iberoamericano de la capital de España, allá por el mes de octubre de 1996. Estaba entonces completando su formación hispánica para así, como novel diplomática de su país, Japón, mejor servir a las relaciones entre éste y las naciones iberoamericanas. La conversación y mi interés por la historia llevó a Naomi Kato a contarme un episodio magnífico y muy poco conocido de las relaciones históricas hispano-japonesas, un episodio en el que, por circunstancias extraordinarias de la vida, ella se había visto profunda y definitivamente envuelta: el de la embajada de Hasekura Rokuemon Tsunenaga, ahora denominada Embajada Keicho por haber tenido lugar en el año decimoctavo de la era japonesa del mismo nombre.…  Seguir leyendo »

Could the biggest threat to China’s image be its own citizens when they work and travel abroad? It’s a question that’s been the subject of a noisy public debate in recent days as the country learned that more than 160 Chinese miners in Ghana had been arrested — and were soon to be deported — for a range of illegal and destructive activities.

The accounts were greeted with shock, anger and an unusual degree of introspection, in large part because China has spent the last decade reaching out to Africa, hoping that economic assistance and diplomatic cooperation can result in friendship.…  Seguir leyendo »

The best way to understand Iran’s elections this week is to think of Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei as the regime’s supreme investment manager.

Like Warren Buffett, or any other top fund manager, Khamenei is answerable to his shareholders when making a big investment pick. Both men enjoy enormous personal authority, but if they keep hurting the interests of their shareholders by getting the big choices wrong, that authority will erode.

Khamenei’s shareholders consist mainly of the Islamic Revolutionary Guard Corps and the Principalists, a broad coalition of conservative politicians. Where Buffett is judged by the companies and stocks in which he invests, Khamenei is judged by the politicians he picks or supports for positions of authority, and how those people further the economic and political interests of the supreme leader’s supporters.…  Seguir leyendo »

China will almost certainly pass the United States in the total size of its economy within a decade or so. But if one looks also at military and “soft power” resources, the U.S. is likely to remain more powerful than China for at least the next few decades. Does it matter?

When nations worry too much about power transitions, their leaders may overreact or follow strategies that are dangerous. As Thucydides described it, the Peloponnesian War — in which the Greek city-state system tore itself apart — was caused by the rise in the power of Athens and the fear that created in Sparta.…  Seguir leyendo »

David Omand, writing in yesterday’s Guardian, says we shouldn’t be surprised to discover our intelligence services are working with the Americans, and that it’s a good thing they are. He is right. But that does not mean we should allow a friendly power (even our most friendly one) to intrude on our citizens’ privacy in ways they would not permit with their own.

He says this is all OK because it’s only computers processing our data and humans will only see what they program computers to show them. But who writes the programs? He says we can be reassured because our governments are operating under the rule of law.…  Seguir leyendo »

The revelation that the federal government has been secretly gathering records on the phone calls and online activities of millions of Americans and foreigners seems not to have alarmed most Americans. A poll conducted by the Pew Research Center over the four days immediately after the news first broke found that just 41 percent of Americans deemed it unacceptable that the National Security Agency “has been getting secret court orders to track telephone calls of millions of Americans to investigate terrorism.”

We privacy watchers and civil libertarians think this complacent response misses a deeply worrying political shift of vast consequence. While President Obama has conveniently described the costs of what appears to be pervasive surveillance of Americans’ telecommunications connections as “modest encroachments on privacy,” what we are actually witnessing is a sea change in the kinds of things that the government can monitor in the lives of ordinary citizens.…  Seguir leyendo »

With the Iranian presidential election to be held this Friday, the clerical regime’s ayatollahs are begging people to vote, fearing worldwide scorn without substantial voter participation.

Supreme leader Ayatollah Ali Khamenei has urged Iranians to make the presidential election this year an epic event, and his mouthpiece clerics have in recent days come out promoting such a turnout.

“Anyone who does not participate in the election will surely end up in hell,” warned Ayatollah Ahmad Alamolhoda, the Friday prayer leader in the city of Mashhad and a member of the country’s Assembly of Experts (the body that chooses the supreme leader).…  Seguir leyendo »

Agradezco, una vez más, la hospitalidad de ABC por darme acogida en esta Tercera y brindarme la oportunidad de poder opinar sobre una cuestión de gran calado en el ámbito del gobierno judicial que está pasando en gran medida inadvertida. Me refiero al papel que el Tribunal Supremo está llamado a desempeñar, como institución central de nuestro sistema judicial, en el renovado Consejo General del Poder Judicial una vez que se apruebe la reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial que, impulsada por el Gobierno de España, está a punto a aprobarse por las Cortes Generales.

