Viernes, 14 de junio de 2013

As Iranians vote on Friday they are faced with a choice of six potential presidents, two having dropped out of the running in the final few days. One of these was the last overtly reformist candidate, Mohammad Reza Aref, who withdrew in favour of a moderate, Hassan Rouhani. But the election campaign has not caught fire in the way it did in 2009, when the Green movement arose and seemed for a time to be on the point of transforming the Islamic Republic. That is no accident.

Televised debates last week revolved around the economy and the nuclear question. With unemployment at more than 20%, inflation well over 40%, Iran defying the US and its allies over the nuclear question and suffering sanctions that amount to an economic blockade, these debates could have been fierce.…  Seguir leyendo »

On June 17 and 18, the political world’s focus will be on Northern Ireland, where the Group of Eight summit will take place.

Although this is a region defined by its violent history, the summit is already proving to be one of the most complex and wide-ranging security operations Northern Ireland has ever seen. Thousands of additional police officers are being brought in from England, Wales and the Republic of Ireland to assist.

During the 2005 event, which took place in Scotland and was the last G8 summit in the UK, four al Qaeda-inspired men detonated bombs on the London transport network, killing 52 people and themselves.…  Seguir leyendo »

The peppery smell of tear gas hung in the air of Istanbul’s Gezi Park when I walked through with my family just after midnight on Wednesday.

It was relatively quiet under the sycamore trees, a fleeting interlude between episodes of turmoil. On Tuesday, police gassed the park and cleared surrounding Taksim Square with the help of water canons, scattering thousands of panicked protesters and sending many to take refuge in the nearby Divan Hotel. Wednesday morning, defiant demonstrators would again fill the park — some objecting to a government plan to replace the trees with a shopping mall, others protesting the violence used by police, all united in their anger at Prime Minister Recep Tayyip Erdogan’s increasingly authoritarian style of ruling.…  Seguir leyendo »

Here I am in Guantánamo Bay. I was meant to be a Muslim extremist, one of the “worst of the worst”, according to the former United States defence secretary Donald Rumsfeld. Indeed, because I am still here and 613 detainees have left, you might think that I am the worst of the worst of the worst – although perhaps the fact that I was cleared for release six years ago would give you pause for thought.

As I sit alone in my cell, I learn about acts of terrorism that take place around the world. Because the censors here do not let us have the news any more as a punishment for being on hunger strike, I have only heard the bare bones of what happened in Woolwich but, even without knowing all the facts, it is easy for me to condemn it.…  Seguir leyendo »

Sabemos sobradamente que el portugués Fernando Pessoa (1888-1935) fue un personaje poliédrico. Conocemos su pluralidad poética pero hasta hace muy poco (entre los papeles de sus baúles) yacían muchos proyectos no conclusos, no menos plurales que su poesía, pero de todos los órdenes: Desde hacer un libro sobre el poeta persa Omar Khayyám hasta escribir sobre el futuro de la península ibérica, en un libro que se hubiese titulado Iberia. Introducción a un imperialismo futuro. Los papeles conservados han dado para hacer el libro que, con el título mencionado, acaba de editar en español Pre-Textos de Valencia. No es el único Pessoa político que conocemos, pero estamos ahora ante un Pessoa, que pese a momentos que pueden parecer utópicos, es un pensador político sobre el destino (que él desea importante) de nuestras patrias: Portugal y España.…  Seguir leyendo »

La concesión del premio Príncipe de Asturias a la socióloga Saskia Sassen es una gran noticia. Saskia Sassen es brillante y navega contracorriente en un mundo de falsas excelencias, permanentes evaluaciones burocráticas, productos científicos banales y una enseñanza universitaria cada vez más precaria. De sus múltiples y valiosas enseñanzas quiero destacar tres:

1. La globalización tiene geografía, actores y luchas por el poder. La ideología dominante vende a la globalización como un proceso automático e imparable. Saskia Sassen, en cambio, nos enseña que la globalización tiene una base territorial jerárquica liderada por un reducido grupo de “ciudades globales” que aglutinan las sedes centrales de las corporaciones transnacionales y grupos financieros, los centros de poder político, las élites de capital humano.…  Seguir leyendo »

