Miércoles, 19 de junio de 2013

Brazilian President Dilma Rousseff’s administration is having a hard time making sense of the protests erupting across the country.

A couple of things are clear. Rousseff must come to terms with the end of a period of nearly boundless popularity. And she must contend with a new middle class that feels politically empowered but squeezed by the rising cost of living in Latin America’s largest economy.

More than 250,000 people took to the streets in cities across the country on Monday and Tuesday, primarily to denounce a 7 percent increase in subway and bus fares, along with a host of other grievances.…  Seguir leyendo »

Siempre nos han dicho que tomar leche es indispensable para crecer y mantener saludables nuestros huesos y dientes. Me parece que la industria de los lácteos nos ha vendido ese mensaje por años.

Pero lo cierto es que el consumo de leche y sus derivados está relacionado con consecuencias graves a la salud, como cáncer, obesidad, osteoporosis, alergias y problemas digestivos, entre otros.

La información existe: estudios científicos de universidades de prestigio lo comprueban, sin embargo, ¿por qué no llega a nuestras manos? ¿quién va a atreverse a cuestionar a sectores como el de la industria de los lácteos?

Sin embargo es difícil aceptar este concepto y cambiar los hábitos de alimentación que hemos mantenido o nos han inculcado desde la infancia.…  Seguir leyendo »

Thirteen-year-old Anjali didn’t just pack her bags and run away to the circus, she signed a 10-year contract with a circus master after fleeing from long hours of domestic servitude in Nepal. Taken to India, she then endured years of appalling and dangerous working conditions for no pay. A British charity helped Anjali finally say goodbye to the circus.

Anjali’s story is not the same as other victims, but there are disturbing similarities: threats, sexual and labor exploitation, often cruelty, sometimes brutality. (To read Anjali’s story, please go to UNODC’s 2013 publication, Hear Their Story. Her name was changed to protect her identity.)

Despite her terrible experiences, Anjali is one of the fortunate ones.…  Seguir leyendo »

The Kremlin has just issued a 12-year plan to address Russia’s demographic crisis — that is, its high mortality rate and low birthrate. Buoyed apparently by a recent rise in the birthrate — 1.9 million Russian children were born in 2012, compared with 1.2 million in 1992 — the country has announced that it will give bonuses to families that have more than two children and will provide better healthcare, housing and education for families.

In addition to these “carrots,” the government has announced some “sticks”: Divorce will be taxed as an “act of hatred toward children,” and a fixed sum of alimony will be demanded even of those who are poor or unemployed.…  Seguir leyendo »

Iranians went to the polls on Friday in what turned out to be — against all expectations — a peaceful, if not entirely fair, presidential election.

The international media, analysts and even Western government officials had dismissed the election in advance as a farce, with the outcome to be determined by only one man — Ayatollah Ali Khamenei — or saw it as a tightly controlled contest among a half-dozen handpicked, indistinguishable candidates servile to the supreme leader’s wishes.

Many Iranians, too, initially saw their elections in much the same way.

But people have a funny way of defying expectations, sometimes even their own.…  Seguir leyendo »

La Abenomics,la estrategia del primer ministro Shinzo Abe para despertar el “espíritu animal” atrapado dentro de la economía japonesa, está acelerándose. Los estímulos fiscales y la flexibilización monetaria continúan, y avanza la tarea de desplegar una “estrategia de crecimiento” que promueva las reformas estructurales y reguladoras. Los beneficios empresariales y el gasto de consumo están aumentando, y, a pesar de una corrección reciente, la Bolsa está registrando enormes ganancias.

No es extraño que Abe y su Partido Liberal Demócrata sean populares, y tanto los líderes empresariales como los consumidores japoneses parecen pensar que la economía del país está ya encaminada en la buena dirección.…  Seguir leyendo »

El informe final de la Misión Electoral en Venezuela, presentado por el Instituto de Altos Estudios Europeos en colaboración con Rediunipaz, desmitifica las supuestas fortalezas electorales de ese sistema y subraya algunas tendencias preocupantes hacia la ingobernabilidad en ese país.

