Sábado, 15 de junio de 2013

El pasado martes 29 de mayo, este diario publicó un manifiesto firmado por más de 100 intelectuales españoles en donde se proponen siete medidas para regenerar a los partidos políticos españoles. El manifiesto está lleno de buenas intenciones, y es difícil no estar a favor de muchas de las propuestas que plantea. Sin embargo, quiero argumentar en estas líneas que su establecimiento me parecería un profundo error político. Primero, porque no tiene sentido regular cómo deben funcionar los partidos políticos en la forma en la que lo hace la propuesta. Y, segundo, porque no ataca el problema de fondo, que es que necesitamos nuevos políticos.…  Seguir leyendo »

Should unauthorized disclosures of classified information be praised or condemned?

The events of recent weeks — and the disclosures of Edward Snowden in particular — have propelled this question to the forefront of public debate. Unfortunately, the responses have been polarized, with some hailing leakers as patriots, and others condemning them as traitors. Some have cited the Founding Fathers to make the case that Snowden was justified in revealing secrets. As is often the case, the truth is more complicated.

The first thing to bear in mind is that employees such as Snowden volunteer to be entrusted with classified information. When they disclose secrets, they are violating the trust that they have asked to be placed in themselves.…  Seguir leyendo »

Treinta y cuatro años después de sus artículos sobre la Constitución Española, el referéndum y la estructura territorial de España en el periódico La Nueva Rioja, a José María Aznar la da ahora por hablar de su educación sentimental. A finales de la década de los setenta del siglo pasado, era Aznar unos años mayor que Frédéric Moreau, el protagonista de la novela de Flaubert, en 1840. Pero ya tenía sus ideas muy claras. Lo que llama la atención es que esa cierta idea de España que tenía entonces es la que vuelve a describir estos días. Y ello a pesar de que el joven de 26 años pasó más tarde por la presidencia de Castilla y León primero y ejerció después, durante ocho años, la presidencia del Gobierno de España.…  Seguir leyendo »

Escuchando a algunos líderes europeos se podría pensar que la crisis económica prácticamente ha terminado. Pero nada más lejos de la verdad, ya que millones de europeos siguen sufriendo penurias sin precedentes y profundos recortes en sus niveles de vida. Mientras que los responsables políticos hablen de la «dimensión social» de Europa solo de boquilla, sus políticas aumentarán aún más la presión de la despiadada austeridad. La gente normal todavía está pagando por la crisis –el precio de un aumento de las tensiones sociales, las crecientes desigualdades, la pobreza y el desempleo que tendrá un impacto en las oportunidades de vida de los jóvenes europeos durante muchos años– mientras que somos testigos de un alarmante aumento de la intolerancia y la xenofobia.…  Seguir leyendo »

En los últimos 30 años, he corrido 33 maratones completos. He participado en maratones por todas partes del mundo, pero cuando me preguntan cuál es mi favorito, siempre respondo sin dudar que el de Boston, en el que he participado en seis ocasiones. ¿Y qué tiene de maravilloso el maratón de Boston? Sencillamente, que es la carrera más antigua en su género; que su recorrido es de una gran belleza, y —aquí viene lo más importante— que todo en esa carrera rezuma naturalidad, libertad. El maratón de Boston es un acontecimiento gestado no de arriba abajo, sino de abajo arriba; fueron los propios habitantes de la ciudad quienes, durante un considerable periodo de tiempo, pusieron su perseverancia y su empeño para crearlo.…  Seguir leyendo »

Desde hace un tiempo hay quienes hablan mucho de «el relato de ETA», del «peligro de que ETA imponga su relato». Quizá porque uno tiene un concepto demasiado alto del arte de narrar, le choca que se use, para referirse a una banda armada, un término que apela a dicho arte y que es un obvio eufemismo. ¿De dónde ha salido esto del relato? Quienes hemos estado toda la vida en la resistencia vasca frente el terrorismo hemos hablado siempre de «la mentira, la patraña, la matraca, las tonterías de ETA». Invocar un género literario para denominar el rollo macabeo que se está contando a sí mismo un grupo de matones es atribuirles a éstos una dignidad intelectual de la que carecen.…  Seguir leyendo »

