Lunes, 17 de junio de 2013

In announcing details of the official programme of commemorations for the centenary of the first world war, Maria Miller, the culture secretary, was careful to say the government would simply «set out the facts» about the origins of the conflict without any interpretation. I am not the only historian to be uneasy about this. The government, through its silence, is tacitly endorsing the popular view of the war as a futile one, a belief that is sharply at odds with most modern scholarship, and with how it was perceived at the time.

Britain went to war with Germany in August 1914 for similar reasons to those which the country fought Hitler’s Germany in the second world war: to prevent an authoritarian, militarist, expansionist enemy achieving hegemony in Europe and thus imperilling British security.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido tres años desde que la Unión Europea nos pidió que nos tomáramos en serio la prevención de las lesiones causadas por instrumentos cortantes y punzantes en los centros sanitarios, y, como cualquier alumno mal aplicado, hemos esperado hasta el último momento para hacer los deberes e intentar pasar el examen.

Será en este mes de mayo cuando previsiblemente se publique la Orden que adapta a la legislación estatal la Directiva 2010/32/UE, sobre prevención de este tipo de lesiones, coincidiendo con el fin del plazo límite marcado.

No hablamos de un tema menor en ningún caso. El Instituto Nacional de Higiene y Seguridad en el Trabajo (INHST) reconoce que, en el caso de los profesionales sanitarios, los cortes o pinchazos representan el 50% de los riesgos de accidentes en el puesto de trabajo, y, según datos de 2010, este tipo de lesiones afectan a más de 1,2 millones de trabajadores sanitarios europeos, siendo los profesionales de enfermería implicados el 46% del total.…  Seguir leyendo »

Muchas veces escuchamos decir que el mundo tal como lo conocemos un día terminará, por lo general como consecuencia de un colapso ecológico. De hecho, más de 40 años después de que el Club de Roma difundió la madre de todos los pronósticos apocalípticos, Los límites del crecimiento, sus ideas básicas siguen vigentes. Pero el tiempo no ha sido amable.

Los límites del crecimiento advertía a la humanidad en 1972 que un colapso devastador estaba a punto de ocurrir. Pero, si bien hemos visto pánicos financieros desde entonces, no se han registrado ni escaseces ni colapsos productivos reales. Más bien, los recursos generados por el ingenio humano le siguen sacando mucha ventaja al consumo humano.…  Seguir leyendo »

The demonstrators who have filled the streets of Istanbul and other Turkish cities for nearly three weeks complain that Prime Minister Recep Tayyip Erdogan’s Justice and Development Party, known as the A.K.P., has adopted an increasingly authoritarian attitude that threatens basic freedoms. They also resent his tendency to meddle in the personal lives of citizens — by condemning abortion or trying to control the sale and consumption of alcohol.

But Mr. Erdogan isn’t the first Turkish leader to have flirted with authoritarianism and social engineering. This is important to remember, since many of his opponents tend to hark back to a nostalgic past, best illustrated by the profusion of Turkish flags and images of the republic’s founder, Mustafa Kemal Ataturk.…  Seguir leyendo »

Las personas de menor nivel socioeconómico (por sus niveles de educación, ocupación o ingresos) viven en promedio vidas más cortas y menos saludables que las de estratos más altos. De hecho, a menudo la expectativa de vida al nacer varía de 5 a 10 años según sea el factor de bienestar social y económico. Por sufrir distintas enfermedades o discapacidades, los pobres pierden entre 10 y 20 más años que sus contrapartes más ricas.

Esto no habría sorprendido a nadie en el siglo diecinueve, con su promedio de bajos ingresos, su pobreza generalizada y su falta de sistemas de seguridad social.…  Seguir leyendo »

When they met in California earlier this month, Chinese President Xi Jinping and U.S. President Barack Obama discussed a long list of disputes from trade to climate change to cyber-hacking.

Both were anxious to get along and only small steps forward will directly result. The key deliverable for the first U.S.-China Summit, early in Obama’s second term and as Xi starts an expected decade in power, is rapport.

The unresolved question of their relations in the Asia-Pacific hovered in the background. Xi touched on this by saying “the vast Pacific Ocean has enough space” for both countries. Underlying this was Chinese resentment about the U.S.…  Seguir leyendo »

Hay quienes tienen cosas que contar y las cuentan o no las cuentan, y quienes tienen cosas que callar y las callan. También los hay que sólo se las dicen a sí mismos o, como mucho, a sus parientes más próximos o amigos cercanos. Otros las cuentan a todo el mundo y hasta las pregonan a los cuatro vientos. La anterior cavilación viene al hilo de las confesiones de un ex verdugo en el V Congreso Mundial contra la Pena de Muerte celebrado la semana pasada en Madrid y que inauguró la irlandesa Mairead Corrigan, premio Nobel de la Paz. «Soy Jerry Givens y he ejecutado a 62 personas».…  Seguir leyendo »

