Jueves, 13 de junio de 2013

The British do not torture. At least, that is what we in Britain have always liked to think. But not anymore. In a historic decision last week, the British government agreed to compensate 5,228 Kenyans who were tortured and abused while detained during the Mau Mau rebellion of the 1950s. Each claimant will receive around £2,670 (about $4,000).

The money is paltry. But the principle it establishes, and the history it rewrites, are both profound. This is the first historical claim for compensation that the British government has accepted. It has never before admitted to committing torture in any part of its former empire.…  Seguir leyendo »

Last month Secretary of State John Kerry and Russian Foreign Minister Sergei Lavrov announced an international conference to end the bloodshed in Syria. Kerry warned that “the alternative is that there’s even more violence.” Lavrov emphasized that Russia’s overriding concern was “the fate of the total Syrian people.”

Diplomatic preparations for the conference got underway. The Syrian Coalition, as the legitimate representative of the Syrian people, reiterated its commitment to working with anyone who comes to the table in good faith. The United States, France and Britain — like Russia — coordinated with regional allies to secure approval of the conference in principle and planned meetings.…  Seguir leyendo »

Ha hecho fortuna en los relatos de la crisis la imagen de los mercados como fuerzas omnipotentes que doblegan a los Gobiernos: dioses invisibles y volubles que en la mediática babel global imponen las tablas de su ley sobre nuestras minúsculas vidas. Cabe plantear si una indagación sobre quiénes son y qué hacen los mercados ayudaría a entender la verdad de nuestra situación. De entrada, convendría aclarar que en el territorio de ese abstracto plural anónimo de “los mercados” no se encuentran, en realidad, más de unas 15 grandes instituciones financieras globales; las forman, básicamente, dos clases de profesionales: traders de élite y altos ejecutivos.…  Seguir leyendo »

Cuando se llama castellano al idioma español se tiende una trampa que confunde a quienes carecen de conocimiento del tema o se dejan engañar. Que nuestro idioma sea despojado de su condición mundialista, cosmopolita, y geoísta, empequeñeciéndolo, es una argucia política y educativa inaceptable que es necesario desenmascarar. Ya lo están empezando a pagar muy caro las poblaciones regionales sumergidas en la inmersión lingüística. En una visión mezquina de la Historia, de la cultura y del idioma de España, algunos políticos han tendido esa trampa en la que, sorprendentemente, han caído –inconscientes unos, conscientemente los más– intelectuales, profesionales y la propia Sociedad; hecho cuya importancia va más allá de un lapsus de vocabulario o de la equiparación de dos vocablos.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido diez años desde el trágico accidente del Yakovlev 42 en el que perdieron la vida 75 personas, 62 de ellas militares españoles que regresaban de Afganistán. Desde esa fecha hasta hoy, hemos asistido a la demanda de justicia por parte de los familiares de los fallecidos sin que la hayan obtenido.

Lo que faltaba para completar la panoplia de despropósitos era que el ínclito exministro de Defensa, señor Bono, hiciese público su diario. Diario en el que, como no podía ser menos, él aparece como una especie de indefensa Madre Teresa de Calcuta rodeada de una gleba, en este caso de subordinados, que le engañan y mienten.…  Seguir leyendo »

¿Servirá el demonio resurgente del nacionalismo para volver a convocar a los ángeles buenos del objetivo común? La eurozona se ha convertido en una torre de Babel inclinada. La crisis de la deuda soberana y los elevados costes sociales de las políticas de austeridad han debilitado sus cimientos. Que este edificio tambaleante, diseñado para aglutinar la diversidad en una moneda única, se derrumbe del todo o sea capaz de enderezarse dependerá de que se logre crear un relato europeo para el siglo XXI.

El proyecto europeo nació del miedo a la guerra —que había devastado el continente dos veces en el siglo XX— y la promesa de la prosperidad.…  Seguir leyendo »

El sector eléctrico padece un estado de excepción regulatoria desde hace tiempo, agravado con este Gobierno, que constituye un síntoma preocupante más de la calidad de nuestras instituciones. Llevamos mucho tiempo en el que decisiones regulatorias fundamentales para determinar las condiciones de inversión y de retribución en el sector, y los costes para los consumidores, se han conocido solo cuando se han publicado en el BOE. Ahora se anuncia para finales de mes un nuevo paquete de medidas sobre el sector eléctrico sobre el que nada ha trascendido, en un ejercicio de opacidad del que se alardea. Una democracia no permite abusar ni de los decretos leyes ni de la legislación clandestina.…  Seguir leyendo »