Los últimos datos económicos —a la cola continental, según las principales magnitudes macros y micros consideradas—, los grandes niveles de desabastecimiento —afecta al 60% de la “cesta básica”- y la crisis política desde las elecciones de abril —con acusaciones de autoritarismo y de graves delitos pre y poselectorales—, llevan a Venezuela a eso que llaman los expertos como “Estados fallidos”. Fallidos, no por su tierna institucionalidad, inexistencia del Estado y falta de consistencia política y social, como ocurre en algunas realidades principalmente africanas.…  Seguir leyendo »

Desde hace algún tiempo, una parte del partido en el poder está tratando de privatizar la sanidad, como ya ocurre con la enseñanza concertada. El intento se inició en la Comunidad Valenciana donde ya ha avanzado bastante, y después se trasladó a territorios vecinos como Castilla-La Mancha, aunque también a Cataluña. Pero donde la privatización ha cobrado mayor impulso ha sido en Madrid, dado el interés de Esperanza Aguirre en trasplantar la revolución neoliberal de Margaret Thatcher, cuando privatizó el National Health Service con resultados nefastos. Y tras retirarse del poder, ha sido su sucesor quien se ha propuesto culminar la obra de su mentora, privatizando de una tacada parte de la sanidad madrileña.…  Seguir leyendo »

El 23 de mayo pasado, Angela Merkel participó en un acto político y elogió a los militantes por ser una “voz inquebrantable de la democracia” y por “su inestimable servicio al país”. Se refería a su mayor contrincante electoral, el SPD, que celebraba su sesquicentenario. Cuesta imaginar en España una escena de cortesía institucional similar, al margen de felicitar al ganador de unas elecciones y mostrar respeto por un rival cuando fallece.

Más allá de la desmedida austeridad impuesta a Europa por su Gobierno conservador, Alemania sigue siendo un ejemplo de salud democrática, con un juego político bastante constructivo, abierto y honesto, mientras que en España la dinámica partidista supone el mayor freno a la renovación que reclama nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

As the U.S. media have focused on the Syrian civil war and Iran’s elections, news organizations have failed to concentrate on what I consider a key player in the equation: Hezbollah, the Shiite militia.

Having covered both al Qaeda and Hezbollah, I think the U.S. news outlets have placed too much emphasis in recent months on the Sunni group, al Qaeda, helping the Syrian rebels rather than the role of Lebanon-based Hezbollah aiding the Syrian government.

The powerful axis of Iran, Syria and Hezbollah is far more potent in the Middle East than any other military and political grouping other than Israel.…  Seguir leyendo »

EL presidente de Guinea Ecuatorial, Teodoro Obiang, escenificó otra farsa electoral el pasado 26 de mayo. La contundente reacción de Washington –«oportunidad perdida para la democracia»– contrasta con la laxitud de España, Gobierno y PSOE. Durante la larga campaña de esos «comicios legislativos» hubo notables atropellos a partidos y ciudadanos, y el propio ejercicio del voto estuvo plagado de múltiples irregularidades. Cuando las denuncias no sólo proceden de opositores y organizaciones occidentales, sino de instituciones africanas (Unión Africana, Comunidad Económica y Monetaria del África Central), queda patente su nula credibilidad.

Las periódicas convocatorias de Obiang no pueden considerarse «elecciones», perversión semántica inadmisible.…  Seguir leyendo »

The stunning election of a pragmatic former Iranian nuclear negotiator, Hassan Rowhani, has offered the Obama administration a once-in-a-lifetime chance to end the atomic stalemate with Iran.

In the West, Mr. Rowhani is widely seen as a turbaned politico from inside the establishment. One of us has worked for him directly, as his deputy in nuclear talks. The other has conducted research at the think tank he runs. We can attest that he is wary of a purely ideological approach to foreign policy and is driven by more than simple expediency in pursuit of the national interest. After seeing the nuclear deal he was attempting to negotiate with the European Union fall apart in 2005, Mr.…  Seguir leyendo »

Bienvenido sea el acuerdo suscrito entre los Grupos parlamentarios del PP y del PSOE de cara al próximo Consejo Europeo de 27 y 28 de junio. Tantas veces se critica la falta de pactos, y cuando se logra uno en materia tan importante como la europea, también se critica, esta vez por los argumentos diametralmente opuestos a los anteriores: se dice que es pura retórica o que se trata de un chalaneo entre los partidos mayoritarios. Buena prueba del exceso de desconfianza en la capacidad de los grupos políticos de obtener posiciones comunes que favorezcan los intereses de España como país.…  Seguir leyendo »

El 17 de junio, en su primera conferencia de prensa como Presidente electo del Irán, Hasán Ruhaní, abrió pocas vías nuevas en las relaciones de la República Islámica con Occidente. Sobre la política nuclear, dijo que la “época de la suspensión ha[bía] concluido”: el Irán no aceptará la suspensión del enriquecimiento de uranio en negociaciones futuras, pero procurará mostrar más transparencia sobre sus actividades nucleares para crear confianza internacional. Además, el Irán acogería con beneplácito nuevas negociaciones con los Estados Unidos, si éstos dejaran de intentar inmiscuirse en los asuntos internos del Irán y abandonasen su “actitud intimidatoria”.