Para no pocos ciudadanos la crisis tiene rasgos de perpetuidad infernal, pero en realidad es un purgatorio del que, en uno u otro momento, se sale. Las recientes escaramuzas entre economistas de renombre hacen pensar que ni sabemos con exactitud por qué llegan las crisis ni tenemos un conocimiento claro de cuándo y cómo finalizan. Eso sí, ocurren y arrasan, como cualquiera puede constatar con angustia. La tentación fatalista consiste tanto en creer que uno entra en crisis para no salir nunca, como dar por sentado que no hace falta hacer nada porque al final las crisis acaban por sí solas.…  Seguir leyendo »

Otro año más, otro país más, otra plaza más: después de la plaza de San Wenceslao en Praga, la plaza de la Independencia en Kiev, la plaza Azadi en Teherán, la plaza Roja en Moscú y la plaza de Tahrir en El Cairo, ahora nos encontramos con la plaza de Taksim en Estambul. Todas ellas se muestran al mundo entero a través de unas imágenes fotográficas icónicas. Aquí, es esa joven con un vestido rojo, Ceyda Sungur, profesora de la Universidad Técnica de Estambul, mientras un policía antidisturbios le arroja gas lacrimógeno desde cerca. Los símbolos nacionales, las banderas y los colores cambian —verde en Irán, naranja en Kiev, rojo en Estambul—, pero la esencia de la imagen es la misma.…  Seguir leyendo »

La confrontación entre los sicarios de Pablo Escobar y el Estado colombiano fue calificada por algunos como una “insurrección plebeya” o como la lucha de una clase social de carácter criminal que buscaba ser reconocida. Los recursos y la base social que poseían los carteles no dejan duda de que aquello fue mucho más que un problema de ley y orden. El Estado colombiano se vio obligado a crecer y transformar profundamente sus instituciones para poder derrotar la amenaza criminal. Las maras en Guatemala, Honduras y El Salvador son igualmente un potente engendro social que podría calificarse como una rebelión lumpen que puede obligar a la transformación positiva de esos Estados o destruirlos.…  Seguir leyendo »

Desde la Asociación Española de Bioempresas (Asebio) hemos acogido con gran satisfacción el anteproyecto de Ley de Apoyo a los Emprendedores y su Internacionalización, recientemente presentada por el presidente Mariano Rajoy ante un centenar de empresarios y representantes de asociaciones y organizaciones empresariales.

Este anteproyecto tiene como objetivo propiciar los cambios que deben producirse en nuestra sociedad para favorecer el desarrollo de la actividad empresarial, fomentar la cultura emprendedora, buscar el crecimiento e internacionalización de nuestras empresas y estimular la creación de empleo estable y de calidad.

Si bien el texto deja clara la intención de no apoyar especialmente a empresas de determinados sectores de alto valor añadido, como son las empresas del sector biotecnológico, Asebio considera que medidas como el anticipo de las deducciones a la Investigación y Desarrollo son imprescindibles, por lo que nuestro sector apoya el contenido del anteproyecto de Ley.…  Seguir leyendo »

«Nous voulons faire beaucoup plus pour notre peuple mais nous sommes entravés par cette chose qu’ils ont inventée et qu’ils appellent la séparation des pouvoirs.» Ce sont là les propos de Recep Tayyip Erdogan, tenus voici quelques mois, à Konya, en Anatolie centrale, berceau des «tigres anatoliens», ces hommes d’affaires conservateurs. Bien qu’il ne se soit pas vraiment laissé encombrer par cette règle fondamentale de la démocratie, c’est la première fois que le Premier ministre turc avouait publiquement le peu de cas qu’il fait du principe de la séparation des pouvoirs. La question que l’on serait tenté alors de poser est la suivante : comment l’annonce de la destruction d’un petit parc d’Istanbul peut-elle entraîner des protestations aussi déterminées dans un pays où le Premier ministre se permet de remettre en cause sans ambages le principe-clé de la démocratie parlementaire sans que cela suscite un tremblement de terre politique ou médiatique.…  Seguir leyendo »

Durante la reciente vista sobre la constitucionalidad de las medidas adoptadas por el Banco Central Europeo para impedir que la zona del euro se desmorone, Andreas Vosskuhle, Presidente del Tribunal Constitucional de Alemania, formuló una pregunta importante: ¿condenan los economistas no alemanes las operaciones monetarias de compraventa tan inequívocamente como todos los expertos alemanes que testificaron, menos uno?

Naturalmente, hay economistas alemanes (por no citar el gobierno de la Canciller Angela Merkel) que apoyan las políticas del Presidente del BCE, Mario Draghi. Aun así, una mayoría abrumadora de economistas alemanes (y posiblemente holandeses y fineses) parecen ser partidarios de mantener el BCE entre bastidores en la crisis de la zona del euro.…  Seguir leyendo »