Martes, 18 de junio de 2013

By electing Hassan Rowhani, the moderate candidate, to be its next president, the Iranian people have in effect reached a provisional compromise with the nation’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, and the ultraconservative establishment.

At first glance, Rowhani’s landslide victory might seem baffling. Why should an otherwise subordinate and overly cautious candidate, who was once Iran’s lead nuclear negotiator, generate so much enthusiasm and support among a beleaguered public? Rowhani largely kept out of the postelection upheavals in 2009, and his campaign platform did not offer anything remotely resembling a reformist agenda. To the extent that he challenged any establishment views, his criticisms and proposals were mainly directed against the irascible style and tactless temperament of President Mahmoud Ahmadinejad, an easy target.…  Seguir leyendo »

Following the Obama administration’s conclusion last week that President Bashar al-Assad’s forces have used chemical weapons, the talk in Washington is all about military assistance to Syria’s rebels. That aid is necessary, but observers have overlooked a crucial point: the American decision to give rebels lethal aid, though it might eventually contribute to the overthrow of Mr. Assad, opens an opportunity for concerted diplomacy to end the bloodshed.

President Obama’s decision to supply small arms and ammunition to the rebels is a step, possibly just the first, toward direct American intervention. It raises risks for all parties, and especially for Mr.…  Seguir leyendo »

Creer que la fama y el éxito son garantía de inmunidad frente a la violencia doméstica es como creer que los famosos están mágicamente protegidos de otros conductores en una ruta, de gérmenes que vuelan por el aire o de las llamas de un incendio.

La violencia doméstica no reconoce fronteras y afecta a mujeres, y a algunos hombres, de cualquier raza, edad, estatus socioeconómico o educativo, orientación sexual, demografía, geografía, ideología, discapacidad o religión. La violencia doméstica es más común que el cáncer de mama.

Famosas o anónimas, una de cada cuatro mujeres estadounidenses experimentará violencia doméstica en algún momento de su vida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.…  Seguir leyendo »

The recent presidential election in Iran proved that the Islamic Republic’s instinct for self-preservation trumps its ideology. Hassan Rouhani, the current representative of Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei in the Supreme National Security Council and former head nuclear negotiator, won the election in the first round, a total surprise for both international observers and domestic critics of the regime. Despite his establishment credentials and his status as a cleric, Rouhani was not regarded as Khamenei’s favorite candidate. Saeed Jalili, the chief nuclear negotiator; Mohammad Bagher Ghalibaf, former chief of the national police and current mayor of Tehran; and Ali Akbar Velayati, former minister of foreign affairs and Khamenei’s advisor on international affairs, were expected to have Khamenei’s support in this election.…  Seguir leyendo »

Manuel Cruz escribía hace unos días Cuando todo es campo de batalla, un artículo paradigmático de nuestro género literario por antonomasia: el ataque al individualismo y a la libre competición. Un género practicado tradicionalmente por nuestra derecha, recelosa de las influencias que pudieran venir del otro lado de los Pirineos y que ahora revive en una izquierda desconfiada de la globalización. El talento de Manuel Cruz (me gustaría subrayar que escribe maravillosamente bien, a pesar de que discrepo del contenido de este artículo) le permite condensar todos los ingredientes de esta tradición en pocas líneas, con lo que lo utilizaré para intentar desmontar tres miedos en los que se sustenta ese antiindividualismo tan nuestro y tan erróneo para guiar la visión política del país.…  Seguir leyendo »

The election of Hassan Rouhani as Iran’s next president has prompted two sorts of reactions among U.S. officials and Iran analysts. Some see in Rouhani’s victory a reformist resurgence and are urging the Obama administration to reach out in an effort to “strengthen” him, much as the Clinton administration sought to do after the election of Mohammad Khatami in 1997. Others see a wily trick by Iran’s supreme leader, seeking to slough off the pressure of sanctions by presenting a smiling face to the world and buy more time with diplomacy while expanding Iran’s nuclear activities in the background.

The challenge for the Obama administration is that it cannot yet know which interpretation is correct.…  Seguir leyendo »

En circunstancias muy diversas, el mes que ahora va acabándose ha traído consigo una sucesión de acontecimientos políticos donde la relación entre Islam y democracia ha sido puesta duramente a prueba. La más importante puede ser el reto que plantearán el 30 de junio las fuerzas políticas y sociales laicas frente a lo que juzgan instalación de un régimen islamista cada vez más cerrado bajo la presidencia de Mohamed Morsi en Egipto. Unos días antes, las elecciones en Irán parecen comprobar la hipótesis de que el régimen de los ayatolás sigue dispuesto a mantener unas instituciones en apariencia democráticas, con el propósito de que la hierocracia encabezada por el sucesor de Jomeini experimente los menores riesgos posibles y no sea necesario recurrir a la brutal represión que acabó en 2009 con la revolución verde.…  Seguir leyendo »