El Gobierno estadounidense espía a sus propios ciudadanos! La Agencia de Seguridad Nacional recopila los registros telefónicos de millones de estadounidenses con la ayuda de Verizon y otros proveedores de telecomunicaciones. Y reúne información sobre extranjeros de acuerdo con un proyecto denominado PRISM. Los hechos se han conocido tras una orden de un juez en relación con un programa secreto del 2007 (“Control sobre la información interna”), cuestión que se remonta a las leyes anteriores de las décadas de 1970 y 2001 (Patriot Act). La noticia procedía de The Guardian, el venerable periódico británico, y la información figuraba en un artículo de un bloguero llamado Glenn Greenwald, un exabogado de Wall Street; los medios de comunicación han informado de que es gay, vive en Río de Janeiro, tiene once perros y es judío aunque de mentalidad contraria a Israel.…  Seguir leyendo »

Global-warming hysteria was launched 25 years ago this month. On June 23, 1988, James Hansen of NASA testified before a congressional hearing and the world that “the greenhouse effect is here and is affecting our climate now.” His confidence, sincerity and humble demeanor captured political and environmental opportunists in a big way.

Here was a man and a cause that could propel up-and-coming politicians to new heights and fill eco-activist coffers to overflowing.

From the beginning, the fix was in, and theatrics took center stage. Then-Sen. Timothy Wirth, Colorado Democrat, and his staff left the hearing-room windows open the steamy night before the proceedings to make sure the room’s air-conditioners were chugging away against the heat during the momentous event.…  Seguir leyendo »

I can’t say, of course, how the U.S. Supreme Court will rule on the same-sex marriage cases before it. But I can talk about how South African courts grappled with the issue in 2005, after a case was brought by a lesbian couple who had been denied the right to marry. As a justice on the Constitutional Court at the time, I was asked to write the judgment in that case, which led to South Africa’s becoming the fifth country in the world to legalize same-sex marriage.

The case before the court involved Marié Fourie and Cecelia Bonthuys, two Pretoria women who had lived as a couple for 10 years and wanted to get married.…  Seguir leyendo »

Es muy fácil sentir envidia por el éxito de China. Con las tasas de crecimiento actuales, la economía china duplicará su tamaño en solo nueve años y en el proceso se estima que 100 millones de personas dejarán de estar en el umbral de pobreza.

Comparemos estos datos con las principales economías del mundo occidental. El PIB de la eurozona no ha avanzado respecto de los niveles previos a 2008, y la última vez que los Estados Unidos tuvieron un crecimiento como el de China fue en 1984 cuando el galón de gasolina costaba 1.10 dólares y en California salía la primera línea de producción de Apple Macintosh.…  Seguir leyendo »

Alors que le bilan des altercations en Turquie s’alourdit de jour en jour (4 morts et près de 5000 blessés), la reprise de la place Taksim par les forces de l’ordre et les déclarations du Premier ministre affirmant que le gouvernement ne montrerait plus aucune tolérance à l’égard des manifestants permet d’avancer des pistes sur l’avenir du mouvement social en cours.

Un premier développement consisterait en un recul du gouvernement sur les projets les plus contestés par les protestataires. Mais cette option semble peu envisageable, les avancées sociales conquises par la rue étant très rares dans l’histoire récente du pays. Le gouvernement dispose d’une large base électorale et d’une majorité confortable à l’assemblée lui permettant de camper sur une position de fermeté.…  Seguir leyendo »

According to a Chinese article widely circulated on the Internet, the Obama-Xi summit meeting last weekend has made Prime Minister Shinzo Abe of Japan jealous. Published in People’s Daily, the mouthpiece of the Communist Party, the article crows that President Xi Jinping got a two-day informal meeting with President Obama, while Abe’s visit to Washington in February resulted in only a “lunch reception.”

The People’s Daily is not the only Chinese media outlet to play up the angle of Japan losing ground after the summit. Du Ping, a prominent Chinese commentator, told Phoenix TV of Hong Kong that the meeting in California made Japan worried that Obama and Xi “would reach a secret” agreement on the fate of the disputed islands in the East China Sea that Japan administers but Beijing claims as Chinese territory.…  Seguir leyendo »