Lealtad en política, lealtad política, lealtad a un país. Pero, ¿debe la lealtad abrazar también el ideario de un partido en todos sus extremos? ¿Qué entendemos por lealtad? ¿qué es, qué significa? Lealtad no significa imposición ni acriticismo. Lealtad no exige una comunión de ideas indefectible. Exige respeto, tolerancia. Principios y axiomas. El silencio no es un arma explícita de la lealtad, sí una manifestación. Lealtad y democracia pueden y deben convivir. Pero esta está por encima de aquella. El politólogo británico David Held nos ofreció hasta once modelos de democracia. Hoy la democracia parece secuestrada por los partidos, y si esta premisa es válida, ¿por qué y como lo hemos consentido?…  Seguir leyendo »

Un vendedor de preferentes, director de una sucursal bancaria que coloca a sus clientes y amigos un producto financiero tóxico, ¿es un cómplice de la estafa o un estafador a secas? Esta es la pregunta que no queremos hacernos porque nos lleva inevitablemente a un viejo recurso: el empleado que cumple órdenes, orgulloso de su papel. “¡Si no lo hago, me echan!”. Es curioso cómo se ha avanzado en la fisonomía del cómplice. Antes había que echar mano de Dostoyevski y la conciencia culpable. Ahora abarca desde los campos de concentración hasta las entidades financieras.

Esos doce jóvenes españoles que al serles concedido el premio Fin de Curso 2009-2010, el pasado 5 de junio –con varios años de retraso porque acaba de terminar el curso lectivo 2012-2013, detalle que se nos ha pasado desapercibido– han tenido el gesto, más valiente de lo que la gente cree –porque el Estado nunca olvida– de hacerle un desplante al ministro y ningunearle, es decir, no darle ni la mano, e incluso algunos decir su frase de rechazo al desastre en el que se ha convertido su futuro como generación y el de la enseñanza pública como concepto.…  Seguir leyendo »

“We will reduce the role of nuclear weapons in our national security strategy and urge others to do the same.”

— Barack Obama, Prague, April 2009

President Obama is expected to unveil a new nuclear policy initiative this week in Berlin. Whether he can make good on his first-term commitments to end outdated Cold War nuclear policies may depend on a firm presidential directive to the Pentagon rejecting any new missions for nuclear weapons — in particular, their use in response to cyberattacks.

The Pentagon’s Defense Science Board concluded this year that China and Russia could develop capabilities to launch an “existential cyber attack” against the United States — that is, an attack causing sufficient damage that our government would lose control of the country.…  Seguir leyendo »

Anything Russia can do, you can do, too. That is the message Washington is sending to repressive, power-hungry governments around the world. With each step that President Vladimir Putin takes to restrict the freedoms of the Russian people, like-minded leaders watch U.S. (and European) reactions and, seeing weak responses, are emboldened to abuse human rights in a similar manner.

Putin’s crackdown on human rights is motivated by his desire to quell the protest movement that arose in December 2011, when hundreds of thousands of Russians took to the streets to demonstrate against unfair parliamentary elections. In March 2012, protesters were further incensed by the unfair elections that returned Putin to the presidency.…  Seguir leyendo »

Comme tous les gestes de rébellion solitaire, inquiétants pour la société parce qu’ils touchent à la puissance tacite des bienséances, et dont la souffrance intime brille d’un sens qui n’est visible que pour son auteur, quand il pense obéir à une voix impérieuse pour le salut de tous, le cas d’Amina a plongé les Tunisiens, des plus conservateurs aux plus libéraux, dans les contradictions confuses de leur Révolution.

La plupart condamnent son acte pour protéger la frontière instinctive de leur normalité, que les vieux usages ont tracée ; d’autres le vivent dans le tourment d’une philosophie qui a brisé le devoir d’obéissance, mais non les tabous traditionnels qu’une jeune fille intrépide a l’audace de transgresser, avançant seule sur un chemin terrible où elle endure les conséquences d’une offense aux bonne mœurs et à l’ordre moral.…  Seguir leyendo »

The final communiqué of the G-8 summit meeting next week in Northern Ireland will invariably mention Middle East peace, perhaps supporting Secretary of State John Kerry’s efforts to revive peace negotiations. In any case, any statement will be promptly forgotten when the summit ends. Nevertheless, Europe can help Kerry.

It’s worth remembering that just before the G-8 meeting two years ago, President Obama delivered a landmark speech on the Middle East, one that included an important expression of tough love. Here was a president of the United States, the traditional patron of Israel, saying that the baseline for territorial negotiations should be land exchanges based on the boundaries that existed before the 1967 war — a call that was echoed earlier this year by an Arab League delegation.…  Seguir leyendo »