En tiempos de crisis emerge el debate sobre el tamaño y la dinámica de la economía sumergida, con afirmaciones sobre su comportamiento anticíclico, no exentas de un cierto carácter exculpatorio para los poderes públicos, que eluden así parte de sus responsabilidades de gestión. La Comisión Europea ha mostrado su preocupación por este fenómeno que erosiona peligrosamente las arcas públicas. “El comisario de Fiscalidad, Algirdas Sementa, celebró los progresos y la acción en la lucha contra la evasión fiscal, que le cuesta en torno a un billón de euros al año a Europa” (EL PAÍS, 14 de abril de 2013).

El incremento de la economía sumergida lleva a una erosión considerable de la base fiscal con la consecuencia de una menor provisión de infraestructuras y de bienes básicos públicos que derivan en un menor crecimiento de la economía y, vuelta empezar, menor recaudación fiscal.…  Seguir leyendo »

Había alguna persona medianamente informada en España, hace 10 años, que no supiera que la educación en nuestro país era deficiente, que la lentitud y la politización de la justicia eran un escándalo, que los partidos políticos gastaban más de lo que ingresaban legalmente, que muchos Ayuntamientos se estaban endeudando hasta las cejas para financiar proyectos faraónicos a costa de las generaciones futuras y que la gentileza de los notarios al señalar a los compradores de viviendas la cantidad que debía figurar en la escritura y la que se podía pagar aparte, en efectivo, era poco acorde con nuestra aspiración a ser considerados un país europeo serio?…  Seguir leyendo »

Si en estos días se votara la palabra más utilizada para describir la política española, es muy probable que la desafección se alzara con el premio. Es un término omnipresente. No hay tertuliano que no llegue a tres conclusiones: una, que la desafección es el principal problema político; dos, que su causa está vinculada a la pésima actuación en todos los órdenes de los principales partidos durante la crisis económica; y tres, que ambos partidos están sufriendo por ello pérdidas electorales crecientes y quizá irreversibles. Pero todos tienen su propia idea de lo que sea desafección. Circulan así conceptos tan dispares como desorientación, decepción, insatisfacción, enfado e incluso cabreo y alienación.…  Seguir leyendo »

La actual configuración del Estado autonómico viene siendo criticada desde diferentes perspectivas. En mi opinión, lo que se considera como rechazable en el Estado autonómico actual no procede tanto de la redacción del texto constitucional en la que intervine como diputado como de su aplicación por los partidos políticos mayoritarios, en contra del espíritu y de la letra de la Constitución. El diseño constitucional no preveía las diecisiete Asambleas legislativas que hoy tenemos. ¿ Cómo se llegó a esto y cómo podría regenerarse?

Dos orientaciones planearon en la elaboración de la Constitución de 1978: generalidad uniforme y reconocimiento de singularidades. La primera, expresada en el « café para todos » , fue impulsada por el ministro para las Regiones, profesor Clavero, en el peculiar sistema de las preautonomías y en el anteproyecto de Constitución: todos los territorios autónomos tendrían Asamblea legislativa.…  Seguir leyendo »

Ingresos anuales de 35.000 millones de euros, eso es lo que estima la Comisión Europea que será el producto de la futura tasa sobre las transacciones financieras. Este impuesto nació de la idea de encontrar financiación adicional para combatir la pobreza en el mundo. Once países han decidido hoy poner en práctica esta tasa a nivel europeo. En nuestra calidad de ministros de Desarrollo nos movilizamos e invitamos a nuestros colegas a que se sumen a nosotros para que una parte del producto de la tasa sobre las transacciones financieras se dedique al desarrollo.

El auge económico, en particular en los países emergentes, no debe hacernos olvidar que la pobreza sigue siendo la dura realidad de 1.300 millones de seres humanos que viven con menos de 1 euro al día.…  Seguir leyendo »

En las reuniones de la primavera de este año del Fondo Monetario Internacional/Banco Mundial, celebradas en Washington, D.C., el FMI instó a los países europeos a relajar sus políticas de austeridad y centrarse en la inversión, abandonando la retórica del pasado, pero en los pasillos de esas dos instituciones multilaterales se habló de que se trataba de un doble rasero.