No sabemos cuándo comenzaremos a ver la luz, inmersos en esta crisis en la que todo lo que parecía inamovible se está moviendo, silenciosamente o desgarrándose con estruendo. En medio de este tsunami, estamos expuestos al riesgo de que se laminen derechos y se sustraigan espacios, recursos, bienes y servicios comunes conservados o construidos con el esfuerzo de toda la población. Entre estos recursos, bienes y servicios, se encuentran los ambientales, de los que poco se habla en estos días. Y entre los espacios que podemos perder están nuestras costas. No hablamos solo de paisajes, ecosistemas o especies de gran valor ecológico y belleza, sino también de un espacio estratégico para la defensa, la alimentación (en la costa se generan la mayor parte de los recursos de interés pesquero), y el desarrollo de nuevas tecnologías y actividades (energéticas, alimentarias, farmacéuticas…).…  Seguir leyendo »

Que nadie se deje confundir por el título que encabeza este artículo: los impuestos sirven para recaudar. Esa es su razón de ser, el sentido básico de su existencia. Pero, dando por sentada esta finalidad obvia, a los impuestos se les han encomendado a lo largo del tiempo otras funciones, objetivos políticos que tratan de justificar o de configurar algunas figuras tributarias. Se establecen impuestos que pretenden, además, proteger la salud de los ciudadanos, cuidar del medio ambiente o redistribuir la renta… El problema surge cuando estos objetivos entran en conflicto entre sí, cosa que ocurre casi siempre. Por poner un ejemplo muy simple: si el legislador realmente quisiera que los ciudadanos dejasen de fumar podría elevar el impuesto sobre el tabaco hasta convertir ése hábito en un lujo inaccesible para la mayoría, pero entonces el Estado perdería la recaudación y, posiblemente, crecería el contrabando.…  Seguir leyendo »

Jeremy Bentham saludaba así la Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano aprobada por la Asamblea Nacional francesa en 1789: « Derecho, el sustantivo derecho, es el hijo de la ley: de leyes reales resultan derechos reales; pero de leyes imaginarias, de las leyes de la naturaleza, cantadas e inventadas por los poetas, retóricos y tratantes en venenos morales e intelectuales, resultan derechos imaginarios». Era el escepticismo ante un posible abuso del lenguaje poético: «Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos »o« las diferencias sociales sólo pueden basarse en el bien común ». La Declaración hablaba a continuación de derechos quizás con demasiada laxitud.…  Seguir leyendo »

As soon as the results of the Iranian elections were announced, the world’s media proclaimed that a “moderate and reformist” cleric, Hasan Rowhani, would become the new president of Iran.

Not so. Mr. Rowhani is every bit as brutal and deceitful as the clerical regime that has murderously cracked down on its people for decades.

For 33 years, the mullahs who dominate Iran have masterfully played leaders of the West as fools over the regime’s illicit nuclear weapons program. Now with the election of Mr. Rowhani, which was preordained by the supreme leader, they are going to try it again.

The president-elect, a Shiite Islamic scholar, attended religious seminaries in the city of Qom, the hotbed of radical clerics.…  Seguir leyendo »

La compréhension des événements qui agitent la Syrie apparaît de plus en plus complexe à mesure que le temps passe. Quelle grille d’interprétation adopter ? Faut-il n’y voir qu’un soulèvement populaire face à un régime dictatorial ? S’agit-il d’une lutte d’influence régionale où s’affronteraient Iran, Turquie, Arabie-Saoudite, Qatar et Israël ? Doit-on y déceler la marque d’une reconfiguration des zones d’influence russes et américaines ? Est-ce finalement une guerre confessionnelle opposant chiites et alaouites aux sunnites, avec comme unique horizon une prise du pouvoir par des groupes extrémistes affiliés à Al-Qaïda ?
La difficulté de cette lecture inhibe la communauté internationale, pays occidentaux en tête, qui, du fait de son inertie, porte une lourde responsabilité dans la situation actuelle.…  Seguir leyendo »

Así es como dicen sentirse los terroristas de ETA, quienes el sábado en Biarritz, en un acto de apoyo a sus compañeros exiliados, dejaron claro que no tienen ni miedo ni vergüenza de lo que son y de quienes son. Somos nosotros los españoles los que no dejaremos de sentir miedo sabiendo que existe en nuestro país una organización terrorista armada, no solo políticamente, sino con bombas y pistolas, y sin la suficiente voluntad para dejar de estarlo.

Deberían ser ellos, los criminales y sus complices, los que estuvieran temblando ante las consecuencias de la estricta aplicación de la ley; pero cuando ésta se interpreta según conviene y, como en el caso de la legalización del brazo político de ETA, de espaldas al pueblo, es normal que los papeles se inviertan y los malos ni teman, ni se avergüencen y, en consecuencia, no solo no se arrepientan de sus crímenes, sino que se enorgullezcan de ellos por los logros conseguidos.…  Seguir leyendo »

China ha superado este año a la economía europea. China superará a Estados Unidos en el 2016 (según el FMI y otros organismos). China superó a la economía estadounidense en el 2010, según algunos investigadores. Rusia se está convirtiendo en socio menor de China y está perdiendo Siberia frente a su vecino oriental.

Son temas de titulares y conversaciones estos días en Washington. Olvidemos a Siria y centrémonos en China, dice Edward N. Luttwak, autor de un nuevo libro sobre el futuro de China. Luttwak sostiene que el rápido acceso a la prosperidad es un modo muy común de que los países pierdan el juicio y compara a la China contemporánea con Alemania en los años anteriores a la Primera Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

El solo anuncio de que Colombia podría firmar un acuerdo con la OTAN (Organización del Tratado del Atlántico Norte) desató un vendaval de declaraciones en buena parte de América Latina, especialmente en el entorno de los países vinculados al ALBA. Según el diputado venezolano al Parlamento Latinoamericano, Roy Daza, el anuncio colombiano “prende las alarmas en Venezuela y en toda la región“, ya que “todas las cancillerías de América Latina están alarmadas sobre una situación que debe ser aclarada”. Uno de los gobiernos que fue más lejos en su protesta fue el de Evo Morales, quien decidió solicitar la convocatoria urgente de una reunión extraordinaria del Consejo de Seguridad de UNASUR (Unión de Naciones del Sur) para analizar los riesgos que podía tener para la región la iniciativa colombiana.…  Seguir leyendo »

A lo largo de las últimas semanas, hemos asistido en América Latina y los Estados Unidos a una serie de lo que podríamos denominar “momentos marihuana”. Son señales de avance hacia la despenalización y la legalización que no deberían pasar inadvertidas, ya que se producen en el contexto de un apoyo cada vez mayor a la idea de poner fin a décadas de una insensata y sangrienta “guerra contra las drogas”.

El primer momento tuvo lugar durante la Asamblea General de la Organización de Estados Americanos, celebrada a inicios de junio de este año en Antigua (Guatemala). El secretario general de la OEA, José Miguel Insulza, presentó un informe titulado “El problema de las drogas en las Américas”, que había sido pedido por los jefes de Estado de la región en la última Cumbre de las Américas en Cartagena, Colombia.…  Seguir leyendo »

El 30 de septiembre de 2012, El País publicó un reportaje que desvelaba las claves que rodearon a la disolución de una de las facciones de ETA que se hacía llamar pretenciosamente político-militar. El reportaje, preocupante por su intencionalidad, no deja de sugerir iniciativas similares, relata con todo lujo de detalles las infamias, las miserias, las trampas, los engaños, las ilegalidades que se cometieron en 1982 para dejar impunes los crímenes perpetrados por los integrantes de aquella facción terrorista que se había cansado de matar y de vivir en la clandestinidad. El relato de los hechos, que el autor considera ejemplares, es estremecedor.…  Seguir leyendo »

La mera realidad de la Disposición Adicional 1ª de la Constitución tiene un sabor arcaico y medieval: se reconocen y amparan los «derechos históricos» de los territorios forales. En el mundo moderno los derechos se le reconocen a los individuos o a los colectivos, pero no a la tierra. Es cierto que la Historia da derechos, pero los derechos sólo reciben esta denominación cuando han sido sobrepasados por la razón. De hecho, era un derecho histórico de la nobleza no tener que pagar impuestos. Sólo tenían esta obligación de sostener las cargas públicas los campesinos y los villanos, que habitaban las villas.…  Seguir leyendo »

Cruise missiles that are difficult to detect, increasingly fast and capable of carrying nuclear warheads are spreading, especially in Asia, complicating arms control and raising the risk of catastrophic conflict.

Until recently, most concerns have focused on the actual or potential spread of nuclear-tipped ballistic missiles in China, North Korea, India and Pakistan — the four Asian states known to have atomic arms. Ballistic missiles, launched by rocket engines, follow an arc-like trajectory, attaining hypersonic speeds on the downward leg of their guided journey towards a target.

Until now and probably for some time yet, all long-range ballistic missiles, with atomic warheads small enough to fit on them, are deployed exclusively for strategic nuclear deterrence.…  Seguir leyendo »

Here we go again: Another violation of the basic right to privacy. Another public outcry. Another blow to citizens’ trust in the security of their personal data. Yet more evidence that something fundamental has to change if we want to stop citizens from worrying about somebody watching every time they visit a Web site or write an e-mail.

The Prism scheme allows the national security agencies of the United States to access E.U. citizens’ personal data. While the scale of the program is not yet entirely clear, Europeans are being put at a severe disadvantage compared with U.S. citizens. Through Prism, American national security authorities are able to survey E.U.…  Seguir leyendo »