Hace unos años y en esta misma sede me sentí obligado a romper mi modesta lanza en defensa del Alto Tribunal ante un atrabiliario proyecto que el anterior Gobierno pretendía llevar a cabo sobre el recurso de casación, en aras de supuestas mejoras técnicas y organizativas, y que, de no haberse frustrado, hubiera convertido al más señero de nuestros tribunales en una institución irrelevante.…  Seguir leyendo »

Todos los cínicos que se han paseado por este pobre mundo, singularmente los que han cultivado con pasión el aura de triunfadores, han alardeado de que «el dinero no huele». Acostumbrados a que el abuso, del poder o de la influencia, les sea rentable, han hecho suyo, casi como primera afirmación de un credo diabólico, el viejo adagio romano pecunia non olet, que al parecer puso en circulación el emperador Vespasiano en el siglo I de nuestra era. Este príncipe llegó a ser la máxima expresión del pragmatismo político y financiero. Ante la necesidad de nutrir holgadamente las arcas del Imperio, impuso una tasa a la orina que vertían las letrinas romanas a la Cloaca Máxima, la red pública de alcantarillado de Roma.…  Seguir leyendo »

La Vanguardia del pasado 1 de junio publicó la carta de un lector, el señor Marc Franco i Puig, en la que hacía referencia a la memorable acción de Rosa Parks el 1 de diciembre de 1955. En efecto, la señora Parks era una ciudadana norteamericana negra, menuda y valiente, que el día 1 de diciembre de 1955, en la ciudad de Montgomery, se negó a ceder su asiento en el autobús a un ciudadano blanco, tal como establecía la ley del Estado de Alabama. Por este acto fue detenida y encerrada unos días en el calabozo hasta que un juez le impuso la correspondiente multa.…  Seguir leyendo »

En su obra La democracia en América, Alexis de Tocqueville sostuvo que la confianza de la opinión pública reduce las presiones sobre el Estado, lo que le permite funcionar más eficazmente. Los gobiernos del mundo árabe deberían sentirse satisfechos, ya que en una encuesta de la población joven realizada en 2012, el 72% de los encuestados expresaron un aumento de confianza en sus gobiernos. Pero entonces, ¿cómo se explica que en los países de la Primavera Árabe continúen la agitación social y la parálisis gubernamental?

Tal vez podamos hallar algunas pistas en una edición más reciente de la encuesta. Una gran mayoría de los jóvenes árabes (alrededor del 70%) señala que sus principales influencias son los padres, la familia y la religión, mientras que solamente una tercera parte indica que en su visión de la vida haya algún tipo de influencia de grupos de élite (escritores, dirigentes empresariales, líderes comunitarios y medios de prensa).…  Seguir leyendo »

La centralidad de Alemania para Europa y, en términos más generales, para los asuntos mundiales quedó demostrada ampliamente, y muchas veces de manera sangrienta, durante muchos siglos. De hecho, la posición estratégica de Alemania en el corazón de Europa, así como su gigantesco potencial económico y militar, primero la convirtieron en un premio a conseguir y luego, tras la concreción por parte de Otto von Bismarck de la unificación alemana en 1871, una nación estado a quien temer. El legado de Bismarck fue una Alemania que dominó la política europea hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Ese legado ahora se está reafirmando.…  Seguir leyendo »

Los bancos centrales del mundo están llevando adelante uno de los grandes experimentos de política de la historia moderna: el dinero ultrafácil. Y, con los avances del experimento, el riesgo del fracaso –y de las dolorosas correcciones y los profundos trastornos económicos que se desprenderían de él– ha aumentado.

Después de la crisis que comenzó en 2007, las tasas de interés de intervención bajaron a los niveles sin precedentes que actualmente mantienen y se tomaron medidas para recortar también drásticamente las tasas de más largo plazo. Nunca se vio algo así a escala global, ni siquiera durante lo más oscuro de la Gran Depresión.…  Seguir leyendo »

Pareciera que la austeridad está pasada de moda en la eurozona -al menos por el momento-. La Comisión Europea le ha dado a España, Francia y Holanda más tiempo para cumplir con el límite de déficit del 3% del PBI de la Unión Europea. Hasta los funcionarios del gobierno alemán hoy admiten que se necesita algo más que un ajuste del cinturón fiscal para revivir las economías de la periferia de la eurozona.

Según la Comisión, ese “algo más” es una reforma estructural: alivio de las restricciones en caso de despidos y otras regulaciones de los mercados laborales, liberalización de las profesiones cerradas y eliminación de los controles sobre los mercados para bienes y servicios.…  Seguir leyendo »

It took almost a year for the Geneva communiqué on Syria of June 2012 to be dusted off and for diplomacy to be given another try. The agreement last month between Secretary of State John Kerry and Foreign Minister Sergey V. Lavrov of Russia to launch a new political process, Geneva II, marked an important opportunity. An opportunity that is already wilting under intense strain.

Yet after two years of destruction and 80,000 deaths, it is precisely such a bold and inclusive political approach, rather than military action, that still offers the best — and perhaps the only — chance of averting even greater suffering, radicalization and regional implosion.…  Seguir leyendo »

Edward J. Snowden, the 29-year-old government contractor who blew the whistle on the American government’s vast data-collection efforts, was last seen checking out of a boutique hotel here on Monday. The previous day, he released a video defending his decision to leak sensitive secrets and explaining that he’d sought refuge in Hong Kong because it “has a strong tradition of free speech” and “a long tradition of protesting in the streets.”

This news stunned many local residents, especially those of us who advocate for human rights. Since 1997, when the British government returned Hong Kong to China after getting assurances that this former colony’s traditions of rule of law and individual freedom would be respected, the political, legal and human rights landscape here has become ever less conducive to the protection of civil liberties.…  Seguir leyendo »