En realidad, la mayoría de los países están reduciendo el gasto público… con el apoyo del FMI. Así, pues, justo cuando algunos países septentrionales están empezando a poner en tela de juicio la prescripción de austeridad, sus homólogos meridionales (incluidos los países de la Europa meridional) están adoptando cada vez más medidas de ajuste fiscal.…  Seguir leyendo »

When I view the Moon, there are times when I feel like I’m on a time machine. I am back to a cherished point in the past — now nearly 45 years ago — when Neil Armstrong and I stood on that bleak, but magnificent lunar landscape called the Sea of Tranquility.

While we were farther away from Earth than humans had ever been, the fact is that we weren’t alone. An estimated 600 million people back on Earth, at that time the largest television audience in history, watched us plant our footprints on the Moon.

Fast forward to today. Now I see the Moon in a far different light — not as a destination but more a point of departure, one that places humankind on a trajectory to homestead Mars and become a two-planet species.…  Seguir leyendo »

It’s easy to characterize the disorders in Istanbul’s Gezi Park and elsewhere in Turkey as a “Turkish Spring” — mass demands for democracy in yet another Middle East country. But these tumultuous events, rather than a sign of failure of democracy in Turkey, might demonstrate quite the opposite — an affirmation of the further maturing of Turkish politics, now resilient enough to experience periods of public discontent and actually strengthen participatory democracy.

Wishful thinking? Not quite. There are multiple reasons why Taksim Square is worlds apart from Egypt’s Tahrir Square, not least of which is that the demonstrations are not against some entrenched dictatorship, but against a prime minister who has won three successive free and fair elections.…  Seguir leyendo »

Yes, the United States is pivoting to Asia, one of the reasons for the tête-à-tête last week between Barack Obama and Xi Jinping. But behind the scenes, President Obama has actually been reorienting U.S. diplomacy toward Europe.

At the outset of his second term, Obama unfurled a bold initiative — the Trans-Atlantic Trade and Investment Partnership, or T.T.I.P., to facilitate free trade between the United States and the European Union. The president is headed to Berlin next week to meet with Chancellor Angela Merkel on Tuesday and Wednesday to discuss the euro crisis, the global economy, and defense and other issues.…  Seguir leyendo »

Iran’s presidential election on June 14 will be neither free nor fair. The candidates on the ballot have been preselected in a politically motivated vetting process that has little purpose other than ensuring the election of a compliant president who will be loyal to Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei. Regardless of the outcome of the vote, the most urgent challenge for both the next president and Ayatollah Khamenei will be to confront a rising tide of discontent resulting from a rapidly deteriorating economic situation.

The outside world is primarily focused on whether the election will signal a shift in the Iranian regime’s stand on the nuclear issue.…  Seguir leyendo »

International reaction to the latest round of unsuccessful nuclear talks with Iran more than two months ago has been disconcertingly muted. Perhaps, after nearly a decade of stalled negotiations, the world has become numb to Iranian intransigence, a policy that is unlikely to change no matter who wins the country’s presidential election Friday.

But a sense of crisis is warranted by the April deadlock in Kazakhstan, and it should be a turning point in the U.S. approach to Iran.

While Iran has been stonewalling the international community at the negotiating table, its nuclear program has progressed — and is poised to make advances that call into question the sustainability of U.S.…  Seguir leyendo »

Figura 3: Nacionalizaciones por origen, 2011. Fuente: Observatorio Permanente de la Inmigración

Tema: Las normas de acceso a la nacionalidad son muy diferentes en los Estados de la UE. España ofrece la vía más rápida para la mayoría de sus inmigrantes no comunitarios.

Resumen: En los últimos 12 años, España ha concedido la nacionalidad a más de un millón de personas. Aunque el Código Civil exige 10 años de estancia para solicitar la ciudadanía, excluye de esta regla a la mayor parte de los inmigrantes no comunitarios que residen en España, los latinoamericanos. De este modo, España, en la práctica, concede la ciudadanía con una exigencia de permanencia mucho menor que la media europea, que está en más de seis años.…  Seguir leyendo »