Ninguna de esas afirmaciones es nueva.…  Seguir leyendo »

Al igual que durante las revueltas de los países árabes, estos días oímos que en Turquía por primera vez la sociedad civil sale a la calle y que consigue hacer presión sobre el Gobierno. Taksim ha sido siempre un lugar de emplazamiento para las manifestaciones y protestas políticas de la sociedad civil, sindicatos, movimientos de mujeres con una importancia crucial para conseguir derechos que no siempre han sido regalo del presidente de turno.

El movimiento ecologista no es muy potente pero existe, por lo que una cincuentena de activistas acampó ante las excavadoras que habían de borrar de forma inminente el sentenciado parque Gezi.…  Seguir leyendo »

Mientras Occidente se prepara para conmemorar el centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914, Oriente Próximo se encuentra más convulso que nunca antes por el legado de la disolución del Imperio Otomano. Basta con dirigir la mirada a Siria, donde parte de ese legado (el Tratado Sykes-Picot, que dividió el Levante entre las esferas de influencia británica y francesa incluso cuando la Gran Guerra seguía su curso) está llegando a un final brutalmente violento.

De manera similar, los disturbios que se viven en Turquía son, al menos en parte, consecuencia del enfoque exageradamente “neo-otomano” del gobierno del Primer Ministro Recep Tayyip Erdogan.…  Seguir leyendo »

Puede haber privilegios entre comunidades autónomas? ¿Puede haber privilegios entre ciudadanos? Es evidente que no. Uno de los valores de nuestra Constitución es la igualdad. Y un privilegio es la negación de la igualdad.

Sin embargo, lo que sí puede y debe haber son diferencias que no supongan desigualdad, que no sean discriminatorias porque obedecen a causas objetivas y razonables. Por ejemplo, no es discriminatorio dar un trato diferente a los disminuidos físicos en función de sus circunstancias específicas, sino que es un deber, fundado en una causa objetiva y razonable –la disminución física–, precisamente para que sus relaciones con los demás ciudadanos sean iguales.…  Seguir leyendo »

En 1842, el reformista social inglés Edwin Chadwick documentó la existencia de una discrepancia de 30 años entre la expectativa de vida de los hombres de las clases sociales más pobres y la de las clases altas. En la actualidad, los habitantes de las áreas más prósperas del Reino Unido, como Kensington y Chelsea, tienen una expectativa de vida 14 años mayor que los habitantes de las ciudades más pobres, como Glasgow.

Desigualdades como estas existen, en mayor o menor medida, en todos los países desarrollados. En Estados Unidos, con su sistema neoliberal, la situación de los más pobres es especialmente mala: en algunas ciudades estadounidenses (por ejemplo, Nueva Orleans), la diferencia de expectativa de vida alcanza los 25 años.…  Seguir leyendo »

Although the Group of Eight has often been used for gestures, it affords a rare opportunity for common action by the governments of major countries. Manifestly, there have been serious deficiencies in global economic governance. By addressing them the G-8 can help not only ourselves, but the people struggling in the world’s poorest countries. This has been Britain’s agenda as host of this year’s G-8.

At the top of the agenda has been taxation. Tax cooperation has not kept pace with the internationalization of business and the innovations of corporate lawyers and accountants. Treaties designed to avoid double taxation now deliver double non-taxation.…  Seguir leyendo »

A visit to Greece leaves many vivid impressions. There are, of course, the country’s rich history, abundance of archeological sites, azure skies and crystalline seas. But there is also the intense pressure under which Greek society is now functioning — and the extraordinary courage with which ordinary citizens are coping with economic disaster.

Inevitably, a visit also leaves questions. In particular, what should policymakers have done differently in confronting the country’s financial crisis?

The critical policy mistakes were those committed at the outset of the crisis. It was already clear in the first half of 2010, when Greece lost access to financial markets, that the public debt was unsustainable.…  Seguir